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RESUMEN REMEDIACIN DEPOSITO DE RELAVES DE

CASAPALCA
Ing. Abdel Arroyo A.
Coordinador Asuntos Ambientales
CENTROMIN PER S.A.

Introduccin.
El resumen que a continuacin se presenta muestra en una forma simple las
caractersticas geoqumicas del depsito de relaves Casapalca y las medidas
de remediacin que se tomaron para lograr su estabilidad qumica y fsica.
Las caractersticas de este depsito son similares a los depsitos de
Antuquito, Yauliyacu y Bellavista por lo tanto las medidas de remediacin as
mismo fueron similares.
Ubicacin.
Este depsito est ubicado en la Ex-Unidad Minera Casapalca que esta
ubicada a 120 Km al este de la ciudad de Lima y a 20 Km.de poblado de San
Mateo. Est prxima a la carretera Central, se encuentra en el distrito de
Chicla, provincial de Huarochiri, Departamento de Lima. Se encuentra a una
altitud de 4191 m.s.n.m, El clima es frgido, caracterizado por una alternancia
de una estacin de verano (abril-noviembre) y otra estacin de invierno
(diciembre-marzo). El depsito de Casapalca es el depsito ms antiguo de
los depsitos de Centromin ubicados en la cuenca del ro Rmac.
Caractersticas del depsito antes de la remediacin.
Este depsito fue construido mediante el sistema de deposicin aguas
arriba. La separacin de los relaves gruesos y finos, fue realizada por
gravedad mediante canaletas perforadas, y no se utilizaron hidrociclones. Los
relaves gruesos as separados, eran utilizados para la construccin del dique
que conforma el talud exterior del depsito, mientras que los relaves finos
eran depositados aguas arriba conformando el cuerpo del depsito
propiamente dicho.

El ngulo de la inclinacin del talud variaba entre 1.5-2.1V:1H (25-33). La


longitud de la cresta era de aproximadamente 520 m, presentando una altura
variable entre 19 y 42 m.
El Depsito de Relaves de Casapalca presenta su mayor dimensin
longitudinal paralela al desarrollo de la Carretera Central, ubicada en su
cabecera y mantiene el mismo paralelismo con el cauce del ro Rmac que se
encuentra al pie de su talud. El rea total ocupada por el depsito es de 3.5
Ha, con un volumen de almacenamiento de aproximadamente 1 milln de
toneladas de relaves.

La descripcin del perfil estratigrfico de este depsito se ha analizado


mediante perforaciones y sondajes, siendo complementados por ensayos de
refraccin ssmica. Los principales estratos de este depsito son:
Estrato A) Que superficialmente presentaba un relave oxidado de color gris
amarillo el cual esta formado por arenas limosas no plsticas, hmedas. El
espesor medio de este estrato llega hasta los 3.00 metros.

A
Estrato B) Subyaciendo a la capa oxidada y hasta
la profundidad de 9.00 m, se presentan arenas
limosas de grano fino, de color gris, hmedas, no
B

plsticas, en estado de compacidad media.


Estrato C) Por debajo del estrato anterior se

presentan suelos limos arenosos de color gris en


estado hmedo, no plstico y compacidad varia

D
E

de suelta a media, tienen un espesor promedio


de 3.5 m.

Estrato D) Subyaciendo a los limos arenosos, se presentan arenas limosas de


color gris hmedas, no plsticas y de compacidad media y de consistencia
blanda.
Estrato E) Subyaciendo al material de relave se presenta una capa delgada
de material cuaternario compuesto por una grava arcillosa o arcilla limpia
arenosa con grava, o un limo no plstico con gravas.
Elementos contaminantes.
La presa de relaves Casapalca mostraba evidencia de drenaje cido intenso y
localizado en dos zonas definidas. Una de estas zonas alcanzaba un rea de
4 500 m2 y corresponde a la zona de mayor antigedad, la otra zona
corresponde ntegramente al dique de contencin mas el talud cuya superficie
esta alrededor de 34 000 m2. Este comportamiento diferencial del dique con
respecto al drenaje cido se debe a su granulometra gruesa, permeabilidad,
porosidad y mayor concentracin de sulfuros. Una tercera zona distintiva de
las anteriores se situaba en la terraza sureste y mostraba una estabilidad
qumica moderada debido al bajo contenido de sulfuros, humedad y
granulometra fina, esta zona tiene un rea de 15 200 m2 y report pHs
neutros, bajo contenido de metales solubles y alto potencial neutralizante
(NP) en toda su extensin.

