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Introduccin

En el siguiente trabajo se presentara un anlisis del libro El contrato social,


escrito por Jean-Jacques Rousseau. El mismo, presenta una base de ideas
polticas del mismo autor, las cuales segn su criterio, llevaran a una sociedad
estable que permita que todos los hombres tengan los mismos derechos y
participacin en cuanto a la organizacin del Estado.

Contexto histrico: La ilustracin


La Ilustracin, en frase de uno de sus ms importantes representantes,
D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde
la msica hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los
objetos del comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos,
desde la ley natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra,
desde las cuestiones que ms nos ataen a las que nos interesan ms
dbilmente. Esto mismo nos indica que, ms que el contenido mismo de sus
doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento y valoracin.
Siglo XVII: la era de la Razn
A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religin. Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia (acuerdo
entre catlicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en Inglaterra,
exista un ambiente de agitacin que tenda a centrar las nociones de fe y
misticismo en las revelaciones "divinas", captadas de forma individual como la
fuente principal de conocimiento y sabidura (Iluminismo). En lugar de esto, la Era
de la Razn trat entonces de establecer una filosofa basada en el axioma y el
absolutismo como bases para el conocimiento y la estabilidad.
La Ilustracin estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal,
Gottfried Leibniz, Galileo Galilei y otros filsofos del perodo anterior. El
pensamiento europeo atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la
filosofa natural de Sir Isaac Newton, un matemtico y fsico brillante. Las ideas de
Newton, que combinaban su habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las
observaciones fsicas en sistemas coherentes de predicciones verificables,
proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo que sobrevendra en el siglo
posterior tras la publicacin de sus Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.
Pero Newton no estaba solo en su revolucin sistemtica pensadora, sino que era
simplemente el ms famoso y visible de sus ejemplos. Las ideas de leyes
uniformes para los fenmenos naturales se reflejaron en una mayor
sistematizacin de una variedad de estudios.
Si el perodo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios bsicos, la
Ilustracin se dedic a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creacin
y por la deduccin de las verdades bsicas del mundo. Esta visin de algn modo
puede haber llegado hasta nuestros das, en los que la creencia de los individuos
en las verdades es ms provisional, pero en aquel momento, la verdad era una

nocin poderosa, que contena las nociones bsicas sobre la fuente de la


legitimidad de las cosas.
Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones
El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos
racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue un perodo de
enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los
derechos tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico
absolutista. Sin embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas
diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la
dcada de 1770), y la segunda, de cambios profundos, culmina con la Revolucin
Estadounidense, la Revolucin francesa y Revolucin industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema
autoritario tico. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la
primera Enciclopedia, de Denis Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda
recoger el pensamiento ilustrado. Queran educar a la sociedad, porque una
sociedad culta que piensa por s misma era la mejor manera de asegurar el fin del
Antiguo Rgimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en la ignorancia del
pueblo para dominarlo). En su redaccin colaboraron otros pensadores ilustrados
como Montesquieu, Rousseau y Voltaire.
Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la
lite de la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el
progreso, sacndolo del largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y
tirana (periodo que ellos crean iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este
movimiento trajo consigo el marco intelectual en el que se produciran las
revoluciones Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y Revolucin
francesa, as como el auge del capitalismo y el nacimiento del socialismo. En la
msica estaba acompaado por el movimiento barroco y en las artes por el
movimiento neoclsico.
Otro destacado movimiento filosfico del siglo XVIII, ntimamente relacionado con
la Ilustracin, se caracterizaba por centrar su inters en la fe y la piedad. Sus
partidarios trataban de usar el racionalismo como va para demostrar la existencia
de un ser supremo. En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la
exploracin de la filosofa natural y la tica, adems de las teoras polticas del
momento. Sin embargo, prominentes filsofos ilustrados como Voltaire y JeanJacques Rousseau cuestionaron y criticaron la misma existencia de instituciones
como la Iglesia y el Estado.

