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ORO MOLIDO n 23

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ORO MOLIDO n 23

LA ENSEANZA DE LA IMPROVISACIN
CONTEMPORNEA
Entrevista con

FRED FRITH

por CHARI TY

CHAN

Constituido en el invierno de 2004, el programa de improvisacin contempornea en


Mills College es uno de los varios programas de licenciatura en Estados Unidos
dedicados exclusivamente al estudio de la improvisacin, aparte de cualquier enfoque
especfico semejante como el jazz. Al igual que el proyecto del guitarrista /
improvisador / compositor Fred Frith, el programa se desarroll de manera
exponencial en sus dos primeros aos. Con una larga historia tocando y enseando en
el campo de la improvisacin, Fred Frith est extraordinariamente capacitado no slo
para iniciar un programa semejante, sino para hablar acerca de pedadogas de msica
improvisada.
Basado en un plan de estudios acadmicos y cursos de interpretacin, el programa
incluye varios talleres anuales dirigidos por compositores invitados, msicos, e
improvisadores como Maggie Nicols, Jolle Landre, Frank G ratkowski, Jean
Drome, Pierre Tanguay, Janet Feder, L Q uan Ninh, Frdrick Blondy, y
Marque G ilmore. El trabajo del curso incluye a un grupo intensivo grande y pequeo
tocando juntos, as como disertaciones de estudios acadmicos referentes a la
improvisacin y msica contempornea. En el ao acadmico 2007-08 formarn parte
del profesorado de Mills College Roscoe Mitchell (Ctedra de Composicin Darius
Milhaud) y Zeena Parkins (docente invitada).
El Departamento de Msica de Mills College es caracterstico en varios aspectos.
Tiene una larga historia en estar al frente de la msica experimental y contempornea
y es una universidad exclusivamente de mujeres en el nivel de licenciatura. P ara el
P rofesor Frith, es una prioridad que el Music Improvisation Ensemble (MIE) en
Mills College tenga igual nmero de mujeres que hombres. La mayora de sus
estudiantes tienen experiencias muy diferentes y niveles de enseanza de msica
institucional. Los estudiantes abarcan desde los que tienen una extensa enseanza
formal a los que son fundamentalmente autodidactas. Sus experiencias musicales
contienen una diversa gama de influencias como rock, jazz, clsica, y msica rabe.
Adems, los estudiantes vienen de una extensa cantera internacional poco comn,
incluyendo estudiantes de Amrica Central y del Sur, Canad, Europa y Asia, as
como de Estados Unidos.
Como el estudio de la improvisacin contempornea comienza a arraigarse en muchas
diferentes instituciones alrededor del mundo, Mills College ofrece a sus estudiantes
una oportunidad poco habitual de investigar el razonamiento detrs de cada programa,

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las dificultades en crear y establecer uno determinado, y quizs lo ms importante, los
problemas que pueden surgir al intentar crear un programa para estudiar una prctica
que es considerada a menudo como libre por completo de imperativos pedaggicos.
En esta entrevista, gran parte de mi inters era descubrir ms acerca de las razones en
crear un programa dedicado al estudio de la improvisacin contempornea. Muy
parecido al jazz en las dcadas anteriores, estudiar improvisacin en una institucin
docente parece ser, en principio, una nocin absurda, si no una contradiccin directa a
la prctica en s. Al preguntar a Fred Frith sobre el proceso, las razones, e intencin
que le llevaron a crear este programa de estudio, albergo la esperanza de que alguna
de las cuestiones e inquietudes acerca de la institucionalizacin de la improvisacin (o
incluso el estudio de la msica en su conjunto) quedar ms esclarecida.
ORO M OLIDO.- Por qu decidi crear un ttulo de improvisacin en Mills College?
FRED FRITH.- Fue el resultado de un proceso lgico. Mills da un valor muy
importante a la improvisacin. Despus de todo, Terry Riley, Pauline Oliveros,
Alvin Curran, y Anthony B raxton han estado todos en la facultad durante los
ltimos veinte aos, y el profesorado actual Chris B rown y Maggi Payne, por
ejemplo, estn ambos activamente interesados en la improvisacin. Creo que hubo un
cambio radical cuando buscaron a alguien para ensear improvisacin en la tradicin
afro-americana, que ahora es un puesto acadmico bastante establecido en
instituciones por toda Norteamrica, y encontraron que era difcil ocupar el puesto.
Quizs la dificultad se ha vuelto ms grave con la divisin de facto entre
conservadores en el mundo del jazz y el ms dinmico y creativo final de la tradicin.
No lo s. De cualquier forma, el departamento se sinti obligado a volver a iniciar la
bsqueda con una definicin ms amplia de la improvisacin, que fue cuando ellos
me invitaron a unirme a la plantilla de candidato. En realidad, yo dej claro antes que
reconoca no sentirme ni cualificado ni preparado para ensear improvisacin ubicada
exclusivamente en la tradicin afro-americana, de modo que si eso es lo que estaban
buscando no debieron invitarme, y ellos, por su parte, tenan claro que ya no estaban
centrados en su bsqueda. Eso, en s, lo hizo interesante para m como alguien que
creci como improvisador entre el blues y el jazz, improvisadores de rock como Pink
Floyd y Grateful Dead, y msica contempornea experimental. En cualquier caso, yo
no fui contratado para empezar un graduado de improvisacin sino para ensear
improvisacin, si eso quiere decir algo. No tena agenda ni ninguna presin para
ajustar un plan de estudios. Yo dej bsicamente que siguiera adelante. Y mi campo
de operaciones fue amplio desde el principio. El ensamble que dirig haca mucha
msica anotada e incluso piezas, no slo improvisacin. D cursos a los universitarios
sobre msica de pelculas y tambin sobre cuestiones de high culture / low culture en
un curso de rock. Dedico el mismo tiempo que a ensear composicin. Yo soy,
despus de todo, oficialmente un profesor de composicin. Nadie tuvo hasta ahora la
osada de contratar a un profesor de improvisacin!

