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Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven1 (Bonn, 16 de diciembre de 17702 -Viena, 26 de marzo de 1827) fue un compositor, director
de orquesta y pianista alemn. Su legado musical abarca, cronolgicamente, desde el Clasicismo hasta los inicios
del Romanticismo musical. Es considerado generalmente como uno de los compositores ms preclaros e importantes
de la historia de la msica y su legado ha influido de forma decisiva en la evolucin posterior de este arte.
Siendo el ltimo gran representante del clasicismo viens (despus de Christoph Willibald Gluck, Joseph
Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart), Beethoven consigui hacer trascender la msica del Romanticismo, influyendo
en diversidad de obras musicales del siglo XIX. Su arte se expres en numerosos gneros y aunque
las sinfonas fueron la fuente principal de su popularidad internacional, su impacto result ser principalmente
significativo en sus obras para piano y msica de cmara.
Su produccin incluye los gneros pianstico (treinta y dos sonatas para piano), de cmara (incluyendo numerosas
obras para conjuntos instrumentales de entre ocho y dos miembros), concertante (conciertos para piano, para violn y
triple), sacra (dosmisas, un oratorio), lieder, msica incidental (la pera Fidelio, un ballet, msicas para obras
teatrales), y orquestal, en la que ocupan lugar preponderante Nueve sinfonas.
Biografa
Familia

Johann van Beethoven (1740-1792) y Maria Magdalena Keverich (1746-1787), padres de Ludwig.
La familia de Beethoven viva bajo condiciones modestas. Su abuelo paterno, llamado tambin Ludwig, 3 (Malinas,
1712-1773), era descendiente de una familia de campesinos y granjeros originarios de Brabante, en la regin
de Flandes(Blgica), que se trasladaron a Bonn en el siglo XVIII. La partcula van de su nombre,4 contrario a lo que
pudiera creerse, no posee orgenes nobles, mientras que Beethoven probablemente pudo haberse derivado
de Betuwe, una localidad de Lieja, aunque otra hiptesis apunta a que el apellido proviene de Beeth (que
en flamenco quiere decir remolacha) y Hoven, que es el plural de Hof (granja). De esta forma, Beethoven
vendra a significar granjas de remolachas.5
En marzo de 1733, su abuelo emigr a Bonn, en donde trabaj como director y maestro de capilla de la orquesta
delprncipe elector de Colonia. El 17 de septiembre de ese mismo ao, contrajo matrimonio con Mara Josepha Poll,
cuyos testigos fueron el organista Gilles van den Aeden y Johann Riechler. Tuvieron tres hijos: Mara Bernarda
Ludovica (bautizada el 28 de agosto de 1734, muerta el 17 de octubre de 1735), Marcus Josephus (bautizado el 25
de abril de 1736, muerto poco despus en una fecha indeterminada) y Johann, de cuyo nacimiento o bautismo no se
conserva registro; se supone que naci a finales de 1739 o comienzos de 1740. El tercero fue el nico que sobrevivi
a la infancia y fue el padre de Beethoven. Johann fue msico y tenor de la corte electoral.

La casa de Beethoven, ubicada en el 515 de la Bonngasse, Bonn.

El 12 de noviembre de 1767 se cas en la iglesia de San Remigio en Bonn con Maria Magdalena Keverich (19 de
diciembre de 1746-17 de julio de 1787), una joven viuda e hija de un cocinero de Trveris. Por ese motivo, el
matrimonio de sus padres cont con la oposicin de su abuelo, que por aquel entonces ya era el prestigioso maestro
de capilla de la corte y consideraba a la joven de una clase social inferior a la de su hijo, lo cual no era cierto ya que
en su familia haba concejales e incluso senadores.5
El matrimonio se traslad al n. 515 de la Bonngasse y dos aos despus, en 1769, naci su primer hijo, bautizado
como Ludwig Maria van Beethoven. Sin embargo, apenas seis das despus de su bautizo, el nio falleci. El 17 de
diciembre de 1770 fue bautizado su segundo hijo, en la iglesia de San Remigio de Bonn, con el nombre de
Ludovicus van Beethoven (Ludwig van Beethoven) segn se describe en el acta de bautismo. Su fecha de
nacimiento, generalmente aceptada como el 16 de diciembre de 1770, no cuenta con documentacin histrica que
pueda respaldarla. Mara Magdalena tuvo an cinco hijos ms, de los que solo sobrevivieron dos: Kaspar Anton Karl
van Beethoven, bautizado el 8 de abril de 1774, y Nikolaus Johann van Beethoven, bautizado el 2 de
octubre de 1776. Los bigrafos no tienen claras las fechas de nacimiento exactas de ninguno de los hijos de Mara
Magdalena Keverich.6
Primeros aos de vida

Retrato de Beethoven cuando tena trece aos.

El archiduque Maximiliano Francisco de Austria (1756-1801),patrocinador financiero de Beethoven.


El padre de Beethoven estaba muy gratamente impresionado por el hecho de que Wolfgang Amadeus Mozart diese
conciertos a los siete aos y quera que su hijo siguiera sus pasos. Con la intencin de hacer de Ludwig un
nuevo nio prodigio, comenz a ensearle piano, rgano yclarinete a temprana edad.7 Sin embargo, el estudio
musical coart el desarrollo afectivo del joven, que apenas se relacionaba con otros nios. En mitad de la noche,
Ludwig era sacado de la cama y era obligado a tocar el piano para los conocidos de Johann, a quienes quera
impresionar; esto causaba que estuviera cansado en la escuela. Ya era usual que dejara de asistir a clases y se
quedara en casa para practicar msica.
El padre era alcohlico, lo que supuso que perdiera el puesto de director de la orquesta de Bonn puesto heredado
del abuelo Ludwig, y la madre estaba frecuentemente enferma. Aunque la relacin con Johann era distante, Ludwig
amaba mucho a su madre, a la que denominaba su mejor amiga. 7

