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Sociologia das Brazzaviles Negras

Um livro frente do seu tempo


Pedro Manuel Patacho1
ppatacho@yahoo.com
Sociologia das Brazzavilles Negras, publicado pela primeira vez em 1955,
no deixa tranquilos os seus leitores. Ele inquieta-nos ainda hoje. E isto acontece
porque Sociologia das Brazzavilles Negras foi um livro frente do seu tempo, para
o qual continua a ser importante olhar pelo seu carcter anunciador. Em muitos
aspectos, a abordagem de Georges Balandier antecipa-se aos intensos debates
epistemolgicos que se produziram nas dcadas de 1960 e de 1970 e apresenta
uma outra perspectiva de investigao em cincias sociais.
O livro que agora se publica na coleco Reler frica a traduo da
segunda edio francesa, revista e aumentada, publicada em 1985 e que, para
alm do texto original composto por uma introduo e sete captulos, inclui ainda
nas suas 280 pginas uma nova introduo de Georges Balandier, 30 anos depois
da edio original, algumas snteses de outras obras entretanto publicadas pelo
autor (contra-textos) e comentrios finais da autoria de Jean Copans.
Trata-se de um estudo que foi realizado entre 1948 e 1951, numa altura
em que a etnologia dominante marcava o seu desinteresse pelas cidades (p.11),
reforando a perspectiva de que a cidade, a verdadeira cidade, incontestvel na
sua qualidade, apenas poderia ser a branca, a cidade colonial. Balandier seguiu
pelo sentido inverso. Concentrou a sua ateno no estudo daquilo a que chamou
a nova cidade africana, resultante da implantao colonial, que se caracterizava
por ser um lugar de intensa transformao. O seu estudo foi o primeiro realizado
numa capital africana pertencente ao conjunto colonial francs que a considerou
efectivamente como uma cidade negra e no como uma realizao equatorial da
cidade branca, em que os centros indgenas seriam apenas, de certa forma, os
complementos servis (p.10). O seu objectivo era definir um conjunto urbano
em formao e manifestar a lgica que ligava todos os seus componentes, assim
como as contradies que dele resultavam (p.10).
1 Instituto Superior de Cincias Educativas, Portugal e Universidade da Corua, Espanha.

Para Balandier, Brazzaville constitua a verdadeira materializao desta


nova cidade africana. Em pouco mais de trs dcadas tinha chamado a si certa de
100.000 habitantes de inmeras etnias. Ao ncleo central, branco e colonial, a
Brazzaville branca, opunham-se os ncleos negros, as Brazzavilles negras. Foi
neste conjunto urbano, neste laboratrio de mudana, como lhe chamou, que o
autor quis compreender e descrever o social e o cultural na sua gnese,
apreendendo os problemas e as questes crticas em contexto, no seu ambiente
natural. deste ponto de vista que classifica a sua abordagem de dinamista, no
sentido em se foca no movimento, na apreenso do social e do cultural tal como
vivido, com todas as suas contradies e incoerncias, determinaes e acasos,
ordem e desordem.
Dito de outra forma, Balandier reconhece e aceita a complexidade do
estudo das estruturas sociais num contexto de mudanas numerosas e
aceleradas. Contudo, recusa que essa complexidade constitua um obstculo
produo do conhecimento cientfico. Pelo contrrio, aceita a complexidade dos
universos de vida e adequa os mtodos de pesquisa a uma nova concepo
ontolgica do objecto de estudo, o que na sua perspectiva inovadora constitui a
base para um outro conhecimento cientfico menos deformador do real. Como
nos diz Balandier, a abordagem resultara de uma necessidade prpria colocada
pelo terreno (p.11), em que tudo se mostra ligado na aco e na interaco
(p.12). Impunha-se uma pluralidade de mtodos na tentativa de conseguir captar
uma pluralidade de universos de vida em transformao.
Balandier no esteve sozinho no desenvolvimento do seu estudo. Foi
apoiado por um gegrafo que procurou definir a cidade no seu meio e no seu
espao evolutivo (p.12), o que se revelava particularmente importante num
momento de grande crescimento provocado pelo afluxo de rurais que se
organizam em diversos bairros e tambm num perodo em que Brazzaville
beneficiou da construo de novas infraestruturas e da instalao de novos
servios administrativos. Teve ainda o apoio de um demgrafo, cujos dados
estatsticos permitiram determinar o que era... designado como elementos
constituintes da morfologia social. Foi sobre estas bases que definiu o seu estudo
sociolgico: a escolha do terreno de investigao (Poto-Poto, uma das
Brazzavilles negras), dos bairros de Poto-Poto formados em diferentes datas e,