El pH obtenido al repulsar muestras superficiales y poco profundas tanto del


dique como de la terraza oxidada se mantena valores menores que 2.0
corroborando la severidad del drenaje cido. Reportndose adems
concentraciones elevadas de todos los metales que superaban largamente
los LMP y caracterizan la naturaleza del efluente que generan las lluvias. Se
considera entonces que la generacin de cido vena ocurriendo a un ritmo
intenso y consecuentemente la actividad bacterial (thiobacillus ferroxidans)
que funcionaba como catalizador tambin era intensa.
El pH obtenido al repulsar muestras superficiales y profundas en la zona de
finos se mantuvo en valores iguales o mayores que 7.0. Considerando que el
agua destilada empleada en el repulpado tiene un pH de 5.9, se puede
afirmar que tanto el agua intersticial como los sulfatos solubles precipitados
no generaran efluentes cidos as ocurrieran niveles importantes de
infiltracin en esa zona en su estado actual. Es muy importante destacar la
buena calidad del agua obtenida en las muestras de 5 y 10m de profundidad
excavadas en la zona de finos.
Con respecto al dique mismo el contenido de sulfuros en los estratos
profundos esta en el orden de 10% y que en la zona del talud mismo este
desciende a valores en el orden de 5% debido a que la diferencia se ha
convertido en sulfatos por efecto del drenaje cido.

N
E

Los resultados muestran tambin que en la zona central del dique el NP ha


descenda hasta valores en el orden de 50 a 90 pero era aun alta (110-120)
en zonas profundas. El NNP es muy negativo como consecuencia del alto
contenido de sulfuros, pero la estabilidad qumica puede garantizarse si se
controla el acceso de oxigeno y la produccin de iones ferrados al interior de
esta zona. La produccin de estos iones puede ser evitada con la adicin de
bactericidas que eliminen la actividad bacterial en forma definitiva.
Se observa por otro lado que en terraza Este, las concentraciones de sulfuro
son bastante reducidas (de 4 a 6%) tanto en superficie como en profundidad y
que se tiene un NP relativamente en toda su extensin. Como consecuencia
el NPP alcanza valores positivos que garantiza la estabilidad qumica de esta
zona .El NP existente en esa oportunidad era suficiente para neutralizar una
cantidad importante de las soluciones cidas que contiene el material de la
zona del dique propuesta para extraerse y emplazarse sobre la zona de
terrazas del depsitos el material del dique no es neutralizado antes/despus
de su emplazamiento la contaminacin se desplazara a otro lugar del
deposito.
Se sabe que la capacidad neutralizante de la calizas y otros materiales
calcreos solo alcanza en la prctica hasta pHs en el orden de 5.

PLANO ANTES DE LA REMEDIACIN DEL DEPSITO DE CASAPALCA

El requerimiento de CaO es imperativo para al neutralizacin y alcalinizacin


del relave cido hasta pH 9.2.
En ese instante el agua intersticial presente en todos los estratos del relave
tenia un contenido variable de metales, tambin los compuestos metlicos
solubles se han solidificado por evaporacin y permanecen en el interior de
los estratos. Ambas formas se integran al efluente cuando el agua infiltra la
estructura de la presa y son determinantes para el grado de contaminacin
del efluente. La concentracin final de estos elementos depender del caudal
de agua infiltrada, cuya nica fuente responsable de esta fuente de agua ser
la precipitacin pluvial. Se estiman que las soluciones fluirn una vez que el
contenido de agua en el estrato supere el 30%.
La medida adicional que se debera considerar es la aplicacin de CaO a la
capa superficial del relave antes de emplazar la cobertura de suelo para
reducir la proporcin de Zn soluble existente, que podra ascender por
capilaridad.
La caracterizacin qumica de los materiales de cantera reporto valores
relativamente altos del NP en el caso del material procedente de las canteras
de Casapalca y Tablachaca. Estos materiales reportan una capacidad de
neutralizacin entre 204 y 224 kg CaCO3/TM, que puede balancear la
generacin cida producida por estratos con hasta 7% de sulfuro. La
aplicacin de este material cumple entonces con el doble propsito de reducir
el acceso de oxigeno y agua y de brindar proteccin contra soluciones cidas
que asciendan por capilaridad.
Como existe concentraciones apreciables de Zn y Cd cerca de los estratos
superiores

que podran emigrar por capilaridad y ser absorbidas por las

plantas de la cobertura vegetal. Adems de la cobertura vegetal hemos


considerado aplicar una capa de cal viva en pulpa o mezclada

con

grava/relave, que proporcione una alcalinidad suficiente (pH>10) para


precipitar estos metales y evitar su migracin.
Los resultados de los anlisis de estabilidad fsica obtenidos durante el
desarrollo del Estudio Definitivo para el Abandono de este depsito, indican la