El siglo XVIII vio tambin el continuo auge de las ideas empricas en la filosofa,
ideas que eran aplicadas a la poltica econmica, al gobierno y a ciencias como la
fsica, la qumica y la biologa.
En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que
lo precedieron. La Revolucin francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido
posible sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de
la Edad Media, poca en que se impeda pensar libremente, se alej de los
dogmas religiosos para explicar el mundo y sus acontecimientos, para hacerlos a
la luz de la razn.
El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento
del poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi al mundo
cristiano; y del humanismo, movimiento filosfico que centr en el hombre el
objeto de las preocupaciones terrenales, quitando a la religin ese privilegio y
desechando el teocentrismo.
Caractersticas
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que ms del 70% de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales ms relevantes descubrieron
el papel que podra desempear la razn, ntimamente unida a las leyes sencillas
y naturales, en la transformacin y mejora de todos los aspectos de la vida
humana.
Como caracterstica comn hay que sealar una extraordinaria fe en el progreso y
en las posibilidades de los hombres y mujeres, para dominar y transformar el
mundo. Los ilustrados exaltaron la capacidad de la razn para descubrir las leyes
naturales y la tomaron como gua en sus anlisis e investigaciones cientficas.
Defendan la posesin de una serie de derechos naturales inviolables, as como la
libertad frente al abuso de poder del absolutismo y la rigidez de la sociedad
estamental del Antiguo Rgimen. Critic la intolerancia en materia de religin, las
formas religiosas tradicionales y al Dios castigador de la Biblia, y rechaz toda
creencia que no estuviera fundamentada en una concepcin naturalista de la
religin. Estos planteamientos, relacionados ntimamente con las aspiraciones de
la burguesa ascendente, penetraron en otras capas sociales potenciando un
nimo crtico hacia el sistema econmico, social y poltico establecido, que
culmin en la Revolucin francesa. Esas mismas capas eran las siguientes:
Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno al ser
humano; alrededor de su razn material y sensible al mundo que en torno a su

espritu sensible hacia Dios, de forma an ms pronunciada, particularmente, que


en el siglo XVI; si bien el papel que entonces jug Italia lo desempea esta vez
Francia. La fe se traslada de Dios al hombre: hay confianza en lo que ste puede
hacer, y se piensa en que el progreso (surge en este siglo la palabra) humano es
continuo e indefinido, (Condorcet) y los autores modernos son mejores que los
antiguos y los pueden perfeccionar. Se formula la filosofa del optimismo (Leibniz)
frente al pesimismo caracterstico de la Edad Media y el Barroco. La sociedad se
seculariza y la nocin de Dios y la religin empieza a perder, ya definitivamente, la
importancia que en todos los rdenes haba tenido hasta ahora; se desarrolla una
cultura exclusivamente laica e incluso antirreligiosa y anticlerical. Empiezan a
formularse las expresiones ms tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario
(Casanova, Pierre Choderlos de Laclos), Masonera, desmo (Voltaire),
agnosticismo; incluso se formulan ya claramente las propuestas del atesmo
(Pierre Bayle, Baruch Spinoza, Paul Henri Dietrich) y el satanismo, expuesto por
algunos personajes de novelas escandalosas de la poca (Marqus de Sade,
etc.). La atencin a los aspectos ms oscuros del hombre constituye lo que se ha
venido a llamar "la cara oscura del siglo de las luces".
Racionalismo: Todo se reduce a la razn y la experiencia sensible, y lo que ella
no admite no puede ser credo. Durante la Revolucin francesa, incluso se rindi
culto a la diosa Razn, que se asocia con la luz y el progreso del espritu
humano (Condorcet). Las pasiones y sentimientos son un mal en s mismos. Todo
lo desprovisto de armona, todo lo desequilibrado y asimtrico, todo lo
desproporcionado y exagerado se considera monstruoso en esttica.
Hipercriticismo: Los ilustrados no asumen sin crtica la tradicin del pasado y por
ello desdean toda supersticin y superchera, (incluyendo a menudo a la religin),
considerndolos signos de oscurantismo: es preciso depurar el pasado de todo lo
que es oscuro y poco racional. La historia se empieza a documentar con rigor; las
ciencias se vuelven empricas y experimentales; la sociedad misma y sus formas
de gobierno comienzan a ser sometidas a la crtica social, lo que culmina en las
revoluciones al fin del periodo.
Pragmatismo: Slo lo til merece hacerse; se desarrolla la filosofa del
Utilitarismo preconizada por Jeremas Bentham, que halla un principio tico
general en la felicidad preconizada por Epicuro, bajo la frmula de "la mayor
felicidad para el mayor nmero de gente". Las literaturas y las artes en general
han de tener un fin til, que puede ser didctico (enseanza), moral (depurar de
las insanas pasiones) o social (stira de las malas costumbres, para corregirlas).
De ah que entren en crisis gneros como la novela o que se cultiven las novelas
de aprendizaje y que se pongan de moda las fbulas, las enciclopedias, los

