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La ontologa es el estudio de los seres en cuanto

a la naturaleza del ser. Esto es, el estudio de por


qu existen cosas y por qu esas cosas se
mueven. El principal problema de esta
aproximacin a la realidad est en la Teora de
Conocimiento. Antes de estudiar los seres, la
filosofa se plantea desde la Edad Moderna qu
posibilidades tiene el conocimiento humano
para conocer lo que las cosas son.
Aristteles llamaba a la ontologa filosofa
primera. Y la considera como la ciencia del
ente en cuanto ente. Esto significa el estudio
de los entes (algo que est ah, que se
manifiesta en nuestra percepcin) partiendo
desde el ente mismo, desde su propia
estructura y, luego, desde su relacin con lo
dems. Por ejemplo: una piedra (su forma, su
color, su peso, su textura) y la relacin que tiene
con todo lo que no sea esa piedra, con todo lo
que noes-esa-piedra. Esa piedra es porque
est ah rodeada de otros entes que no son esa
piedra. La piedra es porque es una parte dentro
de la totalidad del universo y de nuestra
percepcin.
La palabra "ontologa", empez a usarse recin
a partir de comienzos del siglo XVII designaba el

estudio de todas las cuestiones relacionadas con


el conocimiento de los gneros supremos de los
entes. Se le identific con la "metafsica
general".
Algunas de las caractersticas de las ontologas
son:
pueden existir ontologas mltiples: si el
propsito de una ontologa es hacer
explcito algn punto de vista, en algunos
casos, necesitamos combinar dos o ms
ontologas. Cada ontologa introduce
conceptualizaciones especficas.
se pueden identificar distintos niveles de
abstraccin estableciendo una topologa de
ontologas: se puede caracterizar una red de
ontologas usando multiplicidad y
abstraccin. Al no poder realizar una
descripcin completa del mundo, se puede
pensar una estrategia de construccin
gradual que vaya de abajo hacia arriba.
multiplicidad de la representacin: un
concepto puede ser representado de
muchas formas, por lo que pueden coexistir

mltiples representaciones del mismo


concepto
mapeo de ontologas: se pueden establecer
las relaciones entre los elementos de una o
ms ontologas para establecer
generalizaciones, especializaciones,
conexiones, etc.

Las posibles aplicaciones y usos de las


ontologas son:
repositorios para la organizacin del
conocimiento
servir de herramienta para la adquisicin
de informacin
servir de herramientas de referencia en la
construccin de sistemas de bases de
conocimiento que aporten consistencia,
fiabilidad y falta de ambigedad a la hora de
recuperar informacin
normalizar los atributos de
los metadatos aplicables a los documentos

crear una red de relaciones que aporte


especificacin y fiabilidad
permitir compartir conocimiento
posibilitar el trabajo cooperativo al
funcionar como soporte comn de
conocimiento entre organizaciones,
comunidades cientficas, etc.
permitir la integracin de diferentes
perspectivas de usuarios
permitir el tratamiento ponderado del
conocimiento para recuperar informacin de
forma automatizada
permitir la construccin automatizada
de mapas conceptuales y mapas temticos
permitir la reutilizacin del conocimiento
existente en nuevos sistemas
permitir la interoperatividad entre sistemas
distintos
establecer modelos normativos que
permitan la creacin de la semntica de un

sistema y un modelo para poder extenderlo


y transformarlo entre diferentes contextos
servir de base para la construccin
de lenguajes de representacin del
conocimiento
Las mayoras de las entidades que estudia la
ontologa son abstractas: Dios, el ser, las ideas,
el pensamiento y el amor son algunos ejemplos.