dentro destes, dos blocos onde conduzir a observao dos grupos residentes e
das situaes individuais (p.12). A observao participante, a redaco de fichas
biogrficas e de histrias de vida, as entrevistas abertas permitiram a Georges
Balandier identificar as relaes sociais prevalentes e os procedimentos
individuais de negociao da quotidianidade... [condensando] o que era
movimento, criao de ajustamentos e de formas culturais novas, conflito e
reivindicao (p.12). Centrou-se na produo de uma sociologia do vivido,
preocupada com as respostas que os sujeitos constroem perante situaes
instveis prprias de uma cidade colonial em completa transformao (p.12).
por isso que toda a obra se estrutura em torno de problemas especficos
que a interpretao dos dados recolhidos em contexto procurou iluminar. No
primeiro captulo da obra analisado o crescimento das Brazzavilles negras e o
problema do xodo rural. Ao longo deste captulo o autor destaca alguns aspectos
histricos relacionados com o surgimento e o crescimento de Brazzaville, para se
debruar a seguir sobre a paisagem urbana da nova cidade africana e discutir o
xodo rural a que est associada, com implicaes significativas tanto para a vida
urbana como para os meios rurais tradicionais. O segundo captulo debrua-se
sobre a estrutura demogrfica e a estrutura do povoamento. Para o efeito, o autor
centra-se nos dois principais centros em redor de Brazzaville, a saber, Poto-Poto
e Bacongo. No terceiro captulo o autor analisa os problemas do trabalho nas
Brazzavilles negras. o maior captulo da obra, j que o trabalhador surgiu na
investigao de Balandier como o actor social principal da nova cidade africana,
havendo por isso a necessidade de conhecer em profundidade as suas vivncias,
bem como os desafios e as dificuldades com que se deparava na sua existncia
urbana. Vrios temas so detalhadamente tratados ao longo deste captulo: a
estrutura da populao activa, as caractersticas do trabalhador assalariado na
nova cidade, os salrios e os nveis de vida, a organizao profissional, a
conscincia de classe do novo trabalhador assalariado e, ainda, a actividade dos
trabalhadores no-assalariados. O quarto captulo aborda os problemas da
organizao social e da vida poltica, procurando descrever os grupos sociais, a
organizao administrativa da nova cidade e o despertar poltico dos citadinos. O
quinto captulo descreve as principais situaes de conflito e os antagonismos
decorrentes tanto da ampla diversidade que caracterizava o meio urbano, como

de novas formas de estar, de ser e de fazer que se iam produzindo sob a


influncia citadina e que marcavam formas radicalmente novas de viver em meio
urbano, quando comparadas com os costumes tradicionais. Alm disso, o autor
no se furta anlise das relaes entre a cidade branca e as cidades negras. O
captulo sexto constitui provavelmente um dos mais interessantes de toda a obra.
Balandier aventura-se na construo de casos individuais com os quais pretende
ilustrar o muito que ficou dito at a acerca das especificidades das Brazzavilles
negras enquanto motores na nova cidade africana. Esta opo por estudos de
caso, enquadrados no estudo mais vasto que levou a cabo, bem exemplificativa
do rasgo de Balandier no que investigao em cincias sociais diz respeito.
No stimo e ltimo captulo da obra, o autor destaca a forma como muito
daquilo que fica dito sobre da nova cidade africana, acerca da expresso da sua
suposta modernidade (Cf. Latour, 1994), no pode ser desligado do facto de se
tratar de um estudo em meio afrancesado pela educao formal sob o domnio
colonial e, portanto, poderamos ns acrescentar, em muitos aspectos,
ocidentalizado. por isso, provavelmente, que Balandier apresenta a seguir um
ponto de vista africano sobre a nova cidade, baseado-se na sua anlise
documental de artigos escritos na imprensa local. Contudo, essa viso particular
apenas serve para destacar o quo evidente era naquela altura a desconfiana
dos lderes e activistas urbanos quanto s potencialidades e recursos que podiam
revelar os saberes e as prticas tradicionais. Com efeito, no se vislumbravam
ainda, nesta poca, na perspectiva desses lderes e activistas, possibilidades de
articulao entre os saberes e prticas tradicionais e os saberes e prticas ditos
modernos (cf. Hountondji, 2012). De certa forma, como nos lembra Mudimbe
(2013), encontravam-se violentamente domesticados, intelectualmente falando,
preocupando-se sobretudo com questes de evoluo moral em direco a uma
modernidade imitativa sob o domnio de uma ordem discursiva que, ainda que
no se apercebessem, lhes era imposta como aquela que deveriam seguir.
Na parte final da obra so apresentadas algumas notas relativas a outras
obras do autor. O livro termina com os comentrios finais de Jeans Copans.
Tambm Copans destaca a abordagem inovadora do autor. Na sua perspectiva,
as Brazzavilles negras no so simplesmente um testemunho significativo do
nascimento de uma cidade simblica. uma obra de mtodo para regressar no