ensayos, las stiras, los informes. El teatro pretende corregir las costumbres con
la comedia y limpiar de pasiones el alma con la tragedia.
Imitacin: La originalidad se considera un defecto, y se estima que se pueden
lograr obras maestras con receta, imitando lo mejor de los autores
grecorromanos, que se constituyen en modelos para la arquitectura, la escultura,
la pintura y la literatura. El academicismo impera en el terreno artstico y sofoca
toda creatividad. El buen gusto es el criterio principal y se excluye lo imperfecto, lo
feo, lo decadente, lo supersticioso y oscuro, la violencia, la noche, las pasiones
desatadas y la muerte. El teatro debe someterse a las reglas de las tres unidades
estatuidas por Aristteles: unidad de accin, lugar y tiempo; es ms, los franceses
aaden la unidad de estilo.
Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios
estticos del pueblo y la realidad que ofrece la literatura es mejor de lo que la
realidad es, es estilizada, neoclsica. El lenguaje no admite groseras ni insultos,
no se presentan crmenes, y todo es amable y elevado. Se excluye lo temporal y lo
histrico, el cambio, de la cosmovisin ilustrada.
Universalismo: Los ilustrados asumen una tradicin cultural cosmopolita y todo
tipo de tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal.
Sienten inters por lo extico, pero no lo asumen. Todo lo francs se pone de
moda y poseer la lengua francesa se transforma en un signo de distincin: el arte
y la cultura francesa influye en Alemania, Espaa y Rusia.

Jean-Jacques Rousseau
Naci el 28 de junio de 1712 en Ginebra (Suiza). Fue educado por sus tos tras la
muerte de su madre pocos das despus de su nacimiento. A los 16 escapa de su
localidad natal instalndose en Saboya acogido por un sacerdote. Muy pronto se
convirti en secretario y acompaante asiduo de madame Louise de Warens,
mujer rica que tuvo una profunda influencia en toda su vida.
En el ao 1742 se radica en Pars, donde trabaja como profesor, copista y
secretario poltico. Hizo amistad con el filsofo francs Denis Diderot, quien le
encarg escribir artculos sobre msica para la Enciclopedia francesa. En 1750
gan el premio de la Academia de Dijon por su Discours sur les sciences et les
arts (Discurso sobre las ciencias y las artes, 1750), y en 1752 su pera Le devin
du village (El sabio del pueblo) fue interpretada por primera vez. En los anteriores,
y en su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (1755),
expuso su opinin de que la ciencia, el arte y las instituciones sociales han
corrompido a la humanidad y que el estado natural, o primitivo, es superior, en el
plano moral, al estado civilizado.
Voltaire atac las opiniones de Rousseau y por ello los dos filsofos fueron
enemigos enconados. En 1756 se retir a Montmorency, donde escribi la novela
Julia o la nueva Elosa (1760). En su famoso tratado poltico El contrato social
(1762) expuso argumentos para libertad civil y ayud a preparar la base ideolgica
de la Revolucin Francesa al defender la voluntad popular frente al derecho divino.
En su estudio Emilio (1762) seala la importancia de la expresin antes que la
represin para que un nio sea equilibrado y librepensador.
En 1762 escapa a Prusia y despus a Inglaterra, donde fue amparado por el
filsofo escocs David Hume. Durante su estancia en Inglaterra prepar el
manuscrito de su tratado sobre botnica publicado pstumamente, La Botanique
(La Botnica, 1802).
Regres a Francia en 1768 bajo el nombre falso de Renou. En 1770 complet el
manuscrito de su obra ms notable, la autobiogrfica Confesiones (1782), donde
revela los conflictos morales y emocionales de su vida. Influy en el romanticismo
en literatura y en la filosofa de principios del siglo XIX. Tambin tuvo que ver con
la evolucin de la literatura psicolgica, la teora psicoanaltica y el existencialismo
del siglo XX, en particular en su insistencia sobre el libre albedro.
Rousseau falleci el 2 de julio de 1778, en Ermenonville, Francia.

El contrato social
El contrato social, libro escrito por Rousseau en el ao 1762, tiene como principal
objetivo demostrar que la administracin del Estado puede ser legitima y segura,
mientras se tenga en cuenta al hombre tal como es y siendo dirigidos siempre por
la verdad y la justicia.
Dicho libro cuenta con las siguientes ideas principales:

