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INSTITUTO DE LA JUDICATURA DE BOLIVIA

PRINCIPIOS BASICOS DE LA CONSTITUCION BOLIVIANA


(Primera Parte)
Willman Ruperto Durn Ribera
Magistrado del Tribunal Constitucional

I. Los principios generales del Derecho


I.1 Significado
Desde el siglo XVII la doctrina del Derecho ha mantenido de manera irreductible dos posiciones
que con fundamentos distintos tratan de precisar el significado de los principios generales del
Derecho:
La corriente positivista y la iusnaturalista. Una tercera posicin, desprendida del positivismo, que
hoy ya no cuenta con seguidores, fue la llamada corriente positivista histrica, que asimilaba los
principios del Derecho al Derecho romano mismo; sin embargo, la doc trina observ que las
exigencias jurdicas de nuestros tiempos mal podan satisfacerse con un Derecho anacrnico,
inspirado en otros principios.(1)
Para la corriente positivista, los principios generales son aquellos que histricamente y en forma
contingente han inspirado u orientado una legislacin determinada. Coviello, uno de los
representantes ms autorizados del llamado positivismo legalista o estatista, concede a los
principios el siguiente significado: Son principios fundamentales de la misma legislacin positiva
que no se encuentran escritos en ninguna ley, pero que son presupuestos lgicos necesarios de
las distintas normas legislativas, de las cuales en fuerza de la abstraccin deben exclusivamente
deducirse. Pueden ser de hecho principios racionales superiores, de tica social, o tambin
principios de Derecho romano, universalmente admitidos por la doctrina; pero tienen valor no
porque sean puramente racionales, ticos o de derecho cientfico, sino porque han informado
efectivamente el sistema positivo de nuestro Derecho, y lle gado a ser de ese modo principios de
Derecho positivo vigente(2)
Para la doctrina positivista, los principios deben buscarse en el sistema de la legislacin vigente,
son connaturales al orden jurdico vigente, aunque no estn indicados o expresados en ninguna
ley.
En cambio para la corriente iusnaturalista, los principios generales, principios universales y eternos
de justicia, ...son aquellos juicios de valor, anteriores a la formulacin de la norma positiva, que se
refieren a la conducta de los hombres en su interferencia intersubjetiva, que fundamentan la
creacin normativa, legislativa o consuetudinaria(3)
Dentro de la misma corriente, Legaz y Legambra, considera que el derecho brota, mana de los
principios generales, porque viene de ellos, est posedo por ellos. Pero, es evidente agregapor la realidad ltima del derecho no es la normatividad. La normatividad -lo mismo si es positiva o
iusnaturalista- es la formulacin intelectual de lo que lee en la naturaleza de las cosas, no
olvidando que las cosas de que se trata son tambin situaciones humanas histricas en recproca
interferencia (4)
Del Vecchio, uno de los exponentes ms autorizados de la doctrina iusnaturalista, identifica a los
principios generales del derecho con el Derecho natural, del cual extrae, entre otros, los principios
siguientes: 1) principio de igualdad ante la ley; 2) principio de la soberana de la ley; 3) principio de
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divisin de poderes; 4) respeto a la libertad, como expresin absoluta de la personalidad