existencia de condiciones de inestabilidad de los taludes, debido bsicamente


a la inclinacin del talud del depsito. El anlisis tambin revela la falta de un
adecuado sistema de drenaje para la evacuacin de las aguas de
precipitacin directa sobre el depsito, as como para el encauzamiento y
conduccin de las aguas de escorrenta de las laderas de coronacin y
aquellas aguas no controladas por las obras de drenaje pluvial de la Carretera
Central.
Diseo de las Medidas de Remediacin
a) Corte Superficial de Costra Oxidada, Acarreo y Neutralizacin
Para evitar la generacin de drenaje cido de los relaves de la zona del talud,
se deber extraer la capa de relave oxidado en un espesor aproximado de 1.0
m, para proceder a su neutralizacin-alcalinizacin. Este tratamiento
garantiza la insolubilidad de los metales y reduce la actividad bacterial,
aunque no la extermina.
b) Corte

Masivo

de

Relaves

en

el

Talud,

Acarreo

Lateral

Conformacin de Terraplenes
Despus de eliminar la costra oxidada, el material de la superficie del talud
expuesto deber cortarse hasta alcanzar una inclinacin promedio de 2.5H :
1V, de modo de garantizar la estabilidad fsica del mismo. Para lograr esta
inclinacin se conformarn bermas de 6 m de ancho en la nueva superficie de
talud, estas bermas tambin tendrn el propsito de evitar la erosin de la
cobertura por las precipitaciones. El material producto del corte del talud
deber ser acarreado hacia la zona superior del depsito. El relave deber
ser esparcido y compactado por capas.
c) Canal de Coronacin
Se ubicar entre el depsito de relaves y la Carretera Central, siendo paralelo
a esta ltima. Este canal funciona como recolector principal de los aportes
procedentes de las laderas de coronacin adyacentes y de los flujos
conducidos por las alcantarillas de paso de la Carretera Central. El canal es

de concreto armado de seccin rectangular de una longitud de 307 m y para


un caudal de 3.5 m3/s.
d) Canal de Evacuacin
Estar ubicado hacia aguas abajo del depsito, en su extremo Oeste,
inicindose en la Carretera Central, en la descarga del canal de coronacin y
de una de las alcantarillas del MTC. Este canal ser de concreto armado,
tendr una seccin tpica de 1.20 m x 1.56 m y una pendiente variable, con
cadas verticales y recibir adems los aportes de las cunetas de las bermas.
e) Cunetas de Evacuacin
Para la evacuacin de las aguas de precipitacin directa sobre el depsito, se
construirn cunetas de concreto simple, las cuales conducirn la escorrenta
de los taludes conformados y las bermas hacia el canal de evacuacin. Sern
de concreto y de seccin triangular de 0.50 m de altura y 0.10 m de espesor.
f) Reconstruccin y Sobre Elevacin del Muro Existente
El muro existente se reconstruir en los tramos requeridos y ser sobre
elevado en 1 m en toda su extensin.
g) Cerco Perimtrico
Para evitar el ingreso de personas o animales dentro, se ha considerado la
construccin de un cerco en el permetro, que tendr una altura variable en
funcin de su ubicacin en el depsito y una longitud aproximada de 132 m.
h) Cobertura Tcnica
Estar constituida por las siguientes capas:
1) Barrera de Neutralizacin: El material del dique debe ser removido
selectivamente de tal modo de emplazar el mismo en las terrazas, luego y
solo despus de haber mezclado con relave neutro en una proporcin de 1.00
a 0.75 y haber aadido 3.5 kg/TM de CaO. Este tratamiento garantiza la
insolubilidad de los metales y reduce la actividad bacterial.

2) Barrera Alcalina: Seguidamente se aplica la barrera alcalina mezclando


CaO con

un estrato de relave de 20 cm. Aqu es donde se aplica el

bactericida a razn de 0.15kg/m2, seguidamente se aplica 25 cm de


cobertura simple constituido por material de la cantera previamente cernida a
2 pulgadas. El bactericida se encargara de eliminar el efecto catalizador del
thiobacillus ferroxidans, al mismo tiempo promover el desarrollo de bacterias
heterotrficas cuya accin de fijacin de nutrientes promueve el desarrollo de
la vegetacin. Al crearse un ambiente reductor y vegetacin autosostenida el
control de drenaje cido ser permanente y autosostenido.
3) Cubierta vegetal (turba) de 0.10 m de espesor.
i)

Sembro de Gramneas

Revegetacin con pasto nativo (Festuca y calamagrostis) y pasto cultivado


(rye grass y trbol).

PLANO DESPUES DE LA REMEDIACIN DEL DEPSITO DE CASAPALCA