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TEORAS SOBRE LA IDEOLOGA COMO PUERTAS HACIA EL

CAMBIO
RESEA SOBRE IDEOLOGA. UNA INTRODUCCIN DE TERRY
EAGLETON
Presentado por Juan Sebastin Gmez Garca para el curso de
Comunicacin y Cultura 2016-I

En Ideologa. Una introduccin (1997), el profesor de literatura inglesa


de la Universidad de Lancaster, Terry Eagleton, hace una revisin muy
exhaustiva del origen y desarrollo del concepto de ideologa y su rol en
distintas reas del conocimiento social desde la Ilustracin hasta finales
del siglo XX. Eagleton es doctor de la Trinity College de Cambridge y
discpulo de Raymond Williams. En su obra ha hecho una combinacin de
teora literaria, marxismo y psicoanlisis (Planetadelibros, 2016).
Eagleton abre su obra reflexionando sobre la paradoja que identifica en
el mundo terico contemporneo, en el que en medio de conflictos
blicos ideolgicos contemporneos, como el fundamentalismo islmico y
el nacionalismo revolucionario de pases tercermundistas, la nocin
misma de ideologa ha desaparecido. Lo anterior se ha debido a tres
crticas posmodernas: el rechazo al modelo empirista de representacin,
el escepticismo epistemolgico en tanto las conciencias ideolgicas
implican nociones insostenibles de verdades absolutas, y la ideologa
como un concepto redundante sobre la reformulacin de las relaciones
entre racionalidad y poder. Para Eagleton, la crtica contempornea a la
ideologa es una moda en tanto reciclaje de la poca del fin de las
ideologas que se dio despus de la Segunda Guerra Mundial, en donde
se vea a la ideologa como algo irracional, pasional y retrico. As, afirma
que es muy complejo entender cmo algunos humanos pueden asesinar
en nombre de las ideas. Sin embargo, la crtica a la ideologa implica que
nadie est nunca totalmente engaado, que todos estamos en la
capacidad de generar pretensiones emancipadoras.
Eagleton afirma que la ideologa es un tejido conceptual de historias
divergentes y sobre esta, las visiones epistemolgicas y sociolgicas
tienen un mutuo inters. Las ideologas han sido juzgadas como fantasa
y dogma a la vez desde los idelogos de la ilustracin francesa. La
ideologa hace referencia no slo a sistemas de creencias, sino a asuntos
de poder. Tiene que ver con la legitimacin del poder de una clase
dominante, aunque no toda creencia etiquetada como ideolgica est
asociado a clases netamente dominantes. Parafraseando a Eagleton, las
ideologas se encarnan en nuestra mente y cuerpo, luchar contra ellas
desata la empresa de luchar contra nosotros mismos. La ideologa

depende de su contexto discursivo y se relaciona con los conflictos en la


significacin en donde los seres humanos no son objetos no pensantes
sujetos a las consecuencias de las ideologas. Eagleton asegura que si
una doctrina est ampliamente socializada y aceptada es porque
responde a necesidades genuinas. El conocimiento prctico es
mayoritariamente exacto, el conocimiento que es compartido implica el
acuerdo entre personas: solidaridad prctica y confianza en el
conocimiento. Las ideologas deben dar un mnimo sentido a la vida
experiencial de las personas. Pueden generar necesidades, pero deben
responder primero a las ya existentes. Deben transmitir a los sbditos
una realidad social real y reconocible.
Eagleton afirma que vivimos en una sociedad con crisis de valor, creemos
que lo slido refiere al mundo fsico, pero no a los juicios de valor y los
criterios de verdad y falsedad estn en desorden. La ideologa no es una
cuestin meramente privada, es subjetiva, pero no privada. Las
ideologas constituyen nuestra identidad que se presenta como una
suerte de verdad annima universal en donde la verdad universal y la
particular se mezclan constantemente. La ideologa no es una cuestin
meramente racional, puede ser falsa y funcional al mismo tiempo. Lo
vivido no es necesariamente siempre verdad. Las ideologas en ocasiones
son distorsionadoras y mistificadoras relacionadas a la estructura social a
la que pertenece el lenguaje.
Para Eagleton, los medios masivos de comunicacin en el capitalismo
difunden las ideologas dominantes volvindose dispositivos de control
social. Entre varias razones que nos permiten dudar de la importancia
fundamental que tiene la ideologa en el sistema capitalista avanzado,
asegura que aunque la ideologa es cuestin de significado, para muchos
la situacin del capitalismo avanzado es una situacin de no
significacin. La economa llena de significado la vida social y ha
subordinado el valor de uso al valor de cambio. El consumismo quita la
conciencia reflexiva a los sujetos, los vuelve libidinosos y viscerales
volviendo todo una superficie plana de un orden social posmoderno. A
sabiendas de que las ideologas necesitan de cierta subjetividad
profunda, si los sujetos del capitalismo avanzado se vuelven devoradores
de informacin, no habra suficiente subjetividad para que la ideologa
tenga suficientes races. Cita a Braudillard para ilustrar lo anterior: ya
no se trata de una falsa representacin de la realidad, sino de ocultar el
hecho de que lo real ya no es real (Poster, 1988). Sin embargo, Eagleton
advierte que esta visin del capitalismo es drsticamente parcial y
homogeneizadora que no discrimina entre los distintos mbitos de la
existencia social. El capitalismo avanzado nos tiene en nuestro lugar por

