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Organización

Internacional del Trabajo
La Salud y la
Seguridad en el
Trabajo
INTRODUCCION A LA
SALUD
Y LA SEGURIDAD
LABORALES

Introducción II. La importancia del empeño de la dirección V. Las enfermedades III.Qué contiene este módulo I. Resumen . Los accidentes B. La amplitud del problema en el mundo A. Los distintos tipos de riesgos IV. La función del delegado de salud y seguridad VII. La importancia de la formación VI.

Las malas condiciones de trabajo influyen en la salud y la seguridad del trabajador    Si. la ergonomía. son necesarias la colaboración y la participación de los empleadores y de los trabajadores en programas de salud y seguridad. debe tender a:      el fomento y el mantenimiento del grado más elevado posible de bienestar físico. por definición. también se aborda la de la seguridad. un lugar de trabajo saludable es también un lugar de trabajo seguro. se presta menos atención a los problemas de salud laboral que a los de seguridad laboral. porque generalmente es más difícil resolver aquéllos. En otras palabras. Las malas condiciones de trabajo también pueden afectar al entorno en que viven los trabajadores. por lo que fuere. Lo importante es que hay que abordar en todos los lugares de trabajo los problemas de salud y de seguridad. por ejemplo los jornaleros agrícolas o los mineros. tanto si se trabaja en un recinto cerrado como al aire libre. mental y físico de los trabajadores.se pueden hallar en cualquier lugar. es decir. y se deben tener en cuenta distintas cuestiones relativas a la medicina laboral. que los riesgos laborales pueden tener consecuencias nocivas en los trabajadores. la salud y la seguridad laborales abarcan el bienestar social. las condiciones de trabajo son malas.I. la seguridad técnica. sea cual fuere su ocupación. "toda la persona". porque. mental y social de los trabajadores. el lugar de trabajo está "al aire libre" y puede acarrear muchos riesgos para su salud y su seguridad. la colocación y el mantenimiento de los trabajadores en un entorno laboral adaptado a sus necesidades físicas o mentales. Para que la práctica en materia de salud y seguridad laborales consiga estos objetivos. la psicología. la definición de salud y seguridad laborales que hemos dado abarca tanto la salud como la seguridad en sus contextos más amplios. además de en el . la toxicología. la adaptación de la actividad laboral a los seres humanos. pues un lugar de trabajo considerado seguro no es forzosamente también un lugar de trabajo saludable. cuando se aborda la cuestión de la salud. la higiene industrial. etc. pues muchos trabajadores trabajan y viven en un mismo entorno. Introducción ¿En qué consisten la salud y la seguridad laborales? La salud y la seguridad laborales constituyen una disciplina muy amplia que abarca múltiples campos especializados. Es decir. puede que no sea cierto a la inversa. pueden influir en la salud y la seguridad del trabajador. A menudo. En cambio. la prevención entre los trabajadores de las consecuencias negativas que sus condiciones de trabajo pueden tener en la salud. En términos generales. Ahora bien. la protección de los trabajadores en su lugar de empleo frente a los riesgos a que puedan dar lugar los factores negativos para la salud. Las condiciones de trabajo insanas o inseguras no se dan únicamente en las fábricas o plantas industriales . sus familias y otras personas de la comunidad. Para muchos trabajadores. En su sentido más general. la formación.