tempo, tal como se d corda a um relgio (p.262). Com efeito, o trabalho de


Balandier tem um carcter anunciador das profundas discusses epistemolgicas
que em breve se iriam produzir no seio da comunidade cientfica. Deste ponto de
vista um olhar poderoso, como diz Copans nos seus comentrios finais.
Balandier afastou-se propositadamente de uma concepo de investigao
em que tanto a teoria como o mtodo so anteriores ao objecto de estudo que,
para poder ser estudado, tem de ser concebido de tal forma que possibilite a sua
abordagem no mbito de um modelo linear de investigao e dos mtodos por
ele admitidos. No ser de estranhar, como Copans parece fazer, a quase ausncia
de referncias tericas, nem a forma como a abordagem se entrega ao seu
objecto. Copans suficiente subtil na sua anlise para conseguir dizer, aps
expressar estas inquietaes, que o efeito estratgico das opes de Balandier
inegvel, ou seja, realidade nova, discurso novo; ao discurso novo, conceitos
inditos (p.264). Contudo, parece ficar implcito algum desconforto 2
relativamente a uma concepo do objecto de estudo das cincias sociais que seja
ela prpria determinante da abordagem metodolgica, e no o contrrio.
Para muitos investigadores, durante muito tempo, e ainda hoje, o processo
de investigao segue o mtodo cientfico, ou seja, prope um problema a
resolver, formula uma hiptese, de forma operacional (testvel) e, ento, tenta
verificar esta hiptese por meio da experimentao (Tuckman, 1994). Contudo,
para outros investigadores, cada vez mais, o processo de investigao significa
diferentes coisas em diferentes momentos... Em geral, trata-se de uma actividade
situada que coloca o [investigador] no mundo... um conjunto de prticas
interpretativas atravs das quais os investigadores procuram compreender os
fenmenos no seu contexto natural, captando o seu significado do ponto de vista
dos sujeitos que neles se encontram implicados (Guba & Lincoln, 1994, p.113).
Estamos, com efeito, perante duas vises muito diferentes do que (e pode ser)
investigao cientfica no vasto campo das cincias sociais.

2 A propsito destas inquietaes e de um eventual desconforto relativamente s opes tericas


e prticas de Balandier, ser um exerccio certamente interessante confrontar a anlise que Jean
Copans faz da investigao do autor com a anlise que T. Obenga faz de alguns trabalhos de Jean
Copans, enquanto africanista. Ver, a este respeito, Obenga, T. (2001) Le sens de la lutte contre
lafricanisme eurocentriste. Paris: LHarmattan (a publicar em Maio de 2013 na coleco Reler
frica, Edies Mulemba / Edies Pedago)