sus tecnologas materiales en donde la cohesin de lo econmico es ms


eficaz que un sermn. Nadie es suficientemente crdulo para morir en
una ideologa. El televidente obtuso comenzar una actividad poltica si
ve amenazada su esfera individual. La sociedad capitalista avanzada
necesita todava sujetos obedientes, hoy las subjetividades que se
consideraban propias de la modernidad estn en conflicto con el orden
posmoderno, y esta es una contradiccin que el sistema no es capaz de
resolver.
Eagleton nos dice que las ideologas pueden considerarse, siguiendo a
Geuss, descriptivas-antropolgicas cuando se acercan a la cosmovisin
de un grupo, o peyorativas cuando dan lugar a ilusiones sociales o
despliegan efectos indeseables de ideas verdaderas o porque nacen de
motivaciones indignas, y positivas cuando se vuelve un grupo de
creencias que une e inspira una clase para el logro de intereses
deseables. Aunque se esfuercen por homogeneizar, raras veces las
ideologas son homogneas, puesto que los dominantes estn compuestos
por bloques sociales no siempre concordantes entre s. Ideologas existen
nicamente en relacin a otras ideologas. Para que las ideologas tengan
xito deben reconocer un otro respecto de s misma, pero este es
potencial desintegrador de la misma ideologa. Una ideologa, ms que
expresar intereses sociales, los puede racionalizar dando explicaciones a
las prcticas sociales. Legitimacin se vuelve el proceso por el que el
poder dominante afianza en sus sbditos al menos un consentimiento
tcito a su autoridad, hace de los propios intereses algo aceptable en
general. La legitimacin no es una cuestin slo ideolgica, pues las
clases
dominantes
se
legitiman
tambin
materialmente,
universalizndose y externalizndose. En la mediacin entre la
socializacin de intereses de los dominados y los subordinados, los
intereses de ambos se configuran para mantener el dilogo. La ideologa
y la realidad se confirman mutuamente, as las ideas alternativas las
termina arrojando fuera de los lmites de lo pensable. En las ideologas
no hay cabida para el pensamiento crtico.
Eagleton afirma que la raz logia de ideologa como el estudio de las
ideas humanas, pero con el tiempo, el trmino pas a significar los
propios sistemas de ideas. Ideologa surge como indagacin racional de
las leyes de las ideas desde la voluntad ilustrada de derrotar el ancin
regime. Los idelogos de la Ilustracin tenan como objetivo reconstruir
la sociedad sobre una base racional reemplazando a la teologa. De
hecho, la ideologa tiene sus orgenes en la lucha revolucionaria como un
arma terica de la lucha de clases. Eagleton comenzar a hacer un
recorrido por distintos tericos de la ideologa comenzando por los