humana.(5)
Sostiene este autor, que cuando, en otras palabras, el derecho natural se funde con el derecho
positivo, los principios generales viven y actan en las mismas normas particulares, y pueden
entonces parecer superfluo recurrir a dichos principios. Pero, en realidad agrega- incluso en ese
caso, subsiste inalterable la misma jerarqua, en la cual corresponde lgicamente a los principios la
prioridad y supremaca, con relacin a lo que no son ms que sus consecuencias, y estas
consecuencias slo pueden ser plenamente inteligibles merced a aquellos principios.(6)
Para esta corriente, el mtodo para descubrir los principios generales consistira en ascender, por
la va de abstraccin, de las disposiciones particulares de la ley a determinaciones cada vez ms
amplias, continuando en esta generalizacin creciente, hasta llegar a comprender en la esfera del
derecho positivo el caso dudoso.(7)
La corriente positivista de ramificar en otras tantas subcorrientes. La corriente hoy dominante, es
la que sostiene que los principios generales del Derecho hay que extraerlos del sistema jurdico de
cada Estado; sin embargo, como bien advierte Latorre, La discusin es ms terica que prctica,
pues, en la realidad, unos principios de derecho natural no podrn ser invocados con ms xito en
la medida en que coincidan substancialmente con los principios bsicos del ordenamiento
vigente.(8)
I.2 Desarrollo de los principios
La frmula tcnica principios generales del Derecho, segn Cardella (9) pertenece a la
codificacin moderna, aunque tal labor haya sido iniciada por dos filsofos del Siglo XIII:
Raymundo Luifio, a travs de su obra Principios de Derecho, en su introductorio del arte magno y
general para todas las ciencias, y Santo Toms de Aquino, cuando alude a los principios
universales del Derecho en su Comentario a las sentencias.
El primer Cdigo que introdujo el tema en anlisis en su texto, fue el de Austria, el ao 1797, bajo
el reinado de Leopoldo II, en la calizia occidental bajo la denominacin de Principios naturales y
generales del Derecho. Es de advertir que el titulo dado expresa una frmula conciliatoria entre
positivistas y iusnaturalistas. Pues, la expresin principios naturales aludira a la corriente
iusnaturalista; sin embargo, el Cdigo que entra en vigor en Austria el l de enero de 1912, elimina
el concepto generales, conservando nicamente el adjetivo de naturales, cuyo art. 7o. acoge la
siguiente frmula para resolver los problemas dudosos o ante ausencia de ley: No pudiendo ser
resuelto un caso, ni por las palabras ni por el sentido natural de una ley, deber estarse a los
casos semejantes resueltos en las leyes y tomarse en consideracin los fundamentos de otras
leyes anlogas agregando que Si no obstante, el caso jurdico permanece dudoso, deber
decidirse de acuerdo con los principios naturales del derecho, teniendo en cuenta las
circunstancias reunidas y meditadamente apreciadas.
En la legislacin italiana adquiere particular importancia la frmula utilizada por el Cdigo Civil de
los Estados Sardos o Cdigo Albertino de 1837, cuyo Art. 15 sealaba que Si una cuestin no
puede ser resuelta ni por el texto ni por el espritu de la ley, se tendrn en consideracin los casos
semejantes que las leyes hayan previsto especialmente y los fundamentos de otras leyes
anlogas, y si a pesar de ello la cuestin es todava dudosa, deber decidirse segn los principios
generales del Derecho, tomando en consideracin todas las circunstancias del caso. Es
significativo, sin embargo, que en el proyecto inicial se empleara la expresin naturales y no
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generales, cambio que al parecer -como sugiere Cardella (10) -, parece haber surgido a titulo de
compromiso, para cortar el debate sin herir demasiado a ninguna de las posiciones en pugna, y sin
que mediara ningn propsito antijusnaturalista.
En Espaa, Jaime I, en el prlogo de la compilacin floral aragonesa de 1247, dispone que en
defecto de los fueros all contenidos, se recurra al sentido natural y a la equidad. Cuatro aos
ms tarde, en la Constitucin de 1251, el mismo monarca dispone que a falta de los Usatges
barceloneses y de las costumbres judiciales, se procesa segn la razn natural. Es en el ao
1599 que las Cortes de Catalua derogan las disposiciones aludidas, estableciendo como Derecho
Supletorio el cannico y el romano. Es el Cdigo civil de 1889 que introduce en su Art. 6.2da, de
manera expresa a los principios generales del Derecho, como fuente, bajo el siguiente texto:
...cuando no haya una ley exactamente aplicable al punto controvertido, se aplicar la costumbre
del lugar, en su defecto, los principios generales del Derecho.
En Latino Amrica, varios cdigos del siglo XIX otorgan a los principios generales el status de
derecho supletorio. Particularmente significativa es la frmula que adopt el Cdigo civil
colombiano de 1887 (ley 57), cuando en su Art. 4 establece que Los principios del Derecho
natural y las reglas de la jurisprudencia servirn para ilustrar la constitucin en casos dudosos. La
doctrina constitucional es, a su vez, norma para interpretar leyes.
En el orden jurdico internacional se tiene que el Art. 38.1 del Estatuto de la Corte Internacional de
Justicia, dispone que este rgano jurisdiccional, al decidir las controversias que le sean sometidas
a su conocimiento, aplicar, en defecto de convenciones o costumbres internacionales, los
principios generales del Derecho reconocidos por las naciones civilizadas.

II. Los principios generales en nuestra legislacin


Ni el Cdigo Civil ni su procedimiento hacen referencia a los principios generales del Derecho. En
efecto, el Cdigo de Procedimiento Civil vigente, dispone para los casos de falta, oscuridad o
insuficiencia de la ley, la aplicacin de la analoga y la equidad, conforme al siguiente texto: 11.
No podrn excusarse de fallar bajo pretexto de falta, oscuridad o insuficiencia de la ley, en las
causas sometidas a su juzgamiento, debiendo pronunciar sentencia segn la equidad que nace de
las leyes, conforme a las disposiciones que comprendan casos semejantes (art. 1.ll).