Estas diferentes vises so reveladoras das disputas entre paradigmas no


seio da investigao em cincias sociais. Da que o ponto de partida para
qualquer investigador deva ser, precisamente, uma profunda reflexo acerca
destes paradigmas e dos argumentos que os suportam. A definio de um objecto
de estudo e a escolha do mtodo sero ento posteriores ao posicionamento do
investigador, bem como sua temtica, no seio de um determinado paradigma.
Os paradigmas de investigao constituem assunes bsicas que representam
uma viso do mundo e que definem a prpria realidade. Esses diferentes
paradigmas de investigao podem ser definidos em funo das respostas que os
seus defensores do a pelo menos trs questes fundamentais: a questo
ontolgica, a questo epistemolgica e a questo metodolgica (Guba & Lincoln,
1994).
Nas dcadas de 1960 e 1970 produziram-se intensos debates em torno
daquelas que so reconhecidas como as duas grandes abordagens na
investigao em cincias sociais, a saber: a orientao positivista/empirista e a
orientao construtivista/fenomenolgica. Estas orientaes esto ligadas a
debates filosficos antigos, mas amplamente aceite que a orientao
positivista/empirista moldou fortemente as cincias sociais nos seus primrdios
(Flick 2005; Denzin & Lincoln 2011). Na dcada de 1980 do sculo passado
aprofundaram-se as clivagens entre essas abordagens, surgindo com todo o vigor
novas posturas epistemolgicas que, nalguns casos, se vieram a revelar
totalmente inconciliveis. Num interessante artigo publicado em 1989, N.L. Gage
falava de uma guerra de paradigmas para se referir ao que designou de ataques
devastadores dos anti-naturalistas, dos interpretativistas e dos tricos crticos.
Gage sistematizou nesse artigo aquilo que considerava serem os ataques
perspectiva positivista/empirista e que aqui recuperamos de forma muito
resumida.
A crtica anti-empirista reclamava a no existncia de um mtodo de
investigao comum a todas as reas do conhecimento que reivindicam o
estatuto cientfico. Esta questo metodolgica fundava-se em divises
ontolgicas profundas que apontavam para vises radicalmente opostas de
conceber o objecto de estudo das cincias sociais, a relao sujeito-objecto e a
natureza do conhecimento produzido no contexto dessa relao. A crtica

interpretativista reclamava que qualquer conhecimento produzido sempre


subjectivo, j que implica sempre a aco interpretativa de um sujeito
investigador que intrinsecamente subjectivo. Por sua vez, a teoria crtica
colocava em causa a ideia de uma suposta neutralidade cientfica, de uma busca
desinteressada do saber, reclamando a no existncia de tal coisa como
conhecimento neutro, pois todo e qualquer conhecimento sempre influenciado
pelos valores e interesses que esto na base da sua gnese.
Estes

debates,

epistemolgicos

profundamente

metodolgicos,

ligados

marcariam

aspectos

as

dcadas

ontolgicos,
seguintes

transformariam a investigao em cincias sociais, orientando os investigadores,


cada vez mais, para problemticas at a ignoradas ou insuficientemente
trabalhadas,

ligadas

questes

especficas,

complexas

localmente

contextualizadas. A investigao qualitativa emancipou-se e definiu o seus


prprios critrios de qualidade. A partir da, e de forma permanente, a chamada
investigao qualitativa passou a ser muito mais do que uma mera coleco de
mtodos de recolha de dados. Muito pelo contrrio, passou a significar um modo
especfico de entender a realidade social e os sujeitos humanos enquanto
objectos de estudo, bem como um modo particular de entender a relao entre o
objecto de estudo e o mtodo.
No seu manual de investigao qualitativa em cincias sociais Uwe Flick
chama-nos ateno para a pluralidade dos universos de vida, o que exige uma
nova sensibilidade para o estudo emprico das questes dada a acelerada
mudana social e a consequente diversidade que confrontam cada vez mais os
cientistas com novos contextos sociais e novas perspectivas que as metodologias
dedutivas tradicionais so insuficientes para explicar com a a necessria
profundidade, sendo, por isso mesmo, a investigao... cada vez mais forada a
recorrer a estratgias indutivas, em que o conhecimento e a prtica so
estudados na qualidade de conhecimento e prtica locais, e em que o estudo
dos significados subjectivos e da experincia e prtica quotidianas to
fundamental como a anlise das narrativas e discursos (2005, p.2). Nesta
perspectiva, uma nova concepo da realidade social que impe uma
pluralidade os mtodos; mtodos que tm forosamente que ser abertos porque
tm de se ajustar a complexidade de um objecto de estudo instvel e incerto.