historicistas Georg Luckcs y Antonio Gramsci. Expone los


formulamientos de la teora de la ideologa de Luckcs como una mezcla
de economismo y liberalismo. En este caso, Eagleton afirma que Luckcs
convirti la teora marxista en ideologa proletaria de un sujeto de clase
puro. La ideologa surge cuando los sistemas de ideas comienzan a ser
conscientes de su parcialidad, generado cuando se enfrentan a discursos
alternativos. Gracias a la misma naturaleza del capitalismo y su agitada
colisin social, las ideas se enfrentan unas con otras, generando
pluralidad y fragmentacin: lo que Bakhtin llama polifona. Por otro
lado, la categora clave en la obra de Antonio Gramsci es hegemona,
conceptualizada como el modo en que los dominantes ganan el
consentimiento de los dominados. La hegemona incluye la ideologa pero
no se reduce a esta. Hegemona le otorga a la ideologa un cuerpo
material y una vertiente poltica. Con la hegemona se realiza la
transicin de la ideologa desde un sistema de ideas hacia una prctica
social autntica y habitual.
Por otro lado, siguiendo a Theodor Adorno, los intercambios de valor de
cambio segn el marxismo son la base de la ideologa. Para Adorno la
ideologa reduce violentamente a su identidad lo que amenaza con rehuir
de ella: la otredad. Es un binarismo entre lo propio positivo y lo otro
negativo que es expulsado fuera de lo inteligible. La ideologa es el
pensamiento de la identidad, homogeneiza, y para combatir ello se
hace necesario una dialctica negativa que incluya el pensamiento
heterogneo, como por ejemplo, el arte. Jrgen Habermas se centra ms
en la ideologa como forma de comunicacin distorsionada por el poder.
La ideologa refiere al punto en que la la fuerza comunicativa del
lenguaje se ve influida por los intereses de poder. Las distorsiones estn
tan profundas que se hacen invisibles ante la crtica. Por el contrario,
para el anti-humanista y anti-historicista Louis Althusser el pensamiento
se despliega en trminos de una problemtica inconsciente. Sin
embargo, una problemtica no es en s misma ideolgica, incluye la
ciencia verdadera. Las ideologas dan la apariencia de avanzar cuando
estn ancladas a sus presupuestos. Para Althusser la ciencia y la
ideologa con distintos mbitos del ser radicalmente opuestos desde su
epistemologa, no su sociologa. Por otro lado, para Nietzsche no puede
existir un humano coherente, autnomo, con creencias arraigadas cuyos
actos pueden ser objeto de clculo racional. Para l la accin es una
simplificacin de complejidad del mundo.
Siguiendo a Althusser la ideologa es medio fundamental para la
produccin de sujetos humanos imposicin de estructuras en nosotros
que no pasan por nuestra conciencia. Es fundamental para proporcionar

un imaginario de la totalidad social. Para el antroplogo Clifford Geertz


la ideologa surge cuando la vida social se vuelve independiente de
sanciones mticas, religiosas o metafsicas y debe articularse de forma
ms explcita a travs de un mapa simblico. En Pierre Bourdieu, el
inters se centra en la relacin entre la ideologa y la vida cotidiana. A
travs del habitus, Bourdieu define las normas y valores tcitos que se
encarnan en las prcticas sociales cotidianas. La doxa refiere al orden
de la tradicin que naturaliza el poder como nica opcin de significacin
de la realidad. La legitimacin se conceptualiza como el logro de la
mxima cantidad de capital simblico en un campo determinado. La
legitimacin se logra cuando el poder deja de ser reconocido como tal y
se vuelve tcito. La obra de Pierre Bourdieu hace un aporte original a lo
que Eagleton llama microestructuras de la ideologa.
Durante el siglo XIX se desvanece la confianza ilustrada sobre la razn
debido al desarrollo del capitalismo, el cual hace del orden social un
sistema guiado por el inters ms que por la razn como potencia
emancipadora. Arthur Schopenhauer inaugura el pensamiento
irracionalista en el cual todos los conceptos son aproximaciones
incapaces de comprender la experiencia. El intelecto deforma la realidad
y se aleja de ella a la vez que intenta acercrsele. La mente es solo una
edicin de la realidad con fines pragmticos. Para Nietzsche las ideas son
racionalizaciones engaosas de pasiones e intereses. La ideologa es
mbito esttico que ofrece consuelo a los demasiado cobardes para
aceptar la voluntad del poder. La ideologa no es slo afirmar que las
ideas responden a intereses, sino cmo estas ideas legitiman maneras de
dominacin poltica injustas e innecesarias. Como heredero de la
tradicin de Schopenhauer y Nietzsche est Sigmund Freud, para el cual
la razn es caprichosa y frgil, dependiente de del yo racional como
producto del inconsciente y de las pulsiones corporales. Para Freud,
conocer es una pulsin libidinal y la conceptualiza como epistemofilia,
conocer es dominar y poseer. Semejante a los formulamientos
althusserianos, la mente est constituida por una distorsin crnica y la
ideologa es su hbitat natural, el sujeto de la ideologa existe por
ignorancia de sus verdaderas condiciones. Para Freud, la sociedad
persistir en un estado de malestar permanente, en tanto que si la
satisfaccin de la minora depende de la supresin de la mayora se
produce una crisis de la hegemona. Segn Freud, la ley de la sociedad se
interioriza en el supery, la voz de la autoridad que funge como
fundamento de nuestra conciencia e ideas morales. Estamos vinculados
al supery por fuerzas instintivas y libidinales. Coincidiendo con Marx,
para Freud lo importante es cambiar el mundo, no slo interpretarlo. El
cambio yace en las mismas escenas de la realidad que supone la