El 26 de marzo de 1778, cuando tena siete aos, Beethoven realiz su primera actuacin en pblico en Colonia. Su
padre afirm que la edad de Ludwig era de seis aos, para destacar, de esta manera, la precocidad de su hijo; por
ello, siempre se crey que Beethoven era ms joven de lo que era en realidad. Debido a que el talento musical y
pedaggico de su padre era limitado, Ludwig comenz a recibir clases de otros profesores. Sus avances fueron
significativos, sobre todo en la interpretacin del rgano y la composicin, guiado por msicos experimentados
como Christian Gottlob Neefe. Neefe fue un profesor muy importante e influyente en su instruccin y supo valorar
inmediatamente el nivel excepcional de Ludwig. Adems de transmitirle conocimientos musicales, Neefe dio a
conocer a Beethoven las obras de los pensadores ms importantes, tanto antiguos como contemporneos. 7
En 1782, cuando contaba con once aos de edad, Beethoven public su primera composicin, titulada Nueve
variaciones sobre una marcha de Ernst Christoph Dressler (WoO 63). Un ao despus, Neefe escribi en la Revista
de Msica acerca de su alumno: Si contina as, como ha comenzado, se convertir seguramente en un segundo
Wolfgang Amadeus Mozart.8 En junio del siguiente ao, Ludwig es contratado como intrprete de viola en la
orquesta de la corte del prncipe elector de Colonia Maximiliano Francisco, por recomendacin de Neefe. Este puesto
le permiti frecuentar la msica de los viejos maestros de capilla, adems de facilitarle la entrada en nuevos crculos
sociales, en los que se encontraban algunos de los que seran amigos suyos durante toda su vida, como la familia
Ries, los von Breuning (en cuya casa conoci a los clsicos y aprendi a amar la poesa y la literatura) o el
doctor Franz Gerhard Wegeler (con quien aos ms tarde se volvera a encontrar en Viena).7
El primer viaje a Viena
Vase tambin: Mozart y Beethoven
Beethoven encuentra una va de escape de la presin familiar en 1787 cuando, con 17 aos, marcha a la capital
austriaca apoyado por su mecenas, el conde Ferdinand von Waldstein, quien sufraga los gastos del viaje y, lo ms
importante, le convence de sus posibilidades de xito. Parece que durante este viaje a Viena tuvo lugar un fugaz
encuentro con Mozart. En relacin a este encuentro, solo existen textos de discutible autenticidad. De cualquier
modo, la leyenda dice que Mozart habra dicho: Recuerden su nombre, este joven har hablar al mundo. 7
Al poco tiempo, su madre enferm gravemente de tuberculosis, y su padre le pidi por carta que regresara a Bonn
inmediatamente. La madre muri el 17 de julio de 1787. Tras este hecho, su padre entr en una depresin y
su alcoholismo se agrav, llegando a ser detenido y encarcelado por este hecho. Tras esto, el joven Ludwig tuvo que
responsabilizarse de sus jvenes hermanos y se vio obligado a mantenerlos, tocando el violn en una orquesta y
dando clases de piano durante cinco aos, mientras que su padre segua preso. Su padre falleci finalmente el 18 de
diciembre de 1792.7
De aprendiz a maestro

Franz Gerhard Wegeler (1765-1848), mdico y amigo desde la infancia de Beethoven.


En 1792, el prncipe elector de Bonn volvi a financiarle un viaje a Viena, ciudad en la que permaneci el resto de su
vida componiendo, tratando de alcanzar un reconocimiento social a su persona por medio del arte y sufriendo un mal
particularmente terrible para l: lasordera. All, Beethoven recibi clases de composicin con Joseph Haydn,
de contrapunto con Johann Georg Albrechtsberger y Johann Baptist Schenk y de lrica con Antonio Salieri.7
Durante este perodo tuvo varios duelos musicales con otros pianistas. El primero fue en 1792 con 21 aos de
edad, durante un viaje con la orquesta de la corte, en el cual toc con Franz Sterkel, ejecutando obras de dicho
compositor. En 1800 tuvo lugar el famoso duelo en el palacio de Lobkowitz, en el que el pianista y compositor Daniel
Steibelt lo ret a que tocasen juntos. En dicha ocasin, Beethoven tom partituras de una obra de este,
modificndolas al mismo tiempo que las iba tocando, con tanta gracia que Steibelt declar que no volvera a Viena
mientras Beethoven viviera all y abandon la ciudad, radicndose en Pars.7
Con veinticuatro aos public su primera obra importante: tres tros para piano, violn y violonchelo (Opus 1) y el ao
siguiente, en 1795, realiz su primer concierto pblico en Viena como compositor profesional, en el que interpret sus
propias obras. Ese mismo ao le propuso matrimonio a Magdalena Willman pero esta se neg. Posteriormente,
realiz una gira por Praga, Dresde, Leipzig, Berln yBudapest. En 1796 public tres sonatas para piano (Opus 2). La

corte, la nobleza y la Iglesia vienesas acogieron la msica de Beethoven y se convirtieron en mecenas y protectoras
del joven msico. Eran frecuentes las disputas entre estos estamentos y el compositor, debido al carcter fuerte e
impulsivo del msico, pero este hecho le hizo granjearse un gran respeto en la ciudad. Entre sus mecenas se
encontraban personalidades como el prncipe Karl von Lichnowsky y el barn Gottfried van Swieten.7 Por esa poca
se deslig de Haydn, con el que no coincida musicalmente pero a quien, a pesar de esto, dedic los tres tros.
En 1800, Beethoven organiz un nuevo concierto en Viena en el que realiz la presentacin de su Primera sinfona.
Su actividad musical iba en aumento y tambin imparti clases de piano entre las jvenes aristcratas, con las que
mantuvo romances espordicos. Al ao siguiente, Beethoven se confes preocupado por su creciente sordera a su
amigo Wegeler. En Heiligenstadt, el ao siguiente escribi el conocido Testamento de Heiligenstadt, en el que
expresa su desesperacin y disgusto ante la injusticia de que un msico pudiera volverse sordo, algo que no poda
concebir ni soportar. Incluso lleg a plantearse el suicidio, pero la msica y su fuerte conviccin de que poda hacer
una gran aportacin al gnero hicieron que siguiera adelante. En dicho testamento escribi que saba que todava
tena mucha msica por descubrir, explorar y concretar.7
Su msica inicial, fresca y ligera, cambi para convertirse en pica y turbulenta, acorde con los tiempos
revolucionarios que viva Europa. Eran aos en que las potenciasmonrquicas europeas se haban aliado para
derrotar a la Francia revolucionaria. En una deslumbrante campaa en el norte de Italia, en la que el ejrcito
austraco fue derrotado, adquiri notoriedad Napolen Bonaparte, que se convirti en un dolo entre los
sectores progresistas. De esta poca son la Sonata para piano n. 8, llamada Pattica, y la Sonata para piano n. 14,
llamada Claro de luna. Su Tercera sinfona, llamada La Heroica (traduccin de la denominacin en italiano Eroica) ,
estaba escrita en un principio en memoria de un gran hombre, Napolen, que era visto en ese momento como un
liberador de su pueblo. Cuando se declar a s mismo Emperador, Beethoven se enfureci y borr violentamente el
nombre de Napolen de la primera pgina de la partitura. La Heroica se estren finalmente el 7 de abril de 1805.7
xito y sufrimiento

Retrato de Beethoven (hacia 1804), en la poca de la Sonata Appassionatay de Fidelio. Decidido a agarrar el
destino por el cuello, compuso en el periodo de 1802 a 1812 una serie de obras brillantes y enrgicas caractersticas
de su estilo heroico.
Muy pronto, Beethoven dej de necesitar los conciertos y recitales en los salones de la corte para sobrevivir. Los
editores se disputaban sus obras; adems, la aristocracia austriaca, quizs avergonzada por la muerte de Wolfgang
Amadeus Mozart en la pobreza, le asign una pensin anual. Debido a la prdida de sus capacidades auditivas, se
entreg a una febril actividad creadora, y, a la par, sufri penalidades personales producidas por dos desengaos
amorosos. No lleg a casarse nunca, pero se le atribuyen varios romances, sobre todo entre damas de la
nobleza. Antonie von Birkenstock, casada con el banquero alemn Franz Brentano, fue uno de los grandes amores
de su vida.9
Entre 1804 y 1807, estuvo enamorado de la joven y bella condesa Josephine Brunswick, viuda de Joseph Graf Deym.
Su amor era correspondido por parte de la condesa pero este no pudo concretarse debido a las rgidas restricciones
sociales de la poca y la estricta separacin entre la nobleza y el vulgo, por lo que la relacin ces. Durante este
perodo, Beethoven haba terminado Leonore, su nica pera. Compuso hasta cuatro oberturas diferentes y
finalmente cambi el nombre de dicha pera a Fidelio, en contra de sus deseos. El20 de noviembre de 1805 fue la
fecha de la primera representacin, que tuvo poca afluencia de pblico, ya que esa misma semana las tropas de
Napolen haban entrado por primera vez en Viena. En los aos siguientes, Beethoven increment su actividad
creadora y compuso muchas obras, entre ellas la Quinta sinfona, la Sexta sinfona o Sinfona Pastoral, la Obertura
Coriolano y la bagatela para piano Para Elisa.7