o bien si los productos químicos han contaminado el agua potable. En general. vibraciones. las consecuencias negativas en el entorno natural pueden ser permanentes. Las familias de los trabajadores también pueden verse expuestas de distintas maneras: inhalar los plaguicidas que persistan en la atmósfera. ruidos. ya sea una plantación. Desafortunadamente. A causa de los riesgos y de la falta de atención que se prestan a la salud y a la seguridad. una oficina. como:      polvos. de proteger a sus trabajadores. Un ejemplo clásico es el empleo de plaguicidas en el trabajo agrícola. Los trabajadores pueden estar expuestos a productos químicos tóxicos de distintas maneras cuando utilizan pulverizadores de plaguicidas: inhalar los productos químicos mientras pulverizan con ellos y después de haberlo hecho. Así pues. absorber los productos químicos a través de la piel. las actividades en materia de salud y seguridad laborales deben tener por objeto evitar los accidentes y las enfermedades laborales. algunos empleadores apenas se ocupan de la protección de la salud y de la seguridad de los trabajadores y. ingerir los productos químicos si comen. gases. beber agua contaminada o estar expuestas a residuos que contenga la ropa del trabajador. de hecho. reconociendo al mismo tiempo la relación que existe entre la salud y la seguridad del trabajadores. Cuando los productos químicos son absorbidos por el suelo o se difunden a las napas de agua freática. Todos los días del año hay trabajadores en todo el mundo sometidos a una multitud de riesgos para la salud. Asimismo. los entornos laborales deben ser seguros y sanos. otras personas de la comunidad inmediata pueden estar expuestas de distintas maneras. hay empleadores que ni siquiera saben que tienen la responsabilidad moral. beben o fuman sin haberse lavado antes las manos. etc. en todas las partes del mundo abundan los accidentes y las enfermedades profesionales. un taller industrial. .entorno físico que rodea al lugar de trabajo. y a menudo jurídica. el lugar de trabajo y el entorno fuera del lugar de trabajo. pues la mayoría de los trabajadores pasan por lo menos ocho horas al día en el lugar de trabajo. ¿Por qué son importantes la salud y la seguridad laborales? El trabajo desempeña una función esencial en las vidas de las personas. cosa que no sucede en el caso de muchos trabajadores. temperaturas extremadas.

Se estima que los costos de los accidentes laborales para los empleadores también son enormes. o incluso más. entre otros. Para los empleadores. una enfermedad o un accidente laboral suponen. los siguientes costos directos:     el dolor y el padecimiento de la lesión o la enfermedad. los costos que acarrea la atención médica. la pérdida de ingresos. en las vidas de los trabajadores y de sus familias. Para los trabajadores. que no se puede compensar con dinero. la reparación o la sustitución de máquinas y equipos dañados. algunos de los costos directos son los siguientes:      el tener que pagar un trabajo no realizado. el costo de tan sólo un accidente puede suponer una catástrofe financiera. el aumento de los gastos en formación y administración. la disminución o la interrupción temporal de la producción. Uno de los costos indirectos más evidente es el padecimiento humano que se causa en las familias de los trabajadores. los pagos que hay que efectuar en concepto de tratamiento médico e indemnización. tanto directas como indirectas. Se ha calculados que los costos indirectos de un accidente o de una enfermedad pueden ser de cuatro a diez veces mayores que sus costos directos. Para una pequeña empresa. Una enfermedad o un accidente laboral puede tener tantísimos costos indirectos para los trabajadores que a menudo es difícil calcularlos. la posible pérdida de un empleo.El costo de los accidentes y las enfermedades profesionales ¿Cuánto cuesta un accidente o una enfermedad profesional? Los accidentes o las enfermedades relacionados con el trabajo son muy costosos y pueden tener muchas consecuencias graves. .

Al mismo tiempo. La existencia de unos programas de salud y seguridad en el lugar de trabajo puede contribuir a salvar vidas de trabajadores al disminuir los riesgos y sus consecuencias. los accidentes suscitan preocupación en los colegas del accidentado e influyen negativamente en las relaciones laborales. unos programas eficaces pueden ahorrar mucho dinero a los empleadores. además de los costos directos más patentes. nadie sabe realmente el costo total de los accidentes o enfermedades relacionados con el trabajo porque. Algunos de los costos indirectos para los empleadores son los siguientes:       hay que sustituir al trabajador lesionado o enfermo. hay que formar a un nuevo trabajador y darle tiempo para que se acostumbre al puesto de trabajo. Los programas de salud y seguridad también tienen consecuencias positivas en la moral y la productividad de los trabajadores. es esencial que los empleadores. los trabajadores y los empleadores conozcan los riesgos que para la salud y la seguridad existen en el lugar de trabajo. lo cual reporta importantes beneficios.en la fuente siempre que sea posible. se debe dedicar tiempo a las obligadas averiguaciones. son muy elevados. hay multitud de costos indirectos que es difícil evaluar. tanto para los trabajadores y sus familias como para los empleadores. se mantengan durante muchos años registros de las exposiciones a productos nocivos. los trabajadores y los sindicatos se esfuercen en mejorar las condiciones de salud y seguridad y que:      se controlen los riesgos en el lugar de trabajo . . lleva tiempo hasta que el nuevo trabajador produce al ritmo del anterior. los costos de la mayoría de los accidentes o enfermedades relacionados con el trabajo. Los programas de salud y seguridad Por todos los motivos expuestos. las malas condiciones sanitarias y de seguridad en el lugar de trabajo también pueden influir negativamente en la imagen pública de la empresa. exista una comisión de salud y seguridad activa y eficaz formada por los trabajadores y la dirección de la empresa. los esfuerzos en pro de la salud y la seguridad de los trabajadores sean permanentes. los costos estimados de los accidentes y enfermedades laborales pueden ascender al 3 ó 4 por ciento del producto interno bruto de un país. a redactar informes y a cumplimentar formularios. En realidad. En general. A escala nacional. las consecuencias negativas en la moral de otros trabajadores.  la posible disminución de la calidad del trabajo. a menudo.