III. Principios bsicos de la Constitucin boliviana


III. 1 Consideraciones generales
En algunas constituciones, se asigna un titulo destinado a describir los principios sobre los que se
asienta el orden constitucional. Esto ocurre por ejemplo en la constitucin de la Repblica de
Colombia, cuyo Ttulo Primero denominado. De los principios fundamentales (11), describe de
manera expresa los principios en que se asienta el orden constitucional colombiano. Lo propio
sucede con la Constitucin de Nicaragua, que dedica el titulo 1 de su Constitucin a Los principios
fundamentales de su orden constitucional.
Nuestra Constitucin nacional no describe de manera especfica los principios en que se asienta el
orden constitucional boliviano; de ah que, al no encontrarse positivados expresamente, el
precisarlos sea una labor que incumbe a la doctrina y jurisprudencia boliviana.
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Como punto de partida, corresponde sealar que en el ordenamiento jurdico boliviano se hace
una alusin expresa a los principios constitucionales, en el Art. 91 del Cdigo de procedimiento
civil y el Art. 3 de la ley del Tribunal Constitucional. El primer precepto, al referirse a la
interpretacin de las normas procesales establece que ...En caso de duda deber (el juez)
atender a los principios constitucionales as como a los principios generales del derecho procesal.
El segundo precepto aludido guarda mayor alcance que el primero, el mismo que por su
importancia ser abordado en captulo aparte, al igual que el enunciado contenido por el Art. 229
de la Constitucin Poltica del Estado, que tambin alude a los principios constitucionales;
preceptos que se constituyen en el eje central de toda la elaboracin doctrinal y jurisprudencial de
los principios de la Constitucin Boliviana, tema que es objeto del presente trabajo.
De lo anterior se extrae que el orden jurdico reconoce de manera expresa el carcter principialista
del ordenamiento constitucional boliviano. Y es que, tanto la constitucin como el ordenamiento
jurdico en su conjunto, se nutren no slo de normas escritas (el texto constitucional), sino tambin
de principios generales que si bien no estn descritos de manera expresa (positivados), subyacen
a ellos. Y es que como seala Covielo (12) los principios fundamentales de la misma legislacin
positiva, que no se encuentran escritos en ninguna ley, pero que son sus presupuestos lgicos y
necesarios de las distintas normas legislativas, de los cuales en fuerza de la abstraccin deben
exclusivamente deducirse. Pueden ser de hecho principios racionales superiores de tica social,
admitidos universalmente por la doctrina, tienen un valor, no porque sean puramente racionales,
ticos o de derecho cientfico, sino porque han informado el sistema jurdico positivo.
III. 2 Concepto
Los principios son enunciados generales que contienen las lneas rectoras o bsicas del orden
constitucional boliviano, al influjo de los cuales se desarrolla todo el sistema jurdico.
Sin embargo, los enunciados constitucionales no slo pueden albergar principios sino tambin
valores y reglas, poseyendo todos ellos el carcter normativo propio de la Constitucin, pero con
un nivel de eficacia distinto a los principios del ordenamiento general, que guarda relacin con la
jerarqua de los preceptos constitucionales, jerarqua normativa que en el caso de los principios
constitucionales, se elevan a la cspide del mismo orden constitucional, dado que junto a los
derechos y garantas reconocidos por la Constitucin, por expresa determinacin de la norma
fundamental, ...no pueden ser alterados por las leyes que regulen su ejercicio, ni necesitan de
reglamentacin previa para su ejercicio (Art. 229 de la C.P.E.)
III. 3 Clases de principios
Caas, a partir de la distinta funcin que los principios estn llamados a desempear, propone la
siguiente clasificacin:
a) Principios prelegales, superiores o constitucionales.
A los que le asigna la calidad de principios naturales de justicia, los cuales son llevados por el
juicio valorativo de la comunidad a la parte dogmtica de la Constitucin, y llamados a inspirar
desde ella el conjunto de la legislacin ordinaria de un pas. Estos principios -considera Caas-, se
caracterizan porque: a) radican en las convicciones de la comunidad acerca de los ltimos y ms
naturales criterios de justicia; b) encuentran su expresin en la Constitucin; y c) interesan de lege
ferenda, imponindose en tal momento al legislador.
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b) Principios legales o consecuenciales a la Ley


Son principios bsicos o ideas fuerza, inspiradoras de una determinada regulacin legal; su
mbito de aplicacin va ms all de la ley en caso de laguna u oscuridad de sta. Se caracterizan
por ser: a) Obra de la dogmtica del Derecho; b) encontrar su apoyo en la Ley ordinaria, c)
interesan, de lege lata, en la aplicacin de la ley.

IV. Validez jurdica de los principios


Superada la concepcin de la Constitucin como mera norma poltica y admitido
consiguientemente que la constitucin es ley (ley fundamental), resulta congruente reconocer que
sus principios son jurdicos y por lo tanto de observancia obligatoria para el legislador y los
operadores de justicia, en todos sus niveles, no slo cuando est previsto por las normas escritas
(el texto constitucional), sino tambin por los principios generales no positivados en ellas.
Conforme a esto, los principios pueden ser generales -globales respecto a toda la mate ria
constitucional (principios de igualdad) y generales-, sectoriales respecto a instituciones, o reas
constitucionales concretas (la libertad de ctedra).
Los principios constitucionales tienen una doble aplicacin: De un lado, conforme lo prev el Art.
91 del Cdigo de Procedimiento civil, en caso de duda en la actividad interpretativa de las normas
procesales se debe acudir a los principios constitucionales, e interpretar la problemtica jurdica en
cuestin desde el prisma de aquellos principios, lo cual se extiende naturalmente bajo esa ptica a
la actividad interpretativa, requerida en el caso concreto a todo el ordenamiento jurdico.
Desde otra perspectiva, se tiene que en la actividad legislativa, los principios constitucionales
sirven de faro al legislador ordinario, en creacin del ordenamiento jurdico en su conjunto.
No obstante de ser obvio, es preciso recalcar que entre los principios generales del Derecho y los
principios generales constitucionales hay una diferencia cuantitativa y cualitativa. En cuanto a lo
primero, se tiene que la constitucin por la materia poltica que regula y por el carcter
notoriamente genrico y sinttico de sus normas, es ms principialista que cualquier otro sector del
ordenamiento; consiguientemente, en su seno se anudarn de manera inevitable, en mayor
medida que en otros derechos, los principios generales.
En el orden cualitativo, como se precisa lneas arriba, atenta la caracterstica genrica que tiene la
Constitucin y el lugar que ocupa la misma en el ordenamiento jurdico, los principios asumen el
lugar que sta ocupa en la jerarqua normativa.
Sin embargo, conviene precisar que la conformacin jurisprudencial y doctrinal de los principios
generales de la Constitucin no es una actividad de libre creacin, pues tal interpretacin debe
desentraar, descubrir el sentido y alcances del principio en cuestin, no inventarlos o crearlos. En
el desarrollo de los principios constitucionales juega un papel decisivo el Tribunal Constitucional,
dado que en su condicin de intrprete supremo del orden constitucional, los tribunales, jueces, y
autoridades, por expresa determinacin legal, aplicarn a sus decisiones la interpretacin
adoptada por el Tribunal Constitucional (Art. 4 de la Ley 1836), lo cual evita la dispersin
jurisprudencial en la conformacin de los principios constitucionales.
No cabe duda que la constitucionalizacin de los principios generales ms fundamentales,
determina que cualesquiera otros principios no positivados hayan de conformarse en congruencia
con aquellos, es decir, tendrn que estar inspirados en los principios expresados en el texto de la
Constitucin. Es cierto que una Constitucin rotundamente principialista tiene una gran capacidad
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para evolucionar y adaptarse a nuevas circunstancias, sin requerir por ello, en muchos casos, de la
reforma del texto constitucional, con la ventaja de que esos principios positivados son a su vez un
lmite frente a la excesiva adaptacin que pueda desvirtuar la normatividad constitucional. En esta
lnea de pensamiento, un autorizado sector de la doctrina entiende que, la positivacin de los
principios constitucionales no slo cumple la funcin de limitar el poder del Estado, sino tambin el
poder de los jueces.
Sin embargo, me parece que si bien la positivacin de los principios constitucionales pueden
redundar en la limitacin de la discrecionalidad interpretativa, no es menos cierto que ni el texto
constitucional puede agotar el repertorio de los principios generales constitucionales (pues slo
podr recoger los ms relevantes) ylo que es ms, incluso ni aqullos que enuncia podr dejar de
expresarlos en forma genrica, pues es la caracterstica propia de todo principio, lo que nos
muestra la necesidad de que los mismos sean objeto de concrecin jurisprudencial, lo cual se
realiza en el momento de resolver una problemtica concreta, en la que se tenga que aplicar el
principio en cuestin, por parte del Tribunal Constitucional.