Sus apariciones en pblico eran cada vez ms infrecuentes. El 22 de diciembre de 1808 Beethoven dio uno de sus
ltimos conciertos en vivo, en una larga jornada que incluy el estreno de la Fantasa para piano, orquesta y
coro Op. 80, las sinfonas Quinta y Sexta, elConcierto para piano n. 4 Op. 58, el aria Ah perfido! y tres movimientos
de la Misa en do mayor Op. 86. Tuvo como alumno al archiduque Johann Joseph Rainer Rudolph, hermano del
emperador, y eventualmente se convirti tambin en su ms grande benefactor. En 1809, Beethoven no estaba
conforme con su situacin en Viena, especialmente bajo el aspecto econmico. Entonces se plante la invitacin
de Jernimo Bonaparte, para dejar Viena y trasladarse a Holanda. Su vieja amiga la condesa Anna Marie Erddy,
logr convencer a Beethoven para que se mantuviera en Viena con la ayuda de sus ms ricos admiradores, entre los
que se encontraban el archiduque Rudolf, el prncipe Lobkowitz y el prncipe Kinsky, que ofrecieron a Beethoven una
pensin anual de 4000 florines, lo que le permiti vivir sin preocupaciones econmicas. La nica condicin que le
pusieron fue no abandonar la ciudad de Viena, condicin aceptada por el compositor. Dicha pensin lo convirti en el
primer artista y compositor independiente de la historia, ya que anteriormente los msicos y compositores (Bach,
Haydn y Mozart incluidos) eran sirvientes en las casas de la aristocracia, formando parte de su personal domstico y
componiendo e interpretando segn sus amos les pedan. En cambio, las condiciones del arreglo al que lleg
Beethoven con sus benefactores daban libertad al compositor de componer lo que l quisiera, bajo demanda o no, y
cuando l quisiera.7
El incidente de Teplice

El encuentro en Teplice. Al parecer, cuando Beethoven y Goethe paseaban por la alameda de este balneario, se
encontraron a la emperatriz con su familia. El compositor sigui su paseo sin pararse a saludar. Esta imagen es una
recreacin posterior de Carl Rohling.
En 1812, Beethoven se traslad al balneario de Teplitz (Teplice) y durante su estancia escribi la carta a su Amada
inmortal, que provoc multitud de especulaciones sobre su destinataria aunque nunca se ha podido averiguar con
exactitud. En 1977, el musiclogo estadounidense Maynard Solomon afirm que la carta iba dirigida a Antonie
Brentano, la esposa de un mercader de Frncfort del Meno y madre de cuatro hijos. Debido a su sentido tico y su
miedo al matrimonio, Beethoven abandon esta relacin, a pesar de los conflictos emocionales que le caus. 10 En
julio de ese ao, Bettina von Arnim organiz un encuentro entre el compositor y Johann Wolfgang von Goethe. Ms
tarde la condesa public su correspondencia con Goethe y en una de sus cartas al conde Hermann von PcklerMuskau relat cierto suceso que al parecer habra ocurrido en dicho balneario ese mismo verano, cuando Beethoven
y Goethe se encontraron por primera vez. Ambos paseaban por la alameda del balneario y de pronto apareci frente
a ellos la emperatriz Mara Luisa de Austria-Este con su familia y la corte. Goethe, al verlos, se hizo a un lado y se
quit el sombrero. En cambio, el compositor se lo cal todava ms y sigui su camino sin reducir el paso, haciendo
que los nobles se hicieran a un lado para saludar. Cuando estuvieron a cierta distancia se detuvo para esperar a
Goethe y decirle lo que pensaba de su comportamiento de lacayo.
Segn Elisabeth von Arnim, el mismo Beethoven le habra contado esta ancdota. Sin embargo, su veracidad es muy
discutida y hoy existe un cierto acuerdo en considerarla, si no por completo al menos en buena parte, invento de
Elisabeth. En su carta a von Pckler-Muskau, le pregunta si le gusta la historia, Kannst du sie brauchen?
(Puedes utilizarla?). Von Arnim, sin embargo, decide utilizarla ella misma y en 1839 public en la
revista Athenum una carta, supuestamente de Beethoven, en la que este contaba la ancdota. El original de esta
carta no apareci nunca, solo la copia y algunos detalles (como la fecha) indican que Beethoven no la escribi nunca,
o al menos no tal como fue transcrita. Independientemente de su autenticidad, el incidente encant a la sociedad
vienesa, que lo crey verdadero durante mucho tiempo.11
Problemas econmicos

La obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta como homenaje a la victoria sobre los ejrcitos
napolenicos en la batalla de Vitoria por parte del duque de Wellington y alcanz gran popularidad.
Beethoven haba entablado contacto con el inventor Johann Mzel, que le construy varios instrumentos para
ayudarlo con sus dificultades auditivas, como cornetas acsticas o un sistema para escuchar el piano. Su obra
orquestal La victoria de Wellington fue compuesta en 1813 para ser interpretada con un panarmnico, otro de los
inventos de Mzel. Esta obra era un homenaje a la victoria sobre los ejrcitos napolenicos en la batalla de
Vitoria por parte del duque de Wellington y alcanz gran popularidad, adems de volver verdaderamente famoso al
compositor, lo que le procur grandes ingresos. Sin embargo, l mismo la calific como basura (algo que no dijo de
ninguna otra obra suya) y hoy est completamente olvidada. El invento de Mzel que ms impresion al compositor
fue elmetrnomo, y escribi cartas de recomendacin a editores y comenz a realizar anotaciones en
las partituras con los tiempos del metrnomo para que sus obras se interpretaran al tempo que l haba concebido.
En esa poca comenzaron los problemas econmicos del compositor, ya que uno de sus mecenas, el prncipe
Lobkowitz, sufri una quiebra econmica y el prncipe Kinsky falleci al caerse de su caballo, tras de lo cual sus
herederos decidieron no pagar las obligaciones financieras que el prncipe haba contrado con el msico. 7
En 1814, acab las Sptima y Octava sinfonas y reform la pera Fidelio, que fue un gran xito, tanto de afluencia
de pblico como econmico, al igual que el resto de conciertos que realiz en esa poca. Ese mismo ao tuvo lugar
el Congreso de Viena, que reuni en la ciudad a numerosos mandatarios que decidan el futuro de Europa despus
de la derrota de Napolen. Este fue uno de los momentos de gloria de Beethoven, ya que fue invitado en muchas
ocasiones a participar en los mltiples conciertos que se dieron en las celebraciones y fue recibido con admiracin y
reconocimiento.7 Algunas fuentes apuntan a que el ltimo concierto pblico de Beethoven tuvo lugar el 11 de abril de
ese mismo ao (1814)12 y consisti en el estreno del Tro op. 97, junto al violinista Ignaz Schuppanzigh y
elviolonchelista Joseph Lincke.13
Tras la muerte de su hermano Kaspar Karl el 15 de noviembre de 1815, tom la decisin de acoger a su sobrino Karl,
de nueve aos de edad, en contra de la voluntad de su cuada. En los aos comprendidos entre 1815 y 1820, dedic
gran parte de sus energas y su tiempo a la batalla legal para ganar la custodia de su sobrino Karl. Este esfuerzo le
supuso dejar prcticamente de componer (a pesar de lo cual cosech sus dos mayores xitos la Novena
sinfona y la Missa Solemnis en esta poca). En el testamento del hermano se le estableca a l como tutor de Karl,
pero en el lecho de muerte, a peticin de la cuada, se estableci una tutora conjunta. Ludwig, quien aborreca a su
cuada, tuvo que llevar su causa ante la justicia. Los tribunales ordinarios no lo conocan y le costaba hacer valer sus
influencias, aunque finalmente gan el caso, y desde entonces se dedic a la formacin musical de Karl con falsas
esperanzas, ya que el chico no tena dotes musicales. Uno de los profesores con los que cont su sobrino fue Carl
Czerny, que posteriormente fue profesor de Franz Liszt y antes haba sido alumno del propio Beethoven. Adems, la
relacin con su hijo adoptivo no era excelente; constantemente tena que encontrarle nuevos tutores, ya que tena
conflictos con ellos, y este escapaba con su madre y peleaba constantemente con el to. La preocupacin por el
dinero, que acompa a Beethoven desde los das de la infancia en que tuvo que proveer para la familia, lo ocup en
este periodo como nunca. Los editores no confiaban en l, pues no cumpla sus promesas de exclusividad y peda
constantemente ms dinero por sus obras. Segn su bigrafo, Emil Ludwig, de este periodo no hay ni una sola carta
en la que no se traten, al menos tangencialmente, problemas de dinero. 14
Despus de 1815, Napolen fue definitivamente derrotado y el canciller austriaco Klemens von Metternich instaur un
rgimen policial para impedir rebrotes revolucionarios. Beethoven fue una voz crtica del rgimen. En esa poca, su
nombre era muy respetado en el Imperio y en Europa Occidental, sobre todo en Inglaterra, en parte gracias al xito
de La victoria de Wellington. Pero el ascenso de Gioachino Rossini y la pera italiana, que Beethoven consideraba
poco seria, lo coloc en segundo plano.
En 1816, realiz el primer esbozo de la Novena sinfona y dos aos ms tarde su antiguo alumno y benefactor, el
archiduque Rudolf, fue nombrado cardenal, motivo por el cual Beethoven comenz a componer la Misa en re, aunque

no estuvo terminada antes de la ceremonia de entronizacin. En 1822, Beethoven tuvo un encuentro con Rossini en
Viena, ciudad en la que este estaba cosechando grandes xitos. Debido a las dificultades con el idioma y la sordera
de Beethoven, el encuentro fue breve.7
ltimos aos en Viena

Beethoven en 1823, ao en que termin su Novena sinfona. Retrato deFerdinand Georg Waldmller.
Beethoven pas los ltimos aos de su vida casi totalmente aislado por la sordera, relacionndose solamente con
algunos de sus amigos a travs de los cuadernos de conversacin, que le sirvieron como medio de comunicacin.
Su ltimo gran xito fue la Novena sinfona, terminada en 1823. En los tres aos finales, se dedic a componer
cuartetos de cuerda y la Missa Solemnis. El 13 de abril de ese ao conoci a Franz Liszt, que entonces tena once
aos, durante un concierto del compositor hngaro y lo felicit por su interpretacin. Aos ms tarde, Liszt transcribi
todas las sinfonas de Beethoven para piano y fue un destacado intrprete de su obra. El estreno de laNovena
sinfona tuvo lugar el 7 de mayo de 1824 y fue un rotundo xito a pesar de las dificultades tcnicas que entraaba la
obra. Este xito no se tradujo en una ganancia financiera y los problemas econmicos continuaron acuciando al
compositor, que aunque tena el dinero que estaba ahorrando, no lo poda utilizar ya que estaba destinado
como herencia para su sobrino.7
La salud del maestro decay inexorablemente durante su estancia en la casa de su hermano en Gneixendorf, a pesar
de los cuidados de su familia. Su hermano Nikolaus Johann recordaba: Al almuerzo coma nicamente huevos
pasados por agua, pero despus beba msvino, y as a menudo padeca diarrea, de modo que se le agrand cada
vez ms el vientre, y durante mucho tiempo lo llev vendado. Tena edemas en los pies y se quejaba continuamente
de sed, dolores de vientre y prdida de apetito.15 En esa poca, comenz la composicin de la Dcima sinfona.
El 1 de diciembre de 1826, Beethoven y Karl volvieron a Viena. La premura de la decisin determin que carecieran
de un transporte adecuado y solamente pudieron conseguir un viejo carromato descubierto. El viaje resulta
catastrfico para una persona en el estado en que se encontraba Beethoven, quien llevaba ropa de verano y se vio
obligado a pasar la noche en una taberna de la aldea, donde la habitacin no tena calefaccin ni persianas que lo
protegieran del fro. Hacia la medianoche sufri un escalofro febril y comenz una tos seca acompaada de sed
intensa y fuertes dolores en los costados. Estando as, el maestro bebi grandes cantidades de agua helada que solo
agravaron su condicin. Sin embargo, logr recuperarse de su crisis gracias a la atencin del doctor Wawruch y
consigui llegar a la capital. El 20 de diciembre, se le extrajeron fluidos abdominales. Karl permaneci durante todo el
mes a su lado hasta su incorporacin, en enero, a su regimiento. El joven se haba reconciliado totalmente con su to
tras el lamentable episodio del suicidio:16 Mi querido padre: vivo satisfecho y solo me pesa verme separado de ti.

Beethoven en su lecho de muerte, por Josef Eduard Teltscher.

Casi en la miseria, a pesar de tener una gran fortuna en acciones financieras, escribi a sus amigos en Londres para
pedir algn dinero. La respuesta lleg de inmediato, junto con cien libras esterlinas prestadas incondicionalmente.
Cuando se difundi en Viena el estado terminal de Beethoven, todos sus antiguos amigos que an vivan acudieron a
su domicilio de la Schwarzspanierhaus para expresarle sus deseos de una pronta recuperacin, aunque en realidad
su propsito era despedirse del envejecido compositor.17
A pesar de los cuidados de su mdico y el cario de sus amigos, la maltrecha salud del msico, que haba padecido
problemas hepticosdurante toda su vida, empeor. Esos ltimos das le acompaaron Franz Schubert, quien en
realidad no se atrevi a visitar al maestro, pero un amigo de ambos le mostr al moribundo las partituras de
sus lieder, que Beethoven tuvo oportunidad de admirar y se le atribuye la frase: es verdad que en este Schubert se
encuentra una chispa divina, recordando el comentario que sobre l hiciera Mozart y haciendo el cumplido que no
hiciera a ningn otro msico.18 El 20 de marzo escribe: estoy seguro de que me ir muy pronto. Y el da23, entre
los estertores del moribundo, algunas fuentes indican que exclam: Aplaudid amigos, comedia finita est (La
comedia ha terminado), un final tpico de la comedia del arte, aunque en 1860 Anselm Httenbrenner neg que
Beethoven hubiera pronunciado tales palabras.19 Esa misma tarde, tom la pluma para designar a su sobrino Karl
legatario de todos sus bienes.
Fallecimiento

El 29 de marzo de 1827 se ofici el funeral de Beethoven, al que acudieron ms de 20 000 personas.

Tumba de Beethoven en el cementerio Zentralfriedhof de Viena.


Al da siguiente, 24 de marzo de 1827, Beethoven recibe la extremauncin y la comunin segn el rito catlico. Cabe
sealar que las creencias personales de Beethoven fueron muy poco ortodoxas. Esa misma tarde entra en comapara
no volver a despertar hasta dos das ms tarde. Su hermano Nikolaus Johann, su cuada y su admirador
incondicional Anselm Httenbrenner le acompaaron al final, ya que sus pocos amigos haban salido a buscar una
tumba. Sus ltimas palabras fueron dirigidas al vino del Rin que lleg despus de mucho esperar el encargo, que se
esperaba surtiera buenos efectos sobre la salud del msico: Demasiado tarde, demasiado tarde.... 20Httenbrenner
relat los ltimos momentos del compositor el 27 de marzo de 1827 de la siguiente forma:
Permaneci tumbado, sin conocimiento, desde las 3 de la tarde hasta las 5 pasadas. De repente hubo un relmpago,
acompaado de un violento trueno, y la habitacin del moribundo qued iluminada por una luz cegadora. Tras ese
repentino fenmeno, Beethoven abri los ojos, levant la mano derecha, con el puo cerrado, y una expresin
amenazadora, como si tratara de decir: Potencias hostiles, os desafo!, Marchaos! Dios est conmigo! o como si

estuviera dispuesto a gritar, cual un jefe valeroso a sus tropas Valor, soldados! Confianza! La victoria es nuestra!.
Cuando dej caer de nuevo la mano sobre la cama, los ojos estaban ya cerrados. Yo le sostena la cabeza con mi
mano derecha, mientras mi izquierda reposaba sobre su pecho. Ya no pude sentir el hlito de su respiracin; el
corazn haba dejado de latir.
Anselm Httenbrenner.21
Tres das despus de su fallecimiento, el 29 de marzo, tuvo lugar el funeral. Se celebr en la iglesia de la Santa
Trinidad, distante un par de manzanas del domicilio de Beethoven, y en l se interpret el Rquiem en re
menor de Wolfgang Amadeus Mozart. Al mismo asistieron ms de 20 000 personas, entre las que se encontraba
Schubert, gran admirador suyo. El actor Heinrich Anschtz ley la oracin fnebre, que fue escrita por el poeta Franz
Grillparzer, a las puertas del cementerio de Whring, ahora Schubert Park. 7
En su escritorio de trabajo, se encontr el Testamento de Heiligenstadt, redactado en 1802, en donde explica a sus
hermanos el porqu de su profunda amargura. Tambin se encontr la mencionada desgarradora carta de amor
dirigida a su Amada inmortal, a la que llama mi ngel, mi todo, mi mismo yo. 7
Estudios sobre las causas de su muerte

Algunos anlisis de un mechn del cabello de Beethoven y de un fragmento de su crneo dieron como resultado la
existencia de altas concentraciones de plomo.
A lo largo de su vida, Beethoven visit gran cantidad de mdicos para curar sus diversas dolencias fsicas, como
mala digestin, dolorabdominal crnico, cirrosis heptica, nefropata, pancreatitis crnica, irritabilidad, depresin, as
como otros sndromes sin etiologa demostrada, tales como alteraciones gastrointestinales, bronquiales, articulares y
oculares.22 En una carta a un amigo, expres su deseo de que, despus de su muerte, sus restos fueran usados para
determinar la causa de su enfermedad y evitar que otros padecieran su mismo sufrimiento. 23 Desde su fallecimiento,
a los cincuenta y seis aos de edad, en 1827, han existido muchas especulaciones y estudios sobre las causas de
sus mltiples dolencias y su muerte, pero no han conseguido determinar una patologa sistmica para explicar al
menos gran parte de sus sndromes.23 22
Estudios realizados en el Centro de Tratamiento Pfeiffer en Warrenville (Illinois) en 2005 han revelado algunos datos
sobre las causas de su muerte. Los anlisis de un mechn de su cabello y de un fragmento de su crneo dieron
como resultado la existencia de altas concentraciones de plomo, lo que indica que el compositor podra haber
padecido saturnismo. Aparentemente, Beethoven ingera agua contaminada con plomo, que se obtena de un arroyo
campestre creyendo que tena propiedades curativas. Las ltimas investigaciones sealan que fue por el plomo de
los vasos que usaba para beber. A raz de dichos estudios, se pudo saber que el compositor padeca
problemas estomacales desde los veinte aos y que, en ocasiones, sufra crisis depresivas. 24 Los problemas
estomacales y el cambio de personalidad que sufri a los veinte aos concuerdan con el diagnstico de
envenenamiento por plomo.23 En estos estudios, tambin se destaca la ausencia de niveles perceptibles
de cadmio o mercurio en el mechn y el hueso, elementos a los que previamente se haba identificado como
causantes de la enfermedad de Beethoven. La presencia de plomo en el crneo confirm que la exposicin del
msico a dicho elemento no fue un hecho puntual en su vida, sino que tuvo que estar sometido a l durante muchos
aos. Aunque existen algunos extraos casos de sordera provocados por envenenamiento por plomo, no hay
ninguna evidencia slida que sustente que fuese esta la causa de la que padeci Beethoven. 23
Otro estudio afirma que Beethoven falleci a causa de una insuficiencia heptica que desencaden un coma
heptico. Adems, puede que con probabilidad padeciera unasepticemia final, con el antecedente de
una ascitis fistulizada e infectada. No se puede afirmar con certeza si una insuficiencia renal y
una diabetes descompensada fueron motivo de su fallecimiento. En la medicina moderna, la causa de su muerte
sera catalogada como un fallo multisistmico, originado por su insuficiencia heptica. 22
Personalidad

Facsmil del Testamento de Heiligenstadt.


La vida personal de Beethoven fue problemtica debido a su creciente sordera, que le llev a plantearse el suicidio,
segn afirm en los documentos encontrados en el Testamento de Heiligenstadt. A menudo, Beethoven
era irascible y puede que sufriera trastorno bipolar.25Sin embargo, tuvo un crculo ntimo de amigos fieles durante
toda su vida, quizs atrados por la fortaleza de su reputada personalidad. Hacia el final de su vida, los amigos de
Beethoven compitieron en sus esfuerzos para ayudar al compositor a paliar sus incapacidades fsicas. 26
Hay numerosas evidencias del desdn que senta Beethoven hacia la autoridad y el sistema de clases sociales.
Detena su interpretacin al piano si su audiencia comenzaba a hablar entre s o si dejaban de prestarle total
atencin. En los eventos sociales, se negaba a interpretar si le invitaban a hacerlo sin previo aviso. Finalmente, y
despus de muchas confrontaciones, el archiduque Rudolf decret unas normas bsicas de etiqueta en la corte que
no afectaban a Beethoven.26
Produccin musical
Vanse tambin: Mozart y Beethoven y Beethoven y do menor.
Beethoven es reconocido como uno de los ms grandes compositores de la historia. Ocasionalmente, es mencionado
como parte de Las tres bes (junto con Bach y Brahms), quienes personalizan esta tradicin. Tambin es la figura
central de la transicin entre elclasicismo musical del siglo XVIII y el romanticismo del siglo XIX, por la profunda
influencia que ejerci sobre las siguientes generaciones de msicos. 26
Visin general
Beethoven compuso obras en una amplia variedad de gneros y para una amplia gama de combinaciones
de instrumentos musicales. Sus obras para orquesta sinfnicaincluyen nueve sinfonas (la Novena sinfona incluye
un coro) y alrededor de una docena de piezas de msica ocasional. Compuso nueve conciertos para uno o ms
instrumentos solistas y orquesta, as como cuatro obras cortas que incluyen a solistas acompaados de
orquesta. Fidelio es la nica pera que escribi y entre sus obras vocales con acompaamiento orquestal se incluyen
dos misas y una serie de obras cortas.10
Compuso un amplio repertorio de obras para piano, entre ellas treinta y dos sonatas para piano y numerosas obras
cortas, incluidos los arreglos (para piano solo o do de piano), de algunas de sus otras obras. Las obras en las que
usa el piano como instrumento de acompaamiento incluyen diez sonatas para violn, cinco sonatas
paraviolonchelo y una sonata para corno francs, as como numerosos lieder.10
La cantidad de msica de cmara que produjo Beethoven fue notable. Adems de los diecisis cuartetos de cuerda,
escribi cinco obras para quinteto de cuerda, siete para tro con piano, cinco para tro de cuerda y ms de una
docena de obras para gran variedad de combinaciones de instrumentos de viento.10
Los tres periodos
Sonata pattica (Periodo
temprano).

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Sonata para piano n. 8 en do
menor, primer y segundo
movimientos

Claro de luna (Periodo medio).

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Sonata para piano n. 14 en
domenor, primer movimiento

Sonata para piano n. 32 Opus


111 (Periodo tardo).

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Sonata para piano n. 32 en do
menor, primer movimiento

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Segn el escritor ruso Wilhelm von Lenz, la carrera como compositor de Beethoven se divide en tres periodos:
temprano, medio y tardo.26 El periodo temprano abarca hasta alrededor de 1802, el periodo medio se extiende
desde 1803 hasta cerca de 1814 y el periodo tardo va desde 1815 hasta el fallecimiento del compositor. Esta divisin
de Lenz, realizada en Beethoven et ses trois styles(1852), ha sido utilizada ampliamente por otros musiclogos, con
ligeros cambios, desde entonces.27 28
En su perodo temprano, el trabajo de Beethoven estuvo fuertemente influido por sus predecesores, Joseph
Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart, pero tambin explor nuevas direcciones y gradualmente ampli el alcance y la
ambicin de su obra. Algunas obras importantes de este periodo son la Primera y Segunda sinfonas, un conjunto de
seis cuartetos de cuerda (Opus 18), los primeros dos conciertos para piano (los n. 1 y n. 2) y la primera docena de
sonatas para piano, incluyendo la famosa Sonata Pattica, Op. 13.29

El periodo medio, tambin llamado heroico, comienza despus de la crisis personal provocada por la creciente
sordera del msico. Es destacada por las obras de gran escala que denotan el herosmo y la lucha. Las
composiciones de este periodo incluyen seis sinfonas (las n. 3, 4, 5, 6, 7 y 8), los ltimos tres conciertos para piano,
el Triple concierto y el Concierto para violn, cinco cuartetos de cuerda (n. 7 al 11), varias sonatas para piano
(incluyendo las sonatas Claro de luna, Waldstein y Appassionata), la Sonata Kreutzer para violn, y su
nica pera, Fidelio.30 31
El periodo tardo comienza alrededor de 1815. Las obras de dicho periodo se caracterizan por su profunda carga
intelectual, sus innovaciones formales y su intensidad, expresin sumamente personal. El Cuarteto de cuerda n. 14,
Op. 131 tiene siete movimientos enlazados y la Novena sinfona incorpora la fuerza coral a una orquesta en el ltimo
movimiento.26 Otras composiciones de este periodo son la Missa Solemnis, los cinco ltimos cuartetos de cuerda
(incluyendo la Grosse fugue) y las cinco ltimas sonatas para piano.30
Obras
Vase tambin: Anexo:Catlogo de obras de Beethoven
En su prolfica trayectoria musical, Beethoven dej para la posteridad un importante legado: nueve sinfonas,
una pera, dos misas, tres cantatas, treinta y dos sonatas para piano, cinco conciertos para piano, un concierto
para violn, un triple concierto para violn, violonchelo, piano y orquesta, diecisis cuartetos de cuerda,
una gran fuga para cuarteto de cuerda, diez sonatas para violn y piano, cinco sonatas para violonchelo y piano e
innumerables oberturas, obras de cmara, series de variaciones, arreglos decanciones populares y bagatelas para
piano.
Sinfonas
Artculo principal: Sinfonas de Ludwig van Beethoven
Oda a la alegra

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De la Novena sinfona de
Beethoven.

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Beethoven compuso nueve sinfonas a lo largo de su trayectoria musical. Entre ellas se destacan la Tercera sinfona,
tambin llamada en castellano Heroica,a en mi mayor, la Quinta sinfona, en do menor y la Novena sinfona, en re
menor (cuyo cuartomovimiento est basado en la Oda a la Alegra, escrita por Friedrich von Schiller en 1785).
Compuso su Primer sinfona entre 1799 y 1800, cuando tena 30 aos de edad, y continu componiendo sinfonas
hasta su muerte.
Existe controversia sobre la existencia de una Dcima sinfona, en la que estara trabajando Beethoven cuando
falleci.
Oberturas
Obertura Coriolano

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Interpretada por la Fulda
Symphonic Orchestra, dirigida
por Simon Schindler

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Las diez oberturas de Beethoven son piezas cortas que, posteriormente, seran ampliadas y trabajadas para su
incorporacin en obras mayores. En el fondo, es msica compuesta para musicalizar ballets (Las criaturas de
Prometeo) y obras de teatro: Coriolanode William Shakespeare, Egmont de Johann Wolfgang von Goethe, etc. Se
trata de composiciones cerradas y uniformes que expresan emociones e ideas llenas de herosmo. El tema de la
libertad est muy presente en este apartado de la produccin del msico de Bonn. Por ejemplo, la Obertura
Coriolano (Op. 62) ilustra musicalmente el drama homnimo de Shakespeare basado en el hroe que tiene que
escoger entre la libertad de conciencia y su lealtad a las leyes romanas, Leonora n. 3 (Op. 72a), por su parte, es una
obertura destacada de las cuatro escritas para la pera Fidelio. De idntica vala son Las criaturas de
Prometeo(Op. 43) y Egmont (Op. 84), siendo esta ltima un buen ejemplo de la tpica composicin beethoveniana.
Conciertos
Concierto para piano n. 1 en do
mayor, Op. 15 - I. Allegro con brio

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Interpretado por Aaron Dunn con la
Bucharest College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do


mayor, Op. 15 - II. Largo

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Interpretado por Aaron Dunn con la

Bucharest College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do


mayor, Op. 15 - III. Rondo. Allegro
scherzando

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Interpretado por Aaron Dunn con la
Bucharest College Orchestra.