(Como en muchos países no existen registros fidedignos ni mecanismos de transmisión de informes. II. La amplitud del problema en el mundo A. a la mejora de los servicios de primeros auxilios y médicos de los países industrializados y a la participación activa de los trabajadores en la adopción de decisiones sobre los problemas de salud y seguridad. que a menudo tienen múltiples consecuencias negativas directas e indirectas para los trabajadores y sus familias. en gran medida por las carencias y los fallos de la detección y el reconocimiento de los accidentes y enfermedades. tanto si el lugar de trabajo es un recinto cerrado como si está al aire libre. Unas malas condiciones laborales pueden influir en el entorno en que viven los trabajadores. de los registros y de los mecanismos de transmisión de informes. Unos programas eficaces de salud y seguridad en el lugar de trabajo pueden ayudar a salvar vidas de trabajadores al disminuir los riesgos y sus consecuencias. es relativamente incierta. 6. Los accidentes En general. Las malas condiciones de trabajo pueden influir en la salud y la seguridad de los trabajadores. Unas condiciones de trabajo insanas o inseguras pueden darse en cualquier parte. Los empleadores tienen la responsabilidad moral. La salud y la seguridad laborales abarcan el bienestar social. 5. cabe suponer que las cifras son en realidad mucho más elevadas. Un solo accidente o una mera enfermedad puede acarrear enormes pérdidas financieras para los trabajadores y los empleadores. 2. diferencia que se debe fundamentalmente a la existencia de mejores programas de salud y seguridad. puede decirse que en la mayoría de los países industrializados han mejorado la salud y la seguridad en el lugar de trabajo en los últimos 20 a 30 años. de proteger a sus trabajadores. en cuanto a la situación de los países en desarrollo. 3. mental y físico de los trabajadores sea cual fuere su ocupación. 7. y a menudo jurídica. En todo el mundo son frecuentes los accidentes y las enfermedades relacionados con el trabajo. Los programas eficaces también pueden tener consecuencias positivas en la moral y la productividad de los trabajadores y ahorrar mucho dinero a los empleadores. sus familias. lo cual quiere decir que los trabajadores.) El número de accidentes mortales de los países en desarrollo es muy superior al de los países industrializados.000 de ellos ocasionan la muerte. otras personas de la comunidad y el entorno físico que rodea el lugar de trabajo pueden correr riesgo de verse expuestos a los riesgos que hay en el lugar de trabajo.Puntos que hay que recordar 1. Algunas de las industrias que tienen en el mundo el riesgo más elevado de accidentes son: . Se calcula que al año se producen en el mundo 120 millones de accidentes laborales y que 200. 4.

y la construcción. Es asimismo importante promover el desarrollo de servicios de salud laboral. la dosis. pero muy a menudo hay una cadena oculta de hechos que han producido el accidente que ha provocado la lesión del trabajador. guarniciones de frenos de automóviles. que afectan a los trabajadores de distinta manera según la índole del riesgo. Desde hace muchos años se conocen algunas enfermedades laborales. y en lugares de trabajo en que se utilizan máquinas ruidosas. Cómo determinar la causa de un accidente En algunos casos. a menudo los accidentes se deben indirectamente a la negligencia del empleador. la vía de la exposición. que puede no haber formado adecuadamente al trabajador. etc. material utilizado habitualmente en aislamientos. entre ellos: . Hay además distintos problemas de salud que pueden llegar a ser graves y que cabe achacar a malas condiciones de trabajo.).). entre otras cosas mediante la formación de doctores que detecten las enfermedades profesionales en sus primeras fases. Algunas de las enfermedades laborales más conocidas son:     la asbestosis (causada por el asbesto o amianto. de pinturas. es fácil determinar la causa de un accidente laboral. como prensas o taladradoras. B. Las enfermedades La exposición a riesgos en el lugar de trabajo puede provocar graves enfermedades.comprendidas la silvicultura y la explotación forestal . la silicosis (ocasionada por el sílice.la minería. la agricultura . habitual en la minería. el pulimentado con chorro de arena. Por ejemplo. etc. y la pérdida de audición provocada por el ruido (habitual en muchos lugares de trabajo. Las elevadas tasas de accidentes mortales de los países en desarrollo subrayan la necesidad de programas de formación en salud y seguridad laborales que se centren en la prevención.). etc. etc. el saturnismo (causado por el plomo. etc. entre ellos los aeropuertos. material habitual en las fábricas de pilas y baterías.). o de un proveedor que facilita informaciones erróneas sobre un producto. etc.

