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EL CICLO DEL AGUA

El ciclo del agua es un ciclo terrestre (nuestro planeta es el nico del Sistema Solar en el que el agua
existe en los tres estados: slido, lquido, y gaseoso) que consiste en el intercambio de agua entre las
diferentes partes de la Tierra: la atmsfera, la hidrosfera (todos los componentes lquidos de la Tierra:
ro, mar ...) y el suelo (la litosfera). Gran parte del agua existente en la tierra, queda bloqueada en las
rocas, slo alrededor del 5% del agua se puede mover, ese cinco por ciento da lugar al ciclo del agua
y permite la vida.
El Agua de los lagos, ros, y especialmente de los ocanos y de losmares, calentada por el sol se
evapora, es lo que se llama la evaporacin. Algunos tipos de vegetacin (por ejemplo, la selva)
tambin despiden agua a causa de la evaporacin y la transpiracin de las plantas por las hojas. Esta
agua luego llega a la atmsfera en forma de vapor. El aire caliente y hmedo se eleva. Se enfra a
medida que se eleva las gotas de agua se unen para formar nubes, es el efecto de la condensacin.
Esta agua contenida en las nubes cae en los ocanos y continentes cuando llueve y nieva
(precipitaciones).
Cerca de los tres cuartos de las precipitacin caen en los ocanos y mares. En este caso el ciclo del
agua es muy corto. Cuando el agua cae sobre los continentes, corre o se infiltra (infiltracin o flujo de
agua subterrnea). Parte de esta agua cada naturalmente se resta a la infiltracin gracias a las
plantas. El agua infiltrada llega en un tiempo ms o menos largo, a un curso de agua. El agua vuelve
as hasta los ocanos, los lagos, y volver a emprender otra vez el mismo camino, por lo que es un
ciclo que se inicia cada vez.
Sin embargo, parte del agua infiltrada es completamente atrapada por las rocas: forma las aguas
subterrneas y es accesible al hombre excavando un pozo. As se formaron durante la historia
geolgica de la Tierra, las capas freticas que contienen el agua fsil.
El agua est presente en tres estados durante el ciclo del agua:

Lquido: en el mar, lagos, ros, la lluvia ...


Slido: como el hielo
Gas: en la evaporacin (vapor de agua) y la condensacin

CICLO DEL CARBONO


El ciclo del carbono es un ciclo biogeoqumico por el cual el carbono se intercambia entre la biosfera,
la litosfera, la hidrosfera y la atmsfera de la Tierra. Los conocimientos sobre esta circulacin de
carbono posibilitan apreciar la intervencin humana en el clima y sus efectos sobre el cambio
climtico.
El carbono (C) es el cuarto elemento ms abundante en el Universo, despus del hidrgeno, el helio y
el oxgeno (O). Es el pilar de la vida que conocemos. Existen bsicamente dos formas de carbono:
orgnica (presente en los organismos vivos y muertos, y en los descompuestos) y otra inorgnica,
presente en las rocas.

En el planeta Tierra, el carbono circula a travs de los ocanos, de la atmsfera y de la superficie y el


interior terrestre, en un gran ciclo biogeoqumico. Este ciclo puede ser dividido en dos: el ciclo lento o
geolgico y el ciclo rpido o biolgico.
Suele considerarse que este ciclo est constituido por cuatro reservorios principales de carbono
interconectados por rutas de intercambio. Los reservorios son la atmsfera, la biosfera terrestre (que,
por lo general, incluye sistemas de agua dulce y material orgnico no vivo, como el carbono del suelo),
los ocanos (que incluyen el carbono inorgnico disuelto, los organismos martimos y la materia no
viva), y los sedimentos (que incluyen los combustibles fsiles). Los movimientos anuales de carbono
entre reservorios ocurren debido a varios procesos qumicos, fsicos, geolgicos y biolgicos. El
ocano contiene el fondo activo ms grande de carbono cerca de la superficie de la Tierra, pero la
parte del ocano profundo no se intercambia rpidamente con la atmsfera.
El balance global es el equilibrio entre intercambios (ingresos y prdidas) de carbono entre los
reservorios o entre una ruta del ciclo especfica (por ejemplo, atmsfera - biosfera). Un examen del
balance de carbono de un fondo o reservorio puede proporcionar informacin sobre si funcionan como
una fuente o un almacn para el dixido de carbono.
Luego el Carbono es devuelto al ambiente:
-

Mediante el proceso de respiracin: Durante la respiracin, los animales y las plantas consumen
materia orgnica y devuelven el CO2 a la atmsfera o al agua.

Mediante los procesos de combustin: El carbono es incorporado a la atmsfera mediante los


procesos de combustin que se generan en los incendios forestales, la actividad volcnica y el uso
de petrleo, gas natural o carbn, en actividades industriales, de transporte y domsticas.

Mediante la descomposicin: Los restos de los animales y vegetales son descompuestos por las
bacterias. En este proceso, se libera el CO2 a la atmsfera o al agua, donde es utilizado
nuevamente por las plantas.