V. El rol de los principios en la Interpretacin constitucional


El Art. 3 de la Ley del Tribunal Constitucional, establece que La Constitucin se tendr por
infringida cuando el texto de una ley, decreto, resolucin o acto emanados de autoridad pblica o
de persona particu lar, natural o jurdica, sus efectos o su interpretacin en relacin a un caso
concreto, sean contrarios a las normas o principios de aqullas.
De lo anterior se extrae que los principios constitucionales (positivados o no, se entiende), tienen
una importancia interpretativa de primer orden, dado que, no slo se tiene por infringida la
Constitucin cuando una ley, decreto, o resolucin o acto contradiga la norma constitucional sino
tambin los principios que presiden el orden constitucional.
Aqu, la expresin normas que utiliza el Art. 3 de la Ley 1836, debe entendrsela como sinnimo
de texto constitucional, es decir, del precepto constitucional escrito que, como bien se sabe,
contiene principios, reglas y valores.
En cuanto a los valores, corresponde precisar que toda labor interpretativa ha de tener en cuenta
fundamentalmente el espritu y finalidad de la norma, de lo que se extrae que el intrprete debe
tener presente el o los valores que inspiran la norma (objeto de la interpretacin). Ese es el lugar
de los valores, el de la interpretacin de una norma, a la que siempre se anudan. Cuando el valor
se encuentra positivado en la Constitucin, la consecuencia de esa positivacin es doble: en
primer lugar, el intrprete no puede desconocerlo ni sustituirlo por otro y en segundo lugar, se
encuentra dotado de la condicin fundamental de la fuente a la que corresponde.
A diferencia de los principios, los valores slo tienen eficacia interpretativa, y esa eficacia opera de
manera distinta segn se trate del intrprete de la Constitucin (legislador) o del intrprete jurdico
de la misma (magistrado). Slo el primero, es decir el legislador, puede, al interpretar la
Constitucin, proyectar o convertir el valor en una norma, o ms correctamente en una regla de
derecho, es decir, crear una regla como proyeccin de un valor. El magistrado, por el contrario, no
puede efectuar esa misma operacin, porque no puede suplantar al legislador en nuestro sistema
jurdico, sino nicamente anudar un valor a una regla para interpretarla.
En cambio, los principios, adems de servir para interpretar reglas, tambin pueden alcanzar
proyeccin normativa, tanto por accin del legislador como del magistrado; sin embargo, este
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ltimo supuesto, slo puede darse en ausencia de regla, cuando se requiere, reiteramos, por
ausencia de regla para el caso concreto, extraerla del principio jurdico correspondiente. Esto,
debido a que los valores son exclusivamente fines y los principios, prescripciones jurdicas
generales, o si se quiere, frmulas de derecho que contienen en su seno indicios o grmenes de
reglas.
Notas:
1 Vase Gianzana, citado en Enciclopedia Jurdica, ob. cit. pg. 131, t. XXIII
2 Coviello, citado por Enciclopedia Jurdica, ob. cit. pg. 132.
3 Daz Couselo, Jos Mara, citado por Monroy Cabra, Marco, Introduccin al Derecho, Ed. Temis, Bogot 1996, pg.
319.
4 Legaz y Legambra, Luis, Filosofia del Derecho, Ed. Bosch, Barcelona, 1953, pg. 380
5 Del Vecchio, Los Principios Generales del Derecho, Edit. Bosch, 2da. Ed., Barcelona, 1948, pg. 51 yss..
6 Ibidem
7 Ibidem
8 La Torre , Angel, Ob. cit. pg. 65 y ss.
9 Lorenzo, Enciclopedia Jurdica On XXIII, Ed. Bibliogrfica Argentina, Buenos Aires, 1967, pg. 128 yss.
10 Gardella, Lorenzo, ob. cit. pag.129.
11 Diez artculos dedica la Constitucin colombiana a los principios fundamentales en que se asienta su orden
constitucional, cuyos preceptos intitulados por el profesor Francisco Gmez Sierra, siguen el siguiente orden: Art., lo.Forma de Gobierno, Art. 2o. - Los fines del Estado, Art. 3o.- Soberana popular, Art. 4o.- Supremaca de la Constitucin y
ob poltica de obedecerla, Art. 50.- Persona, familia y sociedad, Art. 6o.- Libertad individual y principio de legalidad. Art.
7o.- Minoras raciales y culturales, Art. 8.-Bienes culturales y recursos naturales, Art. 9o.- Relaciones exteriores e
integracin y Art. lO0. Idiomas. cfr: Francisco Gmez Sierra, Constitucin Poltica de Colombia, 5a. ed. Ed. Layer,
Bogot, 1995.
12 Filosofa del Derecho, Milano, 1994, pg. 308

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