El hombre nace siendo libre, pero a lo largo de su vida siempre encontrara


ciertas cadenas que lo privaran de esa libertad.
La primera sociedad en existir y la cual nace por naturaleza, es la familia. El
individuo al encontrarse dentro de una familia, pierde libertad ya que el hijo
tiene que obedecer a su padre y el padre tiene que procurar el bienestar de
sus hijos.
La fuerza no constituye al derecho, por lo tanto el individuo solo debe
obedecer aquellos poderes que sean legtimos.
El trmino de esclavitud es completamente invalido al ir en contra de la
naturaleza misma del hombre. No se puede dar la esclavitud de hombre a
hombre ni de pueblo a hombre.
El contrato social sirve como solucin a la bsqueda de una asociacin en
la que todos los miembros de la sociedad se encuentren protegidos junto
con sus bienes y que todos, al estar asociados, sea tan libre como en su
estado natural.
El contrato social se basa en que todos los hombres hagan entrega de sus
derechos a la comunidad en general. Al dar todos sus derechos, todos se
encuentran en las mismas condiciones y siempre buscaran favorecer a
todos porque tambin se estaran favoreciendo a ellos mismos.
En la libertad natural, no se reconocen ms lmites que las mismas fuerzas
del individuo que en la libertad civil el individuo se halla limitado por la
voluntad general.
No todas las formas de gobierno son adecuadas para todos los pueblos.
En el Estado no puede intervenir en lo individual.
Las leyes deben ser escritas por el mismo pueblo.
El legislador tiene que ser un hombre sabio, que sobresalga en el Estado.
Se reconocen cuatro tipos de leyes: las leyes polticas, civiles, penales y las
costumbres.
Las asociaciones parciales no son buenas ya que intervienen en la opinin
de sus miembros, impidiendo que los mismos piensen segn el bienestar
general.
El Estado puede verse disuelto por dos motivos: cuando el prncipe deja de
gobernar segn las leyes y usurpa el poder soberano o cuando los

miembros del gobierno usurpan separadamente cuerpos del mismo que no


le corresponden.
No se puede buscar que el Estado dure para siempre porque es imposible.
Si est bien constituido, durara ms que otros pero jams podr
permanecer durante toda la eternidad.
Un pueblo al elegir sus representantes deja de ser libre.
El pueblo debe tener siempre participacin en los actos de gobierno.
Las asambleas peridicas serian las encargadas de evitar la usurpacin del
poder, teniendo en cuenta si el soberano quiere mantener la actual
organizacin del gobierno o si el pueblo quiere dejar la administracin del
gobierno a los encargados actualmente.
La voluntad general es indestructible porque siempre, todos los miembros,
buscaran el bienestar general.
Todas las elecciones quedan en manos de la voluntad general, siendo
llevadas a votacin y ganando la parte con votos de la mayora.
Para la eleccin de los soberanos pueden existir dos mtodos: a suerte o a
eleccin.
Debe existir un tribunado que sirva de interventor entre el gobierno y el
pueblo o el soberano y el gobierno. El mismo no debe implicarse con el
poder legislativo o ejecutivo, por lo tanto debe tener un periodo de duracin
especificado por la ley para impedir que esto ocurra.
Las leyes deben ser flexibles acordes a lo que sucede en el momento, de lo
contrario se entrara en una crisis.
Es necesaria la existencia de una censura en la opinin pblica que impida
que la misma se vea corrompida o incluso que ayude a fijarla.
Debe existir una religin civil con dogmas precisos y claros que regulen a
los ciudadanos para que se cumpla el contrato social.

Conclusin
Al finalizar la lectura del libro, las similitudes con el Estado argentino de la
actualidad son muy evidentes. Principalmente, por que nuestro pas vive en
democracia, lo cual est estrechamente relacionado con el pacto social. Sin
embargo, Rousseau muestra un acuerdo entre los hombres demasiado subjetivo y
fantasioso para la realidad de hoy en da. Lo que Rousseau propone es una forma
de gobierno que difcilmente pueda aplicarse en nuestro pas.
Una de las principales bases que Rousseau plantea es la de que la voluntad
general siempre va a buscar el bien comn, pero en mi opinin las personas
actualmente no buscan ms que el beneficio individual, sin importarle el bienestar
del prjimo. Otro punto es la gran participacin del pueblo en las decisiones del
Estado que habra segn el pacto social pero, a pesar de que podemos elegir a
nuestros representantes y muchas cosas ms, a mi parecer los grupos polticos se
cierran cada vez ms en sus propios intereses y solo recurren al pueblo cuando
les conviene.
Rousseau tambin habla de un gobierno libre de corrupcin, que trabaje
limpiamente en conjunto con el pueblo para que todos puedan estar bien pero es
algo que tambin me parece irreal para la actualidad por los puntos que ya he
mencionado antes.
Segn el autor, el pueblo es capaz de buscar ese bienestar para todos pero me
parece que la sociedad hoy en da est perdida. Si quisiera implementarse el
pacto social en nuestro pas, ninguna de las dos partes sea el Estado y el pueblo
cumplira con su parte del trato ya que ambos se ven demasiado corrompidos para
pensar con claridad y buscar el bien comn.

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