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LITERATURA BIZANTINA
La Catomiomaquia
Digenis Akritas
Akathistos

QUIN LE PONE EL CASCABEL AL GATO?

LA CATOMIOMAQUIA
Theodoros Prodromos

Que los gatos acechen a los ratones no es algo nuevoya en el antiguo


Bizancio los pequeos roedores eran perseguidos por los mininos. Peroqu
sucedera si un da los ratones decidieran rebelarse?...
Esta pieza de finales del siglo XIII y principios del XIV contina el estilo burlesco
de la Batracomiomaquia homrica. En ella se desarrolla la lucha entre gatos y
ratones. Estos, deseando vengarse por las muertes provocadas permanentemente
por los gatos, deciden atacarlos por sorpresa; finalmente, despus de varias bajas en
ambos ejrcitos, el rey de los gatos muere aplastado por una viga, con lo cual se
resuelve la contienda.
Aqu tienes un fragmento. Si te interesa, puedes leer la obra completa en la
Biblioteca de nuestro Bal de Materiales o la versin con su prlogo en
http://www.cehj.org/online/La%20Catomiomaquia.pdf

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Rondacarnes

Por qu permanecemos tanto tiempo nosotros, valientes como nadie, dentro


de los agujeros, en medio siempre del temor, el espanto y la cobarda? Por
qu nos pasamos, malhadados, la vida dentro de casa sin optar por
asomarnos fuera del agujero, sino viviendo penosamente entre sombras,
mseros, llenos de miedo en las ratoneras, lo mismo que los presos? Por qu
todo el curso del tiempo nos parece que es como una larga noche y como la
sombra de la muerte, al igual que los cimerios de la leyenda, entenebrecidos,
quienes, con la vista cegata propia de los del Ponto, arrastraban durante seis
meses una vida entre tinieblas?

Robaquesos

Aunque no queramos, estamos encerrados en las ratoneras. Pues si, como


dices, temerariamente nos atrevemos luego a salir, lanzndonos a una carrera
irrefrenable, muy pronto vendremos a caer en extremo peligro y a ver ante
nuestros propios ojos la suerte fatal de nuestros parientes; y cabe esperar que
obtengamos los sombros parajes de Aidoneo en pago de nuestra falta de
control.
Rondacarnes
Cmo, pues, vendremos a caer, segn afirmas, en peligro y a dejar la vida

con un final penoso?

Robaquesos

Agarrados, Rondacarnes, dentro de las horripilantes fauces del rapaz


trapacero.

Rondacarnes

Quin es se? No rehses hablar, pues no estoy dispuesto a rodeos en torno


a mi objetivo.
Robaquesos

El llamado gato por el gnero humano. Y es que siempre est remirando

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por los agujeros y va husmeando a los ratones y, como los perros siguen el
rastro de las liebres con habilidad, del mismo modo se nos rastrea urdiendo
trampas con vista de lince.

Rondacarnes

Conozco bien al que tan exactamente me has descrito, y es que, tiempo atrs,
a mi hija a mi amada Rayacandiles me refiero- me la aniquil, ay!,
lamentablemente ante mis propios ojos.

Robaquesos

Y a mi nia, mi querida Roesalazones, y a mi aorado y querido Tragapn,


que vino a vengar a su hermana.
Rondacarnes

Entonces,

qu?

Nos

quedaremos

vacilantes

como

afeminados

apartaremos la mirada ante la muerte de nuestros seres ms queridos?

Robaquesos

Y qu es lo que conviene hacer acaso?


Rondacarnes

Atender a defendernos contra ese comelotodo y vengar la suerte fatal de los


cados.
Robaquesos

De qu modo? Exponlo con claridad.


Rondacarnes

Hacindole la guerra sin temor.

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HROES DE OTROS
TIEMPOS

DIGENIS AKRITAS
Annimo

Digenis Akritas (en griego: ) es una epopeya bizantina annima


del siglo X, cuyo hroe central es Basilio Digenis Akritas. El manuscrito original se ha
perdido, aunque existen varias versiones procedentes de una fuente comn.

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Libro I
(Introduccin)

He aqu las alabanzas y las triunfales hazaas


del tres veces feliz Basilio Akritas,
del ms valeroso y ms noble,
que como un don de Dios recibi su fuerza,
quien ha avasallado toda Siria,
Babilonia y Carsiana entera,
y que someti tambin Armenia y Capadocia,
y tambin Amoro junto a Iconio,
y an la muy ilustre y alta fortaleza,
poderosa y bien murada,
a Ancira me refiero, y tambin toda Esmirna;
de quien ha sojuzgado las regiones junto al mar!
Al punto, pues, te mostrar sus recientes hazaas,
las que l obr en la presente edad:
cmo a pujantes y valiosos combatientes
abati, y a toda suerte de fieras,
asistido de la gracia auxiliadora de Dios
y de Su Madre invencible,
y de los ngeles con los arcngeles,
de los victoriosos y grandes mrtires
()
(Presentacin del Emir)

Haba un Emir, de los nobles con mucho el ms rico,


que participaba de sensatez y valor en extremo,
no negro como los etopes, sino rubicundo y lozano;
apenas le despuntaba, ensortijada, su muy hermosa barba.
Tena unas cejas hermosas, como trenzadas,
y una mirada brillante, gozosa, henchida de amoroso anhelo,

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que como una rosa brotaba en mitad de su rostro.


Era arrogante como un espigado ciprs,
cualquiera al verlo lo comparara a una imagen pintada.
Junto a esto posea una fuerza imbatible:
cada da se ejercitaba en luchas contra las fieras
por tentar su coraje y asombrar con su valor,
como un prodigio apareca a cuantos lo contemplaban.
Ejemplo formidable supuso para los jvenes su gloria.
Ensalzado por su riqueza y la majestad de su valor,
comenz a reclutar turcos y dilemitas,
rabes escogidos y trogloditas de infantera.

Impulsado por sus deseos de gloria y


conquista, el Emir llega hasta Capadocia
(en la actual Turqua). A su paso va
asolando ciudades y provocando grandes
matanzas.
En una de sus incursiones rapta a una
hermosa joven, hija de un general. Los
hermanos de la doncella se presentan
ante el Emir para negociar su devolucin,
y ste los reta a duelo.

El elegido para combatir es el menor Constantino- mellizo de la muchacha raptada.

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(Combate entre el Emir y el joven Constantino)

Como atrapado en una lazada, y all se tena quieto


hasta que arrancaba con un trote mantenido y sutil,
de modo que, antes que hollar, pareca que sobrevolara el suelo.
El Emir, sonriente como estaba, cuando se dio la seal,
aguij de repente su montura y parti al llano,
La suerte recay sobre el menor, el pequeo Constantino,
que resultaba ser mellizo de su hermana.
Entretanto, el mayor, mediante consejos, le preparaba para el combate:
Sobre todo, hermano -le arengaba-, que no te arredren los gritos,
que no te acobarden ni un poco, ni te dejes amedrentar por
los golpes, y cuando veas desnuda la espada no te des a la fuga,
y aun cuando te ocurra algo peor no te batas en retirada:
no tengas en mayor consideracin tu juventud que la maldicin de tu madre,
pues fortalecido por sus plegarias, acabars derrotando a tu adversario,
ya que Dios no va a consentir que nos convirtamos en esclavos.
Parte animoso, criatura, y antes que nada no te amilanes.
Y puestos en pie en direccin a Oriente invocaban a Dios:
No permitas, Seor, que nos convirtamos en esclavos.
Tras darle un abrazo lo escoltaron dicindole:
Venga la plegaria de nuestros padres en tu auxilio!
y l, a lomos de un soberbio caballo negro,
una vez que se hubo ceido la espada, tom la lanza,
y condujo la maza hasta su talabarte.
Tras protegerse por todos los sitios con la seal de la cruz,
dio espuelas a su caballo y sali a la llanura.
Blandi primero la espada y con la lanza hizo lo propio,
mientras tanto, algunos sarracenos as denostaban al joven:
Mirad al que han ido a escoger para batirse en duelo
contra quien ha obtenido tamaos triunfos en Siria.

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Pero uno de ellos, un dilemita guardin de las fronteras,


con sosiego, expuso al Emir lo siguiente:
Ya ves cun diestra es su espuela,
la parada de su espada y el volteo de su lanza;
todo eso delata su destreza y su valor.
Gurdate, pues, de ir a su encuentro sin precaucin.
Sali entonces el Emir a lomos de su corcel.
Resultaba soberbio y pavoroso a la vista,
sobre sus armas reverberaban los rayos del sol;
enarbolaba una lanza azul y dorada.
Y todos se arrimaban a presenciar el combate.
El corcel caracoleaba con donaire, causando en todos un gran asombro,
pues agrupaba sus cuatro uas en un mismo punto,
chillando como un guila, silbando como una serpiente,
y rugiendo como un len, con la intencin de devorar al joven.
Mas he aqu que ste lo recibi con rapidez y presteza,
chocaron sus lanzas y las dos se quebraron
sin que ninguno pudiera desarzonar al contrario.
Desenvainaron, pues, las espadas, lanzronse tajos,
y as se estuvieron batiendo durante horas y horas:
los montes retumbaban y los cerros parecan albergar truenos,
la sangre corra empapando toda aquella tierra,
los caballos se encabritaban y el espanto haca presa en todos.
Se hallaban plagados de heridas, pero ninguno se alzaba con la victoria.
Pero cuando los sarracenos vieron lo inesperado,
se admiraron del arrojo del joven,
de su empuje infinito y su noble coraje,
y, todos a un tiempo, le gritaron a su Emir:
Concierta una tregua, cede en la liza,
el romano es poderoso, procura que no te inflija quebranto.
En ese instante, el Emir se bati en retirada;
l, que tanto se haba jactado, caa severamente vencido,
pues en nada aprovecha ninguna clase de vanagloria.

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Entonces, arroj a lo lejos su espada, alz al cielo sus manos,


cruz los dedos, segn en ellos es costumbre,
Y al muchacho le dirigi las siguientes palabras:
Tente, buen joven, que tuya es la victoria.
Llvate a tu hermana y al resto de los cautivos!

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POR TI RESPLANDECE LA DICHA - AKATHISTOS


Los himnos sacros reflejan

la forma particular de

vinculacin entre una colectividad y la divinidad.

Son

expresin del sentir, los valores y las esperanzas de la


personas.
Entre los himnos sacros de la poesa bizantina se
encuentra el Akthistos. Su nombre significa no sentado y
deriva de la costumbre de entonarse de pie durante la liturgia.
La temtica de este himno es
maternidad divina de Mara.

el misterio de la

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