000 son mortales. en realidad. o el comportamiento del personal (p. Aunque hoy día se conocen mejor que anteriormente algunos riesgos laborales. Puntos que hay que recordar acerca de la amplitud del problema en el mundo 1. 3. como el cambio de trabajo. En los países en desarrollo se producen más accidentes mortales que en los países industrializados. Desde hace muchos años se conocen algunas enfermedades profesionales que . en lugar de disminuir. los problemas de la función reproductora. puede ser demasiado tarde para tratarla o para determinar a qué riesgos estuvo expuesto el trabajador en otros tiempos.. los instructores y los científicos. entre otros:    la insuficiencia o la inexistencia de mecanismos de trasmisión de informes. tanto en los países en desarrollo como en los países industrializados. cabe presumir que.     las enfermedades cardíacas. Cómo determinar la causa de una enfermedad laboral A menudo es difícil determinar la causa de las enfermedades relacionadas con el trabajo. para todos quienes se ocupan de la salud de los trabajadores y de las consecuencias que los agentes de riesgo tienen en el medio ambiente. todos los años aparecen nuevos productos químicos y tecnologías que presentan riesgos nuevos y a menudo desconocidos para los trabajadores y la comunidad. por ejemplo. Estos riesgos nuevos y desconocidos constituyen graves problemas para los trabajadores. Al año se producen como mínimo 120 millones de accidentes laborales en el mundo. en general. entre otros motivos por el período de latencia (es decir. De hecho. las enfermedades del sistema oseomuscular. las alergias. ej. Otros factores. los trastornos que provoca la tensión. la falta de médicos y profesionales de la sanidad capaces de detectar las enfermedades relacionadas con el trabajo. es decir. de los que por lo menos 200. aumenta el número de casos y tipos de enfermedades laborales. fumar o ingerir bebidas alcohólicas) agravan aún más la dificultad de vincular las exposiciones acaecidas en el lugar de trabajo a la aparición de una enfermedad. Muchos países en desarrollo comunican únicamente la existencia de un pequeño número de trabajadores que padecen enfermedades relacionadas con el trabajo. Cuando se detecta la enfermedad. Por éstos y otros motivos. el hecho de que pueden pasar años antes de que la enfermedad produzca un efecto patente en la salud del trabajador). los empleadores. el número de trabajadores que padecen enfermedades profesionales es muy superior. la inexistencia de servicios de sanidad laboral. lesiones permanentes de la espalda o trastornos musculares. Esas cifras parecen inferiores a la realidad por distintos motivos. 2. lo que aumenta la necesidad de programas de formación en salud y seguridad centrados en la prevención.

suelos deslizantes. 5. 6. Así. Piense en su lugar de trabajo. la insuficiente iluminación. el diseño erróneo de los asientos y el lugar de trabajo o unas malas prácticas laborales. como los ruidos. los riesgos biológicos. máquinas no protegidas y ruidosas. A menudo es difícil determinar la causa de los accidentes y enfermedades laborales. En primer lugar están las condiciones de trabajo inseguras patentes.. las vibraciones. La mayoría de los trabajadores se enfrentan a distintos riesgos de esta índole en el trabajo. El número de enfermedades relacionadas con el trabajo existentes en los países en desarrollo es mucho más elevado que las cifras que se comunican. sólidos. polvos. los desechos infecciosos y las infestaciones. los riesgos que produce la no aplicación de los principios de la ergonomía. etc. los suelos deslizantes o las insuficientes precauciones contra incendios. los virus. Los distintos tipos de riesgos En casi todos los lugares de trabajo se puede hallar un número ilimitado de riesgos. los riesgos físicos. ¿Hay en él distintos riesgos? . Esas enfermedades todavía son un problema en todas las partes del mundo. como las bacterias. III. los instrumentos y las herramientas que utilizan los trabajadores. humos. el mal diseño de las máquinas. entre otras:      los riesgos químicos a que dan lugar líquidos. al mismo tiempo. Tanto en los países en desarrollo como en los países industrializados aumentan los números de casos y tipos de enfermedades laborales. las radiaciones y las temperaturas extremadas. temperaturas elevadas. los riesgos psicológicos provocados por la tensión y la presión. vapores y gases. no es difícil imaginar un lugar de trabajo en el que una persona esté expuesta a productos químicos. por ejemplo. 4. por ejemplo. como las máquinas no protegidas. pero también hay distintas categorías de riesgos insidiosos (es decir. los riesgos que son peligrosos pero que no son evidentes).afectan a los trabajadores de distintas maneras.