EL CICLO DE NITROGENO
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y
otras molculas fundamentales del metabolismo.
Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de N2, pero esta molcula
no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos (exceptuando algunas
bacterias).
Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N2 del aire juegan un papel muy importante en
el ciclo de este elemento al hacer la fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en otras
formas qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-)
lo pueden tomar las plantas por las races y usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la
sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al comer a las plantas
o a otros animales.
En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formndose in amonio
que es muy txico y debe ser eliminado. Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos
peces y organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de cido
rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde
pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias.
Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. Una de estas
bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por
eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos.
Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones anaerobias, hay otras
bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N2, lo que hace que se
pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera.
LA INFLUENCIA HUMANA EN EL CICLO DEL NITRGENO
Los humanos influyen en el ciclo del nitrgeno y pueden sobrecargarlo. Esto puede ser observado en
los cultivos intensivos (que obligan a aadir fertilizantes nitrogenados para fertilizar las tierras) y la tala
de rboles, que hacen descender el contenido de nitrgeno de los suelos

El contrapunto a esta caresta de nitrgeno por exceso de cultivo, se encuentra en las tierras que han
sido demasiado fertilizadas; la lixiviacin del nitrgeno de estas tierras aaden un extra indeseable a
los ecosistemas acuticos cuando es arrastrado por las aguas fluviales. Este exceso de nitrgeno se
agrava con la emisin a la atmsfera del dixido de nitrgeno de las centrales trmicas y los
automviles; una vez descompuesto en la atmsfera es capaz de reaccionar con otros productos
contaminantes, generando el conocido smog fotoqumico, que puede observarse sobre el cielo de
muchas grandes ciudades con problemas de contaminacin ambiental.

CICLO DE OXIGENO
El ciclo del oxgeno es la cadena de reacciones y procesos que describen la circulacin del oxgeno
en la biosfera terrestre.
Al respirar los animales y los seres humanos tomamos del aire el oxgeno que las plantas producen y
luego exhalamos gas carbnico. Las plantas, a su vez, toman el gas carbnico que los animales y los
seres humanos exhalamos, para utilizarlo en el proceso de la fotosntesis. Las plantas son las nicas
capaces de convertir el dixido de carbono (CO2) en oxigeno. Plantas, animales y seres humanos
intercambian oxgeno y gas carbnico todo el tiempo, los vuelven a usar y los reciclan. A esto se le
llama el ciclo del oxgeno.

El oxgeno molecular presente en la atmsfera y el disuelto en el agua interviene en muchas


reacciones de los seres vivos. En la respiracin celular se reduce oxgeno para la produccin de
energa y generndose dixido de carbono, y en el proceso de fotosntesis se origina oxgeno y
glucosa a partir de agua, dixido de carbono (CO2) y radiacin solar.
El CO2 atmosfrico es utilizado en el proceso de fotosntesis. Los carbonos y los oxigenados
presentes en el gas carbono pasan a formar parte de la materia orgnica del vegetal y tanto la
respiracin como la descomposicin de esa materia orgnica restituirn el oxgeno a la atmsfera en
forma de agua y gas carbono. El agua utilizada por las plantas en la fotosntesis es rota y sus tomos
de oxigeno son liberados para la atmsfera en la forma de O2.
Las tres principales fuentes no vivas de tomos de oxigeno para los seres vivos son por tanto, gas,
oxgeno (O2), gas carbono (CO2) y agua (H2O). Esos tres tipos de molculas estn constantemente
intercambiando tomos de oxigeno entre si, durante los procesos metablicos de la biosfera.
La biosfera comprende las porciones de tierra, mar y aguas continentales habitadas por los seres
vivos. No coincide con la atmsfera, la litsfera o la hidrosfera aisladamente pues abarca a las tres.
El oxgeno puede ser encontrado en la atmsfera bajo varias formas. Sea en la forma de oxigeno
molecular (O2) o en composicin con otros elementos (CO2, NO2, SO2, etc.) el hecho es que el
oxigeno es el elemento mas abundante en la corteza terrestre y en los ocanos (99,5% del oxigeno
est contenido all) y el segundo ms abundante en la atmsfera (0,49% del oxgeno existente est en
la atmsfera, los otros 0.01% estn contenidos en los seres vivos).
El ciclo de transformaciones del oxgeno por estos reservorios (atmsfera, ocano y corteza terrestre)
constituye el llamado ciclo del oxgeno que es mantenido por procesos biolgicos, fsicos, geolgicos
e hidrolgicos.
La principal forma de produccin del oxgeno es la fotosntesis realizada por todas las plantas
clorofilazas y algunas algas. La fotosntesis es un proceso por el cual las plantas transforman agua y
gas carbono en la presencia de luz y la clorofila en compuestos orgnicos bastante ms energticos
que el oxgeno.

CICLO DE FOSFORO
El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los cidos nucleicos (ADN y
ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO43- y que almacenan la energa qumica; de los
fosfolpidos que forman las membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en
pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales
hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.
Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin de las rocas o
sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con
facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del
mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de
fsforo.
Otra parte es absorbido por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores de
plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus
nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los que las corrientes
marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en
la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes
pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de Africa y Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes depsitos acumulados en
algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces en cantidades desmesuradas,
originndose problemas de eutrofizacin.

EL CICLO DEL FSFORO SE REDUCE A LOS SIGUIENTES PROCESOS:


El fsforo se encuentra en la naturaleza en forma de compuestos de calcio (apatita), fierro,
manganeso y aluminio conocidos como fosfatos, que son poco solubles en el agua. En los buenos
suelos agrcolas el fsforo est disponible en forma de iones de fosfato (P2 O5).
Las plantas absorben los iones de fosfato y los integran a su estructura en diversos compuestos.
Sin fsforo las plantas no logran desarrollarse adecuadamente.
Los animales herbvoros toman los compuestos de fsforo de las plantas y los absorben mediante
el proceso de la digestin, y los integran a su organismo, donde juegan un rol decisivo en el
metabolismo.
Los carnvoros toman el fsforo de la materia viva que consumen y lo integran a su estructura
orgnica.