reconstruccin de una identidad. Por otro lado, para George Sorel las
ideas polticas no se han de valorar como cientficamente correctas o no,
sino como principios organizativos que crean profundos sentimientos.
Sobre la relacin entre mito e ideologa, Eagleton afirma que ambos son
mundos de significacin simblica con efectos sociales, sin embargo, el
mito refiere a cuestiones metafsicas sobre el origen de las cosas, en
cambio la ideologa refiere a discursos ms especficos y pragmticos
relacionados con el poder.
Eagleton afirma que Ideologa no es ms que una categora usada para
denominar el uso que hacemos de los signos. Es una categora que
denomina varios discursos dispersos en el espacio-tiempo. Lo que
consiste aqu es considerar la ideologa como un fenmeno semitico, en
tanto ente material compuesto por conjuntos de significados y red de
significantes. Es comenzar una teora materialista de la ideologa en
donde el signo y su situacin social estn unidos. V. N. Voloshinov en El
Marxismo y la filosofa del lenguaje (1929) inaugurar la primera teora
semitica de la ideologa y ser considerado como el padre del anlisis
del discurso relacionado con el poder social del propio lenguaje. Junto a
l, de la obra de Michel Pcheux se puede afirmar que todo discurso est
inscrito en relaciones ideolgicas y el lenguaje compartido por las
formaciones discursivas se convierte en el medio de conflicto ideolgico.
Por otro lado, para la vanguardia europea de los aos 70s asociada a la
revista francesa de semitica Tel Quel. La ideologa consiste en fijar la
significacin en ciertos significantes dominantes con los cuales los
sujetos se identifican. Sin embargo, frente a las ideologas consumistas
del capitalismo en donde se patrocina la vida provisional en una
multiplicidad fluida de signos, cabe preguntarse si todas las ideologas
consisten en significantes fijos.
Para Eagleton, las concepciones racionalistas de las ideologas han
ignorado las dimensiones afectivas y simblicas y la manera en la que
construyen sujetos desde su cotidianidad inscrito en relaciones de poder.
Es dudoso establecer alguna caracterstica invariable, y las ideologas no
tienen procesos universales. Todas las revisiones tericas tienen algo de
verdad, pero si se toman aisladas se vuelven fallidas. A pesar de que la
ideologa se centra en los sujetos, no es una mera cuestin de
subjetividad. La ideologa tiene que ver ms con el discurso que con el
lenguaje. Representa la manera en que el poder influye en las
expresiones y sus relaciones con las condiciones materiales de
posibilidad. Para transformar las formas de conciencia hay que luchar
activamente polticamente. La teora de la ideologa importa en tanto