Georges Balandier antecipou esta discusso com uma limpidez notvel. De


certa forma, Balandier, enquanto africanista, abriu as portas a outras
possibilidades de aproximao cientfica realidade social africana em
transformao. Ele foi um percursor deste debate, mas seria necessrio ir muito
para alm de Balandier para imaginar uma nova ordem para as cincias sociais
em frica. Seria necessrio, para invocarmos aqui a expresso de Jean-Marc Ela
(1994), pensar frica para alm do Africanismo. Os intelectuais africanos
haveriam de agarrar este debate e de torn-lo seu. Ser precisamente a partir
desta altura que uma nova gerao de africanos reivindicar a noo de
vigilncia epistemolgica (Mudimbe, 2013). Esta gerao surgir sobretudo
preocupada com os paradigmas de investigao e com a anlise das dimenses
polticas do conhecimento, bem como dos procedimentos para instituir novas
perspectivas tericas e prticas nas cincias sociais e, em particular, nos
chamados Estudos Africanos. Porm, em vez de reforarem os paradigmas
vigentes iro questionar o seu significado de uma forma bem assertiva, iro
interrogar a sua credibilidade e desafiar a escala avaliativa tanto dos processos
cientficos de investigao como dos pressupostos ideolgicos do trabalho em
cincias sociais (Mudimbe, 2013).
Ento, o que aprendemos hoje, quase seis dcadas depois, com Balandier?
Em primeiro lugar, esta importante obra de Georges Balandier recorda-nos da
importncia de orientar os esforos da investigao em cincias sociais no
sentido

de

compreender

as

transformaes

socioculturais

na

frica

contempornea, como de resto foi declarado pouco tempo depois, em 1959, no


Segundo Congresso dos Escritores e Artistas Negros, que teve lugar em Roma (Cf.
Ela, 1994).
Em segundo lugar, somos forados a concordar com Balandier quando ele
afirmava que a cidade era o motor na nova frica. Com efeito, no seio da cidade
que a antropologia e a sociologia encontram hoje os seus novos objectos de
estudo. Como dizia Ela, em 1994, j no necessrio ir para o fundo das
florestas ou das savanas para exercer a profisso de antroplogo (p.13). Neste
quadro, e na esteira de Balandier, o autor desperta-nos a ateno para a
possibilidade e, porventura, a imperiosa necessidade, de esclarecer e
compreender a actualidade a partir dos rituais e dos cdigos, das imagens e dos

mitos, dos objectos e dos sinais oferecidos investigao no mundo [urbano] de


hoje (p.13).
Por

fim,

Balandier

apela

decididamente

criatividade

interdisciplinaridade da investigao em cincias sociais, servida por uma


pluralidade metodolgica que seja menos redutora e deformadora da realidade
social. Isso remete, de forma indiscutvel, para a necessidade de os acadmicos e
investigadores assumirem a sua actividade enquanto cientistas sociais como o
exerccio de uma intensa democracia criativa num quadro de responsabilidade
social (Kajibanga, 2008), de forma que a compreenso profunda, sofisticada e
densa das realidades socioculturais possa resultar em benefcios duradouros e
solidamente fundados para as instituies e para a sociedade.
Referncias
Balandier, G. (2013). Sociologia das Brazzavilles Negras. Lisboa/Luanda: Edies
Pedago/Edies Mulemba.
Hountondji, P. (Org.) (2012). O Antigo e o Moderno. A produo do saber na frica
contempornea. Lisboa/Luanda: Edies Pedago/Edies Mulemba.
Denzin, N. & Lincoln, Y. (1994). Handbook of Qualitative Research. Thousand
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Ela, J.-M. (1994). Restituer l'histoire aux socits africaines. Promouvoir les
sciences sociales en Afrique Noire. Paris: L'Harmattan.
Flick, U. (2005). Mtodos Qualitativos de Investigao Cientfica. Lisboa: Monitor.
Gage, N. L. (1989). The Paradigm Wars and Their Aftermath: A Historical" Sketch
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pp.4-10.
Guba, E. & Lincoln, Y. (1994). Competing Paradigms in Qualitative Research. In
Norman Denzin & Yvonna Lincoln. Handbook of Qualitative Research.
Thousand Oaks: Sage Publications, pp.105-117.
Kajibanga, V. (2008). Liberdades acadmicas e responsabilidade social dos
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Latour, B. (1994). Jamais fomos modernos. So Paulo: Editora 34

Mudimbe, V. Y. (2013). A Inveno de frica. Gnose, Filosofia e a Ordem do


Conhecimento. Lisboa/Luanda: Edies Pedago/Edies Mulemba.
Tuckman, B. (1994). Manual de Investigao em Educao. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian.