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Introduccin y panorama general



SEMANA 1


Cuestiones fundamentales del estudio de la motivacin:
Las preguntas pertinentes del estudio de la motivacin son:
Qu causa la conducta?, cul es el motivo de alguien para hacer algo? Busca
conocer las causas subyacentes de su comportamiento. La motivacin ayuda a explicar
el comportamiento que observamos.
Puede derivarse en otro tipo de preguntas tales como:
Cmo se inicia la conducta?
Cmo se mantiene una conducta?
De dnde surge la experiencia psicolgica del querer?
Por qu nos acercamos a ciertas cosas y nos alejamos de otras?
Por qu la conducta cambia de direccin e intensidad?
Por qu cesa el comportamiento?
Busca conocer cmo la motivacin afecta la iniciacin, la persistencia, el cambio, la
direccin de la meta y la terminacin del comportamiento. La motivacin explica la
fuerza de la conducta.
Por qu la conducta vara en su intensidad? La conducta vara en el individuo y entre
diferentes individuos. Se puede pasar del compromiso a la pasividad. Aun en una
misma situacin las personas pueden reaccionar de forma diferente.
Para explicar lo que las personas hacen necesitamos una teora de la motivacin, pues
nos permite explicar qu le proporciona a la conducta de una persona su energa y
direccin.
Energa: El comportamiento tiene fortaleza, intensidad y persistencia.


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Direccin: El comportamiento tiene un propsito.


Los procesos que dan energa y dirigen la conducta provienen del ambiente y del propio
individuo. Los motivos son experiencias internas (necesidades, cogniciones y
emociones) que energizan las tendencias individuales de acercamiento y evitacin.
Motivos: Identifica necesidades, cogniciones y emociones (procesos que energizan y
dirigen la conducta). La diferencia entre ellos radica en el nivel de anlisis (general vs.
especfico), pues las necesidades, cogniciones y emociones son tipos especficos de
motivos.
Necesidades: Condiciones esenciales y necesarias para la preservacin de la vida y la
nutricin del crecimiento y el bienestar. Ejemplo: hambre y sed por comida y agua. La
competencia y la pertenencia por poder ambiental y relaciones interpersonales
satisfactorias generan afectos, deseos e impulsos de lucha que motivan cualquier
conducta.
Cogniciones: Son sucesos mentales especficos (creencias y expectativas). Son
formas de pensamiento y de conocimiento relativamente duraderas.
Emociones: Permiten reaccionar de manera adaptativa a los acontecimientos
importantes de nuestras vidas. Organizan y controlan cuatro aspectos de la experiencia:
sentimientos,

preparacin

fisiolgica

(movimiento

del

cuerpo

para

satisfacer

requerimientos situacionales), funcin (qu se quiere lograr) y expresin (comunicacin


a otros).
Motivos Extrnsecos: Incentivos y consecuencias ambientales que proporcionan
energa y direccin a la conducta. Por ejemplo, ofrecer dinero, el encuentro hostil
(reaccin defensiva). Una conducta puede originar recompensa o castigo, al hacerlo se
motiva una conducta, la fortalece o debilita.

Expresiones de la motivacin: Cmo se expresa la motivacin? Cmo se puede


decir que alguien est motivado? Cmo saber si alguien est ms motivado que otro?
Hay dos maneras:
Observar las manifestaciones de la conducta motivada. Inferir hambre = ver ansiedad al
comer, hablar de comida, afn en el momento de comer.
Poner atencin a los antecedentes conocidos que dan origen a los estados
emocionales. Despus de 72 horas de privacin una persona tendr hambre; despus
de sentirse amenazada tendr miedo.
No siempre se conocen los antecedentes, as que hay que inferirlos a partir sus
manifestaciones en la conducta, la fisiologa y la autoevaluacin.
Conducta: En psicologa y biologa, el comportamiento es la manera de proceder que
tienen las personas u organismos, en relacin con su entorno o mundo de estmulos. El
comportamiento puede ser consciente o inconsciente, voluntario o involuntario, pblico
o privado, segn las circunstancias que lo afecten. La ciencia que estudia la conducta y
el comportamiento animal es la etologa y la ciencia que estudia la conducta desde el
punto de vista de la evolucin es la ecologa del comportamiento
Esfuerzo: Trabajo aplicado para completar una tarea. A mayor demanda ms trabajo y
ms esfuerzo. En un reto se genera ms atencin, ms excitacin y se realiza mayor
trabajo muscular que cuando no se afronta un reto (Kahneman, 1973).
La intensidad es similar al esfuerzo y es la amplitud de la respuesta individual a un
acontecimiento estimulante. En un estudio de alegra se observan las expresiones
faciales de los participantes y se infiere cun alegres estn. A mayor uso de la propia
capacidad y ms intensidad de la conducta mayor fuerza del motivo.
Latencia: Tiempo que una persona retrasa una respuesta que sigue a la presentacin
inicial de un acontecimiento estimulante. Llorar inmediatamente despus de la
separacin de la madre (breve latencia) permite inferir una gran ansiedad por la


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separacin. Un nio encuentra un juguete e inmediatamente juega con l, indica gran


inters. A medida que la latencia disminuye, la presencia e intensidad del motivo
subyacente aumenta.
Persistencia: Tiempo transcurrido desde que el inicio de una respuesta hasta su
terminacin. Tiempo que dura el nio llorando o jugando. Es proporcional a la
intensidad del motivo subyacente para dicha actividad (e inversamente
proporcional a la intensidad de los motivos para comprometerse). Una persona
que persiste en un acto dirigido hacia una meta durante un tiempo prolongado expresa
un motivo ms intenso. La persistencia es el esfuerzo a lo largo del tiempo.
Eleccin: La eleccin o preferencia por un curso de accin respecto al otro, enfrenta al
individuo con dos o ms opciones. La preferencia indica la fuerza de los motivos
subyacentes.
Probabilidad de respuesta: Es el nmero de ocasiones en que una respuesta dirigida
hacia una meta ocurre durante un nmero de oportunidades en que esta tiene la
posibilidad de presentarse. La persona que llama a su novia 8 de 10 noches, expresa
una necesidad de afiliacin ms intensa, comparada con alguien que llama 3 de 10
noches.
Expresiones faciales: Comunican el contenido especfico de sentimientos y emociones.
Expresin corporal: La postura, cambios de distribucin del peso del cuerpo y los
movimientos de las piernas, brazos y manos (un puo cerrado) manifiestas deseos y
preferencias subyacentes.
Fisiologa: Cuando la gente y los animales se preparan para comprometerse en
diversas actividades, los sistemas nervioso y endocrino elaboran y liberan varias
sustancias qumicas (neurotransmisores y hormonas) que dan sustento biolgico a las
motivaciones y las emociones. La fisiologa se mide en: ritmo cardiaco, presin arterial,
frecuencia respiratoria, dilatacin de la pupila, conductividad de la piel, contenido de
plasma sanguneo, entre otras.

Neurotransmisor: Sustancia qumica que funciona dentro de una red de comunicacin


que influye en otras clulas.
Hormonas: Liberadas por las glndulas para afectar rganos corporales. Por ejemplo,
la liberacin de catecolaminas (adrenalina) cuando hay tensin.
Psicofisiologa: Es la fusin de psicologa y fisiologa. Busca observar cmo el cuerpo
prepara sus sistemas biolgicos para desarrollarse psicolgica y conductualmente
(Connell & Wellborn, 1991). Emplea dicho conocimiento para comprender la fisiologa
de la motivacin y la emocin.
Los cinco sistemas de excitacin corporal que expresan la motivacin y la emocin son:
Cardiovascular: Corazn y vasos sanguneos, aumenta con la persecucin de tareas
difciles/competitivas e incentivos atractivos.
Plasma: Contenidos del torrente sanguneo, sobre todo catecolaminas de epinefrina y
norepinefrina, que regulan la reaccin de enfrentamiento y huda, la epinefrina coincide
con sentimientos de tensin y ansiedad, la norepinefrina (noradrenalina) coincide con
tendencias agresivas y percepciones de control.
Actividad ocular: Tamao de la pupila (extensin de la actividad mental), parpadeo
(estados cognitivos variables, asignacin de atencin y puntos de transicin),
movimientos del ojo (acceso a informacin visual, auditiva, kinestsica).
Electrodrmico: Cambios elctricos en la superficie de la piel, sudoracin.
Actividad msculo esqueltica: Musculatura y expresiones faciales.
Autoevaluacin o testimonio: Indagar haciendo preguntas, con entrevistas o
cuestionarios.
VENTAJAS
Fciles de administrar.


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DESVENTAJAS
Se puede distorsionar intencionalmente

el testimonio.
Aplicacin

muchas

personas

al A veces uno no conoce sus propios

tiempo.

motivos.

Buscan informacin especfica.

Las valoraciones a veces indagan el


pasado y necesitan memoria para ser
precisas.
No son aplicables a personas con
discapacidad.
Existe una falta de correspondencia
entre lo que se siente y lo que se dice.

Temas en el estudio de la motivacin:


La motivacin facilita la adaptacin: Los humanos y los animales tenemos complejos
sistemas adaptativos, los ambientes siempre cambian. Cuando hay discrepancias entre
el bienestar personal y el ambiente se dan estados motivacionales. Cuando la
motivacin no es la adecuada la adaptacin no se favorece.
Los motivos afectan la conducta al dirigir la atencin: los estados motivacionales nos
dicen hacia donde nos encaminamos, los motivos tienen estrategias para ganar y exigir
nuestra atencin. Imponen prioridades, nos distraen, etc.
La intensidad del motivo vara con el tiempo e influye en la fuerza de la conducta: la
motivacin es un proceso dinmico, cambiante. Hay motivos ms intensos o ms
subordinados.
La motivacin incluye tendencias de aproximacin y de evitacin: varios sistemas
motivacionales provocan aversin por naturaleza: dolor, hambre, angustia, miedo,
disonancia, ansiedad, presin, etc.
El estudio de la motivacin explica el contenido de la naturaleza humana: explica por
qu se desea lo que desea, descubre los contenidos de la naturaleza humana.

Descubren los motivos innatos y los aprendidos, como las creencias sobre habilidades,
las fuerzas sociales y culturales y su impacto en la identidad.
La motivacin vara en intensidad y en tipo: hay tipos de motivaciones: como la
intrnseca, la extrnseca, por aprender, por realizar, aproximacin al xito, evitar el
fracaso
No

siempre

somos

conscientes

de

las

races

motivacionales

de

nuestro

comportamiento, algunos motivos tienen orgenes en estructuras no lingsticas, son


impulsivos y estn en el inconsciente.
Los principios motivacionales tienen aplicacin, por ejemplo, en la educacin, el trabajo,
los deportes y la terapia.
Referencias:
Kahneman, D. (1973). Attention and effort. Englewood Cliffs. NJ: Prentice Hall.
Connell, J. & Wellborn, J. (1991). Competence, autonomy, and relatedness: A
motivational analysis of self-system processes. En M.R Gunnar y L.A Sroufre
(eds). Self processes in development: Minnesota symposium on child
psychology (vol. 23, pp. 167-216). Chicago: University of Chicago Press.


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