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El ttulo desarrollado un poco ms tarde fuera de nuestro acuerdo, fue una categora
de candidatos universitarios a Mills que no encajaban ni en el Master de Composicin
ni en el Master de Bellas Artes en Interpretacin, se basaba en su totalidad en la
interpretacin clsica europea. Muchos de los que solicitaban el programa del Master
eran sobretodo artistas instrumentales, aunque no fueran claramente compositores
en el sentido tradicional. Y despus de un tiempo, hubo bastantes para los que
decidimos que un nuevo ttulo de interpretacin tendra mucho ms sentido y
logramos admitir a individuos con talento que, de otro modo, no se hubiesen podido
ubicar del todo. Como se puede deducir, esto fue algo que yo ayud a crear basado en
una necesidad que percibes. El hecho que el nmero de estudiantes en esa categora se
cuadruplicase en dos aos, hasta el punto que nosotros en realidad no podamos seguir
adelante sin ms recursos, puede indicar la magnitud de esa necesidad.
O.M..- A menudo se ha criticado bastante ( tanto desde dentro como fuera de la
prctica) que institucionalizar la improvisacin ( creando ttulos, programas, etc.) es
contradictorio a la ideologa de la improvisacin Cree que es esto cierto?
F.F..- Bueno, antes que nada, esto elude el problema de si la improvisacin es un
gnero nico e identificable con una ideologa entendida universalmente, lo cual es
debatible. Creo que institucionalizar algo puede tener efectos negativos, en la medida
que el mundo acadmico se ve como una especie de mecanismo autosostenible que
tiende a la canonizacin de ciertas ideas a expensas de otras. He oido debatir que el
papel principal de los profesores de composicin es formar a futuros profesores de
composicin para ensear a futuros profesores de composicin, por ejemplo. Y la
institucionalizacin del jazz, tal como est aprobada oficialmente, desde luego parece
haber tenido el efecto de reducir el mbito de la msica, haciendo en general el
entorno de esa msica absolutamente conservador en ms o menos la misma for ma
que la institucionalizacin de la msica clsica ha disminuido drsticamente, ms que
ampliar las opciones; o as, a menudo, parece desde fuera. Francamente, de todo lo
que lleva el programa, el discurso ideolgico en torno a la improvisacin no tiene
mucho atractivo para m. No quiere decir que no sea ni importante ni necesario, sino
que parece que inconscientemente crea la misma osificacin que pretende evitar.
G eorge Lewis dijo que, dado que todas las cosas que puedes hacer como
improvisador ya se han hecho; lo ms interesante, que es hablar de ello, se deja de
hacer. Supongo que no he llegado ah todava! Soy muy pragmtico. Enseo en lo
que estoy interesado, pero trabajo con estudiantes en cmo mejor llevar a cabo lo que
ellos estn intentando conseguir. Puedo imaginar que eso es lo que la mayora de los
profesores hacen, en realidad. Puesto que yo nunca estudi msica formalmente no
tengo ningn ttulo en msica- no tena experiencia real de cmo funcionaban
realmente las configuraciones acadmicas en la msica hasta que he llegado aqu. Y
no somos exactamente lo tpico. He dado clases, mientras tanto, en SF State, UC
Berkeley, UC Santa Cruz, UC Davis, UC Irvine, UC Denver, y en Stanford, de modo
que mis horizontes son un poco ms largos de lo que eran, pero no puedo pretender en

