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Fibra ptica

La fibra ptica es un medio de transmisin, empleado habitualmente en redes de datos y


telecomunicaciones, consistente en un hilo muy fino de material transparente, vidrio o materiales
plsticos, por el que se envan pulsos de luz que representan los datos a transmitir.
Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten enviar gran cantidad de
datos a una gran distancia, con velocidades similares a las de la radio y superiores a las de un cable
convencional.

Historia:
Los antiguos griegos usaban espejos para transmitir informacin, de modo rudimentario, usando luz
solar. Uno de los primeros usos de la fibra ptica fue emplear un haz de fibras para la transmisin de
imgenes, que se us en el endoscopio. Usando la fibra ptica, se consigui un endoscopio semiflexible.
En este invento se usaron unas nuevas fibras forradas con un material de bajo ndice de refraccin, ya
que antes se impregnaban con aceites o ceras. En esta misma poca, se empezaron a utilizar filamentos
delgados como el cabello que transportaban luz a distancias cortas.
En 1966, en un comunicado dirigido a la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, afirmaron que
se poda disponer de fibras de una transparencia mayor y propusieron el uso de fibras de vidrio y de luz,
en lugar de electricidad y conductores metlicos, en la transmisin de mensajes telefnicos. La
obtencin de tales fibras exigi grandes esfuerzos de los investigadores, ya que las fibras hasta entonces
presentaban prdidas del orden de 100 dB/km, adems de una banda pasante estrecha y una enorme
fragilidad mecnica. Como resultado de este estudio fueron fabricadas nuevas fibras con atenuacin de
20 dB/km y una banda pasante de 1 GHz para un largo de 1 km. En 1970 las tcnicas de fabricacin se
mejoraron, consiguiendo prdidas de tan solo 0,5 dB/km.
El primer enlace transocenico con fibra ptica fue el TAT-8 que comenz a operar en 1988, usando un
cristal tan transparente que los amplificadores para regenerar las seales dbiles se podan colocar a
distancias de ms de 64 kilmetros. Tres aos despus, otro cable transatlntico duplic la capacidad del
primero. Desde entonces, se ha empleado fibra ptica en multitud de enlaces transocenicos o entre
ciudades, y paulatinamente se va extendiendo su uso desde las redes troncales de las operadoras hacia
los usuarios finales.

Tipos de cableados.

Fibra multimodo: en la que los haces de luz pueden circular por ms de un modo o camino. Esto
supone que no llegan todos a la vez. Una fibra multimodo puede tener ms de mil modos de
propagacin de luz. Las fibras multimodo se usan comnmente en aplicaciones de corta
distancia, menores a 2 km, es simple de disear y econmico.
Fibra monomodo: una fibra ptica en la que slo se propaga un modo de luz. las fibras
monomodo permiten alcanzar grandes distancias (hasta 400 km mximo, mediante un lser de
alta intensidad) y transmitir elevadas tasas de informacin (decenas de Gbit/s).

Desventajas
No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores intermedios.
La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversin elctrica-ptica.

La fibra ptica convencional no puede transmitir potencias elevadas.

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