así es el ser humano -. pasando la responsabilidad de la dirección al propio trabajador. los riesgos están ya en el lugar de trabajo. Todo el mundo comete errores . Es importante que los sindicatos mantengan esta posición. que la solución consiste en suprimir los riesgos. Exigir a los trabajadores que lleven ropa de protección que no sea adecuada al clima de su región es un ejemplo de cómo se puede obligar a los trabajadores a tratar de adaptarse a condiciones inseguras.A menudo. Hay que suprimir los riesgos del lugar de trabajo. en muchos casos. diciendo que los trabajadores son negligentes. Es decir. actitud que implica que se podría hacer que el trabajo fuese más seguro si los trabajadores cambiasen de comportamiento o si los empleadores contratasen únicamente a trabajadores que nunca cometiesen errores. porque muchos empleadores echan la culpa a los trabajadores cuando se produce un accidente. no en esforzarse en que los trabajadores se adapten a unas condiciones inseguras. pero los trabajadores no deben pagar los errores con . el propio lugar de trabajo es peligroso. La labor del sindicato en materia de salud y seguridad laborales consiste en cuidar de que el trabajo sea más seguro modificando el lugar de trabajo y cualesquiera procedimientos de trabajo inseguros que existan. Se pueden concebir los procedimientos de trabajo de manera que se eviten accidentes y enfermedades. Los trabajadores no crean los riesgos.

que van desde las condiciones de trabajo inseguras evidentes e insidiosas a riesgos menos patentes. En casi todos los lugares de trabajo se puede encontrar un número ilimitado de riesgos. La prevención de accidentes y enfermedades más eficaz se inicia cuando los procedimientos de trabajo se hallan todavía en la fase de concepción. . los sindicatos deben velar por que se supriman. cuando se pueden implantar condiciones de seguridad en los procedimientos de trabajo. pero no suprime los procedimientos ni las condiciones de trabajo inseguros. 3. en lugar de esforzarse en que los trabajadores se adapten a unas condiciones laborales inseguras. cuando en el procedimiento de trabajo se pueden implantar condiciones de seguridad. Haciendo que los trabajadores tengan mayor conciencia de la seguridad no dejan de producirse accidentes. por consiguiente. La prevención de accidentes y enfermedades más eficaz se inicia cuando los procedimientos de trabajo se encuentran todavía en la fase de concepción. La conciencia de la seguridad puede ayudar a ello. Puntos que hay que recordar a propósito de los distintos riesgos 1. 2.la vida. A menudo los riesgos son inherentes al lugar de trabajo y.

no sólo los mencionados en los reglamentos oficiales. La importancia del empeño de la dirección Para que un programa de salud y seguridad tenga éxito es necesario un firme empeño de la dirección y la participación de los trabajadores.IV. En cada lugar de trabajo. deben estar claras las líneas jerárquicas y los trabajadores deben saber quién es responsable de las distintas cuestiones de salud y seguridad. Deben hacerlo saber acudiendo al lugar de trabajo a hablar con los trabajadores acerca de sus preocupaciones y observar los procedimientos y equipo que se utilizan. Puntos que hay que recordar acerca de la importancia del compromiso de la dirección 1. Una dirección eficaz aborda todos los riesgos relacionados con el trabajo. Un compromiso firme de la dirección y una activa participación de los trabajadores son elementos necesarios para un programa de salud y seguridad en el lugar de . Para concebir un programa de salud y seguridad que dé buenos resultados es esencial que la dirección se comprometa firmemente y que los trabajadores participen activamente en el esfuerzo por crear y mantener un lugar de trabajo seguro y saludable. Todos los niveles de la dirección deben hacer de la salud y la seguridad una prioridad.