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absoluto que estoy muy versado en las prcticas acadmicas o que me preocupo
mucho, una cosa o la otra! La creacin de un ttulo y un programa en Mills para
improvisar vinieron porque hubo una abrumadora demanda.
Al final, lo que hacemos todos es improvisar. Es como nos pasamos la vida, incluso
con las rgidas estructuras donde podamos tener que trabajar. Los chicos aprenden que
son musicales por el hecho de ser capaces de hacer cosas. Cuando se reconoce su
talento, estn enseados a hacer lo que se les ha dicho y siguen una serie de reglas
bastante especficas. Me gusta mantener el foco en la improvisacin como el centro
para hacer cosas. Cuando la haces con otros entran en juego toda clase de aspectos
sociales, y sobre todo las cualidades que hacen a un buen improvisador no son
diferentes de las que yo aprecio en mis amigos: tener una buena escucha, sensibilidad
con tu entorno social, estar ah cuando se te necesita pero saber tambin cundo
retroceder, saber cundo dar apoyo, cundo mantenerse firme, cundo tu opinin es
valiosa, cundo ir precisamente con algo, cundo insistir! P aciencia. Tolerancia.
Transparencia. El hecho que yo est enseando en una institucin es ms o menos
irrelevante a la forma en que trabajo con improvisadores; me enfoco en las mismas
cosas cuando trabajo con ellos fuera de la institucin.
Creo tambin que, aunque he estado aqu durante siete aos, hay muchas asunciones
hechas sobre el entorno acadmico que son peculiares. Hubo un artculo en The
Wire Magazine sobre Joanna Newsome, que estudi aqu, donde el periodista1, que
claramente no conoca mucho sobre Mills, deca que ella se cambi del Departamento
de Msica al de Ingls debido a la presin que ella se vea sometida por la severa
agenda acadmica de Alvin Curran, Morton Subotnick y ma! Bueno, como usted
sabe Subotnick estudi aqu hace mucho tiempo, pero actualmente l ensea en otro
sitio, y Alvin y yo nunca hemos tenido ningn contacto con Joanna, excepto en mi
caso, en lo que respecta a una audicin para una beca a la que yo la recomend con
entusiasmo. De modo que, esta es una proyeccin por parte de alguien que decidi
cul es el tipo de ambiente de una academia, quizs porque l fue a una y le hizo
sentir de esa manera y nunca se imagin que las cosas se pudieran hacer de otra
forma! La misma revista tambin entrevista a Deerhoof2, quien habla de reunin en
mi clase de composicin y de cmo las animo. Entonces, qu se supone que debe
creer el lector? Una institucin puede ser lo que tu quieres que sea, tanto por parte de
profesores como de estudiantes...
O.M..- A menudo se da el caso que cuando los programas o estilos de msica se
institucionalizan, generalmente se dice que se convierten en formulaicos y lo que, al
principio, haca la msica especial se pierde para siempre; un ejemplo de esto es con
los programas de msica de jazz en universidades y conservatorios. Es este el mismo
1
2

Rob Young, el artculo en The Wire Magazine #273, november 2006, pgina 42 (N. del T.).
The Wire Magazine #224, october 2002, pgina 14 (N. del T.).

