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73/2015

n.o 73/2015
6,90

LA NEUROCIENCIA
DEL FUTURO

HISTORIA
Cmo surgi
el test de inteligencia?

COGNICIN
NEUROLOGA
Aprendizaje
El sndrome
a travs del tacto del acento extranjero

9 7 7 1 695 08 8 7 03

JULIO/AGOSTO 2015

PSICOLOGA
Las dos caras
del aburrimiento

0007 3

Ideas para mejorar la investigacin del cerebro

MONOGRAFAS CON NUESTROS


MEJORES ARTCULOS SOBRE TEMAS CLAVE

CUADERNOS 11: LENGUAJE


Y COMUNICACIN

CUADERNOS 10: ADICCIONES

CUADERNOS 9: LA MEMORIA

Alteraciones en el sistema de recompensa Races evolutivas del alcoholismo


Enganchados a la inanicin Huellas
cerebrales de la nicotina Tratamientos

Circuitos neuronales de los recuerdos


Estudios con ratones transgnicos El
sndorme de Korsakoff y la hipertimesia
Tcnicas para mejorar el aprendizaje

CUADERNOS 8: NEUROGLA

CUADERNOS 7: EL SUEO

Astrocitos: coordinadores de la actividad


neuronal Microgla: los macrfagos del
cerebro Clave para tratar las lesiones del
sistema nervioso central Excitotoxicidad
y esclerosis mltiple

El motivo de las ensoaciones Fases y


ondas cerebrales del descanso Insomnio:
hiperactivacin nocturna Por qu se
contagian los bostezos?

CUADERNOS 6: EL MUNDO DE LOS


SENTIDOS

La influencia del lenguaje en el pensamiento Modelos neurales del habla y el


entendimiento Claves de la gestualidad
social Nios con mutismo selectivo

El origen de los olores Efectos del ruido


en la cognicin Ver en tres dimensiones
Procesos mentales de la sinestesia

www.investigacionyciencia.es/revistas/cuadernos

SIGUE EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGA


Y LAS NEUROCIENCIAS

MENTE Y CEREBRO n.o 72

MENTE Y CEREBRO n.o 71

MENTE Y CEREBRO n.o 70

Musicoterapia Los beneficios del


voluntariado Adictos al deporte
Cmaras que funcionan como el ojo
humano Asesinos mltiples en un solo
acto Estamos embarazados

El cerebro bilinge Cmo actuar ante


la esquizofrenia Vencer la fobia social
infantil El atractivo de las subastas en
lnea Estrategias para negociar el sueldo

Pensamiento creativo Cmo mejorar


la lectura en los nios Efectos de los
videojuegos en lnea Comorbilidad entre
diabetes y depresin Perfil laboral y
personal en las redes sociales

MENTE Y CEREBRO n.o 69

MENTE Y CEREBRO n.o 68

MENTE Y CEREBRO n.o 67

Cartografa cerebral Teora del cerebro


bayesiano Beneficios del baile para la
psique Demencia por cuerpos de Levy
Obsesin por el perfeccionismo

La hipnosis clnica Secuelas del abuso


infantil Los test psicolgicos Mentes
en interaccin Escritura especular
Emprendedor o asalariado: cuestin de
personalidad

Hombre y mujer: Qu nos une y qu nos


distingue Prtesis del siglo xxi Clulas
madre neurales Autocontrol cerebral
Violaciones en grupo

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SUM ARIO

10

28

70

Tocar para conocer

Qu fastidio!

Escasez de psiquiatras

El sentido del tacto potencia las habilidades


matemticas, verbales y de razonamiento
de los nios.

Existen cinco tipos de aburrimiento. Pese a


ello, por lo general relacionamos este estado
con una sensacin desagradable.

En Madagascar, como en otros pases en


desarrollo, las personas con trastornos mentales no reciben un tratamiento adecuado.

ARTCULOS

A PREN D IZ A J E

10 Aprender a travs
de la exploracin tctil

P SI CO LO G A

28 Las dos caras


del aburrimiento

EN T R E V IS TA

60 Necesitamos una
neurobiologa comparada

El tacto ayuda a los nios a construir

Sentirse aburrido puede guardar

Segn el biopsiclogo Onur Gn

ideas abstractas a partir de experien

relacin con un estado depresivo,

trkn, ciertas aves nos aportan

cias concretas. Tambin favorece el

pero tambin puede llevar a buscar

muchos datos sobre la evolucin

pensamiento simblico. Por Derek

un objetivo. Por Klaus Wilhelm

de la inteligencia. Por Dirk Liesemer

Cabrera y Laura Cabrera


E TO LO G A
P SI CO LO G A

16 Cognicin corporizada

52 Personalidad animal
No solo las personas se distinguen

FI LO S O F A

64 El escepticismo
del conocimiento bajo lupa

Las sensaciones fsicas y el mo

entre s por su modo de ser. Se sos

Todo cuanto nos rodea no es real;

vimiento corporal ejercen una gran

pecha que el origen de la personali

solo nos lo parece. Aunque este plan

influencia sobre lo que sentimos

dad humana reside en las diferencias

teamiento filosfico no puede refu

y pensamos. Por Siri Carpenter

animales. Por Joachim Retzbach

tarse por principio, parece demasia


do improbable. Por Elke Brendel

P SI CO LO G A

22 Trastorno postraumtico
por aborto

CO NS CI EN CI A

55 La teora de la i nformacin
integrada

MED I CI N A

70 Madagascar, donde
los psiquiatras escasean

Muchas mujeres lamentan la prdida

El pampsiquismo actualizado ofrece

del embarazo durante largo tiempo;

enseanzas sobre cmo entender

En los pases en vas de desarrollo,

tambin los padres desarrollan una

la experiencia de uno mismo.

las posibilidades de tratamiento

relacin ntima con el hijo no nacido.

Por Christof Koch

para los enfermos mentales son

Por Anette Kersting

reducidas. En Madagascar, los exor


cistas se convierten en terapeutas.
Por Franziska Badenschier

Julio / Agosto de 2015 N.o 73

2

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

N EURO CI EN CI A

L A N E U ROCI E NCIA
DEL MAANA
40 Una ciencia controvertida
Muchas personas ven la neurocien
cia con escepticismo. Incluso los
neurocientficos reprochan ciertos as
pectos de su disciplina. Por Steve Ayan

48 Nueve ideas para


mejorar la neurociencia
Ciertas medidas pueden solucio

44 La neurointerdisciplinariedad:
realidad fecunda
o publicidad engaosa?

nar los problemas de metodologa

y Anna Strasser

Por Fernando Vidal

y credibilidad de la neurociencia.
Por Isabelle Bareither, Felix Hasler

SECCIO NES

4 Encefaloscopio
> Asma psicosomtico
> De la mente a la materia
> El dolor de ansiar la hermosura
> Hbitos sin supervisin
> Guardar un archivo para
recordar otro
> Mtodo no invasivo para la memoria
> La distraccin es aconsejable... a veces
> La morada de los recuerdos
> Revanchas ms justas
> Afrontar la espera en las
enfermedades graves
> Las facetas del narcisismo

32 Avances
> Diferencias cerebrales
relacionadas con la obesidad.
Por M.a ngeles Jurado, Idoia
Marqus y Maite Garolera
> Los bebs integran la informacin
gestual en el lenguaje oral.
Por Nria Esteve Gibert, Ferran Pons
y Pilar Prieto
36 Instantnea
Neuronas extraviadas
38 Sinopsis
Historia de la neurociencia

74 Syllabus
Sndrome del acento e xtranjero.
Por Christiane Gelitz
80 Ilusiones
Percepciones deformes. Por Susana
Martinez-Conde y Stephen L. Macknik
84 Retrospectiva
Origen y evolucin del test
de inteligencia. Por Annette Mlberger
93 Libros
Cerebro. Belleza. Por Luis Alonso

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MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

ENCEFALOSCO PIO

MEDICINA

Asma psicosomtico
Las convicciones y expectativas pueden provocar sntomas en los pacientes asmticos

os ataques de asma pueden ser temibles y dolorosos. No obs-

ramos convencer tanto a los asmticos como a los mdicos de

tante, las personas asmticas podran salvarse de algunos

que bastan sus convicciones para suscitar reacciones adversas,

si lograsen cambiar sus expectativas. Cada vez existen ms in-

seala Pamela Dalton, psicloga cognitiva en el Centro Monell

dicios de que la conviccin de que un olor o una actividad va

de percepciones qumicas y coautora del estudio.

a provocar un ataque es suficiente para inducir en el asmtico

Estos resultados apoyan hallazgos anteriores. Un estudio


publicado en 2012 en el Journal of Asthma indicaba que, con

sntomas corporales autnticos.


En un estudio reciente, 17 probandos con asma moderado,

solo mirar fotografas de alrgenos conocidos, los probandos

pero persistente, olisquearon un preparado aromtico no irritan-

asmticos manifestaban un 15 por ciento ms de sntomas que

te. El recipiente de algunos probandos llevaba el rtulo asm-

si miraban imgenes neutras. En otros estudios se ha sealado

geno; en los del resto se lea teraputico. Los investigadores

que, en respuesta a estmulos emotivos, las personas con asma

supervisaron la tasa de xido ntrico exhalado (un marcador

sufran mayor constriccin de sus vas respiratorias que los in-

de inflamacin de las vas areas). Las concentraciones de xido

dividuos sanos de control. La percepcin de los sntomas por

ntrico no mostraron ninguna alteracin en los pacientes que

los pacientes podra basarse en asociaciones aprendidas ms


que en el estado real de su fun-

putico, pero quienes pensaron

cin pulmonar, explica Andreas

que se trataba de un asmgeno

von Leupoldt, de la Universidad de

manifestaron un incremento

Lovaina y coautor del estudio de

inmediato del marcador, el cual

2012. Estas asociaciones pueden

continu creciendo pasado un

resultar de la experiencia (como

tiempo. Justo despus de olerlo,

sufrir una reaccin alrgica des-

las concentraciones se haban ele-

pus de jugar con un gato) o ba-

ALAMY / MIKE MCWILLIAM

creyeron que el aroma era tera-

vado un 36 por ciento; dos horas


despus, haban alcanzado un 56
por ciento. Al da siguiente incluso llegaban al 65 por ciento. Espe-

sarse en advertencias del mdico


(por ejemplo, que el contacto con
gatos puede provocar una reaccin
alrgica).

PSICOLOGA

El dolor de ansiar la hermosura

n general, la conviccin de po-

mente buena. Pero ha surgido una

der perfeccionar algn rasgo de

primera excepcin importante a

nuestra persona contribuye a con-

esta regla en lo tocante a la belleza

seguirlo. Y, recprocamente, quie-

corporal, segn dos estudios apare-

nes consideran imposible mejorar

cidos en Social Cognition en octubre

la inteligencia o la creatividad tien-

de 2014.

den a cultivar menos esos campos

Investigadores de la Universidad

que quienes los tienen por malea-

estatal de Oklahoma han sealado

bles. Esta observacin es vlida para

que mujeres con creencias maleables

todo un abanico de supuestos, lo

sobre su belleza (convencidas de que

cual ha llevado a la creencia de que

podrn ser ms bellas si se esfuerzan

la predisposicin mental al propio

en ello) presentaban mayor riesgo de

perfeccionamiento es intrnseca-

sentir ansiedad sobre su apariencia,

4

ALAMY

El convencimiento de embellecer puede conllevar efectos contraproducentes

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

PSIQUIATRA
En su conjunto, esos hallazgos llevan a pensar que ciertas actividades, olores o imgenes pueden suscitar una respuesta de estrs que
induce sntomas fisiolgicos en las personas con asma. Los investigadores esperan que los mdicos y las asociaciones de salud pblica ma-

Hbitos sin supervisin


Un control deficiente en el cerebro puede subyacer
al trastorno obsesivo-compulsivo

ticen sus mensajes a los pacientes asmticos para que no reaccionen


de forma excesiva en situaciones tal vez inocuas. Von Leupoldt sugiere
que los tratamientos deberan modificarse: si el sujeto informa que
sus sntomas se han agudizado, pero las pruebas de funcionamiento

as personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)


se sienten obligadas a ejecutar hbitos improducti-

vos, como lavarse las manos o comprobar que todo est

pulmonar no revelan ningn cambio, el mdico podra considerar

bien cerrado, constantemente. Aun reconociendo que se

la posibilidad de otros factores, como la ansiedad o el estrs. Esta

trata de actos irracionales, continan atrapadas en un

informacin podra conceder a los asmticos un mayor control sobre

ciclo de compulsiones que trastornan su vida. Se haba

cmo les afecta el ambiente, aade Dalton.

sealado en estudios anteriores que los pacientes con


Tori Rodriguez

TOC presentan anomalas en dos sistemas cerebrales,


creador de hbitos, uno, y de supervisin, el otro. Sin
embargo, no est claro si son estas anomalas las res-

De la mente a la materia

ponsables de comportamientos reiterativos o si, por el

Muchas dolencias fsicas pueden deberse a expectativas negativas,


fenmeno conocido como efecto nocebo.
Dolor de cabeza. Saber que a gran altitud podramos sufrir cefalea
puede alterar rutas qumicas en el cerebro y provocar un dolor de
cabeza autntico.

Picores. Indicios visuales o informaciones orales (si se nos explica


que tendremos que pasar entre ortigas, por ejemplo) pueden hacer
que sintamos picores.

contrario, estas anomalas resultan de la reiteracin de


una conducta.
Para resolver la disyuntiva, un equipo de la Universidad de Cambridge examin la actividad cerebral mientras los probandos procedan a aprender nuevos hbitos.
La culpa ha de atribuirse a errores en la supervisin,
informan los autores en un estudio publicado en lnea

Alergias. Ver, oler, e incluso imaginar algo a lo que se es alrgico


puede provocar una reaccin.

en American Journal of Psychiatry de diciembre de 2014.

Dolor. Si esperamos que algo vaya a hacernos dao, la percepcin


del dolor se acenta.

dos que sufran TOC y de 33 individuos sanos (grupo de

Disfuncin erctil. Saber que se puede ser propenso a la disfuncin


erctil aumenta la probabilidad de que se produzca.

Victoria Stern

Para determinarlo, examinaron escneres de 37 probancontrol) mientras aprendan que deban pisar un pedal
para ahorrarse una leve descarga. Todos los sujetos se
habituaron a hacerlo, pero quienes sufran TOC siguieron accionndolo cuando ya no haba riesgo de sufrir
descargas. Estas personas exhiban una actividad anmala en las regiones relevantes para la supervisin de
conductas dirigidas a un objetivo, y no, en cambio, en

y era ms probable que fundasen

la mayora de las personas, sobre

la propia vala en su aspecto y pre-

todo de las mujeres.

las regiones correspondientes a la formacin de hbitos.


Ese hallazgo sugiere que si se refuerzan mediante

sencia que otras personas conven-

Investigaciones anteriores haban

entrenamiento cognitivo los sistemas orientados a una

cidas de que la belleza era inmu-

demostrado que las creencias ma-

meta podran aliviarse los sntomas del TOC. El cono

table. Asimismo, el primer grupo

leables permiten reforzar la moti-

cimiento, progresivamente mayor, del arraigo cerebral

se mostraba ms interesado por la

vacin. Eso es bueno si estamos

de dicho trastorno puede contribuir tambin a que es-

ciruga esttica. Estos efectos no se

hablando de ampliar estudios o de

tas personas se animen a participar en los tratamientos

observaron en hombres.

perfeccionar nuestras destrezas ma-

usuales para el abandono de hbitos, en los que el sujeto

Que una creencia maleable so-

temticas, explica Melissa Burkley,

es expuesto a un estmulo desencadenante, pero se le

bre una ambicin resulte bene-

coautora del estudio y profesora de

prohbe la respuesta tpica. Resulta difcil prohibirse

ficiosa puede depender de cun

psicologa social. Pero cuando el

una accin cuando el cuerpo entero te la est exigiendo,

realista sea lo ambicionado. Los

dominio es tan poco realista como

explica Claire Guillan, autora principal del artculo y

ideales de belleza tpicos que pre-

los modelos de belleza que hoy se

actualmente en la Universidad de Nueva York. Pero si

sentan los medios de comunica-

proponen a las mujeres, reforzar la

sabes que el hbito se debe a un mero desliz biolgico,

cin (personas jvenes, esbeltas,

motivacin puede conducir a com-

el TOC se torna menos aterrador y pasa a ser algo que

impecables, retocadas con Photos-

portamientos contraproducentes.

se puede llegar a controlar.

hop) resultan inalcanzables para

Tori Rodriguez

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Michele Solis

ENCEFALOSCO PIO

MEMORIA

Guardar un archivo para recordar otro

l almacenamiento digital de datos se

informacin se memoriza mejor el mate-

ha convertido en parte de nuestras

rial nuevo.

ANDREW NIELSEN

Almacenar informacin en un dispositivo digital puede favorecer la memorizacin

vidas; sea en forma de listas de contactos

Storm y Stone pidieron a los probandos

y calendarios registrados en telfonos in-

que estudiasen una lista de ocho palabras.

si la primera lista constaba solo de dos pa-

teligentes o por el acceso continuo a los

A un grupo se le indic que guardara ese

labras, pues no tena peso suficiente para

vastos archivos de la nube. Investigacio-

archivo, mientras que el otro solo tena que

dificultar la recordacin de la segunda.

nes anteriores han llevado a pensar que

cerrarlo. A continuacin, los sujetos deban

Los autores conjeturan que sera como si

esta conservacin de datos haca menos

estudiar un segundo grupo de vocablos.

el almacenamiento informtico aliviase

probable que los recordsemos al pensar

Ms tarde, se evalu su memorizacin.

tarea a la memoria. Sugieren recurrir a esta

que no necesitamos memorizar lo puesto

Segn sealan los investigadores en su

curiosa peculiaridad de la memoria, es de-

a salvo. Pero, al hacerlo, se deberan liberar

artculo publicado en febrero en Psycho-

cir, guardar datos que no necesitamos de

recursos mentales, razonaron Benjamin

logical Science, los participantes que guar-

inmediato, con el fin de liberar recursos

Storm y Sean Stone, de la Universidad de

daron la primera lista recordaban mejor

para la tarea de aprendizaje que en ese

California en Santa Cruz. Segn sealan

la segunda. No se observaba ese efecto si

momento nos ocupe.

en un estudio reciente, al guardar cierta

el proceso de almacenar era poco fiable o

Simon Makin

NEURO CIENCIA

Mtodo no invasivo para la memoria


Sugieren que la estimulacin magntica transcraneal podra favorecer los recuerdos asociativos

magnese usted que, ya en-

moria durante la estimulacin.

Para verificar si la memoria

15 de la estimulacin. Apre-

trado en la madurez, un to-

El reciente estudio, publicado en

asociativa de los participantes

ciaron incrementos de conec-

que cerebral indoloro con-

Science, es el primero en demos-

haba mejorado, un da des-

tividad neuronal en la red de

tribuye a frenar la prdida de

trar que tales beneficios pueden

pus de concluir la terapia de

memoria asociativa.

memoria propia de la edad. No

durar incluso despus de com-

estimulacin, evaluaron su ca-

Voss prev verificar si este

es otra la esperanza que ofre-

pletado el rgimen de EMT.

pacidad para aprender palabras

mtodo resulta eficaz en indi-

ce un novedoso estudio. En

Los neurocientficos usaron

emparejadas con rostros. Los

viduos que sufren trastornos

este, las personas que haban

imgenes cerebrales para iden-

sujetos que recibieron la EMT

en los que la red de memoria

aprendido asociaciones (em-

tificar la red de memoria aso-

rindieron un 33 por ciento ms

asociativa es dbil, entre ellos,

parejaban una palabra dada al

ciativa en 16 probandos jvenes

en comparacin con los trata-

la enfermedad de Alzheimer,

azar con una imagen) tras una

y sanos. Esta red, que se extien-

dos con placebos (entre ellos,

los traumatismos craneoence-

estimulacin magntica trans-

de en torno al hipotlamo, vin-

una estimulacin ficticia).

flicos o la esquizofrenia.

craneal (EMT) memorizaron

cula entre s visiones, lugares,

Veinticuatro horas puede

mejor nuevos emparejamien-

sonidos y tiempos para formar

no parecer mucho tiempo, pero

tos das o semanas despus, sin

un recuerdo, segn explica

se trata de un plazo largo en lo

necesitar para ello una estimu-

Joel Voss, de la Universidad

que al cerebro se refiere, apun-

lacin adicional.

Noroccidental y autor senior

ta Voss. Su equipo realiz un

del artculo. A continuacin,

seguimiento de los probandos

los investigadores aplicaron

al cabo de 15 das y constat la

sobre la cabeza para potenciar

EMT detrs de la oreja izquier-

persistencia de los efectos be-

seales elctricas en el cerebro.

da de cada sujeto en sesiones

neficiosos, segn otro artculo

En el pasado se haba demos-

de 20 minutos durante cinco

publicado en Hippocampus.

trado que este mtodo poda

das consecutivos con el fin de

Asimismo, tomaron imgenes

potenciar la cognicin y la me-

estimular esta red de memoria.

del cerebro tras un da y otros

6

ISTOCKPHOTO

En la EMT se utiliza una bobina magntica que se aplica

Esther Hsieh

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

ANDREW NIELSEN

APRENDIZ A JE

La distraccin es aconsejable... a veces


Distraerse puede ser una buena opcin si se debe aprender bajo ciertas circunstancias
e sabe que lo aprendido en cierto con-

dedo haca arriba, el puntero se desplazaba

y la evaluacin

texto podra no recordarse en otro. En

en diagonal. Despus, evaluaron la destreza

rindieron igual

una famosa ocasin se demostr que pala-

de los participantes para atinar en la diana.

que los entrenados

bras aprendidas mientras se bucea resultan

Tanto durante el aprendizaje como en la eva-

y evaluados sin distracciones.

ms fciles de evocar bajo el agua que en

luacin, un grupo de sujetos elegidos al azar

Por lo comn, el aprendizaje se resiente

tierra. Psiclogos de la Universidad Brown

deba llevar a cabo una segunda tarea dis-

con las distracciones. No obstante, si el su-

sugieren ahora que un fenmeno similar

tractiva: contar letras en una pantalla. Segn

jeto prev que el ambiente del examen o

ocurre con las distracciones. Los investiga-

los resultados, publicados en febrero en Psy-

de la actividad le va a distraer, puede que

dores entrenaron a 48 probandos para que

chological Science, los distrados en solo una

le convenga simular tales distracciones

hicieran blanco en una diana que apareca

fase obtuvieron un pobre rendimiento en

mientras estudia o practica para no verse

en la pantalla de un ordenador mediante un

las pruebas, mientras que quienes hubieron

sorprendido.

panel tctil trucado: cuando arrastraban el

de contar letras durante el entrenamiento

Nathan Collins

NEURO CIENCIA

La morada de los recuerdos


La hiptesis de que las recordaciones se almacenan en las sinapsis puede no ser del todo cierta

uando se olvida un recuer-

diaron neuronas de babosas de

que codifica una parte crucial

a la vez que mantienen cierta

do, se pierde para siempre?

mar cultivadas en una placa de

del recuerdo. Los investigado-

cautela sobre su interpretacin.

Casi todas las investigaciones

Petri. A lo largo de varios das,

res efectuaron un experimento

Incluso si las neuronas retienen

apuntan a que as es. Un estu-

las neuronas formaron de ma-

similar con babosas de mar vi-

informacin sobre cuntas si-

dio publicado en la revista en

nera espontnea cierto nmero

vas. Observaron que un recuer-

napsis han de formar, no queda

lnea eLife sugiere que los ras-

de sinapsis. Seguidamente, se

do a largo plazo se poda borrar

claro cmo determinan su ubi-

tros de una recordacin perdida

aport el neurotransmisor se-

por completo (segn el recuen-

cacin o su vigor, dos compo-

podran subsistir en el ncleo

rotonina a esas clulas, lo que

to de las sinapsis destruidas) y

nentes cruciales para el alma-

de una clula, lo que tal vez per-

provoc la creacin de muchas

reconstruirse depus con solo

cenaje de recuerdos. Aun as, el

mitira su futura evocacin o,

ms sinapsis, el mismo proceso

un estmulo similar. Ello su-

trabajo muestra que las sinap-

cuando menos, la fcil forma-

por el cual un ser vivo forma-

giere que alguna informacin

sis podran no quedar petrifica-

cin de una memoria nueva

ra un recuerdo a largo plazo.

estaba siendo almacenada en el

das al codificar recuerdos, pues

similar a la que se ha perdido.

Tras inhibir una enzima que

soma de la neurona.

pueden agostarse y volverse a

La teora actual indica que los

forma recuerdos y revisar las

Las sinapsis pueden compa-

formar conforme el recuerdo se

recuerdos a largo plazo se con-

neuronas 48 horas despus,

rarse con los dedos de un pia-

debilita o refuerza. Los resul-

servan en las sinapsis, espacios

la cantidad de sinapsis haba

nista, segn David Glanzman,

tados son bastante sorprenden-

que atraviesan los impulsos

regresado al nmero inicial,

de la Universidad de California

tes, apunta Todd Sacktor, del

nerviosos para saltar de una

pero las sinapsis individuales

en Los ngeles e investigador

Centro Mdico Downstate de

neurona a otra. Estas memo-

no eran las mismas. Algunas

principal del estudio. Aunque

la Universidad estatal de Nue-

rias dependen de la formacin

de las originales y algunas de

Chopin perdiera los dedos, ex-

va York. Se ha tenido siempre

de una red robusta de esas co-

las nuevas se retrajeron para

plica Glanzman, seguira sa-

la presuncin de que son unas

nexiones neuronales; al degra-

recrear el nmero exacto de

biendo tocar sus sonatas. Se

mismas sinapsis las que alma-

darse las sinapsis, los recuerdos

sinapsis inicial.

trata de una idea radical; no lo

cenan el recuerdo. En esencia,

niego: el recuerdo no se alma-

lo que [Glanzman] dice es que

cena en las sinapsis.

se trata de algo mucho ms di-

se debilitan o se esfuman.

Este hallazgo sugiere que el

En fecha reciente, investi-

cuerpo celular de la neurona

gadores de la Universidad de

sabe cuntas sinapsis ha de

Otros expertos se muestran

California en Los ngeles estu-

formar, fenmeno que indica

intrigados por estos hallazgos

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

nmico.
Susan Cosier

ENCEFALOSCO PIO

PSICOLOGA SO CIAL

Revanchas ms justas

n las versiones cinematogrficas de la

contra terceras partes, laxa o sumamen-

venganza, el protagonista agraviado

te entitativas. En el primer experimento

derrota con justicia al ofensor. En la vida

plantearon supuestos hipotticos; en el se-

real, en cambio, rara vez la venganza es tan

gundo, los probandos deban evocar una

ntida. Por lo general, la vctima no cono-

ocasin en la que se haban sentido ofen-

ce al individuo responsable del mal o no

didos y especular sobre cmo se sentiran

puede llegar hasta l. Se da, en cambio, un

si pudieran vengarse en diversas terceras

fenmeno que los psiclogos denominan

partes. En la ltima de las pruebas, vcti-

traslacin de venganza: los vengadores

mas reales podan optar por vengarse en

se dirigen contra un individuo prximo

terceras personas inocentes.

ADAM MCCAULEY

La venganza resulta ms dulce cuando su destinatario es parte del grupo del ofensor

En todos los experimentos, los vengadores explicaron que sentan que haban

al transgresor inicial. Un reciente estudio

Se explic a una serie de estudiantes que

revela que la venganza desplazada resulta

los compaeros con los que haban resuel-

hecho tanta ms justicia cuanto ms cer-

ms dulce si el chivo expiatorio pertene-

to un rompecabezas pensaban no compar-

Arne Sjstrom, coautor del estudio y

ce al mismo grupo que el ofensor.

tir el premio (unos vales de restaurante)

psiclogo de la Universidad Philipp de

Los autores se basaron en la entitati-

con ellos. Antes de realizar la prueba, se

Marburgo, seala que este estudio ilustra

vidad, magnitud que mide cun estre-

les haba mostrado un vdeo en el que su

el modo en que la traslacin de venganza

chamente estn asociados los individuos

compaero ms tarde, su nmesis con-

puede alimentar las guerras entre bandas

entre s. (Una muchedumbre que sube a

versaba con otros dos estudiantes o bien

tnicas. Los resultados sugieren asimismo

un autobs es laxamente entitativa; los

los dejaba de lado. Estos sujetos vestan

cmo romper los ciclos de represalia. Una

miembros de un equipo deportivo, con

de manera similar o distinta a la del mal

posible estrategia consistira en promover

una causa comn y que lucen la misma

compaero. Los individuos burlados po-

percepciones de variabilidad grupal, su-

camiseta, son sumamente entitativos.)

dan optar entre no hacer nada o vengarse.

giere Sjstrom. De ese modo, el grupo dia-

Llevaron a cabo tres experimentos, en los

En ese ltimo supuesto, obligaran a estos

na parecera menos monoltico.

que comparaban venganzas desplazadas

otros alumnos a ver imgenes repulsivas.

canas al ofensor eran sus vctimas.

Adam Hadhazy

PSICOLOGA

Afrontar la espera en las enfermedades graves


Tratar la ansiedad inherente a la evolucin del trastorno podra ayudar a los pacientes a tomar la decisin correcta

magine que le diagnostican un cncer y que, a continuacin,

provocar incontinencia, impotencia y otros efectos secundarios.

le dicen que lo mejor es no hacer nada. Esta metodologa, de-

Los fumadores y exfumadores presentan a menudo ndulos

nominada de espera atenta, est siendo una realidad para un

pulmonares preocupantes, pero solo cinco de cada cien llegan a

nmero creciente de enfermos, debido a los nuevos y potentes

desarrollar un cncer.

medios de exploracin. Pero a muchas personas les resulta difcil


enfrentarse a esta incertidumbre.

A pesar de las ventajas, muchas personas se angustian al


recibir este diagnstico. En 2011, un informe de los Institutos

A medida que la tecnologa mejora, registramos ms casos en

Nacionales de Salud de Estados Unidos sealaba que solo el 10

los que la enfermedad todava no resulta sintomtica o peligro-

por ciento de los ms de 100.000 hombres considerados idneos

sa, explica Shelley Hwang, del Centro Mdico de la Universidad

para la vigilancia optan por esa estrategia cada ao, y que una

Duke, que atiende a mujeres con riesgo de cncer de mama que

cuarta parte de quienes deciden esperar acaban recurriendo al

han optado por la vigilancia. Los pacientes de cncer de prsta-

tratamiento en el plazo de tres aos. Desde la perspectiva de la

ta constituyen otro gran colectivo para el que la espera atenta

salud psicolgica, para tratar la angustia existen procedimientos

es, con frecuencia, la opcin clnica ms sensata: la enfermedad

menos invasivos que la intervencin quirrgica, indica David

puede progresar lentamente y la intervencin quirrgica puede

Victorson, psiclogo de la salud en la Universidad Noroccidental.

8

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

PSICOLOGA

Las facetas del narcisismo

l estudio del narcisismo ha experimen-

aspectos agonistas (asertividad, dominan-

tado un lifting en estos dos ltimos

cia, encanto) con aspectos antagonistas,

aos. Se considera ahora que este rasgo de

como agresividad o demrito de otros. Al

la personalidad posee dos facetas bien di-

apilar en uno solo ambos aspectos, la con-

ferenciadas: la bsqueda de admiracin y

ducta narcisista resultaba confusa.

GETTY IMAGES / IAN MCKINNELL

Este rasgo de personalidad tiene dos caras, pero no todos los narcisistas las exhiben

la rivalidad. Estudios ulteriores, entre ellos

El equipo de Back estudi centenares de

un reciente examen de actores y actrices,

individuos sanos y descubri que los ras-

otros profesionales, para trabajar con ellos se

han aportado un retrato ms matizado de

gos relacionados con el narcisismo se agru-

requiere colaboracin, aspecto que tambin

esta personalidad. Los actores, por ejemplo,

paban en dos categoras, que sirven ambas

resulta atractivo a las personas del mundo

ambicionan admiracin ms que la mayo-

de sostn para mantener una imagen po-

del espectculo. De hecho, se observ que

ra de la gente pero, en cambio, tienden a

sitiva de s. En el propio enaltecimiento se

rivalizan menos que los no actores. La inves-

ser menos competitivos que el gris don na-

busca el elogio; la defensa para rehuir las

tigacin fue dirigida por Michael Dufner, de

die. Los artistas ansan la luz del candelero,

crticas consiste en rebajar a los dems. La

la Universidad de Leipzig, que ha colaborado

pero para estar bajo los focos no necesaria-

bsqueda de admiracin y la rivalidad con-

con Back en los dos artculos.

mente apartan a los dems a empellones.

llevan cada una efectos diferentes sobre el

Tener constancia de la dualidad del nar-

Esta nueva forma de entender el narci-

lenguaje corporal, la salud de las relaciones

cisismo resulta rentable. Lo que a primera

personales y la propia personalidad.

vista nos atrae de compaeros sociales no es,

sismo comenz en 2013, con un artculo en


Journal of Personality and Social Psychology

En un artculo de Social Psychology and

necesariamente, lo que nos har felices en

que identificaba las dos dimensiones del

Personality, actores y estudiantes de inter-

relaciones de larga duracin, afirma Back.

narcisismo. Mitja Back, de la Universidad

pretacin eran valorados, de manera subjeti-

Aunque los narcisistas exhiban esa faceta

de Mnster y autor principal del estudio,

va (por s mismos y por otras personas), para

brillante y encantadora, a menudo es solo

explica: Hasta entonces, las medidas y teo-

determinar si dependan de la admiracin

cuestin de tiempo que aparezcan nubarro-

ras sobre el narcisismo trataban este rasgo

ajena ms que el resto de mortales. Aunque

nes. Excepto, tal vez, en Broadway.

como un constructo unitario, mezclando

lograr papeles punteros exige competir con

Sin embargo, los pacientes suelen pensar que su nica opcin


es la quirrgica.

Matthew Hutson

Otra intervencin prometedora para los pacientes angustiados


consiste en la meditacin de consciencia plena. En ella, el afectado

Segn un estudio reciente, la clave reside en la confianza de la

aprende a dominar la preocupacin centrndose en el presente.

propia capacidad para afrontar la situacin. Pidieron a 71 sujetos

Victorson dirigi un estudio con pacientes de cncer de prsta-

en espera atenta que valorasen su capacidad para gestionar el

ta. Los 23 varones que participaron durante ocho semanas en

estrs a travs de una serie de afirmaciones, tales como: Cuan-

sesiones de meditacin experimentaron un mayor crecimiento

do me pongo negativo, repaso mis pensamientos para adquirir

postraumtico la crisis provocada por su diagnstico se con-

una nueva perspectiva, o bien Tengo confianza en que sabr

virti en catalizador para un cambio psicolgico positivo en

elegir las mejores respuestas en situaciones difciles. Los


hombres que se consideraron capaces de afrontarlas su-

comparacin con los 18 sujetos que solo haban ledo


un libro sobre meditacin. El beneficio psicolgico

frieron menos angustia asociada a la enfermedad que

perdur un ao. Cabe advertir que estos estu-

los que se sintieron peor preparados, segn public

dios son preliminares; an no est claro cul es

en 2014 el Journal of Behavioral Medicine. La destre-

la terapia ms eficaz para la ansiedad mdica.

za para relajarse no pareca aliviar de igual modo los

No obstante, puede afirmarse un dato: no es

pensamientos negativos. Los mdicos podran indagar

necesario afrontar la eleccin entre una espera angustiosa y una terapia peligrosa. Tratar

caso antes de enviarlos a esperar pacientemente en casa.

la ansiedad pudiera constituir un punto me-

Las personas que presentan una capacidad de espera


baja podran necesitar ayuda extra.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

ISTOCKPHOTO

la confianza que tienen sus pacientes para afrontar su

dio ms seguro y feliz.


Charlotte Huff

APRENDIZ A JE

Aprender a travs
de la exploracin tctil
El sentido del tacto ayuda a los nios a construir ideas abstractas a partir
de experiencias concretas. Tambin favorece el pensamiento simblico, capacidad
esencial para el apredizaje del lenguaje y las matemticas
DEREK C ABRER A Y L AUR A C ABRER A

EN SNTESIS

Tocar es pensar

El aprendizaje mediante
el tacto es instintivo.
Incluso los recin nacidos
reconocen objetos a travs
del tacto.

Al principio, el aprendizaje tctil supone la


manipulacin de objetos. A
medida que los nios van
madurando, comienzan a
relacionar los objetos fsicos
con ideas abstractas.

La exploracin manual
ayuda a los nios a
aprender y a recordar lo que
van descubriendo. Tambin
potencia las habilidades
matemticas, verbales y de
razonamiento.

na noche, mientras uno de no-

todo, despus de la educacin preescolar, es decir,

sotros (Colosi) preparaba la cena,

desde la escuela primaria hasta el bachillerato,

Gianna, su hija de seis aos, apa-

perodo en el cual la instruccin se apoya menos

reci con diez pequeos trozos

en la exploracin prctica y ms en la pura me-

de papel en la mano. Explic que

morizacin para obtener buenos resultados en los

haba estado haciendo los deberes y que cada uno

exmenes. En contraste, la hptica (el estudio de

de los pedacitos contena una de las palabras que

cmo el sentido del tacto influye en la interaccin

deba aprender. Cuando su madre le pregunt por

de las personas con el entorno) sugiere que si los

qu haba desmenuzado la lista de vocablos, la

educadores estimularan todos los sentidos de sus

nia respondi encogindose de hombros: As

estudiantes, estos no solo aprenderan ms; tam-

puedo hacer cosas con ella. Para Gianna, los con-

bin razonaran mejor.

ceptos abstractos se comprenden mejor cuando

El potencial para expandir la mente del apren-

los transforma en objetos fsicos. En este caso, se

dizaje hptico no est reservado solo a los nios.

trataba de pedazos de papel que poda sostener,

LEGO, el fabricante de juguetes dans, cre un

sentir y manipular.

programa de entrenamiento, Serious Play, des-

La conexin entre el tacto y la comprensin es

tinado al mundo empresarial. Equipos de em-

instintiva: comienza en la infancia y contina, de

pleados construyen modelos con las piezas y los

forma diversa, a lo largo de toda la vida. Diferen-

utilizan para representar escenarios de negocio

tes experimentos han demostrado que el sentido

(la anexin de una empresa, por ejemplo), con el

del tacto es tan importante como la vista para

fin de suscitar ideas nuevas e impulsar el espritu

aprender y retener informacin. Tambin se sabe

corporativo. Segn el sitio web de la compaa,

que las actividades tctiles (jugar con bloques de

la inspiracin para el programa naci de Platn,

madera, por ejemplo) ayudan a los nios a mejo-

quien escribi el famoso aforismo: Puedes descu-

rar desde las habilidades matemticas hasta las

brir ms sobre una persona en una hora de juego

capacidades de razonamiento. Somos arquitectos

que en un ao de conversacin. Tambin puede

del conocimiento: construimos edificios intelec-

ayudar a descubrir ms acerca del mundo.

tuales a partir de experiencias fsicas.


Muchas escuelas todava basan sus currculos

10

Jugar por instinto

en el viejo paradigma de que el conocimiento flu-

Para los nios, el juego no necesita aprenderse. Es

ye de un instructor experto a un estudiante pa-

instintivo. Forma parte de su manera de ser. Inclu-

sivo. Esta forma de enseanza predomina, sobre

so a edades tempranas experimentan con el tacto


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

THINKSTOCK / PIXTAWAN

EL MUNDO EN LOS DEDOS


El sentido del tacto ayuda a
los nios a aprender y a entender conceptos abstractos.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

11

APRENDIZ A JE

cin de objetos, actividad que les aporta el dominio de conceptos como el tamao, la cantidad y
la longitud. Segn resume Seymour Papert, del
Instituto de Tecnologa de Massachusetts y uno
de los seguidores de Piaget: Un mejor aprendizaje
no se conseguir a travs del descubrimiento de
mejores maneras para que el profesor instruya,
sino dando al alumno mejores oportunidades
para construir.

Aprehendiendo el currculo
Una mirada de los llamados manipulables (verAGE FOTOSTOCK

siones estandarizadas de los pedazos de papel de


Gianna) llenan las aulas de preescolar: bloques
de madera, bacos, monedas o letras elabora-

ANTES DE HABLAR
Mucho antes de que un nio
comprenda el lenguaje, el tacto le posibilita el aprendizaje.
Cuando los bebs manipulan
sus propias extremidades,
intentan descubrir qu forma
parte de su cuerpo y qu est
fuera de l.

Los nios que


haban jugado
con bloques
durante la etapa
preescolar
obtuvieron
puntuaciones
ms altas en
primero de
secundaria

12

das con papel de lija. No sin razn: la retroaliy el movimiento para descubrir qu pertenece a

mentacin hptica puede ayudar a los nios a

ellos mismos y qu a su entorno. Los bebs pata-

retener informacin y a perfilar sus habilidades

lean, baten los brazos y retuercen sus miembros

acadmicas.

para conocer los lmites de su cuerpo.

En 2006, el profesor de ciencias de la educacin

La nocin de que el juego posee un valor ms

de la Universidad estatal de Carolina del Norte

profundo que la mera diversin no es nueva. En

M. Gail Jones y sus colaboradores llevaron a cabo

1693, el filsofo John Locke (1632-1704) propuso

experimentos a nanoescala con un virus simula-

ayudar a los nios a adquirir el lenguaje mediante

do. Un total de 36 estudiantes de ciencias de se-

dados y otros juguetes con letras impresas para

cundaria y bachillerato deban medir, desplazar,

ensearles el alfabeto. En el siglo xix, Friedrich

cortar y presionar el microorganismo. Un grupo de

Frbel (1782-1852), educador alemn considerado

sujetos dispona de una palanca de mando hptica

el padre de la educacin preescolar, argument

unida al microscopio para el ensayo, por lo que

que integrar el juego en el mbito educativo in-

poda sentir el virus. El otro grupo, en cambio,

volucrara a los nios e impulsara en ellos un

utilizaba un ratn para mover el organismo bajo

inters a largo plazo por aprender. Su propuesta

el microscopio; la retroalimentacin en su caso era

contradeca la creencia, ampliamente defendida

solo visual. Al final de experimento, se entreg un

en aquella poca, de que no se poda ensear a

cuestionario a cada estudiante con el objetivo de

los nios menores de siete aos porque no eran

valorar los conocimientos que haban adquirido.

capaces de mantener la atencin. Frbel cre una

Segn se comprob, los alumnos que haban expe-

serie de bloques hoy conocidos como regalos

rimentado una retroalimentacin hptica recorda-

de Frbel para ayudar a los alumnos a apren-

ban un mayor nmero de caractersticas del virus;

der a travs del juego manual.

adems, la leccin les pareci ms interesante en

En los aos sesenta, el psiclogo del desarro-

comparacin con los otros probandos.

llo Jean Piaget (1896-1980) propuso que los nios

Tocar y manipular objetos tambin favorece el

dan sentido al mundo y adquieren las habilida-

pensamiento simblico, una capacidad esencial

des que necesitarn para afrontar la vida adulta a

en el aprendizaje del lenguaje y las matemticas.

travs del juego. Piaget afirm que hasta los siete

A lo largo de 16 aos, Charles H. Wolfgang, de la

aos, aprenden sobre todo por imitacin, juego

Universidad estatal de Florida, estudi los juegos

y manipulacin de objetos. Primero desarrollan

con bloques en 37 nios de preescolar. Al comien-

los reflejos y la coordinacin culo-manual y

zo de la investigacin, cuando los participantes

experimentan con habilidades espaciales; solo

tenan cuatro aos, Wolfgang y su equipo deja-

ms tarde se valen de imgenes y palabras para

ron que jugaran con total libertad; les motivaron

representar objetos y clasificarlos. Los nios ms

para que utilizaran tantos bloques como fuera

mayores desarrollan habilidades lgicas y de ra-

posible. A lo largo de los aos (en tercero y quinto

zonamiento mediante la manipulacin y ordena-

de primaria, as como en primero de secundaria),


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

registraron su progreso acadmico a partir del

los bebs ya podan reconocer un objeto con tan

Examen de Desempeo de California, su inscrip-

solo utilizar el sentido del tacto, incluso si se les

cin en clases de matemticas y cursos avanzados,

presentaba el objeto desde un ngulo distinto.

y su media de resultados en bachillerato. Despus,

Los investigadores dejaron que manipularan

correlacionaron la actividad que haba presenta-

piezas con formas geomtricas distintas y regis-

do cada participante al principio del estudio con

traron cunto tiempo dedicaban a explorar cada

los resultados en test matemticos en la escuela

una. Segn observaron, los neonatos empleaban

y el bachillerato. Los nios que haban jugado

menos tiempo con objetos que ya haban ma-

ms con bloques durante la etapa preescolar ob-

nipulado con anterioridad, lo que indicaba que

tuvieron puntuaciones superiores en primero de

ya los conocan y podan reconocerlos a travs

secundaria y en el bachillerato en comparacin

de su contorno. Dicho de otra manera, los bebs

con sus compaeros, segn publicaron Wolfgang

podan interpretar la forma del objeto desde dis-

y sus colaboradores en 2001.

tintas perspectivas, capacidad que precede a la

Otro de los autores (Cabrera) constat mediante

habilidad adulta de entender el mundo desde la

un estudio longitudinal de 15 aos que la explo-

perspectiva de distintas personas. Incluso a tan

racin manual tambin contribuye a la mejora de

temprana edad y antes de que se desarrolle el

cuatro habilidades de pensamiento esenciales para

lenguaje, los nios saben discriminar de manera

el aprendizaje: las capacidades de distinguir, de

espontnea entre objetos.

reconocer relaciones, de organizar sistemas y de

Asimismo, el tacto ayuda a los ms mayores a

aplicar perspectivas diferentes. En un principio,

afinar esas habilidades cuando resulta necesario

este aprendizaje implica la manipulacin de obje-

establecer distinciones ms abstractas. Por ejem-

tos; de ah la importancia del tacto. A medida que

plo, entre mamferos y reptiles o entre un caballo

los nios maduran, comienzan a aplicar estos con-

y una cebra. En 2006, un estudio con nios de

ceptos (que han aprehendido) a ideas abstractas.

entre tres y ocho aos revel que los nios que

Una capacidad temprana

jugaban a menudo con bloques de construccin


tendan ms a participar en actividades que inclu-

Una de las principales lecciones que los nios

yeran el uso de smbolos, como letras y nmeros.

adquieren a travs del juego con las manos es

Las psiclogas Karyn Wellhousen y Rebecca Giles,

la de distinguir un objeto de otro. Los humanos

de la facultad de educacin de la Universidad de

debemos discriminar continuamente entre pala-

Alabama del Sur, tambin comprobaron que esos

bras, localizaciones, conceptos, objetos y formas

escolares posean un vocabulario ms amplio,

vivas con distintos grados de especificidad. Esta

caracterstica que quedaba patente en el modo

capacidad resulta vital: si los nios no supieran

SABER DISTINGUIR
Los nios pequeos aprenden
a distinguir pelotas de cubos
y otras formas. Esta habilidad
para discriminar se vuelve
ms refinada con la edad y
forma la base para efectuar
distinciones ms abstractas.
Por ejemplo, saber si una conducta es correcta o no.

diferenciar entre las variedades de frutos silvestres o setas, no podran determinar cules son
comestibles y cules txicas. En 1997, la psicloga
Laura Namy, por entonces en la Universidad Noroccidental, y sus colaboradores observaron que
nios menores de dos aos ya diferenciaban y
clasificaban objetos. Para ello mostraron a bebs
de 16 a 21 meses una caja con agujeros que solo
admita figuras esfricas y una serie de pelotas y
cubos. Los probandos aprendieron con rapidez a
diferenciar entre ambos tipos de objetos: introducan las bolas a travs de los orificios de la caja
y dejaban los cubos de lado.
THINKSTOCK / VIKI2WIN

La capacidad para discriminar a travs del tacto


se manifiesta incluso en los neonatos. En 2005,
Arlette Streri, de la Universidad Descartes de Pars,
afirm en una revisin de su trabajo experimental
con nios que, 16 horas despus del nacimiento,
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

13

APRENDIZ A JE

de describir sus construcciones a compaeros y

e hijo juntaron un montn de cereales en forma

profesores.

de anillo y se sentaron a jugar. Carter tom con la

Unir los puntos

El tacto
puede ayudar
a los nios a
organizar
sistemas y a
entenderlos

RAZONAR MEJOR
La exploracin tctil potencia
las habilidades de razonamiento. Apilando monedas,
los nios aprenden que dos
montones de igual valor pueden ser muy distintos.

mano tres de ellos y los coloc en un objeto mayor


(un bol pequeo), que representaba la unidad de

El tacto tambin permite a los nios a distinguir

tres. Con ello, el nio descubri la relacin entre

relaciones, una habilidad importante para mu-

la unidad (el bol con los tres cereales) y la cantidad

chas reas de la vida. Maria Montessori (1870-

(tres cereales): tienen el mismo valor, pero no son

1952), mdica y educadora italiana, consideraba

lo mismo. Un logro nada desdeable, si se tiene

que el pensamiento puede expresarse antes con

en cuenta que la comprensin de dicha diferencia

las manos que a travs de las palabras. Utiliz

supone la base para el lgebra y el concepto de

numerosos materiales en sus escuelas para de-

variable.

mostrar relaciones de magnitud. En el juego de la

A medida que crece el conocimiento del con-

torre rosa, los alumnos apilan cubos de madera de

cepto de relacin, los nios se dan cuenta de

dicho color de mayor a menor tamao, de manera

que el mundo no consiste solo en objetos, sino

que forman una estructura que se va estrechando

tambin en sistemas formados por elementos.

a medida que crece. A travs de la manipulacin

Aprenden pronto que su cuerpo incluye una ca-

y colocacin de los cubos, llegan a comprender

beza, un tronco, unas piernas y unos brazos y

cmo el tamao de cada pieza se relaciona con

que, a su vez, la cabeza tiene ojos, orejas, nariz,

su posicin dentro de la estructura. Para enfatizar

boca y cerebro. A medida que pasa el tiempo,

la relacin entre las partes y el todo, las escuelas

dominan sistemas cada vez ms complejos: des-

Montessori tambin utilizan el smil de una tar-

de los tres tomos de la molcula de agua a un

ta dividida en porciones, con lo que se facilita el

ecosistema compuesto por tierra, aire, agua, r-

aprendizaje de los quebrados. En ambos casos, la

boles y animales.

solucin consiste en colocar el conjunto de piezas


en la posicin correcta.

El tacto puede ayudar a los nios a organizar


sistemas y a entenderlos. El objetivo es desarrollar

Los padres pueden improvisar esas lecciones en

mentes capaces de sintetizar informacin y de

casa. Carter, el hijo de uno de los autores (Cabrera),

descomponerla en sus partes. En un experimento

se mostr desconcertado en su primer encuentro

dirigido por James Minogue, de la Universidad del

con las matemticas. Ni cortos ni perezosos, padre

Estado de Carolina del Norte, los estudiantes de


ciencias de secundaria recibieron retroalimentacin hptica a travs de un dispositivo desarrollado para ello mientras diseaban una clula
animal virtual. Sentan la forma, el tamao, la
textura, la viscosidad, la elasticidad y la resistencia al movimiento segn ordenaban los orgnulos celulares. Obtuvieron un mejor resultado en
la organizacin de su clula que los estudiantes
que no haban recibido esa retroestimulacin.
Ese efecto positivo se manifest sobre todo en
los estudiantes que presentaban conocimientos
escasos sobre la estructura celular antes del experimento.

En la piel del otro


Una vez que los nios entienden el modo en que
los objetos se relacionan entre s, su imaginacin est lista para considerar el mundo desde
distintas perspectivas, ya sea interpretar una
AGE FOTOSTOCK

guerra desde uno u otro bando o resolver una


disputa en el patio. Aprender a ver los asuntos
desde puntos de vista distintos constituye una

14

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

DESDE OTRA PERSPECTIVA

habilidad esencial: adems de aumentar el inte-

El juego simblico es un modo


prctico de imaginar qu se
siente al ser otra persona. La
simulacin ayuda a los nios a
desarrollar tolerancia, empata
y respeto al adoptar otros
puntos de vista.

lecto, lleva a cuestionarse las propias suposiciones y a aumentar las habilidades sociales, lo que
fomenta la inteligencia emocional, la empata y
la compasin.
Aunque la perspectiva es una metfora visual,
puede percibirse solo a travs del tacto. En 2010,
Ryo Kitada, neurocientfico del Instituto Nacional
de Japn de Ciencias Fisiolgicas, y sus colaboradores colocaron una mano de plstico sobre
una mesa a la que estaba sentado un adulto. La
extremidad poda ser la derecha o la izquierda,
poda mostrar la palma hacia arriba o hacia abajo;
tambin poda sealar en cualquier direccin.
Pidieron a los probandos que indicaran, con la
mayor rapidez posible, a qu lado del cuerpo
corresponda la mano. Para ello, deban pisar un
pedal con el pie izquierdo o derecho. En algunos
casos, se indicaba a los sujetos que imaginaran
que la mano les perteneca; en otros, que era la
extremidad de la persona sentada enfrente. Unas
veces podan ver la mano, aunque no tocarla;
AGE FOTOSTOCK

otras, la tocaban a ciegas. Segn se comprob,


los tiempos de respuesta eran igual de rpidos
y acertados cuando usaban solo el tacto o cuando empleaban nicamente la vista; incluso en
las ocasiones en las que deban imaginar que la
mano era de otra persona.

Cuando se trabaja con el nio para que aprenda


a crear constructos mentales de la compleja red

La exploracin tctil proporciona una com-

de relaciones entre objetos, ideas y personas, el

prensin visceral de mltiples perspectivas. Los

sentido del tacto le prepara para afrontar cualquier

estudios con bebs demuestran que las activi-

problema; incluso los ms difciles. El premio n-

dades de clasificar manualmente objetos por ta-

bel James D. Watson, al explicar cmo descubri

mao, color o forma suponen un inicio precoz

junto con Francis Crick la estructura del ADN,

en la nocin del concepto punto de vista. Lo

revel: Adems de papel y lpiz, las principales

mismo ocurre con el juego fantasioso: cuando los

herramientas de trabajo fueron unos modelos

nios utilizan tteres, muecas o se disfrazan para

moleculares parecidos a los juguetes de los nios

crear escenarios imaginarios, aprenden a ver el

preescolares. Todo lo que tuvimos que hacer fue

mundo desde una posicin privilegiada. En una

construirlos y empezar a jugar.

investigacin llevada a cabo en Austin en 1993,


Yeatman, profesora de preescolar, registraron a
nios de cuatro y cinco aos hablando entre ellos
mientras jugaban con diferentes objetos, juguetes
y materiales de manualidades. Despus de ananios se meten en la piel de distintos personajes

les permite experimentar nuevas personalidades,


pues adoptan una perspectiva novedosa en cada
caso, segn Reifel.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

The connected family. Seymour Papert. Longstreet Press,


1996.
The hand: How its use shapes
the brain, language, and
human culture. Frank Wilson.
First Vintage Books, 2001.
Hearing gesture: How our
hands help us think. Susan
Goldin-Meadow. Belknap Press
de Harvard University Press,
2005.

Thinking at every desk. Derek


Cabrera y Laura Colosi. Research Institute for Thinking
in Education, 2009.

lizar las conversaciones, Reifel concluy que los

uno a otro. Esa suerte de juego de rol imaginativo

The construction of reality in


the child. Jean Piaget. Basic
Books, 1954.

Haptics in education: Explo


ring an untapped sensory
modality. J. Minogue y
M. G. Jones en Review of Educational Research, vol. 76, n.o 3,
pgs. 317-348; 2006.

Stuart Reifel, de la Universidad de Texas, y June

de forma rutinaria, cambiando con frecuencia de

Para saber ms

Derek Cabrera es doctor en educacin y fundador, en


Ithaca, Nueva York, del Laboratorio de Investigacin
Cabrera, una organizacin que desarrolla investigacin,
entrenamiento y herramientas en educacin y sistemas
de pensamiento. Laura Cabrera es cofundadora e investigadora del mismo centro.

En nuestro archivo
La lectura y el tacto digital.
Florence Bara y Pacale Cor en
MyC n.o 16, 2006.

15

P SICOLO GA

Cognicin corporizada
Las sensaciones fsicas y el movimiento corporal ejercen una gran influencia sobre
lo que sentimos y pensamos. Un fenmeno que queda reflejado en las metforas
SIRI C ARPENTER

P
EN SNTESIS

or qu nos sentimos pequeos

cas resultan cada vez ms contundentes, afirma

frente a aquellos que respeta-

el psiclogo Lawrence Barsalou, de la Universidad

mos; miramos por encima del

Emory. La cognicin emerge, en gran medida, de

hombro a quienes desdea-

cualidades que solamos considerar irrelevantes,

mos y pensamos con calidez

como la calidez, la limpieza y el peso.

en las personas que queremos? Por qu oculta-

Algunos estudios sugieren que la contraccin

mos un sucio pasado y nos lavamos las manos de

de la musculatura facial no solo refleja nuestras

responsabilidades? Por qu ponderamos cuestio-

emociones; tambin contribuye a que las experi-

nes de peso y nos sentimos descargados despus

mentemos. An menos lgica parece la conexin

de tomar una decisin? Por qu volvemos la vista

que establece la mente entre la moralidad y la

atrs en el pasado y miramos hacia adelante en

limpieza, fenmeno que demuestra que nuestro

el futuro?

proceso de abstraccin depende de los atributos

Esas y otras expresiones que invocan una rea-

fsicos. Sorprende tambin que representemos el

lidad fsica para comunicar conceptos intangibles

pasado y el futuro con un cdigo corporal que

pueden antojarse, a priori, fantasiosas. Sin embar-

incluye percepcin espacial y direccin del mo-

go, un nmero creciente de estudios indica que

vimiento. El propio concepto de espacio depende

las metforas que unen cuerpo y mente reflejan

de las simulaciones mentales que debemos hacer

una clave principal sobre el modo en que pensa-

acerca del movimiento necesario para recorrer esa

mos: la mente utiliza el cuerpo para dar sentido

distancia determinada.

Del movimiento
al pensamiento

a las nociones abstractas. Procesos psicolgicos

Esa curiosa relacin implica que el cerebro no

superiores, como los juicios sociales, la compren-

diferencia entre nuestra interaccin fsica con

La mente utiliza el
cuerpo para dar sentido
a nociones abstractas. Las
metforas reflejan esa estrecha relacin.

sin del lenguaje, la percepcin visual o, incluso,

el ambiente y el pensamiento abstracto. Segn

el razonamiento sobre entidades insustanciales

el psiclogo Arthur Glenberg, de la Universidad

como el tiempo, pueden verse influenciados por

del Estado de Arizona, la idea de que la mente se

sensaciones y acciones aparentemente triviales:

encuentra anclada en las acciones y el entorno

sonrer o fruncir el ceo, sostener objetos sua-

del cuerpo nos ayuda a entender nuestra conduc-

ves o speros, asentir con la cabeza o levantar

ta social, emocional y cognitiva; en pocas pala-

el pulgar.

bras, el modo en que funcionamos las personas.

Sensaciones y acciones
en apariencia triviales
(sonrer, sostener objetos
speros o levantar el pulgar)
pueden influir en los juicios
sociales, la comprensin
del lenguaje, la percepcin
visual e incluso el razonamiento.

La contraccin de los
msculos faciales no
solo refleja nuestras emociones; tambin contribuye a
experimentarlas.

16

Las implicaciones de este fenmeno pueden

Desde esta perspectiva, podemos comprender

llegar a rozar el absurdo. Si sostenemos una taza

los propios sentimientos, opiniones y acciones

de caf caliente entre las manos, juzgaremos a los

sin centrarnos solo en la mente, sino fijndonos

que nos rodean con mayor calidez? Una habita-

tambin en nuestro cuerpo y entorno. Ello puede

cin perfumada, har aflorar al buen samaritano

encaminarnos a cambiar la forma de pensar y

que llevamos dentro? Si respondemos un cuestio-

aprender.

nario sujeto a un portapapeles pesado, consideraremos que se trata de un tema de peso? Por muy

Cambio de dogma

exagerados que estos non sequiturs sensoriales

Desde la dcada de los sesenta del siglo pasado,

puedan parecer, los resultados de la investigacin

la mayor parte de los cientficos cognitivos han

en torno a la corporizacin (embodiment) de la

comparado la maquinaria neural responsable de

cognicin son persuasivos. Las pruebas empri-

las funciones cognitivas superiores con un ordeMENTE Y CEREBRO 73 - 2015

NEUFFER-DESIGN

nador que opera de manera independiente de las

tores no solo sirven para alimentar la cognicin,

CRONOLOGA POSTURAL

reas que dirigen las sensaciones y acciones cor-

son cognicin.

Un ejemplo tpico de la
cognicin corporizada lo encontramos en el concepto de
tiempo. Los sujetos que piensan en el pasado se reclinan
ligeramente hacia atrs; los
que meditan sobre el futuro,
en cambio, inclinan el cuerpo
hacia delante.

porales. De acuerdo con dicha idea, el cerebro re-

Por entonces, esa hiptesis contaba con escaso

cibe informacin entrante de estmulos visuales,

fundamento cientfico. Fuimos ridiculizados. La

olores, sonidos, etctera, a partir de los sistemas

gente no se lo tom en serio, recuerda Barsolou.

sensoriales y motores del cuerpo; a continuacin,

No obstante, a finales de los noventa, los resul-

convierte esos datos brutos en smbolos y reglas

tados de estudios aislados apoyaban esa idea, la

incorpreas, de forma parecida a como un orde-

cual ganaba cada vez ms fuerza. Investigaciones

nador transforma cada pieza de informacin (el

ms recientes han demostrado que sostener una

color rojo, una fotografa de la abuela, la palabra

taza de caf caliente o hallarse en una habitacin

amor, etctera) en ceros y unos. Con estos sm-

confortable y clida despierta en los sujetos senti-

bolos despojados de su forma bruta de proceden-

mientos positivos hacia otras personas. Asimismo,

cia fsica, el cerebro ejecuta una gran cantidad de

se ha constatado que adoptar una postura abierta,

clculos complejos, los cuales conocemos como

expansiva y de mando favorece que las personas

pensamiento.

tomemos decisiones ms arriesgadas; tambin se

A finales de los aos ochenta, sin embargo, un

ha confirmado que si se lleva una mochila pesada

grupo minoritario de cientficos comenz a con-

a la espalda las cuestas parecen ms empinadas;

frontar la visin de que el cuerpo consista nica-

que una botella de agua se estima ms cercana

mente en un aparato de entrada y salida para el

cuando tenemos sed; que mover objetos hacia

cerebro. Sugirieron, en cambio, que los procesos

arriba, en lugar de hacia abajo, favorece la apari-

cognitivos superiores se encontraban enraizados

cin de recuerdos positivos frente a los negativos,

en la experiencia corporal y los sistemas neurales

y que los alumnos con modales templados, si se

que gobiernan el cuerpo. Segn esta visin, los

sientan en una silla rgida, se transforman en du-

circuitos cerebrales inferiores, sensoriales y mo-

ros negociadores.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

17

P SICOLO GA

El hecho de que la mente dependa en gran

acto de adoptar una determinada expresin facial

medida del cuerpo para obtener informacin no

afecta tanto a lo que sentimos como a la manera

debera sorprender. Despus de todo, el cuerpo es

en que interpretamos la informacin emocional.

nuestro nico nexo real con el mundo: el cono-

Strack y sus colaboradores hallaron que las perso-

cimiento que adquirimos lo obtenemos a travs

nas valoraban una serie de vietas humorsticas

de los sentidos. Tambin desde una perspectiva

como ms divertidas cuando sujetaban un bol-

evolutiva resulta comprensible que existan lazos

grafo entre los dientes sin dejar que este tocara

estrechos entre el cuerpo y el pensamiento. A lo

sus labios (postura que activaba la musculatura

largo de millones de aos, nuestras habilidades

para sonrer) que cuando lo sostenan con los la-

cognitivas, cada vez ms poderosas, se han de-

bios (lo que les impeda la sonrisa). Ello indica que

sarrollado a partir de sistemas neurales que han

la cara enva una importante retroalimentacin

ido evolucionando para tareas fsicas ms simples,

al cerebro, el cual utiliza esa informacin para

como la deteccin visual o la navegacin espacial.

interpretar el mundo.

En sintona con este punto de vista, pensar es

Numerosos investigadores sostienen que el cere-

revivir. No puedo recordar el viaje del ltimo vera-

bro no puede pensar sobre emociones sin recons-

no al Gran Can del Colorado sin activar algunas

truir o simular fsicamente tales sentimientos. En

de las mismas clulas cerebrales que registraron

un estudio de 2009, Niedenthal y su equipo uti-

la visin de sus majestuosas cordilleras. Tampoco

lizaron electromiografa para medir la actividad

puedo procesar el argumento de una novela sin

de la musculatura facial de los probandos. Obser-

simular las sensaciones que el texto describe; ni

varon que cuando estos lean palabras con carga

calcular la altura de una colina sin escalarla con

emocional y pensaban en su significado se pona

la mente. El cerebro simula experiencias reales

en marcha la misma actividad muscular sutil que

para dar sentido al mundo, afirma Barsalou.

cuando experimentaban tales emociones. De esta

Retroalimentacin facial

Cuando
pensamos
en conceptos
emocionales
simulamos la
experiencia
corporal de esa
emocin

18

manera, las palabras que, por lo general, evocan


disgusto (vmito o nauseabundo) aumentaron

Cualquiera que haya sudado en una entrevista de

la actividad en los msculos responsables de con-

trabajo o apretado los puos en un momento de

traer el labio superior, arrugar la nariz y fruncir

rabia, sabe que vivir una experiencia emocional

el ceo. Asimismo, los trminos con connotacin

es un evento fisiolgico. Ello se refleja en las ex-

agresiva (asesinato o enfurecido) activaron

presiones que utilizamos para describir nuestros

los msculos que arrugan el entrecejo. En cambio,

sentimientos: el corazn nos da un vuelco; se nos

palabras con connotacin de felicidad (sonrisa o

hace un nudo en el estmago; saltamos de alegra;

dichoso) accionaron la musculatura responsable

los ojos se nos salen de las rbitas, etctera. Los

de alzar las mejillas y entrecerrar los ojos para dar

estados emocionales se encuentran relaciona-

forma a una sonrisa.

dos con una tendencia a la accin, seala Paula

Segn concluyeron los investigadores, cuando

Niedenthal, psicloga de la Universidad Blaise

pensamos en conceptos emocionales, simulamos

Pascal de Francia. De hecho, nadie dice: Estaba

la experiencia corporal de la emocin, lo que de-

tan alterado que me tumb.

muestra que existe una relacin entre el razona-

Adems de los sistemas fisiolgicos que re-

miento y la actividad muscular. Si alguien me

gulan la frecuencia cardaca, la sudoracin o el

invita a ver una pelcula de terror, ejemplifica

movimiento corporal, el desencadenamiento de

Niedenthal, puedo volver a sentir el miedo que

una emocin activa algunos de los ms de vein-

experiment en el pasado al ver filmes de ese g-

te msculos faciales que controlan la expresin

nero y decidir si quiero repetir o evitar la expe-

emocional. Pero cmo afecta este fenmeno fisio-

riencia. De qu otra forma lo podra saber, si no?

lgico perifrico al pensamiento? Puede el mero

Qu ocurre cuando la capacidad para simular

cambio de la configuracin de la musculatura de

expresiones emocionales determinadas se en-

la cara influir en cmo se piensa sobre la emocin

cuentra daada? En 2009, el neurlogo Bernhard

en cuestin?

Haslinger y sus colaboradores de la Universidad

Los resultados de un estudio ya clsico lleva-

de Tecnologa de Mnich aplicaron inyecciones de

do a cabo por Fritz Strack, en la actualidad en la

btox en la frente de los probandos, de modo que el

Universidad de Wurzburgo, revelan que el simple

msculo responsable de fruncir el ceo les qued


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

temporalmente paralizado. Segn se comprob,


el tratamiento impeda que la amgdala, centro
cerebral clave para el procesamiento emocional,
se activara cuando los participantes intentaban
manifestar expresiones de infelicidad, pero no
cuando ponan caras de felicidad. Al frustrar la actividad muscular mediante btox se bloquearon de
alguna manera los circuitos neuronales necesarios
para un procesamiento completo de emociones
negativas. Un estudio de 2010 llevado a cabo por
Glenberg junto con David Havas, de la Universidad
Whitewater de Wisconsin, refuerza esa conclusin:
los sujetos con btox en el entrecejo son ms lentos
a la hora de comprender frases tristes y de enojo,
no as cuando se trata de enunciados alegres.

Manos limpias, corazn puro


NEUFFER-DESIGN

Asimismo, el cuerpo desempea una funcin importante en el razonamiento acerca de conceptos abstractos. Por ejemplo, en la relacin entre
la limpieza fsica y la pureza moral, asociacin
que Shakespeare plasm en el personaje de Lady
Macbeth cuando intentaba limpiar sus pecados.

por Kai Kaspar; Mente y cerebro n.o 70, 2015].

En 2006, Chen-Bo Zhong, de la Universidad de

Zhong y Liljenquist especularon que el origen de

Toronto, y Katie Liljenquist, de la Noroccidental,

esa conexin puede residir, por una parte, en una

pusieron a una serie de sujetos en una situacin

necesidad cognitiva bsica de enraizar las cualida-

similar, aunque menos criminal. Pidieron a los

des abstractas con experiencias corporales y, por

participantes que recordaran acciones que haban

otra, en el sentimiento, surgido a lo largo de la

protagonizado y que, desde un punto de vista ti-

evolucin, de desagrado ante los alimentos poco

co, se pudieran admirar o criticar. A continuacin,

limpios. Algunos investigadores creen que este

les encargaron una tarea en la que deban comple-

rechazo visceral se ha expandido hasta adquirir

tar palabras sin relacin (aparente) con ellos. Los

un significado cultural ms amplio, como si la

individuos que haban rememorado ancdotas

violacin de la moral supusiera el mismo tipo de

poco ticas de su pasado manifestaron una mayor

peligro que la impureza fsica.

tendencia a generar trminos que tenan que ver

Esa conexin queda al descubierto en el lengua-

con la limpieza (lavar o jabn), en lugar de

je que usamos para referirnos a actos inmorales.

palabras neutras (lacar o jarro), que los sujetos

Hablamos de ocultar un sucio pasado y de ansiar

que haban evocado una accin loable. Adems,

una conciencia limpia. Ms an, nuestro lenguaje

el 75 por ciento de los que haban pensado en un

sugiere que la cognicin moral se halla en estre-

acto criticable elegan toallitas antispticas (en vez

cha relacin con partes del cuerpo responsables

de un bolgrafo) como hipottico regalo por su

de formas concretas de transgresin de la tica (la

participacin en la investigacin frente al 37,5 por

boca de quien suelta palabrotas o las manos de

ciento de los otros probandos.

quien comete tocamientos abusivos). En lenguaje

En principio, que la psique humana relacione

coloquial, de una persona malhablada decimos

la limpieza fsica con la pureza moral desafa la l-

que tiene una boca sucia, seala Spike W. S. Lee,

gica, puesto que cualquier persona racional sabe

estudiante de doctorado en la Universidad de Mi-

que una pastilla de jabn no le absuelve de las

chigan en Ann Arbor. Y aade: De alguien que

maldades cometidas. El vnculo es ms profun-

asesina, se dice que tiene las manos manchadas

do. Los rituales de purificacin mediante el agua

de sangre.

forman parte de la mayora de las religiones del

La especificidad de esas expresiones llev a Lee

mundo [vase Claves psicolgicas de la ablucin,

y a Norbert Schwarz, psiclogo de la misma uni-

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

DUREZA AL CUADRADO
La incomodidad de una silla
rgida puede influir en que
se muestre una actitud ms
intransigente en una negociacin que si se est sentado en
un cmodo asiento.

19

P SICOLO GA

versidad, a preguntarse si los humanos proyec-

La idea de que procesamos el tiempo como si

tamos conductas inmorales en partes concretas

fluyera de izquierda a derecha, tanto a travs de

del cuerpo. En 2010 solicitaron a unos sujetos que

nuestros odos como de los ojos, es asombrosa,

participaran en un juego de rol en el que deban

segn Semin. A primera vista, no existe razn

comunicar una mentira malevolente a travs del

que justifique esto. Sin embargo, especula que

buzn de voz o correo electrnico de un telfono

la experiencia cultural de escribir de izquierda a

mvil. A continuacin, deban valorar cun atrac-

derecha altera la arquitectura cerebral, de forma

tivos les resultaban ciertos productos de consu-

que el cerebro representa el pasado en su hemis-

mo. El resultado fue el siguiente: los individuos

ferio derecho, donde recibe informacin entrante

que haban mentido a travs del correo electrni-

del ojo, el odo y la mitad de la parte izquierda del

co puntuaban mejor los productos destinados a la

cuerpo, y el futuro en el hemisferio izquierdo, que

higiene de manos, mientras que para los sujetos

interpreta los estmulos sensoriales provenientes

que haban dejado la mentira grabada en el buzn

de la mitad derecha del mundo fsico.

de voz merecan una mayor puntuacin los art-

Aunque los
estados
corporales
impregnan
a menudo la
cognicin, raras
veces somos
conscientes
de ello

20

culos ideados para la limpieza bucal. Al parecer, de

Medir las distancias

manera subconsciente, los probandos realizaban

Incluso la percepcin visual bsica se encuentra

una conexin no verbal entre una parte corporal

sujeta a los antojos del cuerpo. En un estudio de

y el acto reprobable.

2008, Dennis Proffitt y Jessica Witt, de las univer-

Con el concepto del tiempo sucede lo mismo

sidades de Virginia y de Purdue, respectivamen-

que con el razonamiento moral: tambin descansa

te, descubrieron que los participantes juzgaban

en sensaciones y acciones del organismo. El equi-

objetos fuera de su alcance como ms cercanos

po liderado por Lynden Miles, de la Universidad

cuando se les comentaba que podran utilizar una

de Aberdeen, investig en 2010 este fenmeno con

batuta de director de orquesta de 39 centmetros

la ayuda de sensores que detectaban movimientos

para alcanzarlos.

corporales sutiles. Los investigadores observaron

Por qu el mero hecho de disponer de una

que cuando los sujetos pensaban acerca del pa-

herramienta que nos ayude a llegar a un obje-

sado, se balanceaban unos dos milimetros hacia

to convierte a este en ms asequible? Proffitt

atrs, mientras que cuando reflexionaban sobre

justifica este fenmeno de la siguiente manera:

el futuro se mecan hacia delante.

cuando visualizamos una accin que queremos

Otra investigacin revela que las personas

llevar a cabo, la extensin del cuerpo ejerce de

piensan en el tiempo como si ocupara un espa-

frontera corporal, es decir, representa el lmite

cio fsico: el pasado a la izquierda y el futuro a

de accin potencial. Una herramienta que ayuda

la derecha. Ello concuerda con el hecho de que

a extender el propio alcance nos permite simular

en la cultura occidental se escriba de izquierda a

mentalmente el uso de la misma para alcanzar el

derecha. En un estudio de 2010, el psiclogo Gn

objeto. Ello favorece que la percepcin del propio

Semin, de la Universidad de Utrecht, y sus cola-

lmite corporal se altere, de manera que el objeto

boradores encontraron que la misma asociacin

que queremos alcanzar se estima ms cercano. El

izquierda-derecha impregnaba, adems del senti-

nico instrumento de medida de que dispone-

do visoespacial, nuestra audicin. Para el estudio,

mos es el propio cuerpo, de manera que lo usamos

colocaron a los participantes unos auriculares a

para medir el entorno, apunta Proffitt.

travs de los cuales escuchaban palabras con sig-

Con el fin de evaluar si las personas necesitan

nificado temporal (ayer y maana) y otras

simular que abarcan una determinada distancia

neutras (idntico y armario). Los participan-

para medirla, Proffitt y Witt entregaron a los par-

tes deban notificar si oan los vocablos a volumen

ticipantes una batuta para que intentaran llegar

ms alto por la izquierda o por la derecha. Si bien

a objetos que se encontraban fuera de su alcance.

las palabras se emitan con la misma intensidad

Pidieron a la mitad de los sujetos que apretaran

por ambos lados, los sujetos indicaban que escu-

una pelota de goma con la mano con la que deban

chaban los trminos relacionados con el pasado

alcanzar el objeto mientras valoraban la distan-

ms fuertes por el odo izquiedo; en cambio, los

cia. Observaron que quienes apretaban la pelota

que tenan que ver con el futuro, los perciban con

perciban los objetos ms lejos que el resto de los

mayor intensidad por el derecho.

probandos, lo cual indicaba que la manipulacin de


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

la bola influa en la capacidad para simular mentalmente la accin de alcanzar la distancia.

Mal comportamiento

Los nios que gesticulan mientras resuelven


problemas matemticos aprenden y retienen
mejor los nuevos conocimientos, sealan algunos estudios [vase Gestos para aprender, por

Si los estados corporales impregnan la cognicin

Susan Gestin-Meadow; Cuadernos de Mente y

con tanta frecuencia, por qu raras veces somos

Cerebro n.o 11, 2015]. Asimismo, la gestualidad

conscientes de ello? Cmo es posible que la tem-

corporal contribuye en el aprendizaje de la capaci-

peratura ambiente de una habitacin influya en lo

dad lectora. Glenberg y sus colaboradores hallaron

que sentimos por las personas que se encuentran

que los alumnos de primaria que manipulaban

en ella; que la dureza de una silla incremente la

juguetes o dibujos en una pantalla de ordenador

habilidad de una persona para negociar, o que un

para simular la accin sobre la que lean mani-

olor desagradable nos lleve a comportarnos de una

festaban una mejor comprensin del texto y un

forma inmoral, todo ello sin darnos cuenta? Pro-

aumento en el vocabulario.

Ensear a los
nios a simular
la accin
que estn
leyendo puede
facilitarles el
aprendizaje

bablemente, a veces nuestras sensaciones fsicas

A raz de esos hallazgos, el equipo de Glenberg

y nuestros movimientos nos resultan demasiado

ha investigado y constatado que simular la accin

fugaces o triviales para que nos percatemos del

tambin ayuda a los nios a resolver los proble-

efecto que ejercen en nuestra mente. En otras oca-

mas matemticos. Solicitaron a un grupo de es-

siones, la incapacidad para reconocer la conexin

colares que leyeran una historia relacionada con

entre las experiencias corporales y los procesos

el movimiento de un robot y que calcularan el

mentales puede derivar del simple hecho de que

nmero total de pasos que daba el androide. La

esta relacin nos parece descabellada. Si, durante

trampa radicaba en que el texto proporcionaba

una negociacin de salario, el empleado se encuen-

informacin numrica irrelevante para resolver

tra sentado sobre una silla rgida, seguramente se

el problema (por ejemplo, el nmero de personas

Para saber ms

sentir incmodo; no obstante, no dar demasia-

a las que el robot saludaba). Segn observaron

da importancia a esa circunstancia, pues estar

los investigadores, los alumnos a los que haban

concentrado en la negociacin. Tambin es poco

instruido para que reprodujeran los movimientos

Embodying emotion. Paula


Niedenthal en Science, vol. 316,
pgs. 1002-1005, 2007.

probable que si logra conducir el acuerdo salarial

robticos en una pantalla de ordenador ignoraron

con dureza reconozca en ello el mrito de la silla.

la informacin irrelevante. Los efectos beneficio-

El peso y la envergadura de las investigaciones

sos incluso perduraron despus de que los nios

acerca de la cognicin corporizada sugieren, sin

aprendieran el procedimiento de manipulacin

embargo, que los cambios sutiles en nuestras ac-

fsica: con solo imaginar el modo en que deban

ciones o nuestro entorno pueden proporcionarnos

mover las imgenes para simular la accin de la

grandes beneficios. John Bargh, de la Universidad

historia obtenan los mismos resultados.

Yale, y sus colaboradores constataron que las tex-

La idea de que la comprensin del lenguaje re-

turas speras contribuyen a que las interacciones

quiere simulacin no se ensea, afirma Glenberg.

sociales nos parezcan poco amables y que el con-

Contamos con que los nios realizarn ese salto

tacto con objetos duros influye en que juzguemos

de la palabra escrita a la simulacin, pero algunos

a los dems de manera ms severa. Rodearnos de

no lo logran; tan solo pronuncian las palabras.

texturas suaves y blandas nos ayudar a suavizar

Ensear a los nios a simular la accin mientras

nuestras relaciones personales? Si decidimos to-

leen, contina, puede proporcionar el impulso

mar un caf caliente en lugar de una coca-cola en

necesario a aquellos que manifiestan dificulta-

el momento de conocer a una persona acabare-

des para ponerse a la altura de sus compaeros.

mos sintiendo una mayor calidez hacia ella? Una

En mis mejores sueos, aade el investigador,

fragancia limpia y pura en casa perimitir a sus

veo que contribuyo a que un gran nmero de

moradores sacar su lado ms bondadoso? Las teo-

personas aprendan a leer.

ras de la cognicin corporizada indican que estos


ajustes en el entorno ms una atencin hacia la
forma en que utilizamos el cuerpo pueden cambiar
nuestra vida mental y emocional. Esta estrategia
tambin se ha mostrado beneficiosa en el mbito
de la educacin.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Siri Carpenter es doctora en psicologa


social y periodista cientfica.

Grounded cognition. Lawrence


Barsalou en Annual Review of
Psychology, vol. 59, pgs. 617645, 2008.
Embodiment as a unifying
perspective for psychology. Thomas Schubert y Gn
Semin en European Journal of
Social Psychology, vol. 39,
pags. 1135-1141, 2009.
Embodiment as a unifying
perspective for psychology.
Arthur Glenberg en Wiley
Interdisciplinary Reviews:
Cognitive Science, vol. 1,
pgs. 586-596, 2010.
How reading comprehension
is embodied and why that
matters. Arthur Glenberg en
nternational Electronic Journal
of Elementary Education,
vol. 4, pgs. 5-18, 2011.
Improving early reading comprehension using embodied
CAI. Arthur Glenberg, Andrew
Glenberg y Xiaojin Zhu en
Instructional Sciences, vol. 39,
pgs. 27-39, 2011.
The embodiment of culture.
Tamer Soliman y Arthur Glenberg en The Routledge Handbook of Embodied Cognition,
Ed. Routledge, pgs. 207-219,
2014.

21

P SICOLO GA

Trastorno postraumtico
por aborto
Al menos un nio de cada diez muere en el seno materno. Muchas mujeres
lamentan la prdida durante largo tiempo; tambin los padres desarrollan
una relacin ntima con el hijo no nacido
ANE T TE KER STING

DEMASIADO PEQUEO O DEMASIADO ENFERMO PARA VIVIR CON NOSOTROS


El monumento en el Cementerio de la Montaa de Heidelberg recuerda a los bebs prematuros muertos cuyo peso al nacer no lleg
a los 500 gramos. Segn las leyes alemanas, a estos nios no se les da una sepultura regular.

22

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

GEHIRN UND GEIST / ANKE LINGG (esta pgina y la anterior)

DOMINIO DEL DOLOR


Los padres de los nios muertos antes de nacer tambin
pueden desarrollar un fuerte
vnculo con su hijo no nacido.

e encuentro en la coci-

mes de embarazo. Solo a partir de un peso corpo-

na cuando, de repente,

ral de 500 gramos los nios que mueren antes o

empiezo a sangrar. La

durante el parto se denominan mortinatos.

ecografa que me ha-

La sobrecarga psquica que supone un aborto

ban hecho al medio-

o un mortinato para los progenitores se ha es-

da indicaba que todo iba bien. Mi marido pide

tudiado en varias ocasiones. En estas investiga-

una ambulancia. Veo el rastro de sangre; tengo

ciones, las mujeres afectadas han merecido ms

el peor presagio. Pienso que mi hijo ya no vive.

atencin que los hombres. En 2005, nuestro grupo

Me pongo histrica. Cuando los sanitarios me

de trabajo en la Clnica Universitaria de Mnster

tumban sobre la camilla, me tranquilizo. Todo

investig los datos de pacientes que, entre 1995

me parece irreal. En la clnica andan todos muy

y 1999, haban perdido a un hijo antes del parto.

agitados. Un mdico me introduce un instrumen-

El estudio puso de relieve que dos terceras partes

to metlico fro. La ecografa confirma lo que ya

de las mujeres seguan sintiendo una gran triste-

saba desde haca rato. Me tienen que realizar un

za cuando se les pregunt entre dos y siete aos

legrado urgentemente. El mdico me dice que to-

despus de los hechos. La intensidad de su dolor

dava podr tener muchos hijos, pero el beb que

apenas difera de la que sentan tras catorce das

esperaba ha muerto. Nada lo puede sustituir.

de la prdida del nio.

De esta forma describe una paciente de la Clni-

Esos resultados no indican un curso extraordi-

ca Universitaria de Mnster cmo vivi su aborto

nario ni mucho menos patolgico de su dolor. En

natural. La muerte de un nio no nacido lleva a

cambio, revelan que ya antes del parto existe una

la mayora de las madres y los padres a una pro-

intensa relacin entre la madre y el hijo. Las mu-

funda crisis. Hace unos treinta aos, los mdicos

jeres que han perdido al nio en el ltimo tercio

sostenan que lo mejor era olvidar lo antes posi-

de la gestacin presentan un mayor riesgo de caer

ble el suceso. Sin embargo, hoy sabemos que las

en una depresin, segn constataron en 2003 Jesse

reacciones a la prdida prematura de un hijo no

Cougle y sus colaboradores de la Universidad de

se diferencian en gran medida de las que se ex-

Texas en Austin. En 2007 concluimos un estudio

perimentan tras otros acontecimientos luctuosos.

sobre los trastornos psquicos que sufrieron las

En todo caso, la amplitud de las repercusiones en

pacientes que por motivos mdicos interrumpie-

los afectados suele pasar inadvertida.

ron su embarazo en su ltima fase: apenas un 17

Segn los estudios, entre el 10 y el 30 por ciento

por ciento de ellas seguan padeciendo depresio-

de los nios mueren antes de venir al mundo. En

nes o trastornos de ansiedad al cabo de 14 meses.

un principio, ello puede ocurrir en cualquier mo-

Otro riesgo que con frecuencia se minusvalo-

mento de la gestacin. Hasta la semana 16 de em-

ra afecta al hijo engendrado despus del frustra-

barazo, los mdicos hablan de aborto; ms tarde,

do. En general, la prdida de un hijo no afecta a

de aborto tardo. En todo caso, ms de la mitad de

la probabilidad de dar a luz un nio sano, pero

los abortos espontneos ocurren antes del tercer

la gestacin frustrada puede tener su efecto so-

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

EN SNTESIS

Prdida prematura

Dos tercios de las mujeres que han perdido


un hijo durante el embarazo
sufren consecuencias psquicas incluso al cabo de aos.

Los hombres sufren un


dolor mayor si previamente han visto una ecografa intrauterina de su hijo.

La terapia por Internet


permite reducir los
sntomas de estrs postraumtico, dolor, depresin y
ansiedad, y mejorar la salud
mental en general despus
de la prdida de un embarazo.

23

P SICOLO GA

bre el vnculo de la madre con el nuevo hijo. A

143 padres despus de un aborto. Segn hallaron,

esta conclusin llegaron en 2001 investigadores

las mujeres padecan depresiones y ansiedad con

del departamento de psiquiatra de la Escuela de

mayor frecuencia que los varones, mientras que

Medicina del Hospital St. George de Londres. De-

los hombres, por encima del promedio, buscaban

bido al miedo a volver a perder a un hijo, muchas

consuelo en el alcohol.

mujeres desarrollan una relacin menos intensa

Una investigacin llevada a cabo en 2003 bajo

con el beb que esperan cuando se quedan otra

la direccin de Kirsten Swanson, de la Univer-

vez embarazadas. En comparacin con un grupo

sidad de Washington en Seattle, habla tambin

de control, por trmino medio, a la edad de 12 me-

en favor de que hombres y mujeres afrontan su

ses, estos nios presentan ms trastornos en su

dolor de manera diferente. Ellas sienten con ms

conducta vincular con la madre, lo que a la larga

frecuencia la necesidad de hablar de la muerte

puede derivar en problemas de autoestima o en

del hijo que esperaban; los hombres, en cambio,

trastornos de conducta.

tienden a dedicar ms tiempo al trabajo o a otras

A primera vista, puede parecer que el padre

AHOGAR EL DOLOR

desarrolla una relacin menos estrecha con su

Swanson investig si esas diferentes estrategias

futuro hijo en comparacin con la madre. La in-

de superacin repercutan en la relacin de la pa-

vestigacin pone en duda esta afirmacin. Martin

reja. La investigadora comprob que, con frecuen-

Johnson y John Puddifoot, de la Universidad de

cia, se malinterpretan mutuamente. Por ejemplo,

Teesside, comprobaron que los padres que haban

las mujeres creen que el silencio y la introversin

visto la ecografa de su hijo no nacido y haban odo

de su compaero es un signo de poco afecto o

el latido de su corazn afrontaban con mayor do-

escasa compasin. Los hombres, por el contrario,

lor la prdida del nio que los progenitores que

a menudo se sienten desamparados ante el gran

no haban tenido esa experiencia. Los avances en

dolor de su compaera. Con el fin de no sobrecar-

las posibilidades diagnsticas refuerzan el vnculo

garla, controlan sus propios sentimientos y evitan

entre padre e hijo.

conversar con ellas sobre el tema.

Ya en 1995, psiclogos de la Universidad de


Rochester intentaron dilucidar si existan dife-

Dolor compartido

rencias entre los sntomas de las madres y de

No obstante, otros datos confirman que la madre

los padres cuando no podan superar el dolor de

y el padre se ayudan de manera intuitiva cuando

la prdida de su hijo. Estudiaron 194 madres y

pierden a un hijo. Un grupo de investigadores di-

THINKSTOCK / OCUSFOCUS

Con frecuencia, el dolor por


la prdida de un hijo se manifiesta de forma diferente
en los hombres y las mujeres.
Ellos presentan una mayor
tendencia a darse al alcohol
en vez de hablar sobre su hijo.

actividades.

24

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

THINKSTOCK / SANYASM

VNCULO ENTRE
PADRES E HIJOS
Una ecografa intrauterina
del hijo es capaz de despertar
un fuerte vnculo emocional
con el nio an no nacido.

rigido por Marijke Korenromp, del Centro Mdico

ternidad: el recuerdo de la poca del embarazo y

Universitario de Utrecht, analiz en 2005 numero-

parto, la despedida del nio, las vivencias de la

sos estudios sobre la conducta de los padres ante el

pareja o el papel del ambiente social que les rodea.

dolor de una interrupcin del embarazo por indi-

Para ayudar a los padres que no pueden asistir

cacin mdica. Los dos miembros de la pareja rara

a las sesiones teraputicas ambulatorias, ya sea

vez pasan las distintas fases de intensidad dolorosa

porque viven lejos o por cualquier otra razn, bus-

a la vez. Los psiclogos holandeses sospechan que,

camos una alternativa a la terapia cara a cara. De

de forma inconsciente, van turnndose en el do-

esta manera, desarrollamos un programa terapu-

minio del dolor; de este modo, quien se encuentra

tico por Internet para padres que han perdido a

ms abatido puede recibir proteccin y ayuda del

un hijo durante el embarazo o poco despus del

otro en las tareas cotidianas.

parto. El proyecto cont con el patrocinio, durante

Hasta el momento se han desarrollado pocos

tres aos, del Ministerio Federal para la Familia,

conceptos teraputicos especficos para padres

Mujer, Tercera Edad y Juventud de Alemania, sin

despus de un embarazo interrumpido; tampoco

que su aplicacin supusiese coste alguno para los

se ha investigado su eficacia. Comn a todos estos

pacientes.

estudios es la recomendacin de una comunica-

A diferencia de los tratamientos tradicionales,

cin abierta entre los miembros de la familia. El

nuestra terapia en lnea solo permite el intercam-

principal objetivo teraputico es que los afectados

bio por escrito. Este formato de tratamiento no

acepten la prdida que han sufrido y que expre-

incluye la comunicacin no verbal entre el paciente

sen su dolor con palabras. De esta forma pueden

y el mdico (la gestualidad corporal, el contacto

aceptar la despedida del nio que han perdido y

visual o la voz). Por ello, deben considerarse in-

de todas las esperanzas e ilusiones que llevaba

formaciones emocionales importantes, las cuales,

consigo.

por ejemplo, quedan plasmadas en el uso de di-

Basndonos en nuestra experiencia clnica a


partir del seguimiento y tratamiento de padres

versos tipos de letras o las variaciones en el fondo


de pantalla.

despus de la prdida de un hijo no nato, desa-

Otra caracterstica de la terapia en lnea son

rrollamos en el ao 2008 un programa preventivo

las pausas en la comunicacin. La ventaja es que

articulado en cinco sesiones teraputicas. En el

el paciente, antes de contestar, puede recapacitar

encuentro se habla de temas importantes para

con tranquilidad las preguntas del terapeuta. De

muchas parejas entristecidas por su frustrada pa-

esta forma desaparecen reparos que, probable-

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Causas y sntomas
En muchos casos, un aborto
se debe a defectos genticos.
El nio no es capaz de vivir y
es expulsado del cuerpo de la
madre. En ocasiones, el aborto
es causa de un dficit de la
hormona progesterona. En ese
caso, el huevo fecundado no
anida de manera adecuada en
la mucosa uterina. Asimismo, las infecciones o algunas
enfermedades de la madre
pueden favorecer el aborto.
Las mujeres que tienen una
gestacin mltiple presentan
un mayor riesgo de abortar.
Los sntomas de una amenaza de aborto van desde un
sangrado vaginal a fuertes
dolores en el bajo vientre y
en la espalda. En cuanto se
presentan estos sntomas, las
embarazadas deben acudir
al mdico. Con frecuencia, el
aborto puede evitarse mediante medicamentos o con
una intervencin quirrgica.

25

P SICOLO GA

tenido la misma experiencia que ellos. De esta

DESPEDIDA

forma recapacitan sobre sus propias ideas y planteamientos y observan la prdida sufrida desde
otra perspectiva.
La fase final se basa en que los participantes
reactiven las relaciones sociales para mejorar el
soporte que reciben del entorno. Asimismo, se les

GEHIRN UND GEIST / ANKE LINGG

Tras la muerte de un beb


durante el embarazo, los
padres han de aprender a
dejar un lugar en sus vidas
para la dolorosa prdida. Un
objeto en su recuerdo (como
el corazn de la fotografa con
la inscripcin En conmemoracin silenciosa a Miguel, o
una carta al hijo no nato puede ayudar a superar el dolor
de su prdida.

pide que escriban una carta de despedida a su hijo


o a una persona ficticia en la que rememoren todo
lo vivido, pero que tambin hablen del futuro y
de las tareas que les esperan.
Aunque la relacin teraputica es virtual, no
por ello deja de ser eficaz. La distancia temporal y

Para saber ms
Psichological impact on
women after second and
third trimester termination of
pregnancy due to fetal anormalities versus women after
preterm birth: A 14-month
follow up study. A. Kersting
et al. en Archives of Womens
Mental Health, vol. 12, n.o 4,
pgs. 193-201, 2009.
Internettherapie: Mglich
keiten and Grenzen. Eine
bersicht. A. Kersting et al. en
Der Nervenarzt, vol. 80, n.o 7,
pgs. 797-804, 2009.
Efficacy of cognitive behavioral internet-based therapy
in parents after the loss of
a child during pregnancy:
pilot data from a randomized
controlled trial. A. Kersting
et al. en Archives of Womens
Mental Health, vol. 14, n.o 6,
pgs. 465-477, 2011.

mente, impediran expresar pensamientos do-

espacial de los interlocutores no ha de equipararse

lorosos o vergonzosos. No obstante, el retraso en

a un distanciamiento emocional. La psicoterapeu-

las respuestas puede llevar a errores de interpre-

ta Christine Knaevelsrud, de la Universidad Libre

tacin, los cuales difcilmente se detectan en la

de Berln, y Andreas Maecker, de la Universidad de

comunicacin escrita. De este modo, el terapeuta

Zrich, afirmaron en 2007 que haban experimen-

se orienta por la expresin y estilo del paciente

tado una relacin entre terapeuta y paciente satis-

y resume de la manera ms clara posible y con

factoria con los usuarios que padecan trastornos

regularidad los contenidos esenciales.

de sobrecarga postraumtica que haban tratado

El objetivo del tratamiento es que, a travs del

por Internet.

procesamiento de la dolorosa prdida, el nio

Tambin nosotros constatamos, desde un ini-

ocupe el lugar adecuado en la vida de los padres

cio, que con una terapia en lnea se consigue una

de manera que les permita volver a ocuparse ple-

mejora en los sntomas dolorosos de los padres

namente de las otras actividades en su da a da.

que han experimentado la prdida del beb.

Durante el tratamiento, se solicita a los pacientes

En 2009, un total de 54 personas (52 mujeres y

que realicen diez ejercicios por escrito, para los

2 hombres) completaron el tratamiento. En todos

que disponen de 45 minutos para cada uno. Esto

los casos, el resultado fue positivo. Se valor la

se lleva a cabo a lo largo de cinco semanas. Al

intensidad del dolor, el grado traumtico de la ex-

principio, los participantes reciben un programa

periencia y de depresin, ansiedad, somatizacin

en el que se explica al detalle todo el procedimien-

y sobrecarga psquica general. La mejora que se

to. Despus de efectuar cada ejercicio, envan sus

consigui a travs del tratamiento por Internet

textos por correo electrnico. Al cabo de un da

perdur incluso tres meses despus de terminar

laborable, el terapeuta les llama por telfono y

la terapia.

les da instrucciones para la siguiente actividad.

Ver la pena en el rostro

Una participante describe la experiencia teraputica con estas palabras: Al principio crea que
si no pensaba en lo sucedido acabara olvidndo-

El tratamiento consiste en tres fases teraputicas.

lo. No fue as. Lo que olvidaba era que tena una

En la primera fase, la de autoconfrontacin, los

vida digna de ser vivida y una familia a la que

Complicated grief after


perinatal loss. A. Kersting y
B. Wagner en Dialogues in
Clinical Neuroscience, vol. 14,
n.o 2, pgs. 187-194, 2012.

pacientes se enfrentan en cuatro textos con la vi-

dedicarme. Solo cuando me enfrent de manera

vencia de la prdida sufrida. Deben describir de

consciente a la situacin pude superar el dolor de

forma concreta y detallada una situacin relacio-

la prdida del beb.

Brief Internet-based intervention reduces posttraumatic


stress and prolonged grief in
parents after the loss of a child
during pregnancy: A randomized controlled trial. A. Kersting
et al. en Psychotherapy and
Psychosomatics, vol. 82, n.o 6,
pgs. 372-381, 2013.

a manifestar de forma espontnea y por escrito

26

nada con su trauma. Invitamos a los participantes


lo que sienten sin prestar atencin a la ortografa
ni al estilo.
En el punto ms importante de la segunda fase
del tratamiento, de reestructuracin cognitiva,
invitamos a los usuarios a que escriban una carta
de apoyo a una amiga o amigo ficticios que han

Anette Kersting dirige la seccin de Psicoterapia en la Clnica Universitaria de


Psiquiatra y Psicoterapia de Mnster.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

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1 ASTRONOMA

Planetas, Estrellas y galaxias,


Presente y futuro del cosmos

2 BIOLOGA

Nueva gentica, Virus y bacterias,


Los recursos de las plantas

3 COMPUTACION

Mquinas de cmputo, Semiconductores


y superconductores, La informacin

4 FSICA

Ncleos atmicos y radiactividad,


Fenmenos cunticos, Fronteras de la fsica

5 CIENCIAS DE LA TIERRA

Volcanes, La superficie terrestre,


Riesgos naturales

6 GRANDES CIENTFICOS

Einstein, Newton, Darwin

7 MEDICINA

El corazn, Epidemias,
Defensas del organismo

8 MEDIOAMBIENTE

Cambio climtico, Biodiversidad, El clima

9 NEUROCIENCIAS

Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro,


desarrollo de la mente, El cerebro, hoy

11 LUZ Y TCNICA

La ciencia de la luz, A travs del microscopio,


Fsica y aplicaciones del lser

12 ENERGA

Energa y sostenibilidad, El futuro de la


energa (I), El futuro de la energa (II)

TAPAS DE ENCUADERNACIN
DE INVESTIGACIN Y CIENCIA
ANUAL (2 tomos) = 12,00
ms gastos de envo = 5,00

TEMAS de
Precio por ejemplar: 6,90
MyC 1: Conciencia y libre albedro
MyC 2: Inteligencia y creatividad
MyC 3: Placer y amor
MyC 4: Esquizofrenia
MyC 5: Pensamiento y lenguaje
MyC 6: Origen del dolor
MyC 7: Varn o mujer: cuestin de simetra
MyC 8: Paradoja del samaritano
MyC 9: Nios hiperactivos
MyC 10: El efecto placebo
MyC 11: Creatividad
MyC 12: Neurologa de la religin
MyC 13: Emociones musicales
MyC 14: Memoria autobiogrfica
MyC 15: Aprendizaje con medios virtuales
MyC 16: Inteligencia emocional
MyC 17: Cuidados paliativos
MyC 18: Freud
MyC 19: Lenguaje corporal
MyC 20: Aprender a hablar
MyC 21: Pubertad
MyC 22: Las races de la violencia
MyC 23: El descubrimiento del otro
MyC 24: Psicologa e inmigracin
MyC 25: Pensamiento mgico
MyC 26: El cerebro adolescente
MyC 27: Psicograma del terror
MyC 28: Sibaritismo inteligente
MyC 29: Cerebro senescente
MyC 30: Toma de decisiones
MyC 31: Psicologa de la gestacin
MyC 32: Neurotica
MyC 33: Inapetencia sexual
MyC 34: Las emociones *
MyC 35: La verdad sobre la mentira
MyC 36: Psicologa de la risa
MyC 37: Alucinaciones
MyC 38: Neuroeconoma
MyC 39: Psicologa del xito
MyC 40: El poder de la cultura
MyC 41: Dormir para aprender
MyC 42: Marcapasos cerebrales
MyC 43: Deconstruccin de la memoria *
MyC 44: Luces y sombras de la neurodidctica
MyC 45: Biologa de la religin
MyC 46: A jugar!
MyC 47: Neurobiologa de la lectura
MyC 48: Redes sociales
MyC 49: Presiones extremas
MyC 50: Trabajo y felicidad
MyC 51: La percepcin del tiempo
MyC 52: Claves de la motivacin
MyC 53: Neuropsicologa urbana
MyC 54: Naturaleza y psique
MyC 55: Neuropsicologa del yo
MyC 56: Psiquiatra personalizada
MyC 57: Psicobiologa de la obesidad
MyC 58: El poder del beb
MyC 59: Las huellas del estrs
MyC 60: Evolucin del pensamiento
MyC 61: TDAH
MyC 62: El legado de Freud
MyC 63: Qu determina la inteligencia?
MyC 64: Supersticin
MyC 65: Competicin por el cerebro
MyC 66: Estudiar mejor
MyC 67: Hombre y mujer
MyC 68: La hipnosis clnica
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( ) Disponible solo en formato digital

uadernos
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Si las tapas solicitadas, de aos anteriores,


se encontrasen agotadas remitiramos, en su
lugar, otras sin la impresin del ao.

PRODUC TOS

Cuadernos 1: El cerebro
Cuadernos 2: Emociones
Cuadernos 3: Ilusiones
Cuadernos 4: Las neuronas
Cuadernos 5: Personalidad, desarrollo

y conducta social
Cuadernos 6: El mundo de los sentidos
Cuadernos 7: El sueo
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Cuadernos 9: La memoria
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Precio por ejemplar: 6,90


T-1: Grandes matemticos *
T-2: El mundo de los insectos *
T-3: Construccin de un ser vivo *
T-4: Mquinas de cmputo
T-5: El lenguaje humano *
T-6: La ciencia de la luz
T-7: La vida de las estrellas
T-8: Volcanes
T-9: Ncleos atmicos y radiactividad
T-10: Misterios de la fsica cuntica *
T-11: Biologa del envejecimiento *
T-12: La atmsfera
T-13: Presente y futuro de los transportes
T-14: Los recursos de las plantas
T-15: Sistemas solares
T-16: Calor y movimiento
T-17: Inteligencia viva
T-18: Epidemias
T-19: Los orgenes de la humanidad *
T-20: La superficie terrestre
T-21: Acstica musical
T-22: Trastornos mentales
T-23: Ideas del infinito
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T-25: Las defensas del organismo
T-26: El clima
T-27: El color
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T-29: A travs del microscopio
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T-32: La conducta de los primates
T-33: Presente y futuro del cosmos
T-34: Semiconductores y superconductores
T-35: Biodiversidad
T-36: La informacin
T-37: Civilizaciones antiguas
T-38: Nueva gentica
T-39: Los cinco sentidos
T-40: Einstein
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T-42: El corazn
T-43: Fronteras de la fsica
T-44: Evolucin humana
T-45: Cambio climtico
T-46: Memoria y aprendizaje
T-47: Estrellas y galaxias
T-48: Virus y bacterias
T-49: Desarrollo del cerebro, desarrollo de la mente
T-50: Newton
T-51: El tiempo *
T-52: El origen de la vida *
T-53: Planetas
T-54: Darwin
T-55: Riesgos naturales
T-56: Instinto sexual
T-57: El cerebro, hoy
T-58: Galileo y su legado
T-59: Qu es un gen?
T-60: Fsica y aplicaciones del lser
T-61: Conservacin de la biodiversidad
T-62: Alzheimer
T-63: Universo cuntico *
T-64: Lavoisier, la revolucin qumica
T-65: Biologa marina
T-66: La dieta humana: biologa y cultura
T-67: Energa y sostenibilidad
T-68: La ciencia despus de Alan Turing
T-69: La ciencia de la longevidad
T-70: Orgenes de la mente humana
T-71: Retos de la agricultura
T-72: Origen y evolucin del universo
T-73: El sida
T-74: Taller y laboratorio
T-75: El futuro de la energa (I)
T-76: El futuro de la energa (II)
T-77: El universo matemgico de Martin Gardner
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El sistema solar
24
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Partculas subatmicas 24
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Tamao y vida
24
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La clula viva (2 tomos) 48
031-X
Construccin del universo 24
039-5 Matemtica

y formas ptimas
24
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P SICOLO GA

Las dos caras


del aburrimiento
Este fenmeno complejo encierra lados negativos y positivos.
Puede guardar relacin con un estado despresivo pero tambin
puede inspirarnos a buscar un objetivo
KL AUS WILHEL M

SIN ALICIENTE?

DREAMSTIME / ARIEL DUNN

Aunque para muchos


mortales aburrirse es un
fastidio, para los psiclogos esta sensacin resulta
fascinante.

28

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

burrirse es tarea fcil. Incluso en

sala con un ruido apenas perceptible; por ltimo,

la atmsfera de un laboratorio.

se les indic que leyeran en una estancia en la

Wijnand van Tilburg, de la Univer-

que reinaba el silencio. Los probandos indicaron

sidad de Southampton, contribu-

que el texto ms aburrido era el que haban ledo

ye un poco en crear esa sensacin:

en la segunda habitacin. Por qu? Al parecer,

pide a sus probandos que cuenten las letras de

el ruido casi subliminal les molestaba. Lejos de

un texto o que copien datos bibliogrficos o que

atribuir su problema de concentracin a dicho

dibujen lo mismo una y otra vez. Cuanto ms

motivo, los probandos se refirieron a la tarea en

dura la prueba, ms se aburren. El psiclogo los

s. La actividad propuesta era, simplemente, de-

tortura ahora s ahora tambin con este tipo de

masiado aburrida.

actividades montonas. No sin razn: su objetivo es precisamente descubrir cmo el estado de


aburrimiento repercute en las personas.

The unengaged mind: Defining boredom in terms of attention. J. D. Eastwood et al. en Perspectives on Psychological
Science, vol. 7, pgs. 482-495, 2012.

Otros cientficos abordan el tema de modo


distinto: investigan a individuos que se muestran aburridos con frecuencia y el motivo de esa
sensacin. A continuacin exponemos siete resul-

2. Cinco tipos de aburrimiento

El psiclogo Thomas Gtz, de la Universidad

tados relevantes que ha aportado hasta ahora la

Ludwig Maximilian en Mnich, sabe que exis-

investigacin en torno al aburrimiento. Segn se

ten diferentes tipos de aburrimiento. Su equipo

ha comprobado, el hecho de aburrirse nos puede

tuite a universitarios y escolares varias veces

perjudicar o favorecer; depende del tipo de tedio

al da durante dos semanas para preguntarles

y de cmo lo manejemos.

sobre su estado de nimo. Constataron que el

EN SNTESIS

Una sensacin
desagradable

Existen cinco tipos de


aburrimiento. Pese a esa
variedad, la mayora de las
veces experimentamos el
tedio como una molestia.

Para combatir esa situacin, se tiende a hacer


uso de los dispositivos electrnicos (televisor, telfono
mvil, ordenardor, etcera).
Sin embargo, el resultado
puede ser justo el contrario.

Solo el aburrimiento
aptico se caracteriza
por una falta de motivacin.
En este caso, los psiclogos
lo relacionan con un trastorno de depresin.

sentimiento de aburrimiento se hallaba ms

1. Una sensacin con mltiples ingredientes

extendido entre los jvenes que el de alegra, el

Qu es el aburrimiento? La pregunta no resulta

En 2013, los investigadores distinguieron cinco

sencilla de responder. Si bien representantes de

tipos del susodicho fenmeno. Vemoslos. En el

distintas escuelas psicolgicas se han pronun-

estado de aburrimiento indiferente, las perso-

ciado sobre el tema, han tratado el asunto solo

nas se retiran del mundo exterior, se relajan y se

desde la corriente que defendan. En 2012, John

encuentran bien de esta manera. Por el contrario,

Eastwood, de la Universidad de York en Toronto,

quienes tienden a un aburrimiento de calibra-

y sus colaboradores decidieron poner los puntos

cin estn ms tensos y algo insatisfechos. Si bien

sobre las es: analizaron unos 100 estudios para,

es cierto que no se plantean en serio hacer otra

de manera definitiva, describir el fenmeno con

cosa, tienen su mente en otro lado. Los individuos

todos sus ingredientes mentales. La enjundia del

que se encuentran atormentados por el aburri-

asunto: las personas que sufren aburrimiento no

miento de bsqueda se sienten inquietos y mal;

son apticas, sino que buscan ocupar su tiempo

intentan huir activamente de esa sensacin, por

de modo satisfactorio, mas, de momento, las cir-

ejemplo, saliendo de la sala en la que se hallan. Si

cunstancias no acompaan. A ello se suman un

eso no resulta posible, se origina el aburrimiento

estado de nimo apagado y la sensacin de que

reactivo, el cual lleva a la excitacin, a una gran in-

las horas, en lugar de correr, se arrastran.

satisfaccin e incluso a la agresividad. Finalmente,

miedo o el enfado.

en el aburrimiento aptico, la persona se rinde

colaboradores, existe una alteracin de atencin

resignada a su destino. Uno de cada tres casos de

bsica. Ello lo demostraron con un experimento

aburrimiento en los alumnos de educacin secun-

ya clsico: pidieron a unos sujetos que leyeran un

daria pertenece a este ltimo tipo unido a un esta-

texto ms bien tedioso en distintas situaciones.

do de nimo subyacente de depresin.

Primero, deban llevar a cabo esa actividad en una


habitacin con mucho ruido de fondo; en una
segunda fase, deban realizar la lectura en una
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Types of boredom: An experience sampling approach. T. Goetz


et al. en Motivation and Emotion 10.1007/s11031-013-9385-y,
2013.

DREAMSTIME / ANNEKE SCHRAM

Por otro lado, segn sostienen Eastwood y sus

El tiempo se
arrastra cuando
uno se aburre

29

P SICOLO GA

3. Cronicidad insalubre

Quien con frecuencia se aburre tiene mayor probabilidad de morirse antes; adems, posiblemente
de una enfermedad cardiovascular. Annie Britton
y Martin Shipley, del Colegio Universitario de Lon-

En breve, parece que el aburrimiento favorece


la depresin.
Boredom: An emotional experience distinct from apathy,
anhedonia, or depression. Y. K. Goldberg et al. en Journal of
Social and Clinical Psychology, vol. 30, pgs. 647-666, 2011.

dres, encuestaron entre 1985 y 1988 a un total de


7500 empleados de la administracin pblica. Dos
veces cada tres aos, los participantes deban indicar si se aburran. Segn los resultados, uno de

neuronales del aburrimiento en el cerebro. Aun-

ms sorprendente fue que de estos, los que valo-

que en 2013 un equipo dirigido por Krystyna

raban peor su salud, casi no practicaban deporte

Matiak, de la Universidad de Aachen, empez con

y ocupaban un cargo inferior.

los primeros intentos: 13 jugadores de ordenador

Veinte aos despus, los investigadores com-

experimentados deban ejercitarse con un juego

probaron cundo y por qu motivos haban fa-

de disparos en primera persona mientras yacan

llecido los participantes de dicho estudio. Segn

en un aparato de tomografa de espn nuclear. Su

descubrieron, quienes se aburran ms a menudo

personaje virtual super la prueba, aunque duran-

presentaban un riesgo mayor de fallecer relativa-

te muchas partes del juego no deba hacer nada.

mente pronto a causa de un infarto de miocardio,

Era eso aburrido?

con el resto de los sujetos.

La mayora de las veces, ms


que por tristeza, picamos por
aburrimiento, sealan los
investigadores.
(Eating when bored: Revision of the
emotional eating scale with a focus
on boredom. A. M. Koball et al.
en Health Psychology, vol. 31,
pgs. 521-524, 2012)

tados, que las amgdalas cerebrales (implicadas


en la sensacin del miedo y agresividad) de los

compensaban sus frustraciones con un estilo

sujetos que se sentan bien tras practicar con el

de vida poco saludable? Sea como fuere, se sabe

videojuego mostraban poca actividad durante las

que el aburrimiento y los diferentes trastornos de

fases inspidas de la partida. En cambio, hallaron

adiccin estn directamente relacionados entre

una relacin entre el nimo negativo y la desac-

s; y un consumo excesivo de alcohol, cigarrillos

tivacin del hipocampo (centro del pensamiento).

o drogas favorece que aparezcan distintos proble-

Los investigadores interpretan estos datos como

mas de salud. Sin duda, la expresin me muero

un signo de que los probandos se aburran, pues

de aburrimiento contiene un fondo de verdad.

su cerebro no completaba las pausas de batalla

Bored to death? A. Britton y M. J. Shipley en International


Journal of Epidemiology, vol. 39, pgs. 370-371, 2010.

Eastwood empez a interesarse por el tema cuando detect que muchos de los pacientes con depresin que acudan a su consulta padecan tambin

DREAMSTIME / WARREN GOLDSWAIN

El escner cerebral revel, entre otros resul-

Pudiera ser que las personas que se aburran

4. Causa de depresin

30

Hasta ahora, nadie ha establecido los correlatos

cada diez senta con frecuencia esa sensacin. Lo

un ataque de apopleja, etctera, en comparacin

SOF Y PALOMITAS

5. Qu sucede en un cerebro aburrido?

con el procesamiento de la experiencia.


Neural networks underlying affective states in a multimodel
virtual environment: Contributions to boredom. K. A. Matiak
et al. en Frontiers in Human Neuroscience, vol. 7, pg. 820, 2013.

6. Cmo combatir el aburrimiento


entre los alumnos?

aburrimiento crnico. Aunque para el psiclogo

Muchos alumnos se aburren en clase. Hasta aqu,

estaba claro que ambos fenmenos estaban conec-

ninguna novedad. Pero no todos los escolares

tados, desconoca cmo: favoreca el aburrimien-

gestionan esa sensacin del mismo modo, sugie-

to la depresin o, por el contrario, estar deprimido

ren Ulrike Nett, de la Universidad de Ulm, junto

llevaba a aburrirse?

con Thomas Gtz y sus colaboradores. Existen

Junto con investigadores de la Universidad

nios que afrontan la situacin de manera muy

de Waterloo pregunt a 820 sujetos, de edades

sensata: se dicen a s mismos que algn da los

comprendidas entre los 16 y los 56 aos, qu sen-

conocimientos de matemticas valdrn la pena.

tan y pensaban cuando se aburran. Asimismo,

Nett describe esta postura como planteamiento

analizaron si exista una relacin estadstica con

cognitivo. Otros, en cambio, se distraen y hablan

la dificultad de sentir felicidad. Segn concluye-

con los compaeros.

ron, cuando las personas estn aburridas foca-

De qu manera puede combatirse el aburri-

lizan su atencin en pensamientos negativos.

miento en las aulas? Con el fin de averiguarlo, Nett


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

tantes es la identidad social, seala Van Tilburg.

su sorpresa, aquellos que presentaban un plan-

En otras palabras, necesitan saber dnde o a qu

teamiento cognitivo se sentan menos aburridos

grupo pertenecen y por qu.

que los que se dedicaban a otras actividades. Ello

Por otro lado, el aburrimiento puede impulsar

sugiere que una manera til de evitar el tedio en

obras creativas. Una estimulacin pobre conti-

clase sera hacer conscientes a los alumnos del va-

nua resulta contraproducente, sobre todo para los

lor que puede tener la materia que se imparte y el

ms jvenes, seala Teresa Belton, de la Universi-

aprendizaje en general para su futuro.

dad de Anglia del Este. En 2001 atribuy la falta

Los alumnos presentan, sobre todo, aburri-

de creatividad de muchos nios al consumo de

miento de calibracin, por lo que acaban soan-

televisin durante los momentos de aburrimien-

do despiertos. En este estado se hallan totalmente

to. Las videoconsolas y los telfonos inteligentes

abiertos a propuestas novedosas, asegura Gtz.

hacen la misma funcin. Siempre que un nio

En definitiva, los profesores disponen de buenas

se aburre, se inclina por el entretenimiento elec-

posibilidades para captar la atencin de estos

trnico, advierte Belton: Se dejan bombardear

alumnos.

por estmulos en lugar de confiar en sus propios

Coping with boredom in school: An experience sampling


perspective. U. E. Nett et al. en Contemporary Educational
Psychology, vol. 36, pgs. 49-59, 2011.

FOTOLIA / TYLER OLSON

estudi la respuesta de ms de 500 alumnos. Para

FALTA DE GANAS?
Numerosos alumnos se aburren
con rapidez, pero no por gusto.
La mayora reaccionan con gratitud si se les estimula la mente.

recursos internos.
Eastwood tambin pone en duda de que sea
una buena idea huir del aburrimiento mediante
aparatos electrnicos. Creo que el uso excesivo

7. Quien se aburre busca un objetivo...

de pantallas y tecnologa influye de manera nega-

o se distrae

bro, como sucede con la drogadiccin, describe.

El psiclogo Van Tilburg y sus colaboradores in-

Aunque los programas emocionantes provocan

vitaron a 200 jvenes irlandeses a su laboratorio

sentimientos agradables, a largo plazo se espera

para que participaran en varios experimentos.

conseguirlos de manera ms rpida y con mayor

Aburrieron a una parte de los sujetos con tareas

frecuencia.

tiva en nuestro sistema de recompensa en el cere-

terriblemente tediosas. Tras ello, les mostraron dis-

Tambin la posibilidad de multitareas que

tintos smbolos y les preguntaron qu les parecan.

ofrecen los telfonos inteligentes y los ordenado-

Uno de los individuos destac un trbol, smbolo

res aumentan el aburrimiento, afirma Eastwood.

de identidad nacional no oficial de Irlanda. En otra

Nos dispersan la atencin, pues esta debe saltar

prueba deban evaluar el tradicional nombre ir-

constantemente de un lugar a otro. Por ejemplo,

lands Eoin en comparacin con otros nombres.

nos aburriremos si leemos el correo electrnico

Resultado? Los sujetos que estaban aburridos se

a la vez que miramos un vdeo en YouTube por

mostraron ms a favor del trbol y el nombre ir-

el hecho de que estamos desconcentrados. Sin

lands que los que no lo estaban.

embargo, no somos conscientes de ello; incluso

En otro ensayo, los investigadores reclutaron

es posible que iniciemos otras actividades, lo que

probandos en un pub irlands. Un total de 90 hom-

contribuir al efecto contrario. El aburrimien-

bres y mujeres deban decidir qu castigo debera

to es como las arenas movedizas; cuando uno

recibir un hipottico delincuente ingls que haba

se mueve no hace nada ms que empeorar las

dado una brutal paliza a un irlands. Los aburridos

cosas.

decidieron sanciones ms duras contra el malhechor de Inglaterra. En cambio, si la vctima era


inglesa y el agresor irlands, se mostraban ms

On boredom and social identity: A pragmatic meaning-regulation approach. W. A. P. van Tilburg y E. R. Igou. en Personality
and Social Psychology Bulletin, vol. 37, pgs. 1679-1691, 2011.

indulgentes con el delincuente.


Al parecer, quien se aburre tiende a apoyar
un patriotismo indeseable. Por qu? El aburrimiento indica que lo que se est haciendo en ese
momento no tiene sentido, explica Van Tilburg.

En nuestro archivo

Ello produce la necesidad de recuperar el sentido


perdido. Aqu entra en juego el patriotismo. Para
muchas personas, una de las cosas ms imporMENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Klaus Wilhelm es bilogo y periodista


cientfico en Berln.

El aburrimiento. Anna Gosline


en MyC n.o 39, 2009.

31

AVANCES
NEURO CIENCIA

Diferencias cerebrales
relacionadas con la obesidad
Las personas obesas presentan alteraciones en las conexiones neuronales
del sistema cerebral de recompensa
M . a NGELES JUR AD O, IDOIA M ARQUS Y M AITE GAROLER A

a obesidad se ha convertido en la
pandemia del siglo xxi en los pases

Ncleo
caudado

desarrollados. Los factores psicoso-

ciales, culturales y econmicos desempe-

Ncleo
putamen

an una funcin fundamental en este fenmeno, pero qu sabemos de la obesidad


desde el punto de vista de las estructuras
cerebrales?
Har unos siete aos, nuestro equipo
comenz a plantearse las cuestiones siguientes: qu podemos aportar los neuropsiclogos al estudio de la obesidad?
Podemos contribuir a la prevencin y al

Corteza
orbitofrontal
lateral

Ncleo
accumbens

tratamiento de la ingesta excesiva si conoCorteza


orbitofrontal
medial

cemos con ms detalle los procesos cognitivos, la estructura y el funcionamiento


cerebral que subyacen a esta conducta
La Organizacin Mundial de la Salud define la obesidad como una acumulacin

CORTESA DE M.a NGELES JURADO, IDOIA MARQUS Y MAITE GAROLERA

alimentaria?

anormal o excesiva de grasa que puede


resultar perjudicial para la salud. El ndice de masa corporal (IMC) es un indicador simple de la relacin entre el peso
y la talla que se utiliza para identificar el
estado ponderal de una persona. Se calcula
dividiendo el peso en kilos por el cuadrado
de su altura en metros (kg/m 2). Un adulto
con un IMC igual o superior a 30 se considera obeso.
En 2014, alrededor del 13 por ciento de
la poblacin adulta mundial presentaba
obesidad, factor de riesgo importante
para enfermedades cardiovasculares, diabetes y algunos cnceres. La causa fundamental de este problema se encuentra en
un desequilibrio energtico entre caloras
consumidas y gastadas, circunstancia que

32

RED CEREBRAL DE REFUERZO


El sistema del refuerzo se compone de distintas estructuras cerebrales conectadas entre
s por haces de sustancia blanca. En a aparecen las reas cerebrales implicadas en la red
del refuerzo: cortezas orbitofrontales medial y lateral y ncleos caudado, accumbens y
putamen. En b se muestran las reas implicadas en la red del refuerzo y las conexiones
de sustancia blanca del cerebro a partir de la reconstruccin de fibras cerebrales basada
en imgenes de resonancia magntica de difusin de una persona con obesidad. Segn
el estudio, estas conexiones resultan menos numerosas en las personas obesas que en
las de peso normal.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

en nuestras sociedades se ve favorecida

atencin primaria del Consorcio Sanitario

blanca no podan atribuirse a condiciones

por la combinacin de un aumento en

de Tarrasa y de la unidad de neuroendo-

de riesgo vascular o al proceso de enveje-

la ingesta de alimentos hipercalricos y

crinologa infanto-juvenil del Hospital de

cimiento.

un descenso en la actividad fsica entre

Tarrasa.

la poblacin.

Queda abierta la cuestin de si estos

Se explor el cerebro de todos los su-

cambios se hallan presentes en el cerebro

jetos mediante tcnicas de resonancia

antes de la obesidad por lo que podran

magntica obtenidas en el Centro Diag-

inducir una tendencia a la misma o si

nstico por la Imagen Clnic, de Barce-

las conexiones neuronales del sistema del

En el cerebro, una serie de sistemas com-

lona, y analizadas por investigadores de

refuerzo se van modificando de forma pa-

plejos que interactan entre s regulan

la Universidad de Barcelona en colabo-

ralela a los cambios en la conducta alimen-

qu y cunto comemos. En un inicio, el

racin con investigadores del Centro de

taria que llevan a la obesidad.

sistema homeosttico cerebral, el cual

Medicina de la Universidad de Utrecht. A

En prximas investigaciones prevemos

depende sobre todo del hipotlamo, de-

partir de la adquisicin de imgenes de

ampliar la muestra con individuos que

termina las caloras que consumimos as

difusin se elabor una reconstruccin

presenten sobrepeso (un IMC de entre 25

como nuestro gasto energtico. No obs-

de los tractos cerebrales. Se seleccionaron

y 30), puesto que esta condicin fsica es

tante, la ingesta produce sentimientos

las conexiones que unen diferentes reas

ms frecuente entre la poblacin que la

de gratificacin, efecto al que se suma

relacionadas con el procesamiento del re-

obesidad, lo que favorece la generalizacin

el propio valor reforzante de la comida,

fuerzo, incluyendo regiones orbitofronta-

y aplicacin prctica de los resultados. Por

lo cual favorece que sigamos ingiriendo,

les y estriatales. Calculamos el volumen y

otra parte, queremos estudiar si existen

incluso cuando nuestra necesidad ener-

la integridad de las fibras que componen

otras redes neuronales relacionadas con

gtica es nula.

El sistema
de recompensa

este sistema de recompensa. Por ltimo,

la obesidad que presenten diferencias si-

En concreto, el sistema de recompensa

comparamos la conectividad estructural

milares a las que hemos descubierto en el

cerebral ejerce una labor importante en la

en el sistema de refuerzo de los sujetos

sistema de recompensa. Entre estas redes

evaluacin del valor reforzante de la co-

del grupo con obesidad con la de los de

cerebrales se encuentran las responsables

mida; adems, interviene en la toma de

peso normal.

del control cognitivo, las cuales podran

decisiones complejas, entre ellas, las relade recompensa incluye regiones corticales

Conectividad
cerebral menor

(como la corteza orbitofrontal) y subcor-

Aunque los participantes de ambos gru-

ticales (entre otras, el estriado ventral),

pos no mostraron diferencias en cuanto

todas ellas interconectadas entre s, de

al volumen cerebral global, s presentaban

manera que forman una red anatmica

disimilitudes en la conectividad y la inte-

compleja.

gridad del sistema de recompensa segn

cionadas con la alimentacin. Ese circuito

favorecer la inhibicin de conductas de


ingesta poco saludables.
M.a ngeles Jurado e Idoia Marqus
Dpto. psiquiatra y psicobiologa clnica
Universidad de Barcelona
Instituto de Investigacin en Cerebro,
Cognicin y Conducta
Maite Garolera
Grupo de investigacin del Cerebro,
Conducta y Cognicin
Consorcio Sanitario de Tarrasa

En nuestro estudio nos planteamos

dos variables: el nmero de fibras del trac-

examinar las conexiones anatmicas del

to de sustancia blanca y la integridad de

sistema de recompensa en un grupo de

las fibras. En concreto, observamos que las

personas jvenes (de 12 a 39 aos) que,

conexiones del ncleo caudado, del puta-

Para saber ms

segn su IMC, se las poda considerar

men y de la corteza orbitofrontal medial

obesas (IMC superior a 30). Asimismo,

de las personas con obesidad presentaban

contamos con un grupo de individuos de

un menor nmero de fibras del tracto de

la misma edad pero con un peso normal

sustancia blanca; adems, las conexiones

Neural responses to visual food cues:


Insights from functional magnetic resonance
imaging. I. Garca Garca et al. en European
Eating Disorders Review, vol. 21, n.o 2,
pgs. 89-98, 2013.

(un IMC inferior a 25 y superior a 18,5).

del ncleo accumbens manifestaban una

Intentamos descartar factores que pudie-

integridad ms reducida entre las estruc-

ran confundir los resultados, entre ellos,

turas que forman la red de recompensa

el riesgo vascular (estudios previos han

cerebral en el grupo con obesidad en com-

revelado que esta circunstancia puede

paracin con la de los sujetos con un peso

afectar las conexiones cerebrales). Dicha

normal.

Functional connectivity in obesity during


reward processing. I. Garca Garca et al.
en Neuroimage, vol. 66, pgs. 232-239,
2013.
Affected connectivity organization of the
reward system structure in obesity. I. Marqus
Iturria et al. en Neuroimage, vol. 111, pgs. 100106, 2015.

exclusin conllev importantes dificulta-

Cabe destacar que los participantes

des de reclutamiento, a pesar de tratarse

clasificados como obesos eran jvenes

En nuestro archivo

de voluntarios jvenes. Todos provenan

metablicamente sanos, por lo que las di-

de la poblacin atendida en los centros de

ferencias en las conexiones de sustancia

Adiccin a la comida. Paul J. Kenny en IyC,


noviembre de 2013.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

33

AVANCES
LENGUA JE

Los bebs integran la informacin gestual


en el lenguaje oral
La gestualidad constituye una parte fundamental de la comunicacin infantil
NRIA ESTE VE GIBERT, FERR AN PONS Y PIL AR PRIETO

magnese usted que se encuentra en

tanto desde el punto de vista temporal

gestos con la del habla. El gesto ms rele-

una habitacin y, pese a que hace fro,

como de significado. Cuando, por ejemplo,

vante en el desarrollo comunicativo de los

abre la ventana para que la estancia

sealamos, seguimos un patrn sorpren-

nios es el de sealar. Este gesto manual les

se ventile un poco. Alguien entra y le pre-

dente: por lo comn sealamos al mismo

permite comunicarse antes de producir sus

gunta Y eso?, mientras seala hacia la

tiempo que producimos una palabra. Lo

primeras palabras, tanto para pedir alguna

ventana. Seguramente, sabr que lo que

interesante en este asunto estriba en que

cosa como para indicar la posicin de un ob-

esa persona le est preguntando es por qu

la slaba ms prominente de la palabra (la

jeto que les ha llamado la atencin. Diversas

tiene la ventana abierta si hace fro.

slaba tnica) coincide con la fase ms des-

investigaciones coinciden en afirmar que

tacada del gesto (cuando la mano y el dedo

el hecho de sealar es un buen indicador

alcanzan su mxima extensin).

del desarrollo cognitivo del nio y un claro

Las palabras son una fuente de informacin importante cuando nos comunicamos, pero no la nica. La posicin corpo-

predictor de sus habilidades lingsticas.

ral, la expresin de la cara o los gestos que

El inicio de la gestualidad

efectuamos con las manos o con la cabeza

Varios estudios sobre el desarrollo de la

nueve y doce meses de edad, aunque to-

proporcionan mucha informacin. Se sabe

cognicin y la comunicacin humana se

dava no combinan ese gesto manual con

que en el lenguaje adulto, los gestos comu-

han centrado en explorar la capacidad de

ningn sonido ni palabra. Pese a ello, saben

nicativos estn coordinados con el habla,

los bebs de integrar la informacin de los

que los adultos s empleamos esa forma

Los nios empiezan a sealar entre los

UNA BUENA SEAL

FERRAN PONS

El gesto manual de sealar


es un indicador del desarrollo
cognitivo del beb y de su
habilidad lingstica futura.

34

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

de comunicarnos y, sobre todo, que lo ha-

ment, demostr que un aumento en el uso

ner a los bebs a situaciones comunicati-

cemos de manera precisa. En un estudio

de gestos coordinados con el habla a los 12

vas potencialmente ricas en intercambios

publicado en Infant Behavior & Develop-

meses de edad predeca un repertorio lxi-

comunicativos. Actividades como mirar

ment demostramos que los bebs de nueve

co y morfolgico mayor a los 18 meses. En

libros o cantar canciones juntos resultan

meses son sensibles a las modificaciones en

otros trabajos se ha observado que la capa-

una forma excelente de propiciar la adqui-

la coordinacin temporal de gestos y habla.

cidad de los bebs de combinar secuencial-

sicin de nuevo vocabulario, as como de

Presentamos a los bebs vdeos en los que

mente el gesto de sealar con una palabra

ir aprendiendo el modo en que funcionan

se vea a un adulto que sealaba a la vez

(apuntar hacia un objeto y decir quiero,

los intercambios comunicativos. La ma-

que pronunciaba el nombre del objeto al

por ejemplo) es un indicador de sus futuras

yora de los padres y las madres utilizan

que apuntaba con el dedo. En la mayora

habilidades lingsticas.

estas estrategias de forma espontnea, de

de las grabaciones, gesto y habla aparecan

Estos hallazgos, que apoyan la impor-

manera que los bebs desarrollarn sus

perfectamente coordinados; en otras, am-

tancia de los gestos en la comunicacin

capacidades cognitivas y lingsticas de

bas formas de comunicacin acontecan

infantil, han contribuido a que en fecha re-

modo natural.

de manera desincronizada. Con solo nueve

ciente se haya despertado un gran inters

En conclusin, existen pruebas cient-

meses edad en la que todava no saben

por intentar acelerar la produccin de las

ficas suficientes para afirmar que los ges-

sealar y producir una palabra a la vez,

primeras palabras de los bebs con ayuda

tos desempean un papel esencial en el

los bebs se mostraban extremadamente

de una lengua de signos bsica e icnica. La

desarrollo cognitivo y lingstico de los

sensibles a la coordinacin temporal entre

idea consiste en que el uso de un repertorio

bebs y que los beneficios de la comunica-

gestos y habla.

de seas facilite a los bebs la expresin

cin gestual continan a lo largo de la etapa

Algunos meses ms tarde, entre los 14

de conceptos sencillos antes de conocer la

infantil. Para conseguirlo, solo es necesario

y los 17 meses, los nios aprenden que

palabra en cuestin. Con todo, qu efectos

que los adultos nos comuniquemos de for-

dicha combinacin supone una mane-

se consiguen con este repertorio de signos?

ma espontnea con los bebs, sin artificios

ra ms efectiva para comunicarse, pues

Parece que este aprendizaje puede ejercer

y dando valor a cada intercambio comuni-

capta ms la atencin de los otros. Varias

algunos efectos positivos inmediatos en

cativo que establezcamos con ellos.

investigaciones en las que se ha analizado

la comunicacin de los bebs; no obstan-

el comportamiento de los bebs mientras

te, estos beneficios no se encuentran re-

interactuaban de forma espontnea con

lacionados con su desarrollo cognitivo y

sus cuidadores confirman este fenmeno.

lingstico a largo plazo. Si se les ensea un

Segn publicamos en la revista Speech

gesto determinado para expresar un con-

Communication, cuando los bebs empie-

cepto concreto, aprenden a utilizarlo, mas

zan a simultanear gesto y habla, lo hacen

no se ha visto que dicho aprendizaje les

de manera muy precisa: sincronizan la s-

aporte la habilidad de hablar a edad ms

laba ms fuerte del habla con la parte ms

temprana o que influya en el desarrollo de

saliente del gesto (el momento en el que

sus capacidades cognitivas.

tienen el brazo y el dedo ms extendidos).


ciar gestos comunicativos con el lenguaje

Cmo potenciar la capacidad


de comunicarse

oral, lo hacen de una forma muy parecida

Para reforzar las habilidades gestuales y

a los adultos.

comunicativas de los bebs es fundamen-

Ello confirma que, cuando empiezan a aso-

Por qu son importantes


los gestos?

tal que los adultos nos demos cuenta de


aquello que capta su inters (por lo general, nos lo revela su mirada, las seales

Nria Esteve Gibert


Universidad Aix Marsella
Universidad Pompeu Fabra
Ferran Pons
Instituto de Investigacin
en Cerebro, Cognicin y Conducta
Universidad de Barcelona
Pilar Prieto
Institucin Catalana de Investigacin
y Estudios Avanzados
Universidad Pompeu Fabra

Para saber ms
Infants temporally coordinate gesturespeech combinations before they produce
their first words. N. Esteve Gibert y P. Prieto
en Speech Communication, vol. 57, pgs. 301316, 2014.
Nine-month-old infants are sensitive to the
temporal alignment of prosodic and gesture
prominences. N. Esteve Gibert, P. Prieto y
F. Pons en Infant Behavior & Development,
vol. 38, pgs. 126-129, 2015.

El aprendizaje de la integracin entre gesto

gestuales y las vocalizaciones), con el fin

y habla resulta esencial para el desarrollo

de comentarlo y continuar la interaccin

de las estrategias comunicativas de los be-

a partir de ah (en oposicin a redirigir la

bs y para su futuro desarrollo lingsti-

atencin del nio a los objetos que nos in-

co. Un estudio llevado a cabo por Alfonso

teresan a nosotros). Se ha constatado que

Igualada y Pilar Prieto, ambos de la Uni-

en los momentos en los que el beb mues-

En nuestro archivo

versidad Pompeu Fabra, junto con Laura

tra inters por algn objeto o suceso, se

Bosch, de la Universidad de Barcelona, y

halla ms predispuesto al aprendizaje lin-

publicado en Infant Behavior & Develop-

gstico. Asimismo, es importante expo-

Gestos para aprender. Susan Goldin-Meadow


en Lenguaje y comunicacin, coleccin Cuadernos de MyC n.o 11, 2015.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Language development at 18 months is rela


ted to multimodal communicative strategies
at 12 months. A. Igualada, L. Bosch y P. Prieto
en Infant Behavior & Development, vol. 39,
pgs. 42-52, 2015.

35

INSTITUTO MAX PLANCK DE NEUROBIOLOGA / GRAZIANA GATTO

INSTANTNE A

Neuronas extraviadas
No solo nos perdemos las personas, tambin
las clulas nerviosas en desarrollo se extravan,
como las que aparecen sobre estas lneas tin
tadas de rosa. La imagen obtenida por micros
copa de fluorescencia muestra neuronas de la
mdula espinal de un embrin de ratn. Median
te la inyeccin de un tinte en combinacin con
anticuerpos se consigue que los diferentes tipos
de clulas se tornen de distinto color. Las neuro
nas aqu mostradas estn creando prolongacio
nes hacia determinados msculos con el fin de
afinar los movimientos del mrido que est por
nacer. Los axones que brotan de las clulas ner
viosas deben franquear para ello tramos largos.

36

En este camino, les guan protenas de membra


na (ligandos efrina) y los correspondientes recep
tores de otras clulas. Que estas seales resulten
visibles para las neuronas depende de las protea
sas, segn descubrieron en 2014 investigadores
del Instituto Max Planck de Neurobiologa de
Masrtinsried. Este hallazgo podra contribuir a
alterar la evolucin de la esclerosis lateral amio
trfica (ELA), una patologa neurodegenerativa
por ahora mortal. Esas seales ocultas suponen
un problema central en la ELA.
(EphA4 Receptor Shedding Regulates Spinal
Motor Axon Guidance. R. Klein et al en Current Biology,
vol. 24, n.o 20, pgs. 2355-2365, 2014)

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

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SINO P SIS
Broca

Historia de la neurociencia

Wernicke

Desde hace siglos, el cerebro humano fascina a los investigadores y acadmicos.


No obstante, su funcin permanece todava sin esclarecer. Hoy en da, imgenes
y simulaciones por ordenador nos ofrecen una detallada visin del modo en que
trabaja este rgano. Con todo, el cerebro contina siendo un enigma.

reas de Broca y Wernicke

1862-1874

Paul Broca y Carl Wernicke


descubren los dos centros
cerebrales del habla.

TEXTO: ANNA VON HOPFFGARTEN | GRFICOS: ANKE HEINZELMANN

170 a.C.

1800

El mdico griego
Galeno establece
la idea del spiritus
animalis. Se trata de un
gas que reside en los
ventrculos cerebrales
y que transporta las
emociones. Esta idea
perdura durante ms
de un milenio.

El anatomista alemn
Franz Joseph Gall
instaura la frenologa,
doctrina que relaciona
ciertas capacidades mentales con
regiones corticales
determinadas.

Ren Descartes

Trepanacin

1649

2500 a.C.

Se practican las primeras intervenciones


en el cerebro a partir
de la trepanacin. Con
un taladro de mano
se perfora la bveda
craneal.

2000
a.C.

Ilustracin de Cajal.
Hipocampo de un roedor

El filsofo francs Ren Descartes describe


el cerebro (al igual que el corazn) como
una mquina compleja que controla las
funciones reflejas y vegetativas. Los sentimientos, las sensaciones y las acciones
voluntarias se originaran en el alma.

1906

Busto de frenologa
segn Franz Joseph Gall

Santiago Ramn
y Cajal describe
la comunicacin
neuronal, logro por el
que recibe el premio
Nobel.

Galeno de Prgamo

1000
a.C.

Nacimiento
de Cristo

...

1500

1600

1700

1800

1900

1791

400 a.C.

El mdico griego Hipcrates describe el cerebro


como sede de la experiencia y de la inteligencia.

El mdico italiano Luigi Galvani demuestra


la naturaleza elctrica de los impulsos nerviosos. Con ayuda de electricidad logra que
las ancas de una rana se contraigan.

1873

Camillo Golgi desarrolla la tincin con


nitrato de plata, mtodo que permite visualizar las clulas nerviosas bajo el microscopio. En 1906 recibe el premio Nobel.

BLUE BRAIN PROJECT, EPFL (Neurona de la lnea temporal); FELDBUCH


DER WUNDARTZNEY. H. V. GERSDORFF, 1517 / DOMINIO PBLICO
(2500 a.C.); ATLAS VAN DE GESCHIEDENIS DER GENEESKUNDE. J. G.
DE LINT, 1925 / DOMINO PBLICO (400 a.C.); P. R. VIGNERON,1865
/ DOMINIO PBLICO (170 a.C.); DE HUMANIS CORPORE FABRICA.
A. VESALIUS / DOMINIO PBLICO (1543); FRANS HALS /
DOMINIO PBLICO (1649); DE VIRIBUS ELECTRICITAT S IN MOTU
MUSCULARI. L. GALVANI / DOMINIO PBLICO (1791); DAS NEUE
NATURHEILVERFAHREN. E. BILZ (1800); DOMINIO PBLICO (1894);
DOMINIO PBLICO (1848); GEHIRN UND GEIST (1862-1874); C. GOLGI
/ DOMINIO PBLICO (1873); HISTOLOGA DEL SISTEMA NERVIOSO
DEL HOMBRE Y DE LOS VERTEBRADOS. S. R. CAJAL (1906); DOMINIO
PBLICO (1911); K. BRODMANN / DOMINIO PBLICO (1909)

Hipcrates de Cos

38

Clulas del
hipocampo
teidas
con nitrato
de plata.
Ilustracin de
Camillo Golgi

1909

Experimento con ancas de rana


Portada de De humanis
corporis fabrica

1848

1543

El anatomista Andrs Vesalio publica un relevante


libro sobre anatoma que
incluye ilustraciones detalladas del cerebro. Con esta
obra desmonta definitivamente la teora de Galeno
sobre los ventrculos.

Reconstruccin
del crneo de
Phineas Gage
con la barra de
hierro

Una barra de hierro perfora el


lbulo frontal de Phineas Gage, un
trabajador del ferrocarril. Aunque
sobrevive al accidente, su personalidad se transforma: se vuelve
impulsiva y agresiva. Este caso
permite inferir, por primera vez,
conclusiones sobre las funciones
de la parte anterior del cerebro.

Korbinian Brodmann
divide la corteza
cerebral, segn criterios histolgicos, en
52 regiones. Su cartografa cerebral est hoy
an vigente, aunque
est siendo desplazada
por mapas cerebrales
ms funcionales.
reas de Brodmann
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Dedos

Pie

Dedo ndice
Ojo
Nariz

Acetilcolina

Corteza
cerebral

Dedos
del pie
Genitales

Labios
Dientes,
encas y
mandbula
Lengua

1914

Henry Hallett Dale y Otto


Loewi hallan el neurotransmisor acetilcolina y
describen por primera vez
la transmisin qumica de
los impulsos nerviosos. Ello
les aporta el premio Nobel
en 1936.

NEUROLPTICO / DOMINIO PBLICO (1914); RADIOGRAFA DEL CEREBRO (...). W.


E. DANDY / DOMINIO PBLICO (1919); HANS BERGER / DOMINIO PBLICO (1924);
UNIVERSIDAD GEORGE WASHINGTON (1934); SUZANNE CORKIN, MIT (1953);
GEHIRN UND GEIST / MEGANIM (1957); BIBLIOTECA DE NIMH (1968); KASUGA
HUANG / CC BY SA 3.0 (1973); ERIC WASSERMANN / NIH (1985); EVOLUTION OF
NEONATAL IMITATION. L. GROSS EN PLOS BIOLOGY, 4, E311; 2006 (1991); M.R.W.HH/
DOMINIO PBLICO (1992); LABORATORIO DE NEUROIMAGEN Y CENTRO PARA LA
INVESTIGACIN BIOMDICA MARTINO, CONSORCIO DEL PROYECTO CONECTOMA
HUMANO (WWW.HUMANCONNECTOMEPROJECT.ORG) (1994); PROYECTO BLUE
BRAIN, EPFL (2005)

1957

Cabeza
Brazo Tronco
Pierna
Antebrazo
Mano

Wilder Penfield y
Theodore Rasmussen desarrollan el
homnculo sensorial
y motor, que ilustra
las regiones cerebrales
y partes del cuerpo
relacionadas entre s.
Imagen mediante RMf

Faringe
Vsceras

1992

Aplicacin de la tomografa
por resonancia magntica
funcional (RMf) con ayuda
de las seales BOLD.

Homnculo cortical

1975

1934

Desarrollo de la tomografa
por emisin de positrones.

Edgas Moniz aplica


por primera vez la
lobotoma en enfermos
psquicos. Penetra los
circuitos nerviosos de
la corteza frontal con el
fin de sanar los delirios.
A causa de los mltiples
efectos secundarios, el
mtodo cae pronto en
el descrdito.

1997

El tetrapljico Johnny Ray


se convierte en la primera
persona que recibe un
implante en el cerebro
con el que puede mover
el cursor de un ratn utilizando el pensamiento.

1973

Introduccin de la resonancia
magntica (RM) y de la tomografa
computarizada.

2013

Curva EEG

Principio del EMT

1924

1985

Hans Berger efecta


el primer electroencefalograma (EEG) en
humanos.

Qanthony Barler
desarrolla la actual
variante de la estimulacin magntica
transcraneal (EMT).

Aparato de RM
Lobotoma

1910

1920

Alrededor de 500 investigadores de ms de


20 pases se proponen
crear un modelo cerebral por computadora
en el marco de Proyecto
Cerebro Humano.

1930

1940

1950

1953

Neumoencefalografa

1919

Con el fin de terminar con los fuertes


ataques de epilepsia que sufre Henry
Gustav Molaison (paciente H. M.), los
cirujanos extraen de su cerebro parte
del lbulo temporal y, con ello, el hipocampo. Aunque los ataques desaparecen, desde aquel da el paciente no
puede memorizar nada. El caso arroja
luz sobre la funcin que desempea
el hipocampo en la formacin de la
memoria.

Walter Dandy desarrolla


con la neumoencefalografa la primera tcnica de
neuroimagen no invasiva.
En este mtodo, el fluido
cerebral se sustituye por
aire. La estructura cerebral
se visualiza a travs de
radiografas.

Henry Gustav
Molaison

1968

1927

El neurlogo portugus
Egas Moniz introduce la
angiografa cerebral. Este
mtodo permite reproducir
vasos sanguneos cerebrales
en las radiografas.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

David Cohen
dirige las primeras
mediciones de la
actividad cerebral a
travs de la magnetoencefalografa.
Aparato de
magnetoencefalgrafa

1960

1970

1980

1990

2000

2010

1973

Descubrimiento de la
potenciacin a largo
plazo de las sinapsis,
una condicin
importante para el
aprendizaje.

Desde 1994

La neuroimagen
por tensor de
difusin permite
visualizar el
recorrido de las
fibras nerviosas.

1981

Robert Wolcott Sperry


recibe el premio Nobel por
sus trabajos acerca de las
funciones de los hemisferios cerebrales.

1991

Giacomo Rizzolatti descubre


las neuronas espejo.

Una cra de mono imita a un


experimentador

Neuroimagen
por tensor de difusin

2005

Se inicia el
Proyecto Blue
Brain, cuyo
objetivo reside
en simular
la estructura
molecular de
todo el cerebro
mediante una
supercomputadora.

Tejido nervioso

39

NEURO CIENCIA

Una ciencia controvertida


Muchas personas ven las explicaciones de la neurociencia con escepticismo:
la mente es algo ms que el simple impulso de las neuronas. Incluso los
neurocientficos reprochan ciertos aspectos de su disciplina

INCREBLEMENTE COMPLEJO
La red de conexiones neuronales
en el cerebro es un fructfero terreno
para la investigacin y el conocimiento.

40

ISTOCKPHOTO / MARCHENKO YEVHEN; MODIFICADO POR GEHIRN UND GEIST

STE VE AYAN

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

l todopoderoso cerebro habita en las

temas sociales y condiciones socioculturales

cabezas y hace y deshace: piensa, de-

que superan con creces el plano de los genes y

cide, manda, ama... mientras el yo, a

los neurotransmisores. No obstante, si no es en

su lado, siente que sobra. Esa podra

el cerebro, dnde pueden confluir a la vez todos

ser la imagen que los neuroescpticos

esos influjos? A caso no es el sustrato neuronal la

esbozan sobre la idea actual de la mente humana, es decir, de aquellos profanos

clave para que el ser humano se comprenda


a s mismo?
En febrero de 2014, un grupo

e investigadores que observan


las explicaciones de la neurociencia con recelo.
Los neuroescpticos
dudan de que el estudio
de neuronas y neurotransmisores se aproxime a la esencia del ser
humano: la neuroeducacin no ha conseguido
revolucionar la formacin

Es el amor
nada ms que
el resultado de
la excitacin en
el sistema de
recompensa?

en las escuelas, el neuroderecho tampoco ha cambiado el


sistema judicial, ni la neuropsicologa

de psiquiatras, psiclogos y
filsofos publicaron un
memorndum sobre
neurociencia reflexiva.
Los autores realizaron
un balance que borraba la euforia inicial que
haba quedado plasmada
un decenio antes en un
manifiesto sobre la neurociencia publicado en Gehirn
und Geist, edicin alemana de

Mente y cerebro. Los grandes avances

nos ha convencido de que somos marionetas a las

prometidos en ese escrito, como el progreso en

rdenes de nuestro cerebro. Consiste el amor solo

el conocimiento y tratamiento de los trastornos

en la excitacin del sistema de recompensa? Son

neurodegenerativos, no han llegado. No se ha

los pberes vctimas de la modificacin neuronal

alcanzado la meta anhelada, admite Stephan

en el lbulo frontal, centro de control cognitivo?

Schleim, de la Universidad de Groninga y uno

Acaso la creatividad surge de un simple flujo de

de los psiclogos que firmaron el manifiesto. La

informacin mental entre reas corticales?

neurociencia ha fracasado sobre todo en el campo

En representacin de muchos neurocrticos,

de la medicina. Los marcadores biolgicos que

Ralf Caspary, periodista cientfico alemn, afir-

deban servir para el diagnstico y la terapia de

ma sobre los estudios neurocientficos: No pue-

enfermedades psiquitricas, entre ellas la depre-

den alcanzar nuestra complejidad emocional y

sin y el autismo, todava no se han hallado, con lo

cognitiva porque dejan de lado al individuo, a su

que muchas compaas farmacuticas ya habrn

historia e historias. Segn explica, sobre todo

dejado de buscar nuevos psicofrmacos.

inquieta cmo con el biologismo de la mente se

En noviembre del pasado ao, investigadores

ha establecido como una orientacin al pensa-

procedentes de diversas disciplinas discutieron

miento de eficacia y eficencia radical. Cuanto

los pros y contras de la crtica a la neurociencia.

ms investigamos nuestra naturaleza, ms ur-

El congreso tuvo lugar en la Escuela de la Mente y

gente nos parece optimizarla, seala.

el Cerebro de la Universidad Humboldt de Berln.

Las dudas sobre el reduccionismo y el miedo

Adems de cuestiones sobre la imagen integral de

ante la posibilidad de manipular a las personas

nuestra especie o la dimensin social de la neuro-

contrastan entre s. Si somos algo ms que nues-

ciencia, se debati sobre la metodologa cientfica.

tro cerebro y las penas y alegras que sentimos

Cmo pueden evitarse los resultados errneos?

no pueden reducirse a l, es necesario que te-

Del encuentro surgi una tesis con propues-

mamos tanto a la neurotecnologa del maana?

tas para mejorar la neurociencia [vase Nueve

O quiz creemos en la neurociencia ms de lo

ideas para mejorar la neurociencia, por Isabelle

que admitimos? El pensamiento, el sentimiento

Bareither, Felix Hasler y Anna Strasser, en este

y el comportamiento humanos se encuentran

mismo nmero]. Repasemos antes las principales

siempre embutidos en relaciones extensas, sis-

crticas de los neuroescpticos.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

EN SNTESIS

El final
de una moda?

Segn advierten
los neuroscpticos,
la neurociencia conduce al
biologismo de nuestro da
a da, con los consecuentes
efectos colaterales amenazantes.

Esta popularidad del


cerebro alimenta la creacin de mitos. Cuestiones
como la eliminacin del libre
albedro o la optimizacin
ilimitada de las capacidades
cognitivas no se ponen
en duda.

Desde la neurociencia
se proponen mejoras
necesarias: usar un lenguaje
ms preciso, plantear expectativas realistas y someterse
a una crtica constructiva
sobre la metodologa de
investigacin.

EN BREVE

Reduccionismo: Deduccin de
fenmenos superiores y complejos a partir de principios
bsicos, simples y descriptibles. Aplicado a la neurociencia, supone interpretar
la mente como producto del
intercambio de informacin
neuronal.
Sustrato neuronal: El cerebro
considerado como la base (el
portador) de todas las actividades mentales y caractersticas psicolgicas humanas.

41

NEURO CIENCIA

1. Reduccin del ser humano a su biologa

La neurociencia
en cifras:
Nmero de artculos especializados en neurociencia entre
2009 y 2013: 1.790.000
Proporcin que ocupa la investigacin neurocientfica en
las publicaciones cientficas
mundiales: 16 %
Neurocientficos que investigan desde 1996 en todo el
mundo: 1.730.000
Participacin de la investigacin interdisciplinar en temas
neurocientficos: 59,5 %
Elsevier Brain Research Report 2014

El cerebro es mi segundo rgano favorito, co-

La perspectiva neurobiolgica de los humanos

ment en una ocasin el actor estadounidense

conlleva el peligro de que cualquiera de nuestras

Woody Allen. Para muchas otras personas, en

emociones (el amor, la empata o la fe) queden re-

cambio, ocupa el puesto nmero uno de la lista.

ducidas a una mera actividad neuronal. Esta pos-

El cerebro se ha convertido en sinnimo de inte-

tura enciende las alarmas si se aplican mtodos

ligencia, xito y felicidad. Ya sea en la escuela, en

supuestamente efectivos que se agarran a dicho

el puesto de trabajo o en el gimnasio, es el que

principio. Por ejemplo, pueden emerger mercados

manda. Los investigadores atribuyen cada vez

de pulverizadores que aumentan la confianza

ms fenmenos psicolgicos a procesos biolgi-

con hormona oxitocina o pastillas para potenciar

cos, por lo que promueven una ptica reduccio-

la memoria. Si estos procedimientos ayudan ms

nista: todo es producto de la actividad neuronal.

que la psicoterapia conversacional o la cognitiva

Debe actuarse en ese componente del cuerpo si

conductual resulta cuestionable.

se desea aumentar el rendimiento y el bienestar

Hace unos aos, Thomas Metzinger, neurofil-

o curar enfermedades. Es posible que estemos

sofo de la Universidad de Maguncia, advirti de

siendo testigos de una neurologizacin de la

que muchas personas podran verse desborda-

sociedad?

das por la naturalizacin de la mente. En cambio,

2. Exageracin de los resultados


Se debe la neuromoda de principios del si-

travs del escner cerebral tambin queda lejos.

glo xxi a una mercadotecnia que ha propiciado

A partir de las neuroimgenes, los investigado-

la popularidad de los neurocientficos y de su tra-

res solo diferencian condiciones experimentales

bajo? El inters popular fomenta la reputacin,

elementales y definidas previamente. Ello dista

lo que, a su vez, calma la vanidad personal de

mucho de conocer lo que piensa una persona.

algunos y aumenta las posibilidades de conse-

Limpiar aporta felicidad, informaba a finales

guir subvenciones. Algunos sostienen tesis sos-

de 2014 el equipo dirigido por Kai-Markus M-

pechosas, como la supuesta refutacin del libre

ller, de Neuromarketing Labs, una compaa de

albedro [vase Cerebro y libre albedro, por Mi-

mercadotecnia fundada en 2011 por neurocient-

El hecho de que, al registrar la actividad


bioelctrica del cerebro en ciertas
EN BREVE

regiones de la corteza cerebral,

ficos en Aspach, Alemania. Los investigadores estudiaron a 25 sujetos mediante


resonancia magntica funcional
mientras observaban videos

aparezcan potenciales anticipa-

en los que aparecan escenas

Determinismo: Tesis filosfica


de la unidad causal del mundo, segn la cual el estado
cerebral funciona siguiendo
relaciones de causa y efecto
fijas. Con frecuencia (y de manera errnea), se emplea para
contradecir el libre albedro de
los humanos.

torios (antes de que el propio

relacionadas con trabajos de

individuo sea consciente de

limpieza. Segn descubrie-

Tcnicas de neuroimagen:
Procedimientos tcnicos que
miden de manera indirecta la
actividad neuronal mediante los cambios en el flujo
sanguneo del cerebro. Los
ms comunes son la resonancia magntica funcional y la
tomografa por emisin de
positrones.

debe disponer de una historia previa en el

42

su accin), no significa en ab-

ron, la actividad en el sistema

soluto que todo nuestro com-

de recompensa (regin cerebral

portamiento se halle neuronal-

que se asocia con el placer) de los

mente preestablecido. Cualquiera


que sea el motivo para esa accin,

sujetos aumentaba cuando vean


en las imgenes electrodomsticos
para limpiar (por ejemplo, un aspirador). Un

cerebro. El problema radica ms bien en que in-

apunte: el estudio fue un encargo de la empresa

terpretamos aquello que se sustenta en procesos

de sistemas de limpieza Krcher.

cerebrales como involuntario.

Esa investigacin es solo un pequeo ejemplo

Del mismo modo que la idea de un determinis-

del aprovechamiento comercial que se hace de

mo neuronal no desvirta nuestra representacin

los mtodos neurocientficos, sobre todo de la

sobre la voluntad, la responsabilidad y la culpa,

neuroimagen. Hace veinte o treinta aos, los

lo que se describe como leer el pensamiento a

hallazgos en el campo de la neurociencia que


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

chael Pauen; Mente y cerebro n.o 1, 2002].

otros cientficos, como Tania Lombrozo, filsofa


y psicloga de la Universidad de California

en determinados equvocos populares: en primer


lugar, muchas personas consideran que la

en Berkeley, argumentan que una vez

explicacin de los fenmenos menta-

nos hayamos acostumbrado a que

les es ms fiable cuando estos se

el cerebro configura la psique,

comprenden desde la lgica de

no nos sorprendern titulares

la fisiologa. Sin embargo, solo

como: Los enamorados liberan

se trata de otra manera de des-

hormonas de la felicidad o El

cribir lo que conocemos desde

aprendizaje moldea el cerebro.

una introspeccin subjetiva.

Segn Lombrozo, la neuro-

En segundo lugar, lo que deja

ciencia ayuda a rebatir antiguos

huellas en el cerebro en absoluto

dogmas, entre ellos, el dualismo

implica que sea innato. Los genes y

entre cuerpo y alma. Esto no supone,


subraya, que las personas nos consideremos
simples aparatos biolgicos. Probablemente, el

sonalidad, inteligencia y dems capacidades. En

problema no radica en el biologismo en s, sino

pocas palabras, neuronal no significa invariable.

despertaban mayor entusiasmo se basaban en

el manejo crtico de las neuroimgenes. Este ob-

tcnicas de neuroimagen. Por fin era posible

jetivo debera resultarnos sencillo si se tiene en

observar en directo el cerebro mientras trabaja-

cuenta que cada vez nos sorprende menos que se

ba! O, al menos, eso pareca. Hoy en da, incluso

puedan visualizar los fenmenos cerebrales que

los inexpertos se percatan de que las coloridas

acontecen en una persona mientras piensa.

imgenes que ofrece el escner cerebral son reproducciones artificiales.


cin que pueda explicarlo todo. Sera absurdo

millonarios han empezado a andar: el Proyecto

pretenderlo. Toda tcnica de anlisis se apoya en

Cerebro Humano, iniciado por la Unin Europea

suposiciones previas y simplificaciones; por ello,

en 2013, o la iniciativa estadounidense BRAIN

el reduccionismo tcnico no es un error, sino una

persiguen, a travs de la simulacin de las redes

condicin bsica para el conocimiento. En ningn

neuronales, aportar informacin ms detallada y

caso debe sobrevalorarse el poder informativo de

precisa sobre el funcionamiento del cerebro [vase

los datos extrados. En 2008, David McCabe, por

Objetivo: descifrar el cerebro, por Alison Abbott;

entonces en la Universidad estatal de Colorado, y

Mente y cerebro n.o 65, 2014]. Los cientficos cr-

Alan Castel, de la Universidad de California en Los

ticos con tales aspiraciones, como Yves Frgnac,

ngeles, demostraron cmo el patrn de actividad

del Centro Nacional para la Investigacin Cient-

que se registra mediante el escner cerebral puede

fica de Francia, y Gilles Laurent, del Instituto Max

conducir a interpretaciones exageradas.

Planck de Investigaciones Cerebrales, objetan que

Macrodatos: Recoleccin,
valoracin y simulacin de
cantidades masivas de datos
(big data) con ayuda de supercomputadoras. Los neurocientficos valoran sobre todo
la representacin de redes
neuronales.

la simple simulacin no ha propiciado grandes


conocimientos hasta ahora.

tficos ficticios; en unos casos, los acompaaban

Ante el tan esperado avance de las tcnicas

con neuroimgenes por resonancia magntica

de la informacin, no debera perderse de vista

funcional; en otros, no. Los participantes que co-

el verdadero objeto de la investigacin neuro-

nocieron los hallazgos a travs de informaciones

cientfica: el cerebro. El forcejeo por conseguir

que incluan escneres cerebrales se mostraron

las subvenciones econmicas conduce a que,

ms convencidos de los novedosos descubrimien-

con facilidad, se ofrezcan expectativas poco

tos. Conclusin? Se requiere un aprendizaje para

realistas.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Dualismo: Separacin entre


cuerpo y mente en categoras
ontolgicas independientes.
Su principal inconveniente es
que no explica la interaccin
entre ambos sistemas.

ya se ha puesto en marcha. La palabra mgica es


macrodatos (big data). Proyectos de investigacin

presentaron a un grupo de sujetos resultados cien-

Naturalismo: Trmino que en


filosofa se emplea para describir los fenmenos mentales
en forma de procesos sujetos
a las leyes de la naturaleza.

Sin embargo, el prximo paso en este terreno

Por supuesto, no existe mtodo de investiga-

En un experimento ya clsico, los psiclogos

GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

el ambiente configuran una compleja


maraa de efectos que moldea nuestra per-

EN BREVE

43

NEURO CIENCIA

La neurointerdisciplinariedad:
realidad fecunda o publicidad engaosa?
Sin una autntica colaboracin con las ciencias humanas y culturales, la neurociencia difcilmente lograr ahondar
en la complejidad del ser humano
FERNANDO VIDAL

a neurociencia, si usamos este singular para nombrar de mane-

mente nuestro cerebro) como principio para abordar fenmenos

ra general los estudios sobre el cerebro y el sistema nervioso,

complejos, y por zonas de intercambio y comunicacin entre esas

es un campo intrnsecamente interdisciplinario. Sus preguntas

comunidades especializadas. Ese conjunto recibe el nombre de

y mtodos cubren un amplsimo espectro y recurren a saberes

neurociencia hacia finales de los aos sesenta.

enraizados en la biologa, la qumica,

Si, para simplificar, llamamos neu-

la matemtica, la fsica y la psico-

rointerdisciplinariedad a la estructura

loga, por nombrar apenas algunas

misma de la neurociencia contem-

ciencias tradicionales. La neurociencia

pornea, la respuesta a la pregunta

se caracteriza, entonces, por aquello

inicial es evidente: se trata de una

que manifiestan nombres como

realidad fecunda. Se la puede explo-

neuroqumica, neuroendocrinologa,

rar como hecho histrico, sociolgico,

neurogentica o neuropsiquiatra: la

institucional o epistmico, pero no se

hibridacin.

la puede valorar negativamente. Sin

Desde la segunda mitad del si-

embargo, en el simposio Mind the

glo xx, la investigacin del cerebro

brain!, que se celebr a finales de 2014

se distingue por cruces de conceptos,

en Berln, organizamos, junto con el

mtodos y prcticas provenientes de

antroplogo de la ciencia Nicolas

diversos campos y que dan lugar a

Langlitz, un grupo de trabajo con el

nuevas comunidades cientficas; tam-

ttulo La interdisciplinariedad y sus

bin por el reduccionismo neurobio-

descontentos. Quisimos as homena-

lgico (la idea de que somos esencial-

jear a dos Sigmund: Freud y Bauman

44

La situacin actual de la neurociencia se debe,

desinflndose, como ocurri con la noticia del

sobre todo, a un problema de comunicacin: la

efecto Mozart, que aseguraba que la msica del

informacin divulgada por expertos afines a

compositor austriaco aumentaba la inteligencia

los medios de comunicacin dibuja una imagen

en los bebs.

distorsionada y con frecuencia errnea de la in-

En 2012, investigadores dirigidos por Cliodhna

vestigacin neurocientfica, lo cual lleva a que se

OConnor, del Colegio Universitario de Londres,

extraigan conclusiones dudosas. La presin de in-

examinaron los artculos publicados en seis im-

formar sobre conocimientos espectaculares para

portantes revistas britnicas sobre neurociencia.

aumentar el ndice de audiencia o incrementar la

Comprobaron que la cantidad de aportaciones

venta de ejemplares produce aberraciones.

neurorrelevantes casi se haba duplicado entre

Con regularidad se dan a conocer investi-

los aos 2000 y 2010. A tenor de la informacin

gaciones sobre un medicamento novedoso, se

analizada, el cerebro cumple tres funciones fun-

aconseja resolver crucigramas para prevenir la

damentales segn los medios de comunicacin.

demencia o se advierte del poder de los anun-

Primero, sirve de prueba biolgica para los fen-

cios subliminales. A menudo, este tipo de cons-

menos mentales: pensamientos, sentimientos

tataciones sin una base cientfica slida acaban

y motivaciones se reinterpretan con frecuencia


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

THINKSTOCK; MODIFICADO POR MENTE Y CEREBRO

3. La neuromoda de los medios de comunicacin

(Zygmunt), quienes escrutaron, respectivamente, los desconten-

en los hechos la bidireccionalidad y la alianza interdisciplinar que

tos de la modernidad y de la posmodernidad. Ms correcto sera,

anuncian en sus intenciones.

como se expresa en la traduccin castellana del ensayo freudia-

En general, las neurocolaboraciones se sealan por la desi-

no, hablar de malestar. Pero, si la neurointerdisciplinariedad es

gualdad entre los participantes y por una estricta jerarqua de

una realidad fecunda, de qu malestar hablamos? De aquel que

saberes. Ello solo puede menoscabar las posibilidades que tendr

causan sus aplicaciones a los complejos fenmenos que estudian

la neurociencia de ayudar a entender fenmenos humanos, entre

las ciencias humanas y las de la cultura. La punta de este iceberg

ellos los culturales, que se distinguen por su altsimo grado de

son las neuro-, que comenzaron a surgir durante la dcada del

complejidad.

cerebro de los aos noventa del siglo pasado: neuroantropologa,

Enfrentar ese peligro exigir probablemente un acto de humil-

neuroarqueologa, neuroderecho, neuroeconoma, neuroeduca-

dad, prestar atencin a las ciencias humanas y renunciar a pre-

cin, neuroesttica, neurotica, neurohistoria, neuromarketing,

decir, como hizo Rafael Yuste, neurocientfico de la Universidad

neuropoltica, neuropsicoanlisis, neuroteologa, etctera.

de Columbia e idelogo del proyecto BRAIN, en una entrevista

Todas esas disciplinas, algunas slidamente profesionalizadas,

publicada en el diario El Pas en mayo del presente ao: Cuando

ambicionan descubrir fundamentos neurobiolgicos; presuponen

entendamos el cerebro, la humanidad se entender a s misma

que la cultura es un producto del cerebro; emplean principalmen-

por dentro por primera vez. [...] Ser un nuevo humanismo.

te tcnicas de neuroimagen y, entre la rigurosa presentacin de


Fernando Vidal
Institucin Catalana de Investigacin
y Estudios Avanzados (ICREA)
Centro de Historia de la Ciencia
Universidad Autnoma de Barcelona

su metodologa y la ms libre discusin de sus resultados, suelen


deslizarse de las correlaciones que producen a las explicaciones
que anhelan. Llegan as, por ejemplo, a la conclusin de que la
belleza es alguna propiedad de los objetos que se correlaciona con actividad en la corteza orbitofrontal medial por medio
de los sentidos; solo los objetos que ocasionan esa actividad
entrarn en la categora de bello, segn describieron en 2011
los investigadores Tomohiro Ishizu y Semir Zeki en PLOS One. No
hay aqu lugar para comentarios. Baste decir que esa afirmacin,
absolutamente tpica de las neuro-, resume el malestar que
provocan. As lo sienten, por supuesto, quienes trabajan en las
ciencias humanas cuando ven que las neuro- apenas tienen
en cuenta sus conceptos, mtodos y resultados, contradiciendo

Neuroesthetics: Getting rid of art and beauty. Fernando Vidal en


BioSocieties, vol. 7, pgs. 208-219, 2012.
Ambivalence, equivocation and the politics of experimental knowledge: A transdisciplinary neuroscience encounter. D. Fitzgerald et al.
en Social Studies of Science, vol. 44, n.o 5, pgs. 701-721, 2014.
Contextualizing neuro-collaborations: Reflections on a transdisciplinary fMRI lie detection experiment. Melissa M. Littlefield et al. en
Frontiers in Human Neuroscience, vol. 8, art. 149. 2014.

como procesos neurofisiolgicos irrefutables.

que publican historias y noticias manejables.

Segundo, las caractersticas neuronales explican

En principio, eso es positivo. Al contrario de lo

las diferencias entre grupos de personas: mujeres

que muchos investigadores piensan, los perio-

frente a hombres, enfermos frente a sanos, lis-

distas no son meros transmisores o traductores

tos frente a tontos. Tercero, el cerebro


se erige como centro del individuo
o de la sociedad: todos debe-

GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

Para saber ms

de los conocimientos cientficos; ejercen


de abogados de la opinin pblica:
seleccionan, contextualizan y

ramos emplearlo de manera

valoran la investigacin. Faci-

eficiente, as como aumentar

litar y filtrar la informacin

su rendimiento. El anlisis de

pensando en el pblico al que

OConnor revelaba que la idea

va dirigida forma parte de su

de optimizar el cerebro centra-

trabajo. Los medios de comu-

ba ms del 40 por ciento de las

nicacin no viven de generar

informaciones.
La relacin entre la ciencia y el
pblico general resulta compleja. Los
medios de comunicacin necesitan llamar la
atencin de los lectores y la audiencia, por lo
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

mucho ruido, sino de la confianza en la veracidad y relevancia de lo


que publican.
En resumen, la informacin seria no aporta lo
que conviene, sino lo que es cierto.

45

NEURO CIENCIA

4. Uso de conceptos equivocados


A los neurocientficos les gusta hablar de clulas

y comparaciones presenta sus ventajas: resulta

nerviosas y reas cerebrales como si de personas

ilustrador y contribuye a que los conceptos abs-

se tratase. Las neuronas almacenan y elaboran la

tractos se retengan mejor en la memoria. No es

informacin; las redes neuronales son respon-

gratuito que el lenguaje cotidiano se halle sem-

sables de capacidades cognitivas, como el

brado de expresiones metafricas.

de la Universidad Libre de Berln, y


otros filsofos subrayan que eso no
es solo errneo; tambin provoca
numerosos malentendidos.
Los analistas lingsticos remiten a la falacia mereolgica,
es decir, a la tendencia a tomar

La transmisin divulgadora de

DICC
IONA
RIO

reconocimiento de rostros. Jan Slaby,

la neurociencia se apoya en
simplificaciones prcticas,
como el rea x hace y.
Acaso no decimos que
el sol est bajando,
aunque exprese una barbaridad? Ha sufrido por

EN BREVE

la parte por el todo. El cerebro no

eso la astronoma?

Falacia mereolgica: Error


lgico que consiste en atribuir
las caractersticas de un sistema (una persona) a uno de sus
constituyentes (el cerebro).

es el que decide; an menos una

La discusin en torno al

regin de este. Siempre es la persona.


Realmente es tan terrible esa forma
simplificada de hablar? Expresarse con metforas

lenguaje de la neurociencia no
se ha zanjado todava. Con todo, deberamos reparar ms en su carcter exagerado.

El porqu de los estudios errneos


Los investigadores plantean hiptesis que ponen a prueba a travs de los experimentos. Sus teoras resultan ms atractivas cuanto ms atrevidas son: que el sol
salga por la maana parece trivial. En cambio, es mucho ms interesante averiguar
si las mujeres elaboran los sentimientos de diferente manera que los hombres
o si nuestro comportamiento se ve influido por estmulos subliminales. Cuestiones
que, por otra parte, presentan una mayor dificultad de comprobacin. Ante este
tipo de supuestos, los cientficos se encuentran con dos tipos fallos: en ocasiones,
las relaciones correctas quedan enmascaradas en el experimento, por lo que los
verdaderos efectos no parecen importantes. Estos resultados negativos errneos
se denominan errores de tipo II. Por el contrario, a veces los cientficos consideran
correctos supuestos errneos. Estos falsos positivos corresponden a los errores
de tipo I. El problema estriba en que nadie sabe qu es realmente vlido; solo se
dispone de hallazgos empricos.
Con ayuda de la teora de la probabilidad, los investigadores sitan el error de
primera categora, por lo general, en un 5 por ciento (p = 0,05). Esto significa que
hasta el 5 por ciento de las teoras errneas parecen correctas. Pongamos por caso

que de 100 teoras, 20 son ciertas. Si p es igual a 0,05, cuatro de ellas presentaran

falsos positivos (el 5 por ciento de 80 teoras, bombillas rojas). Imaginemos, adems,
es menor). En este caso, el 40 por ciento de las 20 teoras ciertas (es decir, un total
de ocho) permaneceran enmascaradas (azul). En pocas palabras: un cuarto de los
resultados positivos (negro) son errneos! A pesar de que las conclusiones negativas resultan fiables en ms del 90 por ciento de los casos, apenas se publican. Si
se considera que, por presiones de publicacin, se informa de ms falsos positivos,

Teora falsa, test negativo


Teora correcta, test negativo
Teora correcta, test positivo
Teora falsa, test positivo

la cantidad de resultados cientficos correctos podra ser menor.

46

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

que la fiabilidad del test es de 0,6 (por lo general, la probabilidad de un efecto real

5. La investigacin y la publicacin enferman

EN BREVE

Una neurociencia crtica. No es eso una redun-

vestigaciones anteriores para comprobarlo. Qu

dancia? La ciencia es crtica por naturaleza. Esa

leccin sacamos de ello? Quin tiene razn, los

caracterstica la diferencia de la enseanza de

neuroescpticos o los neuroentusiastas? La nica

creencias y pseudociencias. En sus trabajos em-

respuesta razonable: ambos. La neurociencia es

pricos, los cientficos comprueban supuestos

una actividad polifactica: miles y miles de neu-

preconcebidos mediante experimentos


y observaciones, de manera que
perfeccionan cada vez ms sus
modelos.
En la neurociencia sucede lo mismo. No obs-

rocientficos de todo el mundo indagan


sobre el cerebro en diferentes mbitos y con ayuda de mtodos
distintos. En muchas cuestiones, no existe una sola
opinin ni una sola voz.

tante, los crticos se han

Hoy en da, la comu-

explayado en este mbi-

nidad cientfica discute

to a raz de determinadas

sobre los problemas que

costumbres en la investi-

quedan por resolver y el

gacin neurocientfica que


conducen sistemticamente
a segos. Se han reportado ms
resultados positivos de los existentes.
Sobre todo en los estudios mediante

Sesgo de publicacin: Error


de la bibliografa cientfica
debido a criterios externos,
por ejemplo, el apremio por
los hallazgos positivos y ms
sorprendentes posibles.

modo de resolverlos. No
se trata de tirar piedras sobre
el propio tejado, sino de usar el
autocontrol sano que caracteriza a
la investigacin cientfica.

neuroimagen, se han determinado efectos es-

El filsofo y psiquiatra Henrik Walter, de la Cl-

tadsticos a partir de un nmero reducido de

nica Universitaria Charit de Berln, teme que la

muestras que, analizados bajo lupa, carecan de

comunidad neurocientfica se cierre a los argu-

relevancia.

mentos de los neurocrticos: Solo si llamamos a

Otro problema es el sesgo de publicacin: la

las cosas por su nombre cambiar algo, indica.

concentracin de hallazgos positivos conlleva

La crtica resulta ms valiosa cuanto ms cons-

el peligro de valoraciones errneas. Segn un

tructiva sea. En lugar de desacreditar o evitar la

metaanlisis llevado a cabo por Erick Turner, del

neurociencia, hay que mejorarla.

Centro Mdico de Portland, entre un 20 y un 50

El obispo americano Milton Wright (1828-1917)

por ciento del efecto de los antidepresivos se so-

profetiz en su da que el ser humano nunca vola-

brevalora en los test clnicos.

ra porque esa capacidad estaba reservada para los

El engao rutinario y la enorme presin para

ngeles. Sus propios hijos, Wilbur y Orville Wright,

publicar influyen en la cantidad de falsos positi-

pioneros en el mundo de la aviacin, castigaron

vos que se presentan y que van ms all de los

las mentiras de su devoto padre.

estndares de medida existentes. Tan solo hay

Resta por ver qu logra la neurociencia. Sea

que fijarse en los mltiples fracasos que se re-

cual sea la explicacin cientfica del cerebro, este

gistran al intentar replicar los resultados de in-

seguir siendo un rgano maravilloso.

Para saber ms
Seeing is believing: The effect
of brain images on judgement of scientific reasoning.
D. P. McCabe y A. D. Castel en
Cognition, vol. 107, pgs. 343352, 2008.
Alles Neuro? Was die Hirnforschung verspricht und
nicht halten kann. R. Caspary
Herder, Freiburg 2010.
Neuroscience in the public
sphere. C. OConnor et al. en
Neuron, vol. 76, pgs. 220-226,
2012.
Where is the brain in the Human Brain Project? Y. Frgnac
y G. Laurent en Nature,
vol. 513, pgs. 27-29, 2014.

En nuestro archivo
Tras el libre albedro. Christoph Hermann en MyC n.o 53,
2012.
Qu significa sentir? Giovanni
Frazzetto en MyC n.o 64, 2014.
GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

El lenguaje de la neurociencia.
Christian Wolf en MyC n.o 70,
2015.

Steve Ayan es psiclogo y redactor


de Gehirn un Geist, edicin alemana
de Mente y cerebro.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Nueve ideas para mejorar


la neurociencia. I. Bareither,
F. Hasler y A. Strasser en MyC
n.o 73, 2015.

47

NEURO CIENCIA

Nueve
ideas

para mejorar
la neurociencia

La investigacin sobre el cerebro adolece


de problemas de metodologa y credibilidad.
Ciertas medidas pueden remediar la situacin
ISABELLE BAREITHER , FELIX HA SLER Y ANNA STR A SSER

48

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

asta no hace muchos aos, los

de datos experimentales, banalizacin reduccio

expertos, la opinin pblica y la

nista de fenmenos complejos, promesas de fu

prensa se mostraban de acuer

turo insostenibles y falta de relevancia prctica.

do: la neurociencia haba toma

Estos defensores de la neurociencia crtica, sin

do el camino del xito. Pareca

embargo, han recibido a su vez reproches: sus

solo cuestin de tiempo que la novedosa inves

alegatos resultan generales y exagerados y no

tigacin cerebral de alta tecnologa des


velase las incgnitas en torno a la
existencia humana. La irrupcin
de las tcnicas de neuroimagen
dio alas a la idea de que, pron
to, los trastornos psicolgicos,
el comportamiento criminal,
las decisiones econmicas
o las experiencias espiritua
les dispondran de una expli

se basan en un conocimiento tcnico

Ha
llegado
el momento
de mejorar la
prctica neuro
cientfica

suficiente, tan solo obstaculizan el

cacin biolgica. Hoy en da, ese


optimismo inicial parece que se ha
desvanecido: un halo de escepticismo rodea la
neurociencia.

avance cientfico.
Con el fin de optimizar la
prctica neurocientfica a
travs de propuestas concre
tas, un grupo de psiclogos,
historiadores de la ciencia,
investigadores sociales, m
dicos, filsofos, antroplogos y
periodistas de distintas proceden

cias, entre ellas Espaa, se reunieron


a finales de noviembre de 2014 en Berln en
el marco del simposio Mind the brain! Neu-

En libros, medios de comunicacin y confe

roscience in society (Cuidado con el cerebro!

rencias cientficas se han articulado crticas que

La neurociencia en la sociedad). Veamos sus

relacionan la neurociencia con explicaciones in

propuestas para solucionar los problemas de la

justificadas, mala investigacin, sobrevaloracin

neurociencia.

Criterios de calidad
ms estrictos

ejemplo, el efecto de los medicamentos se averigua


en estudios preclnicos con animales, como los rato

praxis. Nos ahogamos en falsos positivos, seala

nes. Los jvenes machos crecen aislados en jaulas y

Ulrich Dirnagl, profesor de neurologa en la Clnica

reciben una alimentacin normalizada; en cambio,

Universitaria Charit de Berln. Se estima que este

las personas que han padecido un ictus suelen ser

tipo de resultados se sitan por encima del 80 por

adultos mayores, que presentan patologas subya

ciento del total. El principal motivo? Los estndares

centes muy diversas y que reciben medicamentos

de calidad cientfica se ignoran con frecuencia.

distintos. Cuando los estudios se basan en dife-

Tras un perodo de
euforia, la neurociencia
ha entrado en crisis. Investigadores, revistas especializadas e instituciones
cientficas necesitan adoptar
nuevas maneras de actuar.

La sobrevaloracin de
los resultados cientficos
positivos y el sistema de
incentivos para los investigadores son dos de los problemas que necesitan solucin.

La comunidad cientfica
ya ha puesto en marcha
iniciativas para promover el
debate en torno a la neurociencia y determinar los
cambios necesarios.

rencias tan elementales, la realidad clnica y el mo


delo animal tienen poco en comn.

terios mnimos incluyen, desde hace tiempo, la

Cmo solucionar ese tipo de problemas? Sera

aleatorizacin (asignacin de los participantes

indispensable procurar, desde un inicio, que el

del estudio a un grupo al azar), el diseo a doble

nmero de casos tenga el tamao adecuado para

ciego (ni los pacientes ni los experimentadores

la pregunta que se plantea en la investigacin y

conocen a las personas que forman parte de cada

asegurar la fiabilidad de los datos, incluso antes

grupo) y los controles con placebo. Sin embargo,

de iniciar el estudio. Las hiptesis, las variables y

a menudo estos requisitos no se cumplen, por lo

los procedimientos estadsticos deberan anotarse

que los hallazgos positivos de numerosos estudios

de manera ntegra; adems, se tendra que permi

se sobrevaloran. De este modo, se publican resul

tir el acceso a los resultados una vez concluida la

tados que nunca hubiesen visto la luz de haberse

investigacin, con el objetivo de poder compro

cumplido todos los estndares requeridos.

barlos posteriormente.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Otro problema reside en la escasa validez de mu

cientfica y biomdica se ha establecido una mala

Si, pngase por caso, se desea comprobar la

Abrir nuevos
caminos

chos trabajos. En la investigacin de la apopleja, por

En muchos mbitos de la investigacin neuro

eficacia de un principio activo novedoso, los cri

EN SNTESIS

49

NEURO CIENCIA

Mayor
transparencia

carreras universitarias y los mdulos dirigidos a

go, Gerd Antes, estima que alrededor del 50 por

la investigacin deberan ofrecer ms cursos de

ciento de todas las investigaciones clnicas nunca

metodologa, as como aumentar el nivel de exi

llegan a publicarse. Con frecuencia, la libertad

gencia de los exmenes y de los propios trabajos

de la ciencia se interpreta como la libertad para

empricos de la cantera cientfica.

estudios grandes o pequeos ni de si estn finan


ciados por la industria farmacutica o con fondos
pblicos: alrededor de uno de cada dos trabajos
registrados siempre acaba en el cajn.

[vase Una epidemia de falsos positivos, por John


P. A. Ioannidis; Investigacin y Ciencia, mayo de

resultados negativos o ambiguos. Pero si las

2012]. Desde entonces, la situacin apenas ha va

revistas especializadas solo admiten datos

riado, en parte debido a un sistema de incentivos

positivos, de manera que el canon del conoci

deficiente. El factor de impacto de una revista, es

miento queda restringido, se producen sesgos.

decir, el nmero medio de veces que sus artculos


aparecen citados en otros, se considera el principal

pacientes pueden sufrir sin necesidad o incluso

criterio para juzgar su calidad, a lo que se suma la

morir, advierte Antes. Es deseable e importante

cuestin del apoyo financiero. Conclusin? Es nece

que los protocolos completos, los datos en bruto

sario adoptar una visin ms amplia sobre la calidad

y las valoraciones de los estudios sean accesibles

cientfica; una perspectiva que vaya ms all del im

y se archiven en un lugar independiente.

pacto del estudio y de sus fuentes econmicas [vase

Replicar
ms estudios

taculares conduce a una distorsin grave y provoca

50

por qu numerosos estudios resultaban errneos

El principal motivo de este fenmeno radi

a publicar solo los resultados positivos y ms espec

Fiabilidad: Mide el grado de


consistencia del resultado que
se ha obtenido en un estudio.
Puede comprobarse mediante
la repeticin de la prueba.

En 2005, el mdico y estadista John Ioannidis explic

ca, al parecer, en que esos artculos arrojan

El hecho de que las revistas especializadas tiendan

Validez: Describe el grado


en que un experimento
o test se adeca al objeto
de la investigacin (por ejemplo, la inteligencia o una patologa concreta). Un problema
frecuente es la aplicacin
de los resultados en animales
a la especie humana.

Un nuevo sistema
de incentivos

Debido a estas informaciones deficitarias, los

EN BREVE

macin slida en estadstica y metodologa. Las

El director del Centro Alemn Cochrane en Fribur

no publicar, explica. No importa si se trata de

La
desaten
cin a los estn
dares cientficos
se halla muy
extendida

para una buena ciencia comienza por una for

La tirana del factor de impacto, por Reinhard


Werner, Investigacin y Ciencia, marzo de 2015].

Cambiar el sistema
de publicacin

Otra medida pasa por reformar el mtodo de la

una validez predictiva estadstica muy baja. Siempre

revisin por pares, es decir, la manera con que los

cabe la posibilidad de que las conclusiones de un ni

cientficos valoran la viabilidad de publicar una

co estudio puedan deberse al azar. Solo si se llevan a

investigacin por encargo de revistas especiali

cabo ms trabajos de investigacin que demuestren

zadas. El principio de prepublicacin abre nuevos

resultados similares, es decir, si se replica el estudio

horizontes al respecto. Funciona de la siguiente

con un elevado nmero de casos, puede hablarse de

manera: los investigadores envan a la revista

un hallazgo cientficamente seguro y fiable.

cientfica un protocolo del estudio que prevn

Mejorar la formacin
en mtodos estadsticos

realizar. Los responsables de la publicacin esti


man si el planteamiento y los mtodos resultan
prometedores; de ser ese el caso, garantizan la pu

Aunque la desatencin a los estndares cientficos

blicacin del estudio, sea cual sea su resultado

no es un problema exclusivo de la neurociencia, pa

final. De este modo, incluso si los hallazgos son

rece hallarse muy extendido en este terreno. El equi

negativos o inconsistentes acaban viendo la luz.

po de Katherine Button, de la Universidad de Bristol,

En la actualidad, una serie de publicaciones

en un metaanlisis elaborado en 2013, constat que

especializadas en neurociencia emplean este

la validez predictiva media (o poder predictivo) de

mtodo, Cortex y Perspectives on Psychological

los estudios neurocientficos publicados se situaba

Science entre ellas. Adems de comprobar los

en un 0,2 (los cientficos solo pueden presuponer un

resultados finales, los revisores reexaminan el

efecto clnico relevante a partir del 0,8).

proyecto registrado de antemano. Este avance

Muchos estudiosos de la medicina o de las neu


rociencias desconocen tales relaciones. La base

resulta esencial si se quiere alcanzar una inves


tigacin ms fiable.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Considerar la investigacin
cerebral en un contexto social

Clnica Universitaria Charit, de la misma ciudad.


Aunque existen conceptos tericos que ayudan a

Hace algunos aos, durante el punto lgido de

justificar los complejos procesos cerebrales, hasta

la euforia colectiva por la neurociencia, se unie

ahora se han tratado como estmulos no vincu

ron cientficos y filsofos de diversas institucio

lantes. Ms que nunca se requiere ms y mejor

nes berlinesas (la Universidad Libre de Berln, el

cooperacin, as como colaboracin postdisci

Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia

plinar entre bilogos de sistemas, cibernticos,

y la Universidad Humboldt) para formar la red

psiquiatras, psiclogos y neurocientficos. Solo a

Neurociencia Crtica. Uno de los fundadores, el

travs de un trabajo conjunto ser posible com

filsofo Jan Slaby, destacaba que la neurociencia

prender el cerebro.

deba considerarse siempre desde una perspec

La mayora de las propuestas aqu presentadas

tiva poltica y econmica. Las neurociencias

no resultan novedosas. Por qu no se ha hecho

contribuyen, a menudo de manera involuntaria,

nada hasta ahora? Posiblemente, la respuesta se

a que una imagen concreta del ser humano se vea

encuentre en el mbito poltico y econmico, al

como evidente y natural, mientras se ignoran las

cual tambin se hallan sujetos los neurocien

alternativas. Ello determina qu tipo de inves

tficos. A investigadores mdicos, industria,

tigacin se promociona y cmo se formulan las

representantes gubernamentales, univer

conclusiones cientficas, as como la manera en

sidades, promotores de las investigaciones

que se comunican. Esta consciencia de la implica

y comisiones ticas se les exige que abran

cin social de la neurociencia debe intensificarse,

nuevos caminos para optimizar la ciencia.

tanto dentro como fuera de la ciencia.

Las grandes organizaciones cientficas debe

Ms informacin
(auto)crtica

ran introducir mejores criterios para valorar

Se
debe ser
consciente del
impacto
social de la
neurociencia

los logros de las investigaciones, y las revistas


especializadas, esmerarse en ofrecer una mayor

Muchos hallazgos neurocientficos se publican

transparencia en su proceso de revisin y en pro

en los medios de comunicacin de manera pre

mover la replicacin de estudios.

cipitada, exagerada o, simplemente, errnea,

Los neuroinvestigadores tambin pueden po

afirma Connie St. Louis, periodista cientfica de

ner en marcha estas reformas. Conocemos los

la Universidad de la Ciudad de Londres. La opinin

problemas. Ahora debemos comenzar a corregir

pblica tiene derecho a una informacin ponde

la situacin, sostiene Arno Villringer, director del

rada, ms all de clichs y sensacionalismos. Por

departamento de neurologa en el Instituto Max

ese motivo, tanto periodistas como investigadores

Planck de Cognicin y Neurociencias en Leipzig.

deberan evitar despertar esperanzas desmesura

Junto con Ulrich Dirnagl, de la Universidad Cha

das y producir, en cambio, titulares sencillos e in

rit de Berln, quiere someter, de modo volunta

formativos. Con frecuencia, los propios cientficos

rio, su trabajo cientfico a criterios ms estrictos

Para saber ms

desconocen la informacin sobre su estudio que

y comprobables para atraer al mayor nmero

transmiten los gabinetes de comunicacin. Las

de investigadores posible. Villringer transmite

noticias tienden a ser, con frecuencia, demasiado

optimismo: Mientras no lleguen las iniciativas

Why most published research


findings are false. J. P. A. Ioannidis en PLoS Medicine, vol. 2,
e124, 2005.

optimistas, lo que conduce a una distorsin en la

desde arriba, comenzaremos con la tarea desde

percepcin pblica.

abajo.

Para que se informe de manera crtica sobre la


ciencia, los comunicadores deben mostrar una

Power failure: Why small


sample size undermines the
reliability of neuroscience.
K. S. Button et al. en Nature
Reviews Neuroscience, vol. 14,
pgs. 365-376, 2013.

mayor sensibilidad y ms conocimientos sobre los


temas que escriben: tambin se precisa un pblico
ms ilustrado y crtico.

Una teora
sobre el cerebro

Necesitamos una teora global sobre el cerebro,


seala Henrik Walter, profesor de la Escuela de la
Mente y el Cerebro en Berln y psiquiatra en la
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Critical neuroscience: A handbook of the social and cultural


contexts of neuroscience.
Dirigido por S. Choudhury y J.
Slaby. Blackwell, Londres 2012.

En nuestro archivo
Isabelle Bareither (izquierda) es psicloga y doctoranda
en la Escuela de la Mente y el Cerebro de Berln. Felix Hasler, psicofarmaclogo, y Anna Strasser, filsofa, trabajan
como investigadores y docentes en el mismo centro.

Una ciencia controvertida.


Steve Ayan en MyC n.o 73,
2015.

51

ETOLO GA

Personalidad
animal
No solo las personas se diferencian entre s por su modo
las moscas presentan una gran variedad de conductas
individuales. Se sospecha que el origen de la personalidad
humana reside en esas diferencias animales

OKAPIA / FRED BAVENDAM

de ser. Tambin las vacas, los perros, los pulpos e incluso

JOACHIM RET ZBACH

os propietarios de mascotas estarn de

Existen caballos miedosos, ms sociables o ms

acuerdo con la siguiente afirmacin:

sensibles al tacto. Las ratas de laboratorio pueden

los animales poseen personalidad y

ser ms o menos curiosas y temer ms o menos

carcter. Por tradicin, no obstante,

las posibles amenazas. Tanto los humanos como

estos conceptos se reservan para la es-

los animales muestran diferencias en las capaci-

pecie humana. Ahora bien, la ciencia parece que

dades cognitivas, la sensibilidad y la conducta,

ampara la opinin de los amigos de los animales.

indica Gosling. Durante largo tiempo, esta hu-

El psiclogo de la personalidad Samuel Gosling,

manizacin de los cuadrpedos fue vista como

de la Universidad de Texas en Austin, public en

un tema improcedente. En la actualidad, los cien-

2005, junto con su colaboradora Amanda Jones, una

tficos ya se atreven a hablar de la personalidad

revisin de 51 estudios en los que se haba anali-

de los animales. De todos modos, solo es posible

zado y puesto a prueba el temperamento perruno.

mesurar y comparar caractersticas de persona-

La investigacin concluy que los perros se dife-

lidad concretas.

rencian en un mnimo de siete caractersticas de

En los humanos se parte de un mnimo de cin-

comportamiento: excitabilidad, fiabilidad, agresi-

co rasgos de personalidad, los cinco grandes, a

vidad, sociabilidad y facilidad de domesticacin,

saber, extraversin, neuroticismo, cordialidad o

dominancia y nivel de actividad general.

amabilidad, responsabilidad o escrupulosidad y

Gosling destaca entre los investigadores con-

apertura a la experiencia. Sin embargo, nuestra

vencidos de que no todos los animales son iguales.

idiosincrasia se revela a travs de unas diferen-

En casi todas las especies estudiadas se encuen-

cias ms pequeas, algunas de ellas clasifica-

tran diferencias considerables entre individuos.

bles dentro de los cinco grandes; otras, como la

Ejemplos? Cuando se las separa de su rebao y se

creatividad o la inteligencia, consideradas inde-

las deja a solas, algunas vacas empiezan a explorar

pendientes.

el entorno; otras aguardan cautelosas la vuelta del

Los cientficos, naturalmente, no pretenden

resto de sus compaeras. Tambin vara la canti-

hallar los patrones vlidos para los humanos en

dad de cortisol que segrega cada individuo en este

los animales. Es probable que las caractersti-

tipo de pruebas de estrs.

cas que distinguen a los individuos dependan

52

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

CEFALPODO CON CARCTER


No todos los pulpos son iguales. Entre otras caractersticas, se les puede distinguir por cmo reaccionan
ante las amenazas y su forma de cazar.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

53

ETOLO GA

EN SNTESIS

Cada uno
a su manera

de las singularidades fsicas de cada especie. La

tiempo en explorar el entorno que sus congneres.

responsabilidad o escrupulosidad solo puede ma-

El gen DRD4 influye en el efecto de la dopamina en

nifestarse en animales con un lbulo frontal muy

el cerebro. En su versin ms larga, los receptores

desarrollado, aclara Gosling.

correspondientes reaccionan con menor fuerza a

Sin embargo, cuanto ms atrs retroceden los

las molculas de dopamina, lo que, al parecer, con-

investigadores en la historia de la evolucin, ma-

vierte al individuo en menos temeroso. Segn los

yor es el asombro al constatar que existen dife-

estudios, la misma variante de gen se encuentra

rencias entre individuos. Hasta los invertebrados

en los humanos que buscan continuamente nue-

poseen personalidad. Entre ellos, los octpodos,

vos estmulos [vase Atraccin por lo descono-

Los investigadores sospechan que el origen


de la personalidad humana
podra encontrarse en las
caractersticas de comportamiento de los animales.

cuya lnea evolutiva se separ de la nuestra hace

cido, por Nikolas Westerhoff; Mente y cerebro

como mnimo quinientos millones de aos.

n.o 36, 2009].

Se han hallado diferencias individuales diversas en especies animales,


entre ellas, perros, vacas,
pulpos y moscas.

La investigacin sobre la
relacin entre gentica
y personalidad todava se
encuentra en sus primeros
pasos.

Para saber ms
Associattion between DRD4
gene polymorphism and personality in variation in great
tits: A test across four wild
populations. P. Korsten et al.
en Molecular Ecology, vol. 19,
n.o 4, pgs. 832-843, 2010.
Horses learning performaces
are under the influence
of several temperamental
dimensions. L. Lansade y
F. Simona en Applied Animal
Behaviour Science, vol. 125,
n.o 1-2, pgs. 30-37, 2010.
Personalities of self-identified
dog people and cat people. S. D. Gosling, C. J. Sandy
y H. Potter en Anthorzos,
vol. 23, pgs. 213-222, 2010.
Personalities in comparative
perspective: What do human
psychologists glean from
animal personality studies?
S. D. Gosling y P. H. Mehta en
Animal personalities: Behavior,
phsiology, and evolution,
pgs. 124-145, University
Chicago Press, 2013.

En 1993, Jennifer Mather, de la Universidad

Con todo, demostrar con fiabilidad esas re-

de Lethbridge, y David Anderson, bilogo del

laciones no es tarea fcil. En 2010, un equipo

acuario de Seattle en Washington, investigaron

internacional bajo la direccin de Kempenaers

44 ejemplares de pulpos rojos (Octopus rubescens).

investig cuatro poblaciones de carbonero co-

Comprobaron que cada uno de los moluscos reac-

mn en Europa. Solo una de las cuatro estirpes

cionaba de forma distinta cuando se le someta a

presentaba una relacin clara entre la gentica y

diversas pruebas (por ejemplo, les tocaban con un

la conducta. Un amplio estudio entre humanos

cepillo). Tambin mostraron una conducta de caza

aport, asimismo, resultados desalentadores. Los

y alimentacin diferenciada, la cual mantenan

investigadores del Instituto de Queensland para

inalterable durante todo el perodo de observa-

la Investigacin Mdica en Brisbane compararon

cin. Segn Mather y Anderson, los animales se

el genoma completo de ms de 5000 personas

diferenciaban, sobre todo, en lo activos que eran,

con los respectivos resultados que haban obte-

el mpetu con el que reaccionaban ante situacio-

nido en test de personalidad. No hallaron ni un

nes de sorpresa o amenaza y lo retirados que vi-

solo gen que pudiera relacionarse con un rasgo

van en su acuario.

de personalidad.

Incluso las moscas de la fruta (Drosophila

Incluso en las especies ms sencillas resulta

melanogaster) manifiestan patrones de compor-

complejo explicar a travs de la gentica las di-

tamiento individuales. Ya en el estadio larvario

ferencias individuales. El comportamiento de las

existen ejemplares nmadas, que recorren largos

moscas de la fruta no se encuentra sujeto solo a la

trayectos para conseguir comida, y sedentarios,

informacin gentica, sino tambin a la impronta

menos activos. La biloga Judy Stamps, de la Uni-

temprana que determina, por ejemplo, qu frutas

versidad de California en Davis, demostr en 2005

prefieren.

que esta preferencia individual perdura hasta la

En resumen, nuestros conocimientos sobre las

edad adulta de las moscas e influye en el radio de

relaciones entre los genes y la personalidad se en-

vuelo del insecto.

cuentran todava en paales. Aunque la mayora

Pjaros valientes

de los investigadores se muestran de acuerdo en


una cosa: el estudio de las caractersticas animales

Algunas caractersticas pueden encontrarse en

puede revelar el origen de nuestra extensa varie-

todos los animales, incluso en los humanos. Al-

dad idiosincrsica.

gunos individuos son intrpidos y exploradores,


mientras que otros se muestran miedosos y tienden al sedentarismo. Los mecanismos biolgicos
comunes, pueden explicar, al menos en parte,
estas diferencias animales y la personalidad humana?
En 2007, el equipo de Bart Kempenaers, del Instituto Max Planck de Ornitologa en Seewiesen,

En nuestro archivo

descubri que las aves de la especie carbonero

Sensibilidad animal. Klaus


Wilhelm en MyC n.o 15, 2005.

comn (Parus major) que presentaban cierta va-

54

riante gentica eran ms curiosas e invertan ms

Joachim Retzbach es psiclogo y redactor de Gehirn und Geist, edicin


alemana de Mente y cerebro.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

CONSCIENCIA

La teora de la
informacin integrada
El pampsiquismo actualizado ofrece enseanzas sobre cmo entender
la experiencia de uno mismo. Esta antigua doctrina se basa
en la universalidad de la consciencia
CHRISTOF KO CH

Para cada dentro hay un fuera, y para


cada exterior existe un interior; aunque
diferentes, son inseparables.
Alan Watts,
Man, nature and the nature of man, 1991

Algunas personas ven en el lenguaje un rasgo


nico y definitorio de la consciencia. Este argumento resulta muy conveniente para afirmar que
solo Homo sapiens dispone de ella. No obstante,

nicamente los razonamientos pobres permiten


odos los animales (abejas, pulpos,

negar la consciencia a los animales, a los bebs

cuervos, grajos, urracas, atunes, ra-

preverbales y a quienes sufren un trastorno de

tones, ballenas, perros, gatos y mo-

afasia grave; seres, todos ellos, mudos.

nos) poseen la facultad de conducir-

Nada menos que Charles Darwin, en el ltimo

se de formas complejas, aprendidas

de los libros que public un ao antes de su muer-

o no estereotipadas. Si tales actos los ejecutara

te, indag hasta qu punto las lombrices de tierra

una persona, se asociaran con la consciencia.

actuaban de forma consciente y cunta poten-

Encontramos en muchas especies conductas

cia mental posean. Tras estudiar el trofismo y

precursoras de comportamientos que juzgamos

comportamiento sexual de estos invertebrados

como exclusivos de los humanos. Las abejas, por

durante varios decenios Darwin era un natura-

ejemplo, son capaces de reconocer rostros concre-

lista con unas increbles dotes de observacin,

tos a partir de fotografas, pueden comunicar a

concluy que no existe un umbral absoluto entre

sus hermanas la ubicacin y la calidad de fuentes

animales inferiores y superiores, humanos inclui-

de alimento mediante la danza del vientre y

dos, que asigne elevados poderes mentales a unos,

logran recorrer complejos laberintos merced a

pero no a otros.

indicios que almacenan en la memoria a corto

El sistema nervioso de todas esas criaturas es

plazo. Estos insectos pueden volar varios kilme-

de gran complejidad. Las protenas, los genes, las

tros y regresar a su colmena; una notable proeza

sinapsis, las clulas y los circuitos neuronales que

navegatoria. Asimismo, la entrada de cierto aro-

los constituyen resultan tan complicados, diver-

ma en la colmena puede llevar a las abejas a que

sificados y especializados como los que se obser-

vuelvan al lugar donde hallaron antes ese olor. Es

van en el cerebro humano. En pocas palabras, es

famosa la descripcin de este tipo de memoria

difcil hallar alguna caracterstica excepcional de

asociativa que plasm Marcel Proust en su obra

este ltimo. Ni siquiera su volumen es demasia-

En busca del tiempo perdido. Otros animales son

do especial: elefantes, delfines y ballenas poseen

capaces de reconocerse a s mismos, saber cun-

cerebros de mayor tamao. Solo un neuroanato-

do otros de su especie los observan, adems de

mista experto, provisto de un microscopio, puede

mentir o disimular.

distinguir una muestra pequea de tejido cortical

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

EN SNTESIS

Una explicacin
para la consciencia

Todos los seres vivos son


capaces de experimentar sentimientos subjetivos
de algn tipo.

La consciencia depende
de un sustrato material,
pero no es reductible a l.
Todo sistema que posea
alguna cantidad no nula de
informacin integrada experimenta algo.

Inspirada en el pampsiquisimo, la teora de la


informacin integrada asigna a cada estado cerebral
individual una forma
o espacio en el que emerge
la experiencia subjetiva.

55

CONSCIENCIA

El progreso
cientfico
de los dos
ltimos siglos
dificulta que
se sostenga la
excepcionalidad
de los humanos

de un ratn del de un mono o un humano. Los

do, fenomnico, solo accesible al sujeto. Tal es el

bilogos subrayan esta continuidad estructural

sentido de la cita de Alan Watts, filsofo britnico

y conductual al distinguir entre animales hu-

y erudito del budismo, que introduce el presente

manos y no humanos. Todos somos hijos de la

artculo. Sin embargo, aqu sostendr un punto

naturaleza.

de vista ms limitado y matizado: que cualquier

A falta de un proyecto Rubicn que, de ma-

sistema complejo, en el sentido que ms adelante

nera clara y taxativa, diferencie los seres y los

se define, posee los atributos fundamentales de

comportamientos simples de los complejos, la

una mente y un mnimo de consciencia, esto es,

creencia de que solo los humanos pueden ser

siente de alguna forma que es un sistema. Si este

conscientes de lo que sienten se antoja ridcula.

se descompone, la consciencia cesa, puesto que un

Una presuncin ms razonable enuncia que, de

sistema roto no siente que es algo. Por otra par-

no demostrarse lo contrario, muchos, si no todos,

te, cuanto mayor es su complejidad, ms diverso

los organismos multicelulares experimentan do-

resulta el repertorio de estados conscientes que

lor o placer; tambin pueden ver y or los estmu-

puede experimentar.

los y sonidos de la vida. En el caso de cerebros de

Mi experiencia subjetiva y presumiblemen-

menor tamao y menos complejos, la experien-

te tambin la de usted basada en el cartesiano

cia consciente de la criatura ser, probablemente,

pienso, luego existo constituye una certidum-

menos matizada y diferenciada, es decir, ms ele-

bre innegable, lo bastante robusta para sostener

mental. Tal vez, incluso un gusano perciba cierta

el peso de la filosofa. Pero de dnde proviene

sensacin de estar vivo, por difusa que sea. Cada

esa experiencia? En el materialismo se apela al

especie cuenta con un sistema sensorial propio

emergentismo para explicar cmo los sistemas

adaptado a su nicho ecolgico. No todos los seres

nerviosos simples carecen de consciencia, la cual

vivos disponen de odos para or y de ojos para

emerge a medida que aumenta la complejidad del

ver. Pero todos son capaces de experimentar sen-

sistema. Consideremos el carcter hmedo del

timientos subjetivos de algn tipo.

agua, su capacidad para mojar superficies, la cual

Los sistemas complejos

resulta de interacciones moleculares, los puentes


de hidrgeno entre molculas de agua cercanas.
Una o dos molculas de H2O no mojan, pero si se

posee una mente. Trtese de un cerebro, un rbol,

rene un gran nmero de ellas en condiciones ade-

una piedra o un electrn. Todo cuanto tiene exis-

cuadas de presin y temperatura, la humedad sur-

tencia fsica presenta un aspecto mental interior.

gir. Pensemos tambin en las leyes de la herencia

El primero es objetivo, accesible a todos; el segun-

gentica, las cuales se fundan en las propiedades

GETTY IMAGES (humano); GALLERY STOCK (perro); THINKSTOCK (abeja)

Literalmente, el pampsiquismo sostiene que todo

56

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

moleculares del ADN, el ARN y las protenas. En el

pens en un inicio, cuando se descubri que se

emergentismo se presume que, siguiendo el mis-

podan estimular con electricidad ancas de rana

mo proceso, aflorar una mente en todo cerebro

diseccionadas. No existen partculas sin carga que,

que sea suficientemente complejo.

por agregacin, engendren carga elctrica. Las

No obstante, lo mental es demasiado diferente

partculas elementales, o bien disponen de car-

para que surja de forma gradual de lo fsico, de

ga o bien adolecen de ella. As, un electrn tiene

lo material. Que afloren sentimientos subjetivos

carga negativa, un protn positiva, y un fotn, el

a partir de materia fsica nos parece inconce-

portador de luz, carga nula. En lo que a la qumica

bible, pues tropieza con un precepto bsico del

y la biologa concierne, la carga constituye una

pensamiento fsico, a saber, la ley primigenia de

propiedad intrnseca de estas partculas. La car-

conservacin: ex nihilo nihil fit (de la nada, nada

ga elctrica no emerge de la materia no cargada.

adviene). Si nada existe para empezar, aadir un

Segn este modo de pensar, lo mismo sirve para

poco de nada no har que haya algo. Si un cere-

la consciencia. La consciencia acompaa a piezas

bro de volumen reducido no fuera capaz de sentir

de materia organizada. Es inmanente a la orga-

dolor, por qu debera un cerebro voluminoso

nizacin del sistema. Constituye una propiedad

sentir el horror de una jaqueca? Por qu la adi-

de las entidades complejas y no cabe su ulterior

cin de algunas neuronas hara nacer este sentir

reduccin a la accin de propiedades ms elemen-

inexpresable? Lo fenomnico procede de un reino

tales. Nos encontramos aqu en el principio del

diferente al fsico y atiende a leyes distintas. No

reduccionismo.

veo cmo salvar el abismo entre estados conscien-

El pampsiquismo padece, en su concepcin tra-

tes e inconscientes apelando a cerebros de mayor

dicional, dos graves fallos. Uno se conoce como el

tamao o a neuronas ms complejas.

problema de los agregados. Segn explica el filso-

Una solucin con ms fundamento radica en

fo John Searle, de la Universidad de California, la

suponer que la consciencia constituye una pro-

consciencia no puede extenderse sobre el univer-

piedad fundamental de ciertos tipos de sistemas

so como un barniz o una pelcula embellecedora;

complejos, definidos de un cierto modo mate-

debe existir un punto en el que mi consciencia

mtico y universal, y que los sistemas complejos

termine y la suya empiece. Si la consciencia fuera

tienen sensacin, mientras que los simples, no.

ubicua, por qu no habra de estimular al telfo-

Este razonamiento recuerda los argumentos de

no inteligente, a Internet o a una nacin? Adems,

algunos cientficos que estudiaron la carga elc-

el pampsiquismo no explica por qu un cerebro

trica en el siglo xviii. La carga no constituye una

sano es consciente, mientras que si se pasa por la

propiedad emergente de los seres vivos, como se

batidora, de manera que queda reducido a papilla,

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

NO SOLO UNA
CAPACIDAD HUMANA
La teora de la informacin
integrada, versin moderna
del pampsiquismo, rompe con
la creencia de que la capacidad de sentir y ser consciente
de uno mismo pertenece
en exclusiva a los humanos.
Especies tan dispares como
perros y abejas tambin pueden tener consciencia.

57

CONSCIENCIA

ser conscientes de un sinfn de cosas. Piense en


cada uno de los fotogramas de las pelculas que
ha visto. Cada cuadro, cada plano, constituye un
precepto consciente y especfico. Segunda, tales
experiencias, una por una, se hallan integradas.
No podemos forzarnos a ver el mundo en blanco
y negro; sus colores constituyen una parte integrada de lo que vemos. Cualquier informacin de
la que seamos conscientes se presenta ntegra y
completa a la mente, no es posible subdividirla.
Subyacen a esta unidad de la consciencia una multitud de interacciones causales entre las partes
relevantes de nuestro cerebro. Si algunas de ellas
llegan a fragmentarse e independizarse, como
ocurre en el sueo profundo o en la anestesia, la
THE OPTE PROJECT / CORTESA DE BARRETT LYON

consciencia se desvanece.
As pues, para ser consciente hay que constituirse en entidad nica, integrada, y provista de
un gran repertorio de estados diferenciados. Aunque el disco de mi ordenador supere en capacidad
a todos los recuerdos de mi vida, la informacin
que contiene no aparece en absoluto integrada.
Las fotografas almacenadas en l no se hallan

RED CON CONSCIENCIA?


Este mapa de Internet muestra con colores los diferentes
pases y dominios en su haber.
Se calcula que su nmero de
transistores es 10.000 veces
superior al de las neuronas
que posee un cerebro humano. Se ignora si la integracin
de las conexiones en la red de
redes permitira el surgimiento de una consciencia o un
sentimiento.

58

vinculadas entre s. El ordenador no sabe que el


deja de serlo. El pampsiquismo no explica cmo

nio de esas imgenes es mi hijo, al que vemos

se conjuntan los agregados para producir una ex-

en sus primeros pasos, como un desgarbado ado-

periencia consciente y concreta.

lescente o en un adulto bien parecido. Para mi

Percepcin consciente no material

computadora, toda la informacin es igual de


no-significante; consiste solo en un vasto tapiz

Esos argumentos de hace un siglo me llevan al

de ceros y unos repartidos al azar. En cambio, yo

marco conceptual de la teora de la informacin

s extraigo significacin, porque mis recuerdos

integrada (TII), propuesta por el psiquiatra y neu-

estn vigorosamente vinculados. Cuanto ms in-

rocientfico Giulio Tononi, de la Universidad de

terconectados, mayor significado adquieren.

Wisconsin-Madison. Segn seala, la experiencia

Esas ideas pueden expresarse de manera precisa

consciente constituye un aspecto fundamental

en lenguaje matemtico a partir de nociones de la

de la realidad y es idntica a un tipo particular de

teora de la informacin, como la entropa. En un

informacin: la informacin integrada. La cons-

cerebro concreto con las neuronas en un estado de-

ciencia depende de un sustrato material, pero

terminado (unas activas, mientras otras se hallan

no es reductible a l. En otras palabras, lo que

en reposo) es posible computar con exactitud el

experimento al ver un color azul aguamarina se

grado de integracin de esta red. A partir de este

halla vinculado a mi cerebro, pero es diferente

clculo se obtiene un nico nmero, F [vase Ms

de este.

mediciones, menos discursos, por Christof Koch;

Todo sistema que posea alguna cantidad no

Mente y cerebro n.o 37, 2009]. Expresado en bits,

nula de informacin integrada experimenta algo.

F mide el tamao del repertorio consciente vincu-

Permtase la insistencia: un sistema cualquiera,

lado a la red de partes en interaccin causal que se

que posea informacin integrada, aunque solo

hallan en un estado concreto. Cuanto mayor sea la

sea un bit, tendr una experiencia consciente, por

integracin del sistema, mayor ser su sinergia y

mnima que sea.

ms consciente resultar. Si las regiones cerebra-

La TII parte de dos hiptesis. Primera, que los

les individuales se encuentran demasiado aisladas

estados conscientes presentan mltiples diferen-

unas de otras o estn interconectadas al azar, el

cias, pues son muy ricos en informacin. Podemos

valor de F ser pequeo. En cambio, si el orgaMENTE Y CEREBRO 73 - 2015

nismo presenta muchas neuronas y se encuentra

puado de neuronas desconectadas en una placa

provisto de numerosas conexiones sinpticas, su

de Petri, un montn de arena, una galaxia o un

valor ser mayor. El valor F expresa la cantidad

agujero negro carecen de integracin. No poseen

de consciencia. La cualidad de cada experiencia

consciencia ni propiedades mentales.

(la diferencia en la manera de sentir el rojo y el

Por ltimo, la TII no distingue entre cerebros

azul o de cmo un color se percibe de distinto

viscosos alojados en crneos y circuitos de silicio

modo que un sonido) la aporta la geometra in-

alojados en titanio. En tanto que las relaciones

formacional asociada con F.

causales entre los elementos del circuito, los tran-

La teora asigna a cada estado cerebral indivi-

sistores y otras puertas lgicas generen informa-

dual una forma, un cristal, en un espacio de qua-

cin estructurada, el sistema se sentir como algo.

lia de grandes dimensiones [vase Los placeres

Tomemos el mayor y ms complejo dispositivo de

de los qualia, por Volkart Wildermuth; Mente

la humanidad, Internet. Consta de miles de mi-

y cerebro

46, 2011]. Este cristal es el sistema

llones de ordenadores interconectados mediante

visto desde el interior, la voz en nuestra cabeza,

fibras pticas y cables de cobre que rpidamen-

la luz en el interior del crneo; es todo cuanto

te materializan conexiones especficas valindose

llegaremos a saber del mundo. Se trata de nuestra

de protocolos de comunicacin ultrarrpidos. A

nica realidad; el quid de experiencia. El sueo del

su vez, cada uno de estos procesadores integra

comedor de lotos, la meditacin de consciencia

algunos miles de millones de transistores. En su

plena del monje y el agnico dolor del paciente de

conjunto, Internet contiene, tal vez, 1019 transis-

cncer, cada uno es percibido de una determinada

tores, aproximadamente el nmero de sinapsis

manera a causa de la forma de sus respectivos

cerebrales de unas 10.000 personas. La cantidad

cristales en un espacio de un billn de dimensio-

de sus componentes supera a la de cualquier ce-

nes, una visin autnticamente beatfica. El agua

rebro individual. Que esta red de redes se sienta

de informacin integrada se convierte en el vino

a s misma como ente es pura especulacin, pero

de la experiencia.

no una idea inconcebible.

n.o

La informacin integrada formula prediccio-

Cuando hablo o escribo de pampsiquismo sue-

nes concretas sobre qu circuitos cerebrales se

lo encontrarme con miradas de incomprensin.

encuentran implicados en la consciencia y sobre

Se trata de una creencia que contradice la intui-

cules son actores perifricos (aunque puedan

cin predominante entre las personas de que la

contener muchas ms neuronas, su condicin

capacidad de percibir o sentir solo pertenece a

anatmica es distinta). Esta teora se ha utilizado

los humanos y a sus parientes ms cercanos. Sin

para construir un medidor de consciencia capaz

embargo, nuestra intuicin tambin yerra cuan-

de evaluar, de forma cuantitativa, si los sujetos

do, de pequeos, nos explican que las ballenas no

anestesiados o con graves lesiones cerebrales

son peces, sino mamferos, o que los antpodas

(como Terri Schiavo, paciente en estado vegetativo

no se caen por estar cabeza abajo.

que muri en Florida en 2005) no estn conscien-

El pampsiquismo proporciona una elegante

tes o, en cambio, experimentan conscientemente

explicacin para el ms fundamental de todos

dolor o molestias pero no pueden manifestarlo

los hechos en estado puro con el que topamos

[vase Medidor de la consciencia, por Christof

cada maana cuando despertamos: la experien-

Koch; Mente y cerebro n.o 64, 2014].

cia subjetiva. La teora de Tononi ofrece una ver-

Para abordar el problema de la agregacin, la

sin del pampsiquismo cientfica, constructiva,

TII afirma que solo existen mximos locales

predictiva y matemticamente rigurosa, apta

de informacin integrada (a partir de elementos

para el siglo xxi. Supone un paso de gigante ha-

y escalas temporales y espaciales): mi propia cons-

cia la definitiva solucin del antiguo problema

ciencia, la consciencia de usted, sin nada inter-

de mente y cuerpo.

medio. Es decir, cada persona es consciente, pero


no existe una consciencia de orden superior para
toda la poblacin en su conjunto.
A diferencia del pampsiquismo clsico, no todos los objetos materiales poseen una F distinta
de cero. Solo la tienen los sistemas integrados. Un
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Christof Koch es profesor del Instituto


de Tecnolga de California y director
cientfico del Instituto Allen de Ciencias
del Cerebro en Seattle.

Un cerebro sano
es consciente,
pero reducido
a papilla deja
de serlo

Para saber ms
Panpsychism in the West. D.
Skrbina. MIT Press, 2005.
Integrated information theory
of consciousness: An updated
account. G. Tononi en Archives
Italiennes de Biologie, vol. 150,
n.o 4, pgs. 293-329, diciembre
de 2012.
Consciousness: Confessions
of a romantic reductionist. C.
Koch. MIT Press, 2012.
Consciousness: Here, there
and everywhere? G. Tononi y
C. Koch en Philosophical Transactions of the Royal Society B:
Biological Sciences vol. 370, n.o
1688, en lnea, 2015.

59

ENTRE VISTA

Necesitamos una
neurobiologa comparada
Segn el biopsiclogo Onur Gntrkn, casi siempre se ha investigado con
los mismos modelos animales: ratas, ratones y macacos. Con estas limitaciones estamos condenados al fracaso, opina. Las palomas, las urracas y las gallinas tambin
nos revelan mucho sobre la evolucin de la inteligencia
ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR DIRK LIESEMER

Hace muchos aos que investiga la capacidad de

Desde siempre, los investigadores analizan el

aprendizaje de los pjaros. Alguna vez ha inten

cerebro para entender el rendimiento cognitivo.

tado imaginarse cmo sera ser una paloma?

Estos intentos, estn condenados al fracaso?

Me encantara saberlo. Aunque existen cosas que

Cada capacidad cognitiva depende, por supuesto,

se pueden reconstruir con exactitud desde el ex-

del cerebro. Durante siglos hemos sobrevalorado

terior. Las palomas, por ejemplo, pueden mirar

hasta dnde podamos reconstruir los procesos

con cada ojo a la vez hacia delante y hacia el lado

cognitivos a travs de la estructura neuronal.

y con ello tienen una visin de casi 180 grados.

Antes se deca: Mustrame tu cerebro y te dir

Sin embargo, a duras penas pueden percibir su

cmo piensas. En realidad, sobre la relacin

entorno como una totalidad. Estn obsesionadas

entre estructura y funcin sabemos muy poco.

por los detalles. Para nosotros es justo lo contrario.

Mi investigacin con las palomas ha demostra-

Por tanto, es difcil imaginarse realmente cmo es

do que los procesos cognitivos no dependen de

ser una paloma. Sobre todo porque no tenemos

una neocorteza. Incluso el cerebro de los pjaros,

ni idea sobre qu se siente al volar, sin ms, por

que no posee neocorteza, lleva a cabo ejecucio-

encima del paisaje.

nes complejas, igual que el cerebro humano. En


otras palabras: el cerebro de las personas y el de

Hace tiempo que se dice que el ser humano es

las palomas obedece a principios funcionales muy

la nica especie capaz de ser previsora. Las pa

parecidos.

lomas viven el presente?

60

Creo que las palomas tienen un sentido de futuro.

Qu ocurre si la arquitectura cerebral no es

Pero no es tan marcado como para que lo podamos

decisiva?

comprobar sin problemas. Hasta hace poco, muchos

Debemos buscar patrones de interconexin. En

cientficos crean que los animales no podan plani-

cerebros muy distintos se pueden formar patro-

ficar. Hoy da, en un gran nmero de especies, esa

nes muy parecidos. Incluso en el cerebro de un

idea se ha rebatido, aunque nadie sabe con exacti-

insecto, quiz pequeos grupos de clulas se co-

tud qu visin de futuro tienen. Debera ser carac-

munican entre s del mismo modo en que lo hace

terstico de las personas que planeramos nuestro

el cerebro humano. Si este fuera el caso, tambin

futuro de un modo claro. No obstante, probable-

se explicaran las capacidades cognitivas. Adems,

mente esta capacidad tambin sea un producto de

debemos tener en cuenta que, por ahora, solo co-

nuestra cultura. Muchos pueblos indgenas no lo

nocemos, hasta cierto punto, una parte minscula

hacen, aunque cognitivamente son capaces de ello.

del reino animal. Casi siempre se ha investigado


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

MARION NELLE, UNIVERSIDAD DEL RUHR EN BOCHUM

ONUR GNTRKN

con los mismos modelos animales: ratas, ratones

refinada entre s. Pueden solucionar problemas

y macacos. Con estas limitaciones estamos con-

muy abstractos. Los neurocientficos tericos

denados al fracaso. Todava existen demasiadas

hace tiempo que lo saben. Pero eso todava no

cosas que no podemos explicar.

ha llegado a los investigadores que trabajan con

Naci en 1958 en Izmir (Turqua). A los cuatro aos enferm de poliomielitis y se traslad a Baden-Baden para recibir
tratamiento. Estudi psicologa en la Universidad del Ruhr
en Bochum y se doctor en
1984 con un trabaj sobre la
percepcin visual de las palomas. En 1992, tras unas estancias de investigacin en Pars
y San Diego, entr a formar
parte del cuerpo docente de
la Universidad de Constanza.
Desde 1997 trabaja como
profesor de biopsicologa en la
Universidad del Ruhr en Bochum. Ha recibido numerosas
distinciones por sus trabajos
sobre percepcin, pensamiento y accin, entre ellas el
premio Communicator 2014,
que otorga la Comunidad de
Investigadores Alemanes.

modelos animales.
Qu necesitamos?
Necesitamos una neurobiologa comparada. La

Qu significa exactamente pensar?

evolucin ha practicado millones de experimen-

A m tambin me gustara tener la respuesta a

tos. Cada especie ha producido su propio cerebro,

esa cuestin. Hasta ahora, los investigadores

el cual posee a su vez una ecologa cognitiva pro-

han obviado la pregunta sobre la flexibilidad del

pia. Hasta ahora creamos que con el anlisis del

pensamiento entre distintas especies, entre otros

pensamiento de ratas y ratones podamos com-

motivos, porque la neurobiologa comparada to-

prender el resto. Pero se ha demostrado que los

dava ocupa una posicin marginal. Est claro que

mismos procesos cognitivos tambin son posibles

necesitamos investigar a fondo algunos anima-

sin corteza. Las abejas solo tienen un milln de

les. Deben parecerse a los humanos, ser fciles de

clulas nerviosas pero llevan a cabo tareas que

mantener y ofrecer un gran abanico de posibili-

incluso los ratones, que poseen un cerebro mucho

dades. Los ratones y las ratas son ideales para este

mayor, en parte no son capaces de realizar.

propsito; incluso los macacos, si es necesario.


Pero tambin necesitamos una investigacin ms

Por ejemplo?

extensa para estar atentos a distintas soluciones

Las abejas pueden procesar distintos estmulos

de la evolucin. Solo entonces se podrn clasificar

a la velocidad de un rayo. Los memorizan muy

de forma correcta las capacidades cognitivas.

rpido, los usan para orientarse y reconocen asociaciones complejas en estos patrones. Los ratones

Debemos imaginarnos la evolucin del pen

necesitan bastante ms tiempo para procesar es-

samiento como un despertar repentino?

tmulos diferentes. Cmo puede ser que el cere-

No. Hubo muchos pequeos avances, a menudo

bro de la abeja, que no est organizado de ma-

desarrollos graduales. A veces, incluso fases de re-

nera cortical, pueda aprender con tanta rapidez?

gresin en las que el cerebro se ha reestructurado.

No lo sabemos. Por ello necesitamos una nueva

Hace millones de aos, cuando las ranas compe-

concepcin. La teora debe centrarse en peque-

tan con los telesteos, cada vez ms eficientes,

as formaciones celulares conectadas de manera

regresaron a las orillas llenas de hierbas. All solo

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

61

ENTRE VISTA

les quedaba esperar a la vctima. Seguramente,

que sus respectivos cerebros son ms voluminosos

ese mtodo de caza no es un reto intelectual de

y pesados que el nuestro. Y un mayor nmero de

grandes dimensiones, por lo que el cerebro de las

clulas nerviosas va acompaado de una capacidad

ranas disminuy a lo largo de las generaciones. La

de produccin cognitiva ms elevada. Por ello, a lo

evolucin no siempre sigue el principio de ms

largo de la evolucin, hemos desarrollado una ca-

alto, ms rpido y ms lejos. Por lo visto, en oca-

pacidad de habla nica. El habla es un instrumento

siones puede ser una ventaja volverse ms tonto.

muy importante para afinar el pensamiento, a la


vez que posibilita una evolucin horizontal: puedo

Hasta qu punto un nicho ecolgico concreto

explicarle algo, yo puedo aprender algo de usted y

favorece la especializacin cognitiva?

usted de m. El ser humano es un animal increble.

Fijmonos en un ejemplo: algunos pjaros han


desarrollado la capacidad de recordar ms de

Muchos investigadores consideran que el len

60.000 lugares donde esconder comida. Ningn

guaje constituye la diferencia ms grande entre

otro animal lo consigue. Una capacidad tan es-

los humanos y los animales.

pecfica va acompaada de correlatos orgnicos.

Me inclino ms por una visin gradual. Creo que

Pero la especializacin a menudo alberga el peli-

existen caractersticas cognitivas mltiples que

gro de que una especie se una estrechamente a

aparecen en muchos animales. Tambin en las

un nicho ecolgico, por lo que puede desaparecer

personas. Solo que en nuestro caso aparecen con-

con l. Los generalistas, a los que pertenecemos

siderablemente ms marcadas. No conozco nin-

los humanos, son en este aspecto ms indepen-

guna caracterstica que solo tengamos nosotros.

dientes. Se espabilan con mayor facilidad en los

Ahora bien, destacamos sobre todo en el manejo

sitios que les son desconocidos. En la lucha por la

del lenguaje. Una sintaxis detallada solo la posee

supervivencia, los generalistas debieron superar

el ser humano. Sin embargo, existen animales con

continuamente problemas muy distintos, por lo

capacidades protosintcticas.

que, seguramente, han desarrollado un lbulo


Qu significa?

frontal mayor.

Los delfines saben que el orden de los signos es


Tiene el cerebro humano ms capacidad que

importante. Si, pongamos por caso, tengo cuatro

el de cualquier otro animal?

smbolos, el orden en que los use supone una

Hoy sabemos que el hombre posee, con diferencia,

gran diferencia en el lenguaje humano. Tambin

EN EL COMEDOR
UNIVERSITARIO

la mayora de las clulas nerviosas, tanto en la cor-

para algunos animales est claro que existe una

teza como en el cerebro en general. Tenemos, y esto

diferencia si primero digo a o b. Los delfines

Onur Gntrkn explica su


investigacin al periodista
cientfico Dirk Liesemer.

lo sabemos desde hace poco, incluso ms clulas

saben: De acuerdo, primero debo meter el objeto

nerviosas que las ballenas o los elefantes, pese a

all y luego all. De este tipo de capacidad protosintctica existen otros ejemplos en el mundo
animal. No obstante, el lenguaje es lo que ms nos
distingue a las personas de los otros animales.
Por tanto, el pensamiento abstracto est reser
vado a las personas?
Al menos en lo que se refiere a la profundidad

MARION NELLE, UNIVERSIDAD DEL RUHR EN BOCHUM

y la dimensin del pensamiento abstracto. No

62

me cuento entre las personas que afirman: En


el cerebro de los animales y de las personas todo
es ms o menos igual. Ni hablar! Pero, por otro
lado, en comparacin con las capacidades de otras
especies, tampoco poseemos una varita mgica
nica.
Cmo y dnde se construye la consciencia en
el cerebro?
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Tengo un gran respeto a esa pregunta. Sincera-

En resumen, cun excepcionales somos los

mente, no s el modo en que funciona la cons-

humanos?

ciencia. Ni tampoco cmo debo explicarlo.

Menos de lo que nos pensamos. En estos momentos estamos viviendo un cambio cultural: la

Nos faltan todava los instrumentos necesarios

imagen religiosa del animal como amorfo, como

para estudiar este fenmeno?

un grupo de seres vivos distintos a nosotros, est

S, probablemente la consciencia resultara trivial

cambiando. Hoy en da se diferencia mucho ms

y fcil de explicar si pudiramos medirla de algn

entre nosotros y las otras especies. En la actuali-

modo. Lamentablemente, no lo podemos hacer por-

dad, estas diferencias se vuelven a definir de fondo.

que solo es accesible a la primera persona. Si bien

Muchos animales no solo presentan un rendimien-

es cierto que se han llevado a cabo experimentos,

to cognitivo mucho mayor del que se les ha atri-

hasta el momento no han resultado de gran ayuda.

buido durante mucho tiempo, sino que tambin


presentan caractersticas que se consideran tpicas

Segn ha descubierto, las urracas pueden reco

de los humanos: tienen personalidad y cultivan

nocerse en el espejo.

las amistades. Son sorprendentemente parecidos

Exactamente. Aunque se piensa que consiste en

a nosotros en todas las facetas de su existencia.

un test de diez minutos, durante meses hay que

Cuanto ms sabemos sobre los animales, ms se

trabajar con los animales para que se acostumbren

debate sobre temas importantes: cra de ganado,

al espejo. Tambin deben efectuarse muchos expe-

mtodos de sacrificio, alimentacin e investigacin.

Debemos estar
orgullosos de ser
animales que
han pasado por
un desarrollo
tan fantstico

rimentos de control. Al principio, a menudo miran


tras el espejo. Solo cuando el animal no muestra

Hasta qu punto el conocimiento sobre los ani

ningn tipo de conducta social ante el espejo, em-

males modifica nuestra conducta hacia ellos?

pieza el verdadero experimento. El simple hecho de

No solo cambia nuestro comportamiento hacia

adherir el distintivo en los pjaros ya es bastante

los animales; tambin hacia nosotros mismos.

complicado. Los animales no deben notar que tie-

Cuanto ms comprendemos el animal en su sub-

nen algo pegado en las plumas. Si lo perciben, es

jetividad, antes descubrimos que el ser humano

lgico que se rasquen. Al final, la tesis del trabajo

subjetivo es un animal. Algn da dejaremos

consista en lo siguiente: una vez se ha pegado una

de argumentar con razonamientos tan simples

marca de un color concreto en el plumaje del ave

como: las gallinas son autmatas primitivos y los

y esta se rasca esa zona del cuerpo cuando se halla

peces no sienten dolor, por lo que puedo hacer con

frente al espejo, solo entonces puede considerarse

ellos lo que me plazca. Esta ingenuidad capitalista

que se reconoce. Este fenmeno lo pudimos com-

ya no se sostiene.

probar con las urracas.


Debemos dejar de usar los animales para nues
Se puede utilizar la palabra autoconocimiento

tros objetivos?

en relacin con los pjaros?

No, no lo veo as. Si me considero una parte de

No se puede decir que su autoconocimiento sea

la naturaleza surgida de la evolucin, tambin

igual que el de los humanos. Sin embargo, si atri-

debo protegerme yo mismo. Los experimentos

buimos a los chimpancs la capacidad del autoco-

con animales forman parte de ello. Ayudan a que

nocimiento a partir de experimentos como este,

comprendamos mejor la naturaleza. No nos hare-

tambin se la debemos conceder a las urracas.

mos todos veganos, pero empezamos a valorar el


humano-animal. Debemos estar orgullosos de

Cuando una persona se reconoce, dice yo. Las

ser animales que han pasado por un desarrollo

urracas tambin pueden expresar algn tipo

tan fantstico.

de yo?

Para saber ms
Avian brain and a new understanding of vertebrate brain
evolution. E. D. Jarvis et al. en
Nature Reviews Neuroscience,
vol. 6, pgs. 151-159, 2005.
Mirror-induced behavior
in the magpie (Pica pica):
Evidence of self-recognition.
H. Prior et al. en PLoS Biology,
vol. 6, e202, 2008.
Wie das Denken erwachte. Die
Evolution des menschlichen
Geistes. Dirigido por A. Jahn.
Schattauer, Stuttgart, 2012.

Por qu no? Quizs el yo es algo muy basal. Siem-

En nuestro archivo

pre pensamos que se trata de un fenmeno tan

Evolucin de la inteligencia.
Ursula Dicke y Gerhard Roth
en MyC n.o 35, 2009.

extraordinario que solo puede estar reservado al


Homo sapiens. El yo nicamente significa que
me veo como el centro del universo porque solo
entiendo el mundo a travs de m mismo.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Dirk Liesemer es periodista cientfico.

Inteligencia animal. VV.AA.


Coleccin Temas de Investigacin y Ciencia n.o 78, 2014.

63

FILOSOFA

El escepticismo
del conocimiento
bajo lupa
Todo cuanto nos rodea y perciben nuestros sentidos
no es real; solo nos parece que existe. Aunque
este planteamiento filosfico no puede refutarse
por principio, parece demasiado improbable
ELKE BRENDEL

n la pelcula de culto Matrix, dirigi-

Esas situaciones de engao desempean un

da por los hermanos Wachowski y

papel importante tambin en la filosofa. Se tra-

estrenada en 1999 a escala mundial,

ta de uno de los mayores problemas de la teora

el protagonista, Thomas A. Anderson,

del conocimiento, es decir, de la epistemologa:

trabaja durante el da como progra-

qu podemos saber del mundo exterior? El es-

mador en una empresa de software. Por la noche,

cepticismo o escepticismo del conocimiento pone

se mete en el papel de un clebre pirata inform-

radicalmente en cuestin ese conocimiento. El ori-

tico, quien bajo el pseudnimo de Neo trata de

gen de esa doctrina arraiga en los presocrticos,

mejorar sus ingresos. Sin embargo, en realidad

aunque tambin puede encontrarse en el propio

toda su vida, tal como Neo experimenta en el

Scrates (c. 469-399 a.C.) y en los sofistas. Sin em-

La tesis de que estamos


sujetos a un engao
general de nuestro mundo
exterior no puede rechazar
se por principio.

curso de la historia, forma parte de Matrix, un

bargo, no todo aquel que duda de modo metdico

gigantesco mundo aparente generado por orde-

es un escptico. Para Scrates, el solo s que no

nador. Su hogar, su lugar de trabajo, los amigos,

s nada era ante todo un mtodo de bsqueda

la ciudad, los restaurantes... nada existe, todo

de la verdad y el conocimiento seguro. Solo quien,

es producto de una simulacin informtica. No

por principio, juzga de modo negativo la posibili-

nos encontramos en el ao 1999, sino en 2199. A

dad de lograr un conocimiento fidedigno puede

comienzos del siglo xxi, segn el argumento del

calificarse de escptico.

EN SNTESIS

Realidad o engao?

Las situaciones de en
gao global constituyen
uno de los mayores proble
mas de la teora del cono
cimiento: qu podemos
saber realmente sobre el
mundo exterior?

Una solucin consiste


en la idea de que no es
necesario excluir todas las
posibilidades imaginables de
error. Si nada habla de modo
objetivo en favor de un en
gao global, el conocimiento
sobre el mundo exterior es
posible.

64

filme, las mquinas inteligentes toman el poder

Tamben Pirrn de Elis (360-270 a.C.) es conside-

en la Tierra. Mantienen a los seres humanos en

rado uno de los precursores del escepticismo. El

enormes instalaciones para generar energa. Sus

filsofo griego afirmaba que el mundo nos es del

cuerpos flotan en cpsulas llenas de un fluido

todo incognoscible; por ello no podemos emitir

alimenticio. Tubos y cables los unen a computa-

juicios sobre l. El ser humano no debe, de nin-

doras que generan en ellos una perfecta realidad

gn modo, tratar de adoptar un punto de vista

aparente.

respecto al mundo, sealaba Pirrn. Solo quien


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

THINKSTOCK / OCIACIA (cabeza con cables); THINKSTOCK / IAKOVKALININ (mundo real)

es completamente indiferente a todo alcanza la

un neurocirujano hbil, pero muy maligno, sepa-

verdadera paz interior. Mientras que en el pirro-

ra el cerebro del cuerpo de una persona y lo coloca

nismo antiguo la actitud escptica de la suspen-

en un tanque con una solucin alimenticia. A con-

sin del juicio se consideraba un ideal prctico

tinuacin, conecta las terminaciones nerviosas

de una forma de vida, a partir de la Modernidad,

del rgano extrado a un superordenador capaz

el escepticismo sirvi como mtodo de la teora

de simular en l una realidad aparente a travs

filosfica del conocimiento.

de seales concretas. Resultado? El cerebro, an

Como fundador del escepticismo moderno apa-

en el tanque, se experimenta como una persona

rece en escena Ren Descartes (1596-1650). En el si-

con un cuerpo de carne y hueso, que interacciona

glo xvii, este filsofo y matemtico francs ide el

con el entorno. En realidad, todas sus experiencias

siguiente experimento mental: un genio maligno

son solo el resultado de actividades neuronales y

nos engaa, continua y sistemticamente, en to-

de impulsos elctricos que genera el ordenador y

das nuestras percepciones. Este demonio cons-

transmite a las terminaciones nerviosas.

tituye una suerte de terico de la conspiracin,

Los escenarios globales de engao como el de

cuyas tesis parecen atrevidas, mas no se pueden

Putnam parecen sugerir un escepticismo radical

descartar por principio. Hasta hoy, los filsofos no

respecto a nuestro conocimiento del mundo ex-

han podido expulsar a este demonio.

terior. Puesto que todos podemos estar sujetos a

Quizs el escenario de engao ms famoso de

un engao general, como afirma el argumento de

la filosofa del siglo xx, en el que, por cierto, se

los escpticos, no disponemos de ningn cono

inspiraron los hermanos Wachowski para su lar-

cimiento positivo, es decir, directo e indudable, so-

gometraje, lo suministra un experimento mental

bre nuestro mundo exterior. Qu significa esto?

de Hilary Putnam. Este filsofo de la Universidad

Un ejemplo: encima del escritorio, frente a m, se

Harvard bautiz el ensayo con el sugerente nom-

encuentra un florero con tres rosas. El sol brilla

bre de cerebro en una cubeta: imaginemos que

a travs de la ventana de la habitacin y mis ojos

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

REALIDAD FICTICIA
Los defensores del escepti
cismo argumentan que es
posible que un ordenador o
un genio maligno nos hagan
creer en el mundo real.

65

FILOSOFA

La realidad
es solo como
se nos aparece

ven sin problemas. Los ptalos de las rosas son de

A tal efecto, los filsofos siguen estrategias muy

un color rosa plido y amarillento y desprenden

diversas. La ms simple y eficiente sera refutar

su olor caracterstico. Si alargo la mano, puedo

directamente la tesis fundamental del escptico.

alcanzarlas. Adems, me acuerdo de cmo ayer

Para eso debera demostrarse que no es posible

las cort del jardn y las puse en el florero que se

engaarnos por completo. Descartes, como perso-

halla sobre la mesa de mi escritorio.

na profundamente religiosa que era, tena prepa-

Nada parece ms evidente que atribuirme a m

rada su propia solucin: una situacin general de

misma el conocimiento de que ante m se encuen-

engao quedaba excluida por completo ya que iba

tra un florero con rosas. Los escpticos discuten

en contra de la omnipotencia y la bondad de Dios.

esta afirmacin y argumentan: T no sabes que

El Todopoderoso nunca podra permitir que un

no ests viviendo en Matrix. Por tanto, no puedes

genio maligno nos engae de manera permanen-

saber que ante ti hay un florero real con rosas de

te en todas nuestras percepciones. En la actuali-

verdad y no simplemente objetos simulados por

dad, este argumento se considera obsoleto, puesto

una computadora.

que, de aquel tiempo a esta parte, la filosofa se

Obviamente, eso no se aplica solo a las rosas,

ha emancipado por completo de la teologa. Por

sino a todo lo que creemos saber acerca del mun-

razones filosficas, hoy resultara ms que insatis-

do. El argumento escptico central puede gene-

factorio que uno de los problemas filosficos cen-

ralizarse y aplicarse a todas las afirmaciones po-

trales se resolviera con la hiptesis de la existencia

sibles sobre el mundo exterior. Por una parte, la

de Dios. En la teora del conocimiento moderna

intuicin nos lleva a considerarlo evidente, puesto

se buscan otras soluciones.

que parece basarse en supuestos plausibles. Los escpticos afirman que ello no significa que vivamos

Cerebro manipulable

en una realidad aparente simulada o que eso sea

Por desgracia, no puede descartarse mediante

probable, simplemente sealan la posibilidad de

un mtodo emprico, es decir, por medio de la

que exista un engao y que nuestro conocimiento

percepcin y la observacin, que vivamos en un

sobre el mundo exterior se reduzca a nada. Por

mundo aparente. El genio maligno de Descartes

otra parte, la consecuencia del argumento escp-

nos tiene bien agarrados. Incluso aunque crea

tico resulta inadmisible: significara que erramos

que veo y huelo las rosas que se encuentran

cuando afirmamos que sabemos algo.

ante m, esta impresin visual y olfativa puede

Immanuel Kant (1724-1804) ya calific de es-

consistir en una completa manipulacin de mi

cndalo de la filosofa y de toda la razn huma-

cerebro dirigida por un ordenador. Si bien parece

na que la existencia de lo exterior a nosotros [...]

que el Neo liberado de Matrix tiene pruebas cla-

simplemente debamos aceptarla por fe y cuando

ras de ello, ha llegado finalmente a la realidad: a

a alguien se le ocurre ponerla en duda, no le poda-

diferencia de su vida anterior, se halla ahora en

mos oponer ningn argumento que le satisfaga.

una nave voladora, de nombre Nabucodonosor,

Por ello, los epistemlogos consideran acabar con

alimentado por una papilla viscosa y con una

el escepticismo como una de sus tareas centrales.

conexin, en la parte posterior de la cabeza, que

MENTORES
DEL ESCEPTICISMO

66

DOMINIO PBLICO

Ren Descartes (izquierda)


imagin un genio malvado
que nos engaa constante
mente. Segn George Berke
ley (centro), no existe nada
fuera de nuestra mente. Y
Hilary Putnam imagin un
cerebro en una cubeta para
el que el mundo es solo un
simulacro.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

le enlaza con Matrix y con diversos programas


de entrenamiento.
Pero qu pasara si la pelcula acabase con
otro final, en el que la liberacin de Neo del
mundo de Matrix, as como Nabucodonosor, la
tripulacin y el comandante Morfeo solo fuesen parte de una simulacin por ordenador an
ms prfida? Mientras que Neo cree que puede
salvar al mundo y liberar a los humanos de las
garras de las mquinas, en realidad permanecera confinado en su cubeta. Ello permitira
dibujar siempre una situacin de engao global que no podra distinguirse de una realidad
percibida. En resumen, por el sendero emprico
no parece posible refutar de manera directa el
escepticismo.
Por ese motivo, algunos filsofos toman un
camino distinto. Defienden la llamada posicin
epistemolgica idealista, segn la cual, la realidad
es solo aquello que se nos presenta. Nuestros juicios acerca del mundo, sealan los idealistas, se
refieren no a un mundo exterior independiente de
nosotros, sino a nuestras propias sensaciones subTHINKSTOCK / ABLESTOCK.COM

jetivas. En este sentido, Morfeo le explica a Neo:


Qu es la realidad? Si te refieres a lo que sientes,
a lo que puedes oler, gustar o ver, la realidad no
es ms que seales elctricas interpretadas por
tu mente. Pero no son precisamente los juicios
sobre nuestras experiencias sensibles seguros y
resistentes al engao? La conviccin de Neo de
que est bebiendo un vaso de vino tinto puede

radical y controvertida que solo han defendido

mostrarse falsa. Sin embargo, parece que l no

pocos pensadores, entre ellos, el filsofo y telogo

puede engaarse si tiene la experiencia olfativa

ingls George Berkeley (1685-1753). Para Berkeley,

y gustativa del vino tinto, tampoco si esta ex-

la existencia de las cosas se limita a ser percibidas

periencia ha sido provocada por una simulacin

(esse est percipi). Sin embargo, en la medida en

informtica en Matrix. Si nuestras sensaciones

que la existencia del mundo de las apariencias

subjetivas son sin duda ciertas, entonces pode-

tambin emana de la existencia de un mundo ex-

mos, segn los idealistas, adquirir conocimientos,

terior independiente de la consciencia, que, por

es decir, conocimiento sobre el mundo tal como

ejemplo, puede ser incognoscible a causa de un

se nos presenta.

engao global, tampoco puede el idealista oponer

Quedan as refutados los escpticos del cono-

nada al escepticismo. Aunque el idealista limite

cimiento que ponen en cuestin la posibilidad

sus afirmaciones de conocimiento al mundo tal

general del conocimiento? En primer lugar, el su-

como nos aparece, el argumento escptico, segn

puesto de los idealistas de que nunca podemos en-

el cual el conocimiento seguro sobre el mundo

gaarnos en lo que respecta a nuestras impresio-

exterior independiente de la consciencia es im-

nes de los sentidos presentes resulta irreal desde

posible, sigue teniendo fuerza.

el punto de vista psicolgico. Incluso si admitimos

En conclusin, la posibilidad de una situacin

este supuesto, el argumento idealista despliega su

de engao global no va a resolverse desde la filo-

empuje anti-escptico solo si se afirma, adems,

sofa. Es posible que haya otras estrategias para

que no existe nada independiente de nuestra

responder al desafo escptico? Se ofrecen dos

mente. Esta es una posicin epistemolgica muy

direcciones:

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

EXPERIMENTO CON ROSAS


Un espectador no puede
excluir de manera categrica
que la planta que se encuen
tra delante de l sea en reali
dad de plstico.

67

FILOSOFA

El conocimiento
es algo que
no puede
falsearse
sin ms

Se podran desbaratar los argumentos de estos

plausible la idea de que un enunciado verdade-

filsofos demostrando que su propio argumen-

ro podra ser considerado como conocimiento

to, al contrario de lo que parece a primera vista,

si tambin pudiera ser falso. Ello significa que

se basa en supuestos ocultos que son menos

el proceso de formacin de creencias habra lle-

plausibles.

vado a creencias verdaderas tambin por ligeras

De manera alternativa, se podra alcanzar el

transformaciones del mundo dado. Si este proce-

objetivo deseado si un anlisis detallado del

so conduce a creencias falsas solo en un mundo

concepto de conocimiento mostrase que el

completamente diferente y puramente hipottico,

argumento escptico supone un concepto ina

entonces la construccin no afecta al saber en su

decuado del conocimiento.

cualidad.

La visin clsica de que el conocimiento es una

Otro experimento puede ilustrar el asunto: en

opinin verdadera y justificada se remonta a Pla-

una feria de jardinera, Rosi observa un maravi-

tn. Por tanto, el conocimiento es ms valioso que

lloso arbusto en el que florecen rosas rojas. Las

un mero enunciado verdadero, ya que tambin

condiciones de visibilidad y su capacidad de vi-

recibe estabilidad adicional por la justificacin.

sin son ptimas. Adems, se acepta que la planta

Si cuento con razones que justifiquen mi afirma-

que Rosi observa es un autntico arbusto de rosas.

cin de por s verdadera, entonces no me dejo

Sabe ella realmente que se encuentra ante un ar-

disuadir tan fcilmente de la misma.

busto de rosas? Supongamos ahora que, poco an-

La concepcin clsica del conocimiento se ha

tes de la inauguracin de la feria de jardinera, de

mantenido en la historia de la filosofa durante

los 50 rosales recin plantados, todos menos uno

mucho tiempo. Incluso Descartes se adhiri a

se han secado y, en tal contingencia, los arbustos

la idea de Platn. Alguien tiene conocimiento

muertos se han sustituido por otros de plstico

cuando su opinin se encuentra tanto objetiva

que parecen de verdad. Rosi no sabe nada de las

como subjetivamente asegurada, es decir, fun-

plantas artificiales.

dada en razones indudables, seal el francs.

Para saber ms

Esta interpretacin del conocimiento nos lleva,

Conocimiento del mundo exterior

por desgracia, otra vez, de manera informal, al

Da la casualidad de que ella se encuentra ante el

escepticismo: mi opinin de que hay un jarrn

nico arbusto de rosas autntico. Su creencia de

de rosas delante de m es cuestionable por la hi-

que est viendo un (verdadero) rosal es objetiva-

ptesis escptica, segn la cual, podra vivir en

mente cierta. Sin embargo, su creencia habra po-

un mundo aparente simulado por ordenador, en

dido ser falsa: si en vez de ese hubiese mirado uno

el que no existen rosas. Aunque no viva un mun-

de los numerosos arbustos de plstico, hubiese

do aparente y mis opiniones sean verdaderas, de

estado igualmente convencida de que se trataba

acuerdo con esta concepcin del conocimiento no

de un rosal de verdad. As pues, su opinin ca-

puedo saber si ante m hay un jarrn con rosas.

sualmente verdadera carece de la seguridad firme

As, dada la posibilidad de un engao global, que

que la convierta en conocimiento. Qu pasara si

no puedo eliminar, esta opinin no es subjetiva-

los arbustos plantados no se hubiesen secado y

Philosophie der Skepsis.


Dirigido por T. Grundmann y
K. Stber. Schningh, Paderborn, 1996.

mente segura para m. El argumento escptico

realmente existiesen solo rosales verdaderos en

se basa en el supuesto de que el conocimiento

la feria? Para Rosi, esta situacin no sera diferente

consiste en una opinin verdadera que no puede

del primer supuesto. No obstante, su percepcin

Wahrheit und Wissen. E. Brendel. Mentis, Paderborn, 1999.

ser cuestionada por ningn argumento. Pero es

sera en ese caso mucho ms fiable, ya que no ha-

Matrix oder wie wirklich ist


die Wirklichkeit. J. Baggott.
Rowohlt, Reinbek, 2007.

esta interpretacin del conocimiento en absoluto

bra ninguna imitacin de plstico. En este ltimo

plausible? Los epistemlogos tienden a romper

supuesto, parece altamente plausible atribuir a

con la herencia de Platn y Descartes y a abando-

Rosi el conocimiento de que ante ella se halla un

nar tanto la condicin de la justificacin del cono-

rosal verdadero.

Antike und moderne Skepsis


zur Einfhrung. M. Gabriel.
Junius, Hamburgo, 2008.
Wissen, epistemische Intui
tionen und experimentelle
Philosophie. E. Brendel en Die
Experimentelle Philosphie in
der Diskussion, pg. 189-212,
Suhrkamp, Berln, 2014.

68

cimiento como la irrefutabilidad de las razones.

Los expertos hablan a este respecto de la in-

El concepto de conocimiento que subyace a

terpretacin externalista del conocimiento. Que

esto, segn la visin moderna, es de muy altas

alguien sepa realmente algo no depende tanto

miras y casi inaplicable si un enunciado determi-

de si el sujeto puede evitar todas las razones que

nado no puede ser puesto en duda por medio de

hablan en contra de su opinin. La cuestin de-

ninguna razn. Por tanto, parece intuitivamente

cisiva reside en cmo son las circunstancias objeMENTE Y CEREBRO 73 - 2015

tivas. Rosi tiene suerte: no existe ningn rosal

puede bloquear el argumento escptico; tambin

de plstico en el entorno cercano, con lo que ella

en el caso de que vivamos en un mundo en el que

tiene conocimiento. En cambio, si hay arbustos

un engao global sea real o probable, es posible el

artificiales en las proximidades tiene una creen-

conocimiento sobre el mundo externo.

cia verdadera a pesar de no poseer conocimiento.

Eso tampoco soluciona el conflicto fundamen-

Bajo la suposicin de concepto externalista del

tal con el genio maligno de Descartes: solo nos

conocimiento, puede ahora rechazarse tambin

cabe esperar que vivamos en un mundo libre de

el argumento escptico: para poder conocer algo

tal engao, porque ningn argumento filosfico

no debemos ser capaces de excluir todas las posi-

puede eliminar esta posibilidad. Debemos vivir

bilidades imaginables de error. Si en una situacin

con el hecho de que no podemos refutar directa-

dada, objetivamente nada apoya una situacin de

mente el escepticismo.

engao global, el conocimiento del mundo exte-

Quizs un da nos suceda como al pirata in-

rior es posible. En tal situacin, mi creencia de que

formtico Neo y debamos experimentar que to-

delante de m hay un florero con rosas sera no

dos hemos vivido en una realidad aparente. Por

solo verdadera, sino muy fiable. Para los externa-

desgracia, los filsofos no nos pueden librar por

listas, esto basta para atribuirme el conocimiento

completo de la posibilidad de un engao.

de que ante m hay un florero con rosas, incluso


aunque subjetivamente no pueda excluir que viva
en un mundo aparente generado por ordenador.
La discusin con el escepticismo ha sacado a
la luz en la filosofa importantes descubrimientos epistemolgicos sobre la naturaleza del conocimiento. Al menos, los filsofos han podido
mostrar cmo con una concepcin externalista se

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Elke Brendel es profesora de filosofa y


titular de la ctedra de lgica e investigacin fundamental de la Universidad
de Bonn.

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MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

69

MEDICINA

Madagascar, donde
los psiquiatras escasean
En los pases en vas de desarrollo, las posibilidades de tratamiento para los enfermos mentales son reducidas o inexistentes. En Madagascar, como en otros lugares
del mundo, los exorcistas se convierten en terapeutas
FR ANZISK A BADENSCHIER

entada en el interior de una pequea

de edad. La mayor, Julia, tiene cuatro aos. Tras

cabaa construida con paja, Gina relata:

el primer parto, el diablo ya obr en m, contina

A cada momento salan de mi boca es-

Gina. Me oprimi el cuello y experiment una

tas palabras: No me gustan los bebs!

extraa sensacin en el corazn. Sus padres tam-

No debo darle leche al nio! Pero no

bin se encuentran en el minsculo habitculo de

provenan de m; pronunciaba lo que me deca

1,5 metros cuadrados. El hombre recuerda: Mi

el diablo. Sobre el regazo de la joven balbucea

hija estaba como fuera de s. Normalmente es una

Dorline, su segunda hija, de un ao y ocho meses

buena chica, respetuosa y tranquila. De repente,

A BASE DE FRMACOS

EN SNTESIS

Esperar y rezar

Jos, paciente del ala gratuita


del nico centro psiquitrico que
existe en Madagascar, solo recibe
tratamiento farmacolgico para
superar su drogadiccin. No se le
ofrece atencin psicoteraputica.

Madagascar es uno de
los numerosos pases en
vas de desarrollo en los que
las personas con trastornos
psquicos o neuronales no
reciben los cuidados adecuados.

Se estima que entre el


75 y el 85 por ciento de
los afectados en estos pases
no reciben tratamiento.

70

FRANZISKA BADENSCHIER

En Madagascar, los
pacientes acuden a la
iglesia para solucionar sus
problemas psquicos. Se les
intenta ayudar mediante
la vida en comunidad, las
plegarias y los exorcismos.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

segn explica, empez a chillar, a llorar y a mal-

pequea iglesia, un par de barracas y, al lado, una

decir. No quera amamantar a su beb. Eso no

cabaa de paja. Hombres y mujeres deambulan

sala de mi hija, asegura, proceda de un diablo.

por la iglesia atabiados con vestimentas blancas

Si en Europa esa escena llevara a pensar en

mientras vociferan: Vete, diablo! En una mano

una depresin o una psicosis posparto, en el sur

sostienen la Biblia mientras que con la otra insi-

de la isla Madagascar, a una caminata larga del

nan golpes que dirigen hacia los presentes. Esos

siguiente pueblo, tales conceptos mdicos no re-

gestos bruscos no estremecen a los creyentes que

velan nada. Tras el nacimiento de Julia, la entonces

observan la escena desde el altar; de hecho, espe-

madre primeriza acudi a un mdico, quien le

ran que los orienten contra ellos.

recet analgsicos y antibiticos. Sin embargo, los


frmacos no mejoraron su estado anmico. Tam-

Diagnsticos desconocidos

poco un curandero me poda ayudar. Lo nico

Nuestros colaboradores no han estudiado me-

que logr fue perder mucho dinero, se lamenta

dicina, pero han participado en discusiones so-

Gina. Despus de su segundo alumbramiento, se

bre textos bblicos durante dos aos, explica

dijo: Estoy poseda por el diablo. Solo Jess puede

el pastor. Si bien la persona que acude al lugar

ayudarme. Este pensamiento la llev a acudir a

con malaria es derivada al centro de salud de la

un centro perteneciente a la iglesia luterana de

ciudad, no sucede lo mismo con quien agita el

Madagascar, a un toby, segn denominan los lu-

cuerpo de manera extraa, oye voces o siente una

gareos. All rec mucho. Cada tarde acuda al

profunda tristeza, pues su problema es otro: lo ha

LUCHAR CONTRA EL DIABLO

exorcismo. Expuls al diablo fuera de m. A partir

posedo el diablo. Posibilidades diagnsticas como

de ese momento me sent mejor.

una alucinacin temporal, un trastorno depresivo,

Tras dar a luz a su segunda


hija, Gina, de un pueblo cercano a la capital de Madagascar,
sufro problemas psquicos. Se
someti a un exorcismo para
combatirlos.

una esquizofrenia o una epilepsia, es decir, una

siguiente poblacin. En esta ciudad existe un toby

enfermedad mental o neurolgica no se barajan,

con un centro para enfermos, que incluye una

pues resultan casi desconocidas.

FRANZISKA BADENSCHIER

A dos horas de coche se halla Fort Dauphin, la

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

71

MEDICINA

Psiquiatras en el mundo
Nmero de psiquiatras por cada 100.000 habitantes

Noruega
30,77

Alemania
15,23

Espaa*
8,59

EE.UU.
7,79

Corea del Sur


5,12

Mxico
1,57

China
1,53

Madagascar
0,05

En el marco del proyecto Atlas de la Salud Mental, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
investiga el tratamiento de las personas con trastornos psquicos y neurolgicos a nivel mundial.
Sobre estas lneas se muestra el nmero de psiquiatras que trabajan en el sistema de salud de
ciertos pases por cada 100.000 habitantes. Mientras que en Noruega existen una treintena de
profesionales, en Madagascar no llegan ni a uno. Ms informacin en la web de la OMS
(www.who.int/mental_health).
*No incluye a los psiquiatras no afiliados a hospitales o centros mdicos.

Cada maana y tarde, los enfermos se renen

juntos y recibir la medicacin adecuada, sostena

en la iglesia para practicar el exorcismo. El pastor

Damer. Al cabo de un tiempo, la direccin del toby

est convencido de la eficacia del mtodo. Con el

le comunic que ya no precisaba de su ayuda. El

dedo seala a una mujer que aguarda en el patio;

exorcismo era el mtodo ms importante para la

su pie est atado a una cadena corta y pesada.

curacin, argumentaban.

Sufre ataques y corre hacia el bosque porque

Segn estimaciones de la Organizacin Mun-

cree que el diablo la persigue, describe el pastor.

dial de la Salud, en los pases menos desarrollados,

Desde hace un par de meses, la mujer participa

como Madagascar, la mayora de los enfermos ps-

en las sesiones exorcistas que se practican en el

quicos o neurolgicos no reciben tratamiento ade-

toby. Ahora se encuentra mejor.

cuado. Esta situacin de desamparo afecta entre

Sin el tratamiento adecuado


Maria Damer, trabajadora social jubilada, no

72

un 75 y un 85 por ciento de la poblacin, mientras


que en los pases desarrollados el porcentaje oscila
entre el 35 y el 50 por ciento.

cree en los demonios. Durante su vida laboral

Por qu las psicopatologas reciben tan poca

en Alemania trabaj, entre otros, en el mbito de

atencin en las regiones en vas de desarrollo?

la psiquiatra y en una residencia para enfermos

Existen varias explicacioines. Por un lado, a me-

psquicos. Las personas vienen al toby porque

nudo los habitantes no saben que este tipo de

en este lugar viven en comunidad y no son los

problemas pueden recibir tratamiento mdico;

nicos enfermos, afirma. Despus de emigrar a

o no creen en ello. El Ministerio de Salud afri-

Madagascar, empez a implicarse en el toby de

cano invierte, de media, el 0,6 por ciento de su

Fort Dauphin. Incluso, durante un tiempo, pag

presupuesto en salud mental, mientras que en

los servicios de una mdica y una empleada so-

Europa la cifra gira en torno al 5 por ciento. Por

cial para que trabajaran en el centro.

otro lado, las organizaciones no gubernamentales

Los enfermos no solo deben encontrar apoyo

priorizan la atencin a las enfermedades infec-

espiritual; tambin han de hablar de sus pro-

ciosas o a los programas de agua e higiene, que

blemas en grupos de apoyo, salir de excursin

consideran de mayor urgencia. Los refugiados


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

con trastornos postraumticos apenas pueden

nen a uno de los ingresados por tener siempre un

acceder a los terapeutas, quienes, por otra parte,

comentario a punto.

tampoco abundan.

Aunque los trabajadores dan el mximo de

En la actualidad, Madagascar, isla de mayor

s, el hospital podra mejorar, admite Mbolatia-

tamao que Francia en la que viven unos 22 mi-

na Raharinivo, responsable del mbito de salud

llones de habitantes, solo dispone de una docena

mental del Ministerio de Sanidad de Madagascar.

de psiquiatras. Uno de ellos, Lanto Ratsifandriha-

Le gustara que el hospital contara con ms per-

manana, dirige en la periferia de Antananarivo,

sonal cualificado (psiclogos y ergoterapeutas) y

la capital, el nico hospital psiquitrico del pas.

que dispusiera de medidas para la reintegracin

Al principio era un manicomio para deficien-

social, por ejemplo, un programa de seguimiento

tes mentales, locos y prostitutas, seala. Hoy

para la rehabilitacin del paciente en su lugar

acuden pacientes con esquizofrenia, depresin

de origen.

o adiccin.

Falta el dinero para ello, admite Raharinivo.

Jos est ingresado en el ala gratuita del

El Ministerio de Sanidad se esfuerza en seguir

centro; aqu, la comida y la estancia no se pagan,

formando personal en los centros de salud re-

aunque s deben abonarse los medicamentos.

partidos por todo el pas. Los colaboradores de

Unas barracas ocupan el resto de la finca. Cada

esos centros son los primeros a los que acuden los

habitacin dispone de dos camas de metal, y cada

pacientes en los pueblos, indica. Por ese motivo

cama, de un colchn, una manta, una almohada

deben ser capaces de ocuparse, como mnimo, de

y una bolsa con utensilios personales.

algunos trastornos mentales.

Solo inyecciones y pastillas

borado un manual para facilitar el diagnstico:

Siempre quedaba con cuatro o cinco amigos.

la gua de intervencin del proyecto Programa

Nos pasbamos el da fumando cannabis. El

para Superar las Brechas en Salud Mental (mh-

porro alcanzaba las medidas de un micrfono,

GAP, por sus siglas en ingls). Distintos diagra-

narra Jos, quien reside por segunda vez en el

mas de flujo con preguntas de respuesta s o no

hospital, tras una primera estancia de diez das.

facilitan la anamnesis del caso. Al final, aparece

Al cabo de un mes de abandonar el centro, vol-

un diagnstico al que le siguen consejos para ad-

vi a las andadas. En la actualidad, recibe una

ministrar una terapia adecuada. No obstante, ese

inyeccin y dos pastillas a diario. Desconoce de

documento no llega a todas las personas para las

qu medicamentos se trata; tampoco sabe cmo

que se ha pensado.

Prevalencia
del exorcismo
En muchos pases de frica,
Latinoamrica e, incluso, del
sur de Europa (como Espaa
e Italia) se contina practicando el exorcismo. Fuera de
Europa, la Iglesia pentecostal
y la Iglesia libre responsabilizan a los diablos de vicios
como fumar o consumir
pornografa. Aunque la Iglesia
catlica mantiene reglas ms
estrictas frente al exorcismo,
desde hace un tiempo vuelve
a respaldar esta prctica:
en julio de 2014 reconoci la
Asociacin Internacional de
Exorcistas.

La Organizacin Mundial de la Salud ha ela-

contribuyen a su rehabilitacin. Nadie ha conver-

En el centro de salud de Fort Dauphin na-

sado con l sobre su incursin en el mundo de

die conoce el texto. Quizs hubo problemas de

la adiccin ni le ha explicado cmo debe actuar,

distribucin, plantea Raharinivo. El ministerio

una vez en casa, ante una posible recada. No

imprimi los documentos, los cuales envi a los

hay otra terapia que las inyecciones y las pasti-

responsables regionales y de all a las ciudades

llas, afirma.

y a los centros de salud de los pueblos. En Ma-

La versin de Ratsifandrihamanana es distinta:

dagascar, solo una persona sabe de la existencia

Ofrecemos terapia de grupo. Los pacientes tra-

del manual: sobre la mesa escritorio del direc-

bajan juntos y se ayudan mutuamente. Los mdi-

tor del nico centro psiquitrico yace el folleto

cos se encargan de controlar que sea as; tambin

explicativo.

hablan con los pacientes. Su discurso se refiere


a otra zona del centro, donde se pagan unos 7,50
euros diarios por la estancia. La habitacin es de
mayor tamao y la comida abunda ms que en
el ala gratuita.
Limpiar el pasillo y arrancar las malas hierbas
del jardn juntos o coincidir cada maana en la
cocina para explicarse las vivencias del fin de semana se consideran actividades teraputicas para
los pacientes. Tambin que dos mdicos aleccioMENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Franziska Badenschier es periodista


cientfica.

73

SYLL ABUS

Sndrome del acento


extranjero
Existen pacientes que hablan en su lengua materna pero con una pronunciacin
fornea. Este fenmeno, poco comn, podra deberse a un efecto secundario de
alguna lesin o enfermedad cerebral grave
CHRISTIANE GELIT Z

EN SNTESIS

Un deje forneo

Los pacientes con el sndrome del acento extranjero hablan su lengua materna
con una pronunciacin que
parece regional o fornea.

Por lo general, esta


alteracin se produce
como efecto secundario de
una lesin cerebral (un ictus
o un traumatismo craneoenceflico). Los tumores cerebrales, la esclerosis mltiple
y la esquizofrenia son causas
menos frecuentes.

Alteraciones en la fonacin y la acentuacin


convierten su forma de
expresarse en extraa, similar a la de una persona que
intenta comunicarse en una
lengua diferente de la que le
es propia.

74

magnese usted por un momento que se

rios das inconsciente, despert con una hemiple-

levanta por la maana y, al dar los buenos

jia derecha. Al principio presentaba dificultades

das a su familia, las palabras que emite des-

para nombrar objetos (por ejemplo, una caja de

prenden un acento extrao, distinto al habitual.

cerillas) y cometa muchos errores gramaticales

O que asiste a un examen oral para obtener el

al hablar. Con el tiempo, aprendi a expresarse de

certificado de una segunda lengua; de repente,

manera correcta y fluida. Sin embargo, su acento

el examinador, que es del mismo pas que usted,

recordaba al alemn, una situacin poco afortu-

le pregunta por su procedencia, pues su acento

nada en esos tiempos de guerra.

no parece espaol, aunque su nombre, apellidos

Las lesiones cerebrales, los accidentes cerebro-

y documento de identidad s lo son. Qu sucede?

vasculares y dems hemorragias intracraneales

En 1907, el neurlogo francs Pierre Marie

son las causas ms frecuentes en el sndrome del

(1853-1940) describi por primera vez el caso

acento extranjero. Pero no las nicas. Tambin se

de una paciente que padeca el ahora conocido

han registrado casos relacionados con un tumor

como sndrome del acento extranjero: se trata-

cerebral y la esclerosis mltiple. Segn parece, la

ba de una parisina que, tras sufrir un accidente

edad no importa. En 2013, investigadores austra-

cerebrovascular que le paraliz el lado derecho

lianos informaron sobre los sntomas que pre-

del cuerpo, empez a hablar con acento alsacia-

sentaba una mujer de 37 aos. En medio de una

no. Otro caso histrico proporcion ms detalles

conversacin telefnica empez a hablar con un

sobre el asunto. En 1943, Georg Herman Monrad-

acento extrao. Desde entonces, no pudo parar.

Krohn (1884-1964), experto en alteraciones del ha-

Los mdicos sealan un derrame cerebral como

bla, document la historia de Astrid L., una mujer

posible motivo del caso. Con todo, el sndrome del

noruega que sufri lesiones en la parte izquierda

acento extranjero es poco comn: hasta ahora se

del cerebro a causa de un trozo de metralla que la

conocen entre 60 o 100 afectados a escala mun-

alcanz durante un ataque areo. Tras pasar va-

dial, estiman los expertos.


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

NEUFFER-DESIGN

MEZCLA DE SONIDOS

Un trastorno con distintas races?

informaciones deben leerse con precaucin. Los

El neuropsiquiatra Roy R. Reeves y sus colabora-

investigadores todava desconocen a qu enfer-

dores de la Universidad de Misisipi en Jackson do-

medades pueden deberse los sntomas. Tampoco

cumentaron en 2007 tres casos de sndrome del

existe unanimidad sobre la definicin del sn-

acento extranjero relacionados con una psicosis

drome del acento extranjero como un trastorno

esquizofrnica. Ambos trastornos podan deberse

distinto de otras alteraciones del habla. Muchos

a las mismas alteraciones en el cerebro, sospe-

expertos sostienen que se trata de una forma leve

chaba Reeves. Uno de los afectados manifestaba

de apraxia del habla, una patologa del aparato

los cambios en el habla al inicio de una psicosis

fonador que puede aparecer junto con la afasia.

esquizofrnica aguda, efecto que cesaba a medida

Otros, en cambio, sugieren que el cambio en la

que los sntomas psicticos desaparecan.

pronunciacin se debe a una tensin de la mus-

En 2008, el canal de televisin Discovery Channel dio a conocer la historia de una mujer del

culatura vocal anmala como consecuencia de


una motricidad del habla alterada.

estado de Washington que desarroll un acen-

En una edicin especial que el Journal of

to extranjero despus de que un quiroprctico

Neurolinguistics dedic al sndrome del acento

le tratara un problema de cervicales. Unos aos

extranjero, Inger Moen, lingista de la Univer-

despus, en 2011, otra mujer estadounidense, esta

sidad de Oslo, describi la pronunciacin carac-

vez de Oregn, sufri el mismo trastorno, al pa-

terstica de las personas afectadas. Se bas en

recer, debido a una intervencin para implantar

el caso de una mujer noruega. La duracin de

una prtesis bucal, segn reportaba la revista Der

las vocales, el ritmo y la meloda de las frases

Spiegel.

que deca ya no se correspondan a su noruego

En algunos comunicados de prensa se afirma

nativo. Moen presumi que el motivo de esas al-

que una intervencin quirrgica permite solu-

teraciones se encontraba en el cerebro: los fallos

cionar los sntomas del trastorno. Semejantes

en el control motor producan que la paciente no

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

La pronunciacin de las personas con el sndrome del acento extranjero difiere del modo
normal de hablar.

75

SYLL ABUS
EN BREVE

articulara los labios y la lengua (base y punta)

largo tiempo de inicio de la sonoridad. De este

Trastornos del habla


y del lenguaje

como antes.

breve silencio antes de la vibracin de las cuer-

Otros investigadores coinciden con Moen: el

das vocales depende que un sonido sea sonoro

Bajo los trastornos del habla


se designan las dificultades
para articular correctamente
los sonidos. Dentro de este
grupo encontramos la disartria, alteracin que puede
tener su origen en lesiones
o enfermedades cerebrales
(ictus) o deterioros en los
nervios cerebrales o faciales.
Con frecuencia, no solo se
hallan afectados los msculos
del control motor del habla,
sino tambin los encargados
de masticar, tragar y de la mmica. En la apraxia del habla,
en cambio, solo se encuentra
daada la planificacin y el
control de movimientos del
aparto fonador. Los motivos
son lesiones y patologas
cerebrales que afectan las
estructuras y redes que controlan el habla. Los trastornos
del lenguaje se refieren a
los errores de produccin o
de comprensin de palabras
o frases. Los errores pueden
afectar al vocabulario o a la
construccin de frases; tambin puede disminuir la capacidad de lectura y escritura.
La afasia es un trastorno del
lenguaje que surge a partir de
daos cerebrales o patologas
adquiridas (no por el desarrollo de una enfermedad).

sndrome del acento extranjero se caracteriza

(/b/ o la /d/) o sordo (/p/ o la /t|A). Un intervalo

por una modificacin en el control neuronal de la

prolongado tan solo se trata de milsimas de

motricidad del habla. Los afectados saben que su

segundo produce un sonido sordo.

modo de hablar suena a extranjero; tambin co-

Por lo comn, estas personas tienden a endu-

nocen cmo debera orse. Sin embargo, los daos

recer la pronunciacin. Todas las caractersticas

neuronales alteran el desarrollo del movimiento

denotan una articulacin ms forzada, la cual se

de su musculatura fonadora, de manera que el

asemeja a un acento extranjero. Su interpretacin,

habla suena con acento extranjero.

no obstante, depende de cada oyente, sealan

Una pronunciacin muy marcada

Gilbers y su equipo.
Puede un odo entrenado reconocer que quien

Cmo se produce esta impresin? Investigadores

habla lo hace en su lengua materna aunque pro-

del equipo del lingista Dicky Gilbers, de la Uni-

nuncie como un extranjero? Es capaz de diferen-

versidad de Groninga, respondieron a esta pre-

ciar entre el acento verdadero y una alteracin

gunta en 2014. Analizaron las pruebas de habla

en la articulacin de las palabras? Los lingistas

de un holands de 59 aos, quien, tras sufrir un

Jo Verhoeven, de la Universidad de la Ciudad de

accidente cerebrovascular que le afect el lado

Londres, y Perter Marin, de la Universidad Libre

izquierdo, conserv un acento que recordaba al

de Bruselas, investigaron el tema. Para su experi-

rabe o al turco. El individuo pronunciaba las vo-

mento contaron con cinco participantes que pre-

cales cortas (como la e tona) de manera ms

sentaban el sndrome, otros cinco belgas nativos

marcada; tambin las alargaba ms, de modo que

y un nmero igual de extranjeros autnticos.

las slabas de una palabra se escuchaban todas

Cada uno de los probandos deba hablar, durante

igual de largas (isocrona). Por ejemplo, al pro-

dos minutos, sobre su trabajo, sus aficiones y sus

nunciar la palabra logopedia en neederlands,

vacaciones, sin cometer errores gramaticales ni de

alargaba todas las slabas por igual, en lugar de

vocabulario y sin que el oyente pudiera deducir

marcar solo la i. Tambin hablaba de manera

si se trataba de un nativo con acento raro o de un

mucho ms lenta: un neerlands pronuncia, de

forneo. Quienes escuchaban las explicaciones de

media, seis slabas por segundo; l lograba pro-

los participantes eran de Flandes, es decir, belgas

nunciar solo 2,39. Una segunda caracterstica del

con el neederlands como lengua materna. El gru-

sndrome del acento extranjero se reflejaba en un

po estaba formado tanto por personas sin ningn

Un sndrome universal
Durante tiempo, no se tuvo constancia cientfica de casos del sndrome del acento extranjero en
pases de habla rabe o asitica. Sin embargo, en fecha reciente, varios investigadores han informado de que este trastorno tambin puede encontrarse en estos lugares del mundo. En 2011, con
motivo de una conferencia sobre lingstica se comunic, por primera vez, el caso de un paciente
en Oriente Medio. Se trataba de un iran que presentaba daos en el lbulo temporal a causa de
un ictus. Desde entonces hablaba el farsi, su lengua materna, con un acento que recordaba al
dialecto central iran, el yazdi.
En 2014, neurlogos del Hospital Mitsui Memorial, en Tokio, documentaron otro caso. Una mujer
japonesa que tras sufrir un infarto en la corteza premotora y el lbulo frontal inferior pronunciaba
su idioma nativo como si de una ciudadana china o coreana se tratase. Entre otras alteraciones,
mostraba una altura tonal diferente, fenmeno que apunta a una disfuncin de la laringe, rgano
que controlan las cortezas motora y premotora.
(Impaired laryngeal voice production in a patient with foreign accent syndrome.
Y. Sakurai et al. en Neurocase, vol. 21, n.o 3, pgs. 289-298, 2015)

76

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

conocimiento en lingstica como por estudiantes


de logopedia y profesores de neederlands como
lengua extranjera.
Todos los oyentes identificaron sin problema a
los nativos sanos y a los forneos; sin embargo,

UN CASO FAMOSO

los hablantes con acento extranjero despertaron


dudas. Si bien los profesores de neederlands para
extranjeros reconocieron en los cinco pacientes
autnticos compatriotas, un 75 por ciento de los
participantes crean percibir un acento extranjero en su manera de hablar. La mayora de estos comentaba que deba tratarse de franceses o
THINKSTOCK / OLI SCARFF

marroques (en Blgica, el francs, junto con el


neederlands y el alemn, es una lengua oficial;
adems, muchos inmigrantes provienen de Marruecos). En otras palabras, los sujetos reconocan
acentos que les resultaban familiares.

Marcadores del discurso


malinterpretados

familiar de la paciente, los investigadores su-

Una de las conclusiones que infirieron Marin y

pusieron que poda tratarse de un trastorno de

Verhoeven de su estudio reza: el acento extran-

conversin. Este cuadro clnico se caracteriza por

jero verdadero puede reconocerse fcilmente

una parlisis, ceguera o sordera sin que exista una

porque sus caractersticas aparecen de manera

explicacin orgnica para ello. Los sntomas se ba-

muy clara. Por el contrario, en el sndrome del

san en conflictos psquicos que el paciente consi-

acento extranjero los indicios no resultan tan

dera irresolubles y que se manifiestan, de manera

claros, por lo que llevan a malinterpretaciones.

inconsciente, en molestias corporales. En pocas

El lenguaje oral presenta unos marcadores fsicos

palabras, responden a un problema psquico.

Por este motivo, y debido a la difcil historia

y psicolgicos que revelan informacin sobre el

Desde el mbito de la psicologa del aprendizaje,

sexo y la edad, la personalidad y el bienestar del

el modo de hablar que recuerda a un extranjero

hablante. Adems, los marcadores sociales dejan

puede atribuirse a la reaccin ante el entorno. Si

entrever el nivel educativo y el origen regional o

el afectado percibe que esa caracterstica hace que

nacional del sujeto. En el caso del supuesto acen-

los dems se fijen en l, el sndrome puede man-

to extranjero, en cambio, se trata de marcadores

tenerse o incluso agravarse. La canadiense Sharon

fsicos que descubren rasgos sobre la condicin

Campbell-Rayment habla con acento escocs des-

fsica, sobre el trastorno motor del habla. Pero

de que en 2008 cay de un caballo, accidente que

se malinterpretan como un dato sobre el lugar

le caus un traumatismo craneoenceflico, segn

de procedencia del hablante, es decir, como un

informaron en su da los peridicos. Pero, en vez

marcador social, explican los investigadores.

de tomar su novedosa condicin como una carga,

Es posible que, en ocasiones, ese acento est

la mujer vio en ella una seal de lo que deba hacer

ms relacionado con una alteracin fsica que

en adelante: investigar la historia de sus antepasa-

neurolgica. Verhoeven y Marin describieron

dos que hacia ms de cien aos haban llegado a

en 2005 el caso de una paciente holandesa que,

Canad procedentes de Escocia. Es como empezar

sin motivos corporales aparentes, hablaba con un

de nuevo. Soy otra persona, coment. El acento

acento francs desde haca seis aos. Sin embar-

supuso para ella una bendicin.

go, cometa errores en la eleccin de las palabras


y en la construccin de las frases tpicas de los

Se pierde parte de la identidad

franceses; fenmeno inusual en el sndrome del

Sin embargo, la mayora de los afectados expe-

acento extranjero, que se caracteriza, como ya

rimentan el trastorno de un modo distinto. Esa

se ha dicho, por un control de la pronunciacin

manera de hablar les resulta molesta o, incluso,

alterado.

tormentosa. En el peor de los casos sienten que

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

El cantante britnico George


Michael estuvo durante tres
semanas en coma en un hospital viens a causa de una
neumona. Segn comunic el
diario Telegraph, entre otros
medios de comunicacin, despus de despertar, el cantante
pop, originario de Londres, habl durante un corto perodo
de tiempo con un acento ms
propio de Bristol, al noreste
de Inglaterra.

77

SYLL ABUS

Problema de sintonizacin
Un modelo neurolingstico explica los sntomas del sndrome del acento extranjero
os afectados del sndrome del acento ex-

ha comprobado en los diversos casos estu-

donde se aloja el rea de Broca, estructura

tranjero padecen una alteracin del ha-

diados.

encargada de la produccin del lenguaje. Sin

bla que a menudo se malinterpreta como un

En 2009, Daniel Cohen, de la Universidad

embargo, en ambos casos, el extrao acento

acento extranjero. Estas personas no consi-

Harvard, y su equipo informaron sobre dos

desapareci tan pronto se normaliz el riego

guen coordinar los labios, la laringe y otros

pacientes quienes, a causa de un accidente

sanguneo en la regin afectada del cere-

instrumentos fonadores como antes. Para

cerebrovascular, presentaban lesiones en es-

belo, mientras el lado izquierdo del cerebro

un nativo, su pronunciacin suena extraa.

tructuras del hemisferio cerebral izquierdo

segua daado. El cerebelo forma parte de

Distintas regiones cerebrales trabajan

as como en la parte derecha del cerebelo.

una red neuronal que maneja las habilidades

juntas para lograr una buena sintonizacin,

Por lo comn, se hubiera pensado que el

motoras finas.

por lo que pueden darse alteraciones en

motivo de la alteracin se hallaba en las

Al parecer, las lesiones en la corteza

diferentes estructuras neuronales, como se

lesiones de la parte izquierda del cerebro,

cerebral resultan usuales en los casos de


sndrome del acento extranjero. Cientficos

rea motora
suplementaria

Corteza
premotora
ventral

de la Universidad de dine, en Italia, investigaron las conexiones en una mujer de 50


aos con un tumor en el giro precentral

Corteza
motora
central

izquierdo, es decir, en la frontera entre la


corteza motora primaria y la corteza premotora. Segn su marido, manifestaba un
acento curioso progresivo, informaban
en 2013 los autores.

Giro frontal
inferior

CMO PRODUCE SONIDOS EL CEREBRO?

GEHIRN UND GEIST / ART FOR SCIENCE

Interior
de la laringe

Labios

Mandbula
Lengua
Paladar
Exterior
de la laringe

han perdido un trozo de su identidad. De repente,

mienda un entrenamiento del habla. Entre otras

perciben que para sus compatriotas ya no forman

actividades, los pacientes deben repetir palabras

parte de la comunidad lingstica. Esa misma

y frases en su modo antiguo de hablar, para lo

sensacin invadi a Sarah Colwill, de 38 aos y

cual ponen atencin en caractersticas como el

natural de Plymouth, poblacin al sudoeste de

tempo y el tono, segn cual sea la singularidad

Inglaterra, en 2013, informaba la BCC. Despus de

de su acento extranjero.

un accidente cerebrovascular se expresaba con un


acento que recordaba al chino.

78

De acuerdo con el modelo de Frank


Guenther, de la Universidad de Boston, las
rdenes circulan desde un mapa de sonido neuronal, en la corteza premotora ventral y el giro frontal inferior posterior, hasta
el mapa de articulacin, en la corteza
motora ventral. Si, al mismo tiempo, el rea
motriz suplementaria activa a esta ltima,
se transmite la orden a los instrumentos
del habla. Las alteraciones en este camino
y en las estaciones intermedio (los ganglios
basales, el tlamo y el cerebelo) pueden
afectar a la produccin del sonido.

En algunos casos, el nuevo acento desaparece


por s solo, cuando el cerebro se regenera. En 2012,

Por ahora, no se conoce un mtodo seguro para

en una conferencia de neurlogos en los Estados

paliar el sndrome del acento extranjero. Se reco-

Unidos, mdicos de la Universidad de Miami


MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Con el fin de localizar con exactitud las lesiones

ronas mandan rdenes a travs de un bucle de

cerebrales responsables de la alteracin en el habla

prealimentacin, en parte de manera directa, en

de la paciente, el equipo liderado por Miran Skrap

parte dando un rodeo por el cerebelo y el tlamo

combin imgenes por tensor de difusin y por

hasta un mapa de articulacin que depende de

resonancia magntica. Hallaron anomalas en el

la corteza motora ventral. En este lugar se alojan

rea de la corteza motora responsable del funcio-

clulas nerviosas que determinan de nuevo la ra-

namiento de la laringe. Mediante la estimulacin

pidez con la que los labios, la lengua, la mandbula

del rea lesionada durante una intervencin quirr-

y la laringe adoptan una determinada posicin.

gica constataron, adems, que desde all tambin

Las rdenes siguen por los articuladores, las

se controlaba la motricidad bucal.

herramientas encargadas del habla, tan pronto

En una segunda fase del estudio, se compar la

como, a travs de los ganglios basales, las reas

actividad cerebral de la paciente con la de 12 suje-

motoras suplementarias izquierda y derecha los

tos sanos mientras contaban o hablaban. Segn

ponen en marcha.

observaron, en el cerebro de la mujer, en vez de ac-

Por el contrario, la retroalimentacin somatosen-

tivarse las mismas regiones que en los probandos

sorial y acstica se desarrolla, en gran medida, por

sin el sndrome, se excitaban estructuras prximas

otras reas. Al parecer, funciona con normalidad en

Para saber ms

a estas. Skrap y sus colaboradores concluyeron que

el sndrome del acento extranjero: los afectados

el cerebro intentaba compensar las lesiones: Los

son conscientes de la discrepancia entre la retroa-

daos en una parte del giro precentral podran ha-

limentacin auditiva esperada y la real. Dicho de

ber originado una reorganizacin de la actividad

manera sencilla: saben que hablan con acento ex-

alrededor de esa regin.

trao. Por tanto, su mapa de sonido se encuentra

Analysis of a case of the


foreign accent syndrome in
terms of the framework of
gestural phonoloy. I. Moen
en Journal of Neurolinguistics,
vol. 19, pgs. 410-423, 2006.

Al parecer, las estructuras vecinas tomaron el

intacto. Segn concluye el equipo de Skrap, los pro-

relevo de las reas lesionadas para realizar ciertas

blemas de sintonizacin se deben a una alteracin

tareas que estas ltimas ya no podan llevar a cabo.

en la cadena de instrucciones motoras en el bucle

Sin embargo, este sistema de reemplazo no funcio-

de prealimentacin.

naba tan bien como el original. El acento extrao

El modelo de Guenther explica, adems, una ob-

constituye un efecto secundario de ese intento de

servacin, cuanto menos, curiosa: entre el 80 y el

compensacin.

90 por ciento de los casos descritos con sndrome

Los investigadores de la Universidad de dine

del acento extranjero son mujeres. En los hom-

ven en sus resultados una coincidencia con el

bres, el hemisferio izquierdo se halla ms implicado

modelo de produccin del habla que proponen

en la produccin del habla que el derecho, indica

Frank Guenther, de la Universidad de Boston, y

Guenther. Las mujeres usan ambas mitades, por

su equipo. Segn ellos, dos subsistemas controlan

lo que pueden compensar mejor los dficits en la

la motricidad del lenguaje: un bucle de retroali-

motricidad del habla. Mientras que en los varones

mentacin y uno de prealimentacin. Ambos

aparece, con frecuencia, una alteracin del habla

subsistemas parten de un mapa de sonido en

grave, en las mujeres se perciben errores leves que

la corteza premotora izquierda y en la corteza

a menudo se identifican como un acento extrao;

frontal limtrofe. Si este mapa se activa, sus neu-

no como una alteracin del habla.

presentaron a un paciente que haba buscado, en

cerebral en el lbulo temporal izquierdo necesit

vano, ayuda en distintos hospitales. Al cantar, el

dos aos para perder el acento, comunicaban en

joven britnico se percat, de repente, que ento-

2005 mdicos de Colonia.

Paradoxical facilitation. The


resolution of foreign accent
syndrome after cerebellar
stroke. D. A. Cohen et al. en
Neurology, vol. 73, pgs. 566567, 2009.
The DIVA-model: A neural
theory of speech acquisition
and production. J. A. Tourville
y F. H. Guenther en Language
and Cognitive Processes, vol.
26, pgs. 952-981, 2011.
Foreign accent syndrome:
A multimodal mapping study.
B. Tomasino et al. en Cortex,
vol. 49, pgs. 18-39, 2013.
On the force of articulation in foreign accent syndrome. D. Gilbers et al. en
Linguistische Analyse des
Femdsprachenakzentsyndroms
anhand von zwei Fllen,
dirigido por C. Gooskens,
R. Van Bezooijen. Phonetics in
Europe. Peter Lang, Hamburgo,
pgs. 11-33, 2013.
Accent attribution in speakers
with foreign accent syndrome.
J. Verhoeven et al. en Journal
of Communication Disorders,
vol. 46, pgs. 156-168, 2013.
Foreign accent syndrome and
force of articulation. F. Van der
Scheer et al. en Aphasiology,
vol. 28, pgs. 471-489, 2014.

naba un acento que recordaba al del Caribe, sin


l pretenderlo. Los facultativos diagnosticaron
un accidente cerebrovascular leve en la corteza
premotora izquierda. Tras el tratamiento correspondiente, alrededor de tres das despus de la
aparicin de los sntomas, hablaba normal. Por el
contrario, un alemn de 35 aos con un derrame
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

En nuestro archivo
Christiane Gelitz es psicloga y jefa
de redaccin de la edicin alemana de
Mente y cerebro

Afasia de Wernicke. Patrick


Verstichel en MyC n.o 15, 2005.

79

ILUSIONES

Percepciones deformes
El trabajo de pintores famosos revela que las patologas neuronales y visuales
pueden quedar plasmadas en grandes obras artsticas
SUSANA M ARTINEZ- CONDE Y STEPHEN L . M ACKNIK

odo el arte visual es ilusorio, pues entraa

ciones, imaginacin e intencin. Es tambin, en

un distanciamiento de la realidad, un fil-

cierto sentido, reflejo de atajos neuronales y de

trado a travs de la mente del artista. Esta

procesos visuales bsicos.

subjetividad vale no solo para las obras abstractas

La pintura se complica ms todava cuando los

sino tambin para la pintura figurativa, en la cual

pintores sufren patologas oculares o cerebrales,

el o la artista traduce su percepcin en un objeto

que les obligan a percibir cuanto les rodea de for-

fsico capaz de inducir una percepcin similar en

mas dispares con lo normal. La obra pictrica de

quien lo admira.

tales artistas nos permite participar en su percep-

En la pintura, el mundo tridimensional se plas-

cin del mundo, ya sea correcta o errnea.


Una vista deficiente puede traducirse en una

ciones bastan para dejar en suspenso la incredu-

fantasmagrica prdida de precisin y detalle

lidad de nuestro sistema visual y desencadenar

en las obras. Las pinturas de la estadounidense

andanadas de descargas neuronales que se tornan

Georgia OKeeffe (1887-1986) se tornaron ms

en visiones de baistas, puentes y nenfares. Nun-

planas y menos intrincadas cuando, con la edad,

ca se trata de la realidad, sino de cmo la ve el

sufri una degeneracin macular binocular, en-

pintor y la desea plasmar. Esta visin artstica es

fermedad de la retina que afecta a la visin cen-

un revoltijo de expectativas, recuerdos, presun-

tral, la de gran resolucin. De manera similar, las

CORBIS / CHRISTIES IMAGES

ma sobre una superficie plana. Tales representa-

80

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

obras tardas de la pintora Mary Cassatt (1844-

en color. Tras pasar por el quirfano con xito,

1926) acusan poca delicadeza en el tratamiento

sus cuadros recuperaron la vibrante definicin

de los rostros al contrario de lo habitual en

y el vigor.

ella a causa de la formacin de cataratas. El

Como atestiguan los ejemplos que exponemos

impresionista francs Claude Monet (1840-1926)

en este artculo, en ocasiones es posible rastrear en

sufri tambin cataratas, responsables de que

grandes obras de arte los efectos de trastornos

sus pinturas resultasen imprecisas y atenuadas

oculares o cerebrales.

LA DEFICIENTE VISTA DE DEGAS

CORBIS

El pintor francs Edgar Degas (1834-1917) sufri una prdida de visin progresiva a lo largo de los ltimos treinta
aos de su vida. En 2006, el oftalmlogo Michael F. Marmor se sirvi de los datos que aparecan en la correspondencia de Degas, as como de simulaciones informticas
de la percepcin del pintor, con el fin de diagnosticar la
enfermedad que padeca el artista y comprender mejor
cmo pudo haber percibido el mundo.
Marmor lleg a la conclusin de que la visin central
del pintor, donde la agudeza visual es mxima, sufri
un deterioro en sus ltimos aos de vida. No obstante,
muchas cualidades de la pintura de Degas, como las
sombras, el color y la composicin, resistieron con notoria robustez la prdida visual. Al hacerse ms borrosa
la visin central, su pincel se volvi ms grueso, menos
refinado. Aun as, al propio Degas pudo pasar inadvertida
la diferencia entre sus primeras obras y las ms tardas,
como este retrato de bailarinas. Marmor sospecha que las
ltimas creaciones le parecieron al pintor ms suaves y
naturales (filtradas a travs de su patologa visual) que a
los observadores con ojos sanos.

LAS DISTORSIONES DE FRANCIS BACON


Las obras del britnico Francis Bacon (1909-1992) son notorias por
su potencia para desazonar a sus admiradores. El artista, a quien
Margaret Thatcher describi en una ocasin como ese hombre
que pinta esos cuadros pavorosos, no ocultaba la intencin de
provocar en el pblico una conmocin visual. Los neurocientficos Semir Zeki y Tomohiro Ishizu, ambos del Colegio Universitario
de Londres, han sostenido que los rostros deformes y los cuerpos
desfigurados de Bacon, a menudo sugestivos de violencia y mutilacin, son casi universalmente inquietantes por la forma en
que subvierten nuestra plantilla del cerebro para las formas
humanas. Varias regiones cerebrales, como el rea fusiforme facial
y las reas corporales fusiforme y extraestriada, se encuentran
especializadas en el reconocimiento de rostros y figuras humanas.
Segn Zeki e Ishizu, la pintura de Bacon posee el lmite justo de
coherencia con la figura humana real para lograr la activacin de
esas regiones. Para el espectador, lo alarmante es que los detalles

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

de los retratos de Bacon se hallan tan distorsionados que infringen


las expectativas del cerebro correspondientes al cuerpo. De aqu su
desazn y desasosiego.
Avinoam B. Safran, de la Universidad de Ginebra, y sus colaboradores han propuesto que el pintor sufra una rara enfermedad
neurolgica denominada dismorfopsia, que provoca percepciones
progresivamente cambiantes y disformes. En algunas personas
que la padecen, las transformaciones y deformaciones ilusorias
afectan sobre todo a su percepcin de caras y cuerpos humanos.
Bacon explicaba que su percepcin de los rostros cambiaba sin
cesar, con las bocas y cabezas en constante movimiento. Segn
Safran, los efectos de las deformaciones perceptivas no son exclusivas del arte de Bacon: los dibujos de un paciente con dismorfopsia (a causa de un meningioma, un tumor cerebral) exhiben
un llamativo parecido con los retratos del pintor britnico. Este
paciente annimo tambin experimentaba percepciones anmalas de las personas.

81

ILUSIONES

GETTY IMAGES

EL GRECO, PADECA ASTIGMATISMO?

A caballo entre los siglos xvi y xvii, el Greco (1541-1614) pint numerosos cuadros admirados por sus personajes elongados. Estas curiosas
figuras han alimentado la conjetura de que sufra astigmatismo. El
argumento prosigue aduciendo que la alteracin de la visin del artista
se pudo haber intentado corregir con unas lentes mal graduadas: al
producir estas imgenes retinales ensanchadas en el plano horizontal,
provocaban que el maestro pintase objetos exageradamente esbeltos,
que, sin embargo, a l le pareceran normales.
Con el fin de verificar esta hiptesis, el experto en percepcin visual
Stuart Anstis, de la Universidad de California en San Diego, transform
a sujetos experimentales en Grecos artificiales por medio de un
telescopio especial que ensanchaba de forma horizontal las imgenes retinales en un 30 por ciento. Cuando se pidi a los probandos
que dibujasen de memoria un cuadrado, reprodujeron un rectngulo
alto y delgado. En cambio, al copiar la misma forma geomtrica, lo
hicieron de manera impecable. Se daba un efecto El Greco en los
dibujos elaborados de memoria, pero no en las copias de la realidad.
Para simular un astigmatismo permanente, Anstis persuadi a una de
sus voluntarias para que llevara dos das seguidos el telescopio deformante. Cuatro veces al da, esta voluntaria dibujaba cuadrados, unos
de memoria y otros copiados del natural. Estos ltimos eran siempre
perfectos, en cambio, los que dibujaba de memoria presentaban con
frecuencia defectos. Al principio resultaban un 50 por ciento demasiado altos, aunque esa caracterstica fue reducindose con el tiempo. Al
final del segundo da, la joven dibujaba cuadrados impecables. Anstis
dedujo que aunque El Greco hubiese sufrido de astigmatismo, su visin
se habra adaptado con rapidez.
Por qu El Greco pint figuras tan inusitadas? El anlisis artstico
ofrece una explicacin bien distinta. Al parecer, empezaba esbozando
sus temas con las proporciones normales; solo despus las alargaba en
sus cuadros. Y lo haca de forma selectiva, pues representaba a los ngeles ms altos y ms esbeltos que a los humanos. Dado que El Greco
no siempre recurra a la elongacin, cabe sospechar que el alargamiento era una decisin esttica.

AUTORRETRATOS DE UNA MENTE EN DETERIORO

AP PHOTO

En 1995, cuando tena 61 aos, al artista estadounidense William Utermohlen le fue diagnosticado un
probable alzhimer. A lo largo de los cinco aos siguientes se vali del arte para seguir el rastro de la
degradacin de su mente. Sus autorretratos, como
los bocetos de 1996 (derecha), abren una ventana
al modo en que Utermohlen perciba la progresin
de su demencia. Es probable que muchos de los
cambios estilsticos de los dibujos se debieran al
rpido declive de las destrezas visoespaciales y
motoras en el curso de unos pocos y breves aos.
Los retratos conmueven: expresan los esfuerzos de
una mente para comprenderse a s misma, a pesar
de su deterioro.

82

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

LA CEGUERA ESTEREOSCPICA
DE REMBRANDT

CORBIS

Si guia usted en rpida sucesin


los ojos izquierdo y derecho observar que cada uno ofrece una
imagen ligeramente diferente. Las
neuronas de la corteza visual del
cerebro se valen de este desplazamiento horizontal de la imagen
para proporcionar una visin estereoscpica, una de las principales
formas en que podemos captar la
profundidad en el mundo. Dado
que nuestras retinas son, en esencia, estructuras bidimensionales,
la percepcin que tenemos de
una tercera dimensin es ilusoria, constituye un constructo del
cerebro.
Los neurocientficos Margaret
S. Livingstone y Bevil R. Conway,
ambos de la Facultad de Medicina de Harvard, observaron que
los ojos del pintor Rembrandt
van Rijn (1606-1669) parecan
desviados en sus autorretratos.
Uno de los ojos mira directamente al observador, pero el otro da la impresin de estar desviado hacia fuera. Livingstone y Conway
se preguntaron si Rembrandt se haba representado a s mismo con una precisin despiadada, lo
que sugerira que sufra un estrabismo divergente. Los investigadores midieron caractersticas de
la mirada de Rembrandt en 36 autorretratos. Sealaron que si esas obras reflejaban la realidad,
el pintor holands presentaba una visin estereoscpica alterada. En breve, deba resultarle difcil
captar la profundidad a travs de indicios estereoscpicos.
No obstante, una estereoscopa deficiente pudo suponerle una ventaja. Es sabido que los estudiantes de arte suelen cerrar un ojo para reproducir con mayor exactitud un mundo tridimensional
sobre un soporte plano. La ceguera estereoscpica, es decir, la incapacidad de servirse del desfase
horizontal para captar la profundidad, podra facilitar a los pintores la plasmacin del mundo en un
soporte bidimensional.
Livingstone y Conway han demostrado que los estudiantes de bellas artes poseen una peor estereoscopa que los de otras carreras universitarias. Tambin han constatado que los ojos de muchos
pintores famosos presentan una divergencia ms acusada que los de sujetos con otros oficios.
Aunque la ceguera estereoscpica no har de usted un pintor de renombre muchos artistas
poseen una esteroscopa normal, y la gran mayora de las personas sin esa capacidad visual no son
artistas, los primeros bocetos de pintores con dicha deficiencia pueden ser ms exactos que los
realizados por personas con esteroscopa normal. En conclusin, quienes tengan una visin estereoscpica deficiente pueden sentirse ms animados a perseverar en su formacin pictrica.

Para saber ms
Some workmen can blame
their tools: Artistic change in
an individual with Alzheimers
disease. Sebastian J. Crutch
et al. en Lancet, vol. 357,
pgs. 2129-2133, junio de 2001.
Was Rembrandt stereoblind?
Margaret S. Livingstone et
al. en New England Journal
of Medicine, vol. 351, n.o 12,
pgs. 1264-1265, septiembre
de 2004.
Ophthalmology and art: Simulation of Monets cataracts
and Degas retinal disease.
Michael F. Marmor en JAMA
Ophthalmology, vol. 124,
n.o 12, pgs. 1764-1769, diciembre de 2006.
A neurological disorder presumably underlies painter
Francis Bacon distorted world
depiction. Avinoam B. Safran
et al. en Frontiers in Human
Neuroscience, vol. 8, art.
n.o 581, agosto de 2014.

En nuestro archivo
Esquizofrenia y arte. Thomas
Fuchs en MyC n.o 4, 2003.
Arte en la enfermedad de
Alzheimer. Konrad Maurer y
Ulrike Maurer en MyC n.o 6,
2004.
Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknik
investigan en la Universidad estatal de Nueva York.
Martinez-Conde dirige el laboratorio de