insistir en que la dirección efectúe cambios antes de que surjan situaciones peligrosas. etc. por ejemplo. ayuda a los trabajadores a reconocer los signos/síntomas tempranos de posibles enfermedades profesionales antes de que se conviertan en crónicas. y a insistir en que la dirección efectúe cambios antes de que surjan condiciones peligrosas. evaluar el entorno laboral. A menudo.. Una dirección eficaz aborda todos los riesgos relacionados con el trabajo. Puntos que hay que recordar acerca de la importancia de la formación Un programa exhaustivo de formación en salud y seguridad en cada lugar de trabajo. se encuentra en sus primeras fases. a evaluar su entorno laboral. sobre todo si una enfermedad profesional. no sólo los mencionados en los reglamentos oficiales.trabajo que dé buenos resultados. los obreros tienen problemas relacionados con el trabajo y no se dan cuenta de que esos problemas guardan una relación con su actividad laboral. . un programa exhaustivo de formación en cada lugar de trabajo ayudará a los trabajadores a:    reconocer los signos/síntomas tempranos de las posibles enfermedades laborales antes de que se conviertan en crónicas. Además de los otros beneficios evidentes de la formación. como la adquisición de aptitudes. reconocimiento de los riesgos. La importancia de la formación Una formación eficaz es un elemento esencial de todo programa de salud y seguridad. y se comunica con los trabajadores. V. 2. además de otros beneficios más evidentes.

Puede hacerlo velando por que la dirección suprima los riesgos o los mantenga bajo control si no se pueden eliminar. La función del delegado de salud y seguridad Una delegada de salud y seguridad Como delegado de salud y seguridad su función consiste en intervenir dinámicamente (es decir. 3. Entre las medidas que le ayudarán a alcanzar estas metas están las siguientes: 1. pero ayudar a proteger las vidas de los colegas es una tarea a la que merece la pena dedicar todo el tiempo y los esfuerzos que usted le consagra.VI. actuar antes de que los riesgos se conviertan en un problema) para evitar que los trabajadores estén expuestos a riesgos laborales. en algunos casos convendrá que comparta parte de esta información con sus supervisores y empleador para que todos colaboren en pro de un lugar de trabajo seguro y saludable. Colabore con su sindicato y el empleador para detectar y combatir los riesgos. . No siempre es fácil ser delegado y salud y seguridad. Aunque estos módulos han sido concebidos para proteger a los trabajadores. Manténgase bien informado acerca de los distintos riesgos de su lugar de trabajo y las posibles soluciones para eliminarlos o controlarlos. 2.

.Recurra a todas las fuentes posibles de información acerca de los riesgos posibles o existentes en su lugar de trabajo.

físicas. psicológicas. los sindicatos deben insistir en que los empleadores combatan los riesgos en su fuente y no obliguen a los trabajadores a adaptarse a unas condiciones inseguras. La prevención más eficaz de los accidentes y de las enfermedades se inicia cuando los procedimientos de trabajo se hallan todavía en la fase de concepción. Resumen Sea cual fuere su ocupación.VII. La salud y la seguridad laborales tratan de la amplia gama de riesgos del lugar de trabajo. entre otras. los trabajadores pueden verse enfrentados a múltiples riesgos en sus lugares de trabajo. por ejemplo. falta de aplicación de los principios de la ergonomía. el calor. los humos tóxicos. . Los riesgos en el lugar de trabajo puede asumir formas muy distintas. los accidentes y las enfermedades relacionadas con el trabajo siguen siendo problemas graves en todas las partes del mundo y. la tensión. Evitar las enfermedades y los accidentes relacionados con el trabajo debe ser la finalidad de los programas de salud y seguridad laborales. desde la prevención de los accidentes a los riesgos más insidiosos. químicas. por consiguiente. El compromiso de la dirección respecto de la salud y la seguridad y la activa participación de los trabajadores son dos elementos esenciales de todo programa de salud y seguridad en el lugar de trabajo. etc. el ruido. etc. A causa de la multitud de riesgos existentes en la mayoría de los lugares de trabajo y de la falta general de atención que muchos empleadores prestan a la salud y la seguridad. el polvo. biológicas. en lugar de tratar de resolver los problemas una vez que ya hayan surgido.