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caso con la msica improvisada? Hay una forma de escapar a este posible
problema?
F.F..- Es la institucin el problema, o la agenda de los profesores que ocupan los
puestos, o los tipos de personas que quieren tener esos puestos? O el concepto del
currculum" co mo un medio de demostrar al consumidor (el estudiante) una serie
de metas especficas que te has propuesto para que ellos logren alcanzar buenas
calificaciones, que haces en aras de la claridad de propsito, cuando no una
tendencia para permitir a los profesores contar con el mismo material para que ellos
no tengan que cambiarlo constantemente o replantearse sus cursos; ellos pueden
llevarlos a cabo, ao tras ao, sin mucha reevalucin crtica. Estoy de acuerdo con la
observacin de Philip Tagg de que es caracterstico de la academia que se gire
alrededor de la idea de un canon reconocido, que fomenta la comparacin entre
instituciones que se consideran todas bsicamente en la misma pgina. Lo fomenta y
recompensa la conformidad a un determinado ttulo, pero quizs como resultado, hay
otras instituciones llenas de trabajo que tratan esto con mucha dificultad. Mills es
seguramente una de ellas, pero no es la nica. Mientras los profesores tengan una
relacin dinmica con lo que ensean y estn preparados a re-evaluar su propia
prctica continuamente, ellos sern capaces de motivar a sus estudiantes. Esto es
cierto de cualquier materia, no slo la improvisacin. Es demasiado pronto para decir
si la enseanza de la improvisacin en marcos acadmicos producirn el tipo de
enfoque formulaico del que usted habla. Quizs, pero tengo la sensacin que el tipo
de personas que se interesan en hacerla son los que tienen ms posibilidades de
resistir a convertirse en formulaico! Lo que veo, ahora mismo, es el establecimiento
de la improvisacin como un campo atractivo para que aspirantes a musiclogos
dejen su huella y una forma de crear trabajos para una determinada variedad de
practicantes criados en un entorno acadmico y que deseen permanecer all de por
vida, si es posible. Quiero decir, hemos tenido acusmticos, electro-acsticos, msica
por ordenador, y todas las ramas de la prctica contempornea que, despus de
haberles dado nombre, pueden dar origen a departamentos universitarios,
conferencias, simposios, festivales, competiciones, y otras formas de ganarse respeto
de modo que, tambin, pueden ser mecanismos auto-patrocinados para mantener a
determinada gente con una energa creativa y una iniciativa viva y coleando. Es eso
tan malo?
O.M..- Parece, entonces, que usted cree que el estudio de la improvisacin
institucionalizada no necesariamente tiene que ser formulaica y, en ltima instancia,
perjudicial para la improvisacin. De hecho, cree que el estudio de la msica
institucionalizada puede crear reas nicas en las que creacin y cambio no son slo
posibles, sino algo comn. Piensa que los retos y soluciones consecuentes de la
pedagoga de la improvisacin se pueden aplicar de una forma constructiva a otras
reas del estudio de la msica, incluyendo el estudio erudito de msica?

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F.F..- Hmmm. Dije todo eso? Vamos a frenar aqu! La improvisacin
institucionalizada necesariamente tiene que ser formulaica y, en ltima instancia,
perjudicial para la improvisacin? No, pero muy bien podra serlo, dependiendo del
grado que se considere como un programa limitado a un conjunto claro de objetivos,
que puede ser impartido por alguien con la ayuda de un libro de texto o el
equivalente de eso! P uede el estudio de la msica institucionalizada crear reas
nicas en que creacin y cambio no slo son posibles, sino algo comn? Por qu no?
En mi experiencia, pasar una temporada larga de trabajo con la misma gente en un
espritu abierto y forma de composicin abierta pueden producir resultados fabulosos
e imprevistos. Cuando me pas seis meses con jvenes desempleados msicos de
rock de los guetos de Marsella (como lo describi su propio programa de gobierno)
ramos capaces de hacer cosas a un nivel de sofisticacin que poda no lograr con el
Ensemble Moderne, brillantes msicos cuya prctica global tiene sus races en la
partitura. P resntales una partitura y no hay nada que ellos no puedan hacer. Sin uno
de ellos es difcil trabajar para que tenga sentido. Casi ninguno de los chicos en
Marsella saba leer msica, as que nunca fue una opcin. P ero tenamos tiempo: no
unas tres horas de ensayo, sino meses con trabajo de nueve a cinco y eso demostr
posibilidades asombrosas. No fue en un entorno acadmico, pero, al final, eso
parece irrelevante, salvo en el aspecto importante que se les pagaba por trabajar
conmigo, no por el privilegio! En cualquier caso, uno va a la universidad, si tiene
algn sentido, para encontrar cosas, hasta un tornillo (tan a menudo como sea posible)
porque es como se aprende, y cundo tendrs ese lujo otra vez? Si tienes esa actitud,
la bsqueda de reas nicas en que creacin y cambio son no slo posibles, sino algo
comn no me parece que sea tan irreal.
En cuanto a que creacin y cambio son el resultado de los retos y soluciones
consecuentes de la pedagoga de la improvisacin es una cuestin con utilidad
limitada. P orque si crees que, a partir de ah, ests probablemente en el camino de
codificar una prctica, entonces, sin duda, la propia creacin y cambio impidirn
precisamente lo que se supona iban a fomentar! Como improvisador, quiero
centrarme en estar aqu, en este momento, en este sitio, con esta gente, y ver qu
sucede, qu ha sucedido, qu suceder. Cualquier otro momento con otra gente no
tendr el mismo enfoque, ni la misma forma de ser. Creo que el anlisis de la msica
ha tendido hacia la idea de que hay una voluntad por parte del compositor, un
objetivo que se realiza utilizando este tipo de tcnicas. Bueno, est bien. P ero
cmo aplicas eso a una forma de hacer msica que es obstinadamente colaborativa,
que no tienes ni idea de por dnde va, que puede ser satisfactoria y desastrosa a la
vez?
O.M..- Cree que el problema ms grande est en la enseanza de la improvisacin,
una prctica que a menudo se ensea como completamente libre y espontnea?
F.F..- Tuve una estudiante, hace unos cuantos aos, que vino al programa del Master
de Bellas Artes en Interpretacin, la msica de cmara. No tenamos un ttulo de

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improvisacin entonces, pero ella estaba realmente interesada en la improvisacin, lo
consideraba como una cosa importante que hay que aprender a hacer. Ella escogi mi
seminario de post-grado en la historia y prctica de la relacin entre la improvisacin
y la composicin en los ltimos cincuenta aos. Estudiamos Indeterminacin, Earle
B rown, P auline Oliveros, Third Stream, Sun Ra, Braxton, Butch Morris, Zorn,
B arry G uy, todo tipo de diferentes enfoques y tradiciones. Ella estuvo en mi
ensamble durante dos aos, en el que abordamos muchas piezas improvisadas:
Treatise, de Cardew, Aus den Sieben Tagen, de Stockhausen, mis partituras grficas,
algunas piezas de Christian Wolff , improvisaciones puras; adems de Cecil Taylor,
que vino y trabaj con nosotros, y tambin Leo Smith. Despus, ella realiz un
semestre de talleres de improvisacin con Jolle Landre. Ms tarde, ella fue una
miembro de las sesiones informales de los lunes por la tarde que yo organizaba en mi
estudio, donde acuda un pequeo grupo de habituales simplemente a tocar.
Luego escribi su tesis de pedagoga de la improvisacin y, bsicamente, deca que
ella encontr muchos problemas en la falta de enseanza de la improvisacin, que
senta que no se le haba enseado a cmo improvisar. Yo estaba fascinado con esto;
habl de ello mucho mientras ella estaba escribiendo el exmen. Y comprend que
como una instrumentista clsica, hay ciertas prcticas que aprendes y una de ellas es
cmo engancharse a un dilogo crtico constructivo. Tocas una pieza delante de los
compaeros, y tu profesor y la gente te dicen dnde creen ellos que te has equivocado
y cmo puedes hacerlo mejor. Todos tienen una partitura, as que ellos tienen esta
referencia donde todo el mundo puede ver cmo se supone debe sonar, y entonces
pueden sealar deficiencias particulares, de la lectura, interpretacin, o de la tcnica
requerida al realizar un pasaje concreto. Tiene perfecto sentido y es una parte muy
importante del aprendizaje de un instrumento a un alto nivel. Por lo tanto, los msicos
se acostumbran a la idea que despus de tocar en un marco pedaggico, habr una
reaccin que les ayudar a entender lo que hacen, reaccin basada en una idea ms o
menos universal de qu es bueno o aceptable en un entorno determinado y qu es
malo o inaceptable. Y en los dos aos de estudio bastante intensivo de la
improvisacin en Mills, ella estaba esperando que alguien le dijera cmo hacer,
decirle qu era bueno y malo, y al no darse ese tipo de reaccin, su valoracin fue que
a ella no se le haba enseado nada. Si ella no aprendi nada es otra cuestin, pero
no tena que haber llegado a ese punto, bastante tuvo sintindose defraudada!
De modo que si quieres saber cul es el mayor problema con la enseanza de la
improvisacin, quizs se debera empezar justo por ah! Quin define las reglas?
Debera tenerlas? Y qu sucede si las rompes? Hay un sentido aceptado
universalmente de qu es bueno y malo? Cmo ensear algo que, al menos
nominalmente, no acepta normas? Creo que la enseanza totalmente eficaz es la que
facilita el proceso de enseanza de las personas por s mismas. Si tu ego necesita que
se te diga, yo soy la fuente de toda sabidura, y soy quien te va a decir qu es bueno y
malo, entonces, como mucho, la gente aprender cmo ajustarse realmente a tu gusto

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y, en el peor de los casos, se siente incompetente y poco valorada. Es esa la
enseanza de la improvisacin?
O.M..- A menudo esa improvisacin que no acepta normas se ha puesto en tela de
juicio. Como usted sabe, debido a que la improvisacin no tiene en realidad un marco
de referencia externo ( por ejemplo, la partitura), muchas veces declaraciones a los
medios hechas por diferentes improvisadores son tomadas por estudiantes como
verdades absolutas, o determinadas propuestas se consideran que son mejores que
otras. Por ejemplo, declaraciones y opiniones realizadas por Eddie Prvost, Wadada
Leo Smith y Jolle Landre. Aunque estas perspectivas no son necesariamente
conflictivas, a menudo es difcil concebir un medio en que todas ellas sean igualmente
viables. Cree que las ideas aparentemente conflictivas en torno a la improvisacin
debieran o podran conciliarse?
F.F..- Creo que el conflicto es muy valioso. Es un camino til al progreso. Conciliar
el conflicto... Me pregunto qu quieres decir con eso? que se llegue a un acuerdo?
P or qu es necesario eso? Mientras procedas con un respeto mutuo, no tienes que
tener opiniones, sentimientos, o maneras de hacer las cosas idnticas a los dems.
Sera triste si lo hiciramos. De todas maneras todos tendemos a presentar
contradicciones, cuando negociamos el frgil territorio entre nuestros orgenes,
nuestra crianza, nuestra educacin, nuestro nivel social, la forma en que deseamos
vernos nosotros mismos y que nos vean los dems, nuestras habilidades, nuestras
ambiciones, nuestras creencias. Incluso cuando estamos siendo radicales e
iconoclastas en nuestro arte, podemos observar nosotros mismos que nos portamos de
una manera tradicional como profesores, reproduciendo los mismos manierismos y
metodologas que nuestros propios profesores adoptaron hacia nosotros. Lo mismo si
tiene hijos, como cualquier padre le dir. O tal vez nos mostramos preocupados por
cmo la historia nos va a ver y empezamos a colocar las cosas en su sitio. Hay
muchas formas de decir sandeces. En realidad no importa. Aquellos que normalmente
aprenden de nosotros toman lo que necesitan, lo que tiene sentido para ellos, y
descartan el resto. As es como debera ser. As es como aprendemos al final. No veo
muchos partidarios de la verdad absoluta musical golpeando las salas de Mills, ya
sabe. El nico problema que veo que surge es cuando profesores o estudiantes
empiezan a darse demasiada importancia.
O.M..- Cree que la improvisacin tiene repercusin socialmente, que ensea
mtodos y medios de una sociedad ideal?
F.F..- Bueno, habl de los valores que estn asociados con un buen improvisador no
siendo distintos a los que usted busca en sus amigos. P ero polticamente, esa es la
idea desde hace aos. En los 70, hubo mucha gente que celebraba la improvisacin
como un modelo democrtico superior porque, ya sabe, todos los msicos eran
iguales, no haba jerarquas, sin lder, sin autoridad externa como una partitura,
etctera. ..que ensea mtodos y medios de una sociedad ideal... Usted tiene que

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estar bromeando! Recuerdo la lectura de una crtica de la Sequenza de B erio para
trombn, donde se haca mencin a una gran interpretacin de la pieza porque el
msico, en realidad, despus de unos cuantos compases, ignoraba la partitura y luego
improvisaba. Eso es realmente aceptable o en realidad arrogante? Tena una amiga
que tocaba en un festival de msica improvisada en Seattle, y ella llev un atril
consigo porque ellos iban a tocar alguna que otra pieza en concreto. Y el tipo que
estaba compartiendo el cartel, un renombrado improvisador con algunos treinta aos
de experiencia, estaba tan molesto que tir el atril fuera del escenario, porque no
perteneca all, esto era sobre improvisacin. Si cree que aos de improvisacin
producirn personas que no sean dogmticas, con aires de superioridad, e intolerantes,
bueno, pinselo mejor! Siempre hay un peligro cuando empiezas afirmando que hay
una frmula de prctica musical mejor que otra en una especie de nivel polticosocial. Cada forma de msica es capaz de ser vibrante, dinmica, edificante, y, huelga
decirlo, lo contrario. No creo que siendo un improvisador te lleve a ser una mejor
persona que si eres un buen violinista del Barroco o un buen intrprete de tabla.
Siendo un disciplinado msico orquestal no se es inferior a un improvisador. He
estado improvisando desde que pude andar, como cualquier otro, y a componer
empec no muchos aos despus. He estado haciendo ambas cosas desde entonces.
Me arrepiento de no haber tenido una enseanza formal porque hay ciertas cosas que
no s cmo hacerlas. Por otra parte, he estado demostrando mi trabajo delante del
pblico desde que tena catorce aos y trabajando con msicos maravillosos que me
han enseado, y continan ensendome, cada cosa que s como msico. Algunos de
ellos han sido msicos clsicos, algunos del mundo del jazz, algn otro se encarga de
hacer canciones, otros son improvisadores. He aprendido menos de Evelyn Glennie,
o Katia Labeque, o Viktoria Mullova, o Werner Brtschi, porque son msicos
clsicos? P or supuesto que no! Ese nivel de virtuosidad es totalmente inspirador, en
cualquier contexto que trabajes. Nadie pierde demasiado tiempo hablando de cmo el
nivel musical que uno ha elegido representa una sociedad ideal, ni reclama que su
elegido campo de operaciones es ideolgicamente superior, al menos no la gente con
la que yo ando.
O.M..- En Mills, usted trata de tener un nmero igual de hombres y mujeres en todos
los aspectos del programa de improvisacin, desde el nmero de mujeres en grupos
al nmero de mujeres que estn en el programa. Hay una razn particular para
esto?
F.F.- Bien, no es nicamente en Mills. Si estoy realizando un taller en algn sitio,
siempre les pido que tomen nota de eso tambin. P orque en mi experiencia, si no me
equivoco, casi con toda seguridad, todos excepto uno o dos de los participantes sern
mujeres. Simplemente se sigue perpetuando la misma jodida situacin de toda la vida.
Recuerdo haciendo un taller en Ciudad de Mjico, e hice, como siempre, la peticin
de paridad de gnero si era posible. En una conferencia de prensa antes, una mujer
periodista, me pregunt si era normal que todos los participantes del taller fueran

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hombres. Y le dije por supuesto que no... muy al contrario, las mujeres estn
invitadas a participar. Ella me mir extraadamente y dijo: En serio? , como si
esto fuera la primera vez que lo estuviera escuchando. En el taller hubo quince
hombres apuntados, y entonces, ella se present con veinte amigas! Fue fenomenal!
El taller ms grande que he hecho!
P auline [Oliveros] acostumbraba a decir
cuando estaba aqu- que en Mills, al ser una
universidad de mujeres, lo ideal sera que
los hombres que vinieran al programa
universitario pudieran considerarse una
minora privilegiada! El nico problema era
y fue lo primero que me llam la atencin
cuando llegu aqu- cmo eran tan pocas las
mujeres que estaban en ese programa, as
que se lo dije a P auline y decidimos intentar
hacer algo al respecto. Y ha sido una lucha,
pero hemos estado llegando cerca de la
paridad todo el tiempo. Lo que encuentro
extraordinario es cmo puede hacerme la
pregunta! Se necesita una razn particular
para permitir que las mujeres tengan las
mismas oportunidades que los hombres? He
estado tocando y colaborando con mujeres
habitualmente durante la mayor parte de mi vida profesional, y lo que me cabrea es
que hay mujeres fabulosas, talentosas, brillantes por todos lados pero en los festivales
internacionales grandes donde toco, el nmero de mujeres en el programa es an
minsculo. Hay honrosas excepciones, obviamente, pero an as, esta conversacin ya
la tena en los 70. Es momento de parar para hablar de ello y empezar a tratarlo?
Toqu en el Festival Music Unlimited en Austria recientemente, y estuve hablando
con la pianista, Irne Schweizer, a quien conozco desde hace alrededor de treinta
aos, y me dijo muy emocionada que aquella era la primera vez que tocaba en un
festival donde estaban ms mujeres que hombres en la programacin y no slo eso,
sino que nadie estaba felicitndolas por ello! Eso ms o menos contesta lo que quiere
saber, no? P ersonalmente, creo que hay una ventaja inmediata y obvia para los
hombres al trabajar estrechamente con las mujeres, aunque slo sea para librarse de la
convenencia tan arraigada que lo normal sea que hombres trabajen con hombres.
Cuando ya no sea la norma, el problema comenzar a desaparecer, espero. P ero eso es
secundario a la cuestin de asegurar que todas las oportunidades son realmente
iguales.
O.M..- Qu valor para la disciplina cree que tiene el trabajo terico y acadmico en
la improvisacin?

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F.F..- Cul es el trabajo terico en la improvisacin? La gente trata de averiguar
cmo funciona y despus lo codifica? Creo que tiene valor en la perpetuacin de las
carreras de los profesionales a quienes les gusta hacer eso. P ero aparte de la ligereza,
creo que estamos volviendo donde empezamos. Cmo se define acadmico? P ara
muchos, como ese chico en The Wire Magazine, es claramente una palabra
peyorativa. Ya sabe, las personas que estn alejadas del mundo real (donde viven los
escritores de The Wire Magazine) y pontifican desde sus torres de mar fil utilizando
palabras (que la mayora de nosotros no entendemos) para discutir asuntos (que la
mayora no reconocemos), mientras obligan a sus alumnos a ajustarse a los criterios
que a la mayora no nos interesan. Y esta caricatura no tiene nada que ver con mi
admitida limitada experiencia en el ambiente acadmico. Lo que veo, diariamente, es
a un puado de gente, profesores y alumnos, tratando de resolver cosas. Ellos hacen
esto de una manera comprometida, crtica, amistosa y apasionada. El trabajo
acadmico en improvisacin, en mis pagos, generalmente quiere decir unos cuantos
improvisando juntos, que lo hace idntico a un trabajo en improvisacin noacadmico. En lo puramente terico, hablamos, nos exponemos unos a otros las
diferentes ideas, las ponemos en prctica, las discutimos, y eso no es diferente a mis
diez aos en Henry Cow, por ejemplo. De modo que, para m, nada ha cambiado
realmente. Simplemente sigo adelante con ello, en Mills o fuera de Mills, es lo mismo.
O.M..- Cunta participacin cree entonces que deben tener los alumnos con la
prctica de la improvisacin?
F.F..- No estoy seguro de entender la pregunta. Si ellos quieren improvisar, deben
improvisar. Si quieren escribir sobre improvisacin, deberan escribir sobre ello.
Somos humanos, por lo tanto, tenemos un deseo ilimitado a cuantificar, ordenar,
categorizar, estadsticamente, cuando no de organizar los datos a los que nos
enfrentamos. No tengo problema con eso mientras reconocemos que hay formas de
entendimiento que nada tienen que ver con papeles escritos y sus lecturas en
conferencias.
O.M..- Qu importancia cree que tiene escribir acerca de la improvisacin? Qu
beneficios tiene ( incluyendo los escritos realizados tanto por msicos y acadmicos)?
F.F..- Es importante, si tienes algo interesante que decir, si no, no lo hagas! Los
beneficios incluyen esclarecer aspectos diferentes de la prctica, colocar los
acontecimientos en una variedad de contextos histricos y sociopolticos, entender
cmo funcionan las diferentes formas de la prctica y, ya sabe, todo el resto de cosas
que escribe la gente. P or no mencionar su uso en el fomento y en el mantenimiento
de las carreras en las universidades! En mi experiencia, hay una divisin artificial
entre aquellos que se ven como acadmicos y los que se ven como msicos. Muchos
msicos que conozco tienen un amplio campo de conocimiento acadmico sobre todo
tipo de aspectos de su prctica, pero su erudicin no se valora en determinados
contextos porque no se han educado en una forma acadmica, ellos no utilizan la

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ORO MOLIDO n 23
terminologa correcta, acaban por no encajar en la agenda. Son bastantes menos los
estudiosos con posibilidades de convertirse en grandes msicos. P ero sucede! Al
final, todo bien, no? Ahora soy yo el estereotipo del mundo acadmico!
O.M..- Qu consejo dara a los msicos interesados en entrar en el mundo de la
improvisacin contempornea?
F.F..- El mismo consejo que tengo para msicos que entren en cualquier otro campo
que requiera de esfuerzo, o a cualquier otra persona. Que se divierta, pero no pierda el
tiempo.
CHARITY CHAN
http://www.charitychan.com
Msico, pianista, acordeonista.
Master en Bellas Artes licenciada en Improvisacin Contempornea en Mills College,
Oakland.CA, y estudiante de Doctorado en Princeton University.P rinceton. NJ.USA.
El texto fue publicado originalmente en ingls en Critical Studies in Improvisation.
vol. 3, number 2, 2007. www.criticalimprov.com.
La reproduccin exclusiva para ORO MOLIDO cuenta con los permisos de la
publicacin original, de su autora y del msico entrevistado. Traduccin: Chema
Chacn. Fotos: Heike Liss y G erard Rouy.

Aunque no vamos a poner objecin a cualquier tipo de reproduccin, total o


parcial, de cualquier elemento grfico o escrito de esta publicacin, s
estaremos agradecidos si se citan el nombre del autor y el nmero
correspondiente de ORO MOLIDO.

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