contribuye a iluminar los procesos de liberacin respecto de creencias


que versan sobre la muerte .
Personalmente, creo que Terry Eagleton hace una compilacin envidiable
sobre la historia epistemolgica de la ideologa, y aunque advierte al
inicio que su otra gran categora de anlisis es la sociolgica, queda un
vaco narrativo y conceptual frente a la ltima. Frente a la paradoja que
identifica de cmo la nocin de ideologa desaparece bajo la mirada
posmoderna a la vez de que el mundo contemporneo se debate
materialmente por ideologas precisamente, cabe afirmar de que es una
aproximacin terriblemente til para el anlisis de las dinmicas sociales
del mundo contemporneo, pues somos testigos da tras da de un mundo
convulsionado por las ideas y los intereses. Hace falta aqu hacer un
anlisis antropolgico y sociolgico que permita complementar el anlisis
de la ideologa desde sus mismas materializaciones, desde los discursos,
el lenguaje y la semitica. No es suficiente afirmar que la ideologa tiene
efectos materiales en los sujetos sin saber cules son precisamente ellas.
Hay tantos casos como lugares en el mundo, y la oportunidad de anlisis
es bastante seductora. Por otro lado, es difcil entender cmo Eagleton
afirma que no hay nadie suficientemente crdulo para morir por una
ideologa, pues a riesgo de hacer una mala lectura, el ejemplo del Estado
Islmico es muy ilustrativo para ver cmo los sujetos ideologizados dan
toda su existencia por las ideas. Eagleton afirma que cuando las personas
ven amenazadas sus esferas privadas, all habr un movimiento
contestatario, y en el Estado Islmico se podra suponer que este
movimiento se ha generado precisamente por una amenaza directa
inventada a las convicciones de sus adeptos, que crecen
exponencialmente da tras da.
No es muy claro tampoco cules son las implicaciones profundas de que
las subjetividades propias de la modernidad que perduran en el orden
posmoderno, pues a pesar de que efectivamente s sea una de las
contradicciones que el mismo sistema contemporneo no ha podido
resolver, considero que es un punto nodal para entender la relacin entre
conocimientos tan eclcticos del mundo contemporneo. Nos
enfrentamos a un orden que aparentemente yace en una transicin
epistemolgica gigante, pero con remanentes an de pensamientos y
prcticas pasadas. Queda tambin la sensacin de que para Eagleton las
ideologas siguen siendo esferas epistemolgicas ms o menos cerradas
con efectos materiales especficos, si para l la ideologa refiere ms a los
usos del discurso con relacin al poder, y si tomamos el discurso como
texto, cabe aqu aadir toda la crtica del texto como tal ejemplificada
con el trabajo de Jacques Derrida. Me da la sensacin de que las

ideologas y sus discursos son algo mucho ms complejo de entender


cuando nos enfrentamos a las ideas de la esquizofrnica intertextualidad
del mundo contemporneo en donde es difcil pensar en textos aislados y
anclados a las intenciones originales de sus autores.
La relacin entre mito e ideologa tambin es muchsimo ms compleja,
hasta el punto de dudar si realmente hay diferencias entre ellas. Pensar
que el mito refiere a cuestiones sobre el origen de las cosas es pensar el
mito desde la clsica antropologa racionalista. Creo que los mitos estn
flotando en y entre las esferas sociales del mundo mucho ms de lo que
Eagleton imagina, aunque habra que realizar un estudio ms exhaustivo
para afirmar lo anterior a cabalidad. Como el mismo Eagleton afirma,
cada revisin sobre la ideologa tiene algo de verdad, pero aisladamente
se evidencian sus fallas. Precisamente, no debemos dejarnos engaar
porque veamos en la obra de Eagleton una recopilacin de distintas
revisiones, Su trabajo tambin ignorar muchas otras aproximaciones
que pueden cambiar radicalmente los argumentos que se tienen sobre el
tema y creo que debemos dejar de imaginar nostlgicamente que
podramos llegar a realizar una compilacin completa sobre un tema
dado. Los temas tambin son intertextuales, lo que uno cree que es el
tema de pronto no lo es solamente, el conocimiento es uno solo y por ser
ocenico, las tareas tericas siempre caern en el sesgo determinado por
las mismas posibilidades de investigacin. Por ltimo, creo que Eagleton
tiene mucha razn al decir que el estudio sobre la ideologa es una
oportunidad de emancipacin y sublevacin frente a los sistemas
inefectivos en los que vivimos, pero creo que hace falta una metodologa
que haga realidad esta idea tan utpica e ideal. All est el reto que
sigue.

BIBLIOGRAFA
-

Planetadelibros.
2016.
Terry
Eagleton.
Recuperado
de
http://www.planetadelibros.com/autor/terry-eagleton/000041613 el 20 de
abril de 2016 a las 22:56.
Poster, M (comp). 1988. Jean Braudillard. Selcted Writtings. Cambridge.
pp. 172