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Cada concierto para piano de Beethoven es distinto y desarrolla una escritura pianstica de gran virtuosismo (l
mismo fue un gran virtuoso en su juventud). Quiz el ms famoso sea el Concierto para piano n. 5 Emperador,
de 1809, en donde el virtuosismo y el sinfonismo se combinan a la perfeccin. Es una composicin pica que tiene un
originalsimo arranque y soberbias cadencias. El origen del sobrenombre de este concierto no se lo puso el propio
compositor sino que se lo asignaron los primeros asistentes como pblico, dada la grandeza y majestuosidad de la
obra.32
El primer y segundo conciertos para piano destacan por su concepcin alegre, mientras que el Concierto para piano
n. 3, de1801, de tono serio, es de una amplitud y calidad incomparables. Por su parte, el Concierto para piano n. 4,
Op. 58, de 1808, apuesta por la profundidad lrica y ha sido considerado, por la Allgemeine musikalische Zeitung de
mayo de 1809, como el mejor concierto para instrumento solo jams compuesto. 33 En cuanto a los conciertos en
los que participan otros instrumentos, hay que sealar el Concierto para violn y el Triple concierto para violn,
violonchelo, piano y orquesta, en donde Beethoven sustituye el sinfonismo por un entretenimiento muy del gusto de la
poca, dando ocasin a resonancias algo exticas: Rond alla polacca es su rtmico tercer movimiento.
Beethoven tambin compuso una Fantasa para piano, orquesta y coro, Op. 80, que es una triple fantasa: comienza
el piano solo, se le une la orquesta y, cerca del final, hace su entrada el coro un esquema similar al de la Novena
sinfona.
El nico Concierto para violn, Op. 61 (que cuenta adems con una transcripcin para piano, obra del mismo
Beethoven, Op. 61b) fue en su tiempo una obra controvertida que atrajo poca atencin en su estreno, con el
violinista Franz Clement en la parte solista. Fue solo en 1850, de la mano del violinista Joseph Joachim, amigo
de Johannes Brahms, cuando el concierto alcanz notoriedad. La explicacin de esta demora en imponerse es lo
complejo de su interpretacin, que hizo que pocos violinistas se atreviesen a tocarlo por aos, argumentando que la
participacin del violn a la par con la orquesta les restaba protagonismo, lo que se una a la fuerte exigencia de
Beethoven. Dentro de esta categora de obras para violn y orquesta deben incluirse adems dos breves Romanzas
para violn y orquesta.
Sonatas para piano

Manuscrito de la Sonata para piano Op. 109.


Sus treinta y dos sonatas manifiestan la personalidad revolucionaria y de transicin de Beethoven, y el compositor se
sita como el ms destacado de la forma sonata del periodo comprendido entre clasicismo y romanticismo. Fiel a la
forma sonata, el compositor alemn se permite ms de una innovacin: sonata de dos (Op. 111), cuatro (Op. 109) o
cinco movimientos, temas con variaciones, fugas, scherzi, etc.
Estas sonatas presentan nuevas sonoridades, audaces experimentos, y queda encerrado el mundo interior del
compositor y tambin el recin llegado lenguaje expresivo de la revolucin romntica. En la temprana Pattica, en la
tempestuosa Appassionata, en la brusca y laberntica Hammerklavier, en las ltimas sonatas Op. 110 y 111, el
compositor llega a las fronteras de la exposicin pianstica, que sern alcanzadas en el Op. 120. Beethoven fue uno
de los compositores que ms exigi a los constructores de piano a mejorar la sonoridad y resistencia de
los pianofortes decimonnicos.
El inadecuado entrenamiento que tuvo Beethoven en sus primeros aos de estudios musicales se refleja en las tres
sonatas para piano escritas en 1783. El piano sbito, los repentinos arranques, las figuras de arpegios (ejecutadas a
altas velocidades en varias octavas de forma ascendente o descendente) conocidas como los cohetes de
Mannheim, son caractersticos de la personalidad musical y sentimental de Beethoven. l es el primero en usar
el acorde de novena sin preparar y que se puede observar en el primer movimiento de su Sonata para piano n. 14
Claro de luna, dedicada a otro de los grandes amores de su vida, la condesa Giulietta Guicciardi.
Las sonatas para piano de Beethoven transportaron la msica a un nuevo orden. Despus de 1800, Beethoven
empez a desarrollar el gnero con proyecciones romnticas. LaSonata n. 11 Op. 22, en si mayor, es la ltima
sonata del primer perodo de composicin, la cual Beethoven declar como su sonata preferida. La Op. 26 en la, la
primera que compuso desde el comienzo del nuevo siglo, se abre con un tema lento con variaciones, sigue con
un scherzo temerario y vertiginoso, una marcha fnebre a la muerte de un hroe y concluye en un agitado final. A
esta le siguieron las dos sonatas Quasi una fantasa Op. 27 (a la segunda se la suele llamar Claro de Luna) que
formalmente son poco convencionales. Los siguientes hitos de su composicin pianstica coincidieron con la gran
crisis que le produjo el agravamiento de su sordera. La brillante Waldstein (el apellido del conde a quien va dedicada,
ms conocida por Aurora en los pases hispanoparlantes) y la arrolladora Appasionata fueron de concepcin tan
revolucionaria, que hasta el propio Beethoven se abstuvo de escribir para piano solo durante algunos aos. Pero la
cima de su pianismo son las cuatro ltimas de las treinta y dos sonatas, desde la Op. 106, Hammerklavier que es
frecuentemente referida como sinfnica, por sus cuatro movimientos-, hasta la Op. 111 en do menor, la tonalidad
de la que se vala para su msica Sturm und Drang, como por ejemplo, su Quinta sinfona. Las sonatas exigan un
virtuosismo pianstico sin precedentes hasta entonces y eran prcticamente intocables en la poca. Franz Liszt fue
quien demostr que eran interpretables.
Sonatas para piano y violn
Destacan tambin las diez sonatas para violn y piano, en especial la Sonata para violn n. 9 Kreutzer, Op. 47,
conocida por las exigencias que presenta para la parte del violn. Est dedicada a Rodolphe Kreutzer, conocido
violinista de la poca. As mismo, la Sonata para violn n. 5, conocida como Frhling (Primavera) y la Sonata para
violn n. 10 gozan de gran popularidad.
pera y msica vocal

Ludwig van Beethoven en 1815. El ao anterior haba terminado lasSptima y Octava sinfonas y reformado la
pera Fidelio.
Beethoven se centr sobre todo en la msica orquestal, compaginndola con la msica de cmara y para piano.
Tambin desarroll obras vocales, aunque con suerte muy diversa. Por ejemplo, su nica pera escrita, Fidelio,

revisada desde 1805 hasta 1814, fue un fracaso el da de su estreno. El msico tuvo que esperar hasta el 23 de
mayo de 1814 para ser aclamado de forma entusiasta por un pblico enfervorizado. La nueva versin representaba
para el pblico ms que la recreacin de los principios de la Ilustracin, como fue su primer objetivo en 1805, la
celebracin de las victorias sobre Napolen y como una alegora de la liberacin de Europa. Fue entonces cuando,
ruborizado ante tales muestras de apoyo y cario del pblico, escribi en su libro de conversaciones: Es evidente
que uno compone ms bellamente cuando lo hace para el gran pblico. Se trataba, sin duda, del mismo compositor
que haba gritado al editor, tras el desastre de su primer Fidelio: No compongo para la galera, que se vayan todos al
infierno, nueve aos antes.34
Lo cierto es que Beethoven no mostrara particular inters en escribir peras. Un proyecto largamente conversado
con Goethe para transformar en pera el Fausto no llegara jams a concretarse por razones desconocidas hasta
hoy. Sin embargo, algunos autores, basados principalmente en anotaciones del propio Beethoven, han descrito
algunas de sus sinfonas como peras encubiertas. Tal carcter ha sido asignado tanto a la Sexta sinfona como a
la Tercera.
La Missa Solemnis, escrita entre 1819 y 1823, su segunda obra para la Iglesia catlica, es un canto de fe a Dios y a
la naturaleza del hombre. Es una de sus obras ms famosas, compuesta por encargo de su alumno, el archiduque
Rudolf, nombrado en esa poca arzobispo de Olomouc. La Missa solemnis provoc no pocos problemas a
Beethoven. La obra fue estrenada parcialmente junto con laNovena sinfona.35
Otras obras corales de Beethoven son la Fantasa coral para piano, coro y orquesta (Op. 80), la Misa en do
mayor, Latina (Op. 86), as como numerosos lieder, arias, coros y cnones, un ciclo de melodas, una cantata y
el oratorio Cristo en el monte de los Olivos, de 1803, as como el clebre presto de laNovena sinfona.
Cuartetos de cuerda

Portada de la primera edicin deArtaria del Cuarteto de cuerda n. 13(Op. 130).


Hay algunos crticos musicales que opinan que el gnero de los cuartetos de cuerda desarrollado por Beethoven es
ms representativo que el de las sonatas para piano y el de las sinfonas. De hecho, Beethoven muri componiendo
cuartetos.36
En los cuartetos se puede comprobar el desarrollo de Beethoven a travs de sus tres estilos: los primeros
cuartetos, fieles a Haydn; el segundo perodo dominado por los llamados Cuartetos rusos, compuestos por encargo
del aristcrata Razumovski; pero los ms significativos son los seis finales, compuestos entre 1824 y 1827, es decir,
correspondientes a la ltima etapa, algunas veces llamada esotrica. La importancia del gnero en Beethoven
rebasa los lmites del Romanticismo, al grado de que sus ltimas obras son una anticipacin estilstica y tcnica que
influira en Dmitri Shostakvich, Bla Bartk y en la Segunda Escuela de Viena de inicios del siglo XX. Los cuartetos
muestran al Beethoven ms profundo y original.
El Op. 18 constituye el primer esfuerzo importante de Beethoven en este complejo gnero musical y engloba seis
obras dedicadas a su maestro, Joseph Haydn: aunque se encuentran todava evidencias de las obras anteriores de
Mozart y Haydn, ya hay un deseo de mostrar la originalidad que se ver plasmada en sus trabajos posteriores, como
el movimiento final del Cuarteto de cuerda n. 6 en simayor, La malinconia, el cual es una introduccin lenta que
casi rebasa los lmites tonales para luego dar paso al rond concluyente.
En el periodo medio ya se aprecia a un Beethoven maduro, plenamente consciente de su podero como creador y
artista, pero sumido en la lucha contra la sordera. La primera parte de este periodo medio se constituye con el
poderoso opus 59 Razumovski, constituido por tres cuartetos. Varios crticos musicales han tratado de ver un ciclo en
este grupo de piezas dedicadas al conde Razumovski, el cual le proporcion a Beethoven acceso a diversas
melodas rusas como motivo de inspiracin, aunque esto no condujo a una influencia definitiva. Hay varios motivos
para creer que el punto de vista cclico es cercano a la realidad, tomando en cuenta que el primer movimiento del

primer cuarteto es una especie de sntesis de la forma sonata y que justamente el ltimo del tercero es una
compleja fuga, la cual tiene bastantes elementos de herencia con respecto al movimiento final de la Sinfona
Jpiter de Mozart, aunque el desarrollo estilstico del cuarteto es, como es natural, mucho mayor que el de dicha
sinfona.

Una estatua basada en la mscara en vida de Beethoven.


Los ltimos cuartetos y la Grosse fugue trascienden el Romanticismo y son considerados como el verdadero legado
musical de Beethoven por su complejidad meldica, armnica y de ejecucin. En la poca de su estreno no fueron
bien recibidos, pero cuando le comentaron al compositor que la Grosse fugue haba causado el rechazo general, este
respondi No importa, no la compuse para ellos, sino para el futuro. Sin embargo, Beethoven consinti quitarla
del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130), del que inicialmente formaba parte (ahora la pieza lleva por nmero de opus
el 133) y compuso un nuevo final para este cuarteto.
Beethoven en la cultura popular

Sello postal de la Repblica Federal Alemana emitido en 1970, en conmemoracin del bicentenario del nacimiento del
compositor.
La presencia de Beethoven como smbolo, y no solo como msico, es un fenmeno heredado del romanticismo.
Tradicionalmente se ha difundido la visin del cuadro de Joseph Karl Stieler, cuyo enorme impacto se dej traslucir
tras el xito de las serigrafas de Andy Warholen 1987. Se han dejado de lado otras versiones, sea por que tuvieran
una calidad artstica considerada inferior, o que mostraran una imagen considerada en algn aspecto poco verdica
respecto a la imagen que ya se encuentra establecida en el imaginario popular acerca del msico. 37
Filatelia y numismtica
Existen numerosos sellos postales y otros documentos filatlicos y numismticos de pases de todo el mundo en
honor a Ludwig van Beethoven. Alemania es el pas ms prolfico de todos, aunque existen sellos emitidos
en Francia, Mnaco, Austria, pases de frica ySudamrica, entre otros. En total hay alrededor de doscientos sellos
dedicados al compositor alemn.38 Beethoven tambin ha aparecido en diversas monedas y medallas, acuadas en

muchos casos con motivo de los aniversarios de su nacimiento, de su fallecimiento o para conmemorar algn hecho
destacado en su ciudad natal, Bonn. Estas monedas o medallas han sido acuadas en pases de
toda Europa,Estados Unidos o Asia.39
Cine, teatro y televisin
El compositor ha sido mostrado biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine, en el teatro y en la televisin.
Estas son algunas de ellas:

Comienzan sus representaciones en 1909 con una pelcula muda del escritor y director francs VictorinHippolyte Jasset que se titulabaBeethoven y que estaba protagonizada por Harry Baur.40

La siguiente pelcula sobre el compositor fue alemana y de rod en 1927, su director fue Hans Otto
Lwenstein y el nombre de la pelcula fue Das Leben des Beethoven (La vida de Beethoven).41

El escritor y director francs Abel Gance realiz en 1936 otra pelcula del compositor, Un grand amour de
Beethoven (Un gran amor de Beethoven), en la que fue Harry Baur otra vez quien represent el papel del
compositor.42

Walt Disney ilustr la Sexta sinfona en uno de los nmeros de su pelcula Fantasa.43

En 1985 apareci Le Neveu de Beethoven (El sobrino de Beethoven).44

En 1992, una pelcula para la televisin, Beethoven Lives Upstairs (Beethoven vive en el piso de arriba) fue la
ganadora del premio Emmy.45

En 1994, el director Bernard Rose cre Immortal Beloved (Amada inmortal) con Gary Oldman en el papel del
compositor.46

En 2006, la directora Agnieszka Holland produjo Copying Beethoven (Copiando a Beethoven) con Ed
Harris como protagonista.47

En el mismo ao, la Universidad Panrusa Guersimov de Cinematografa produjo el cortometraje de dibujos


animados Fantasa sobre un hombre muerto por la msica de Beethoven (
), dirigido por Mariya Litvnova ( ). 48

Adems, su msica ha sido usada en ms de doscientas cincuenta pelculas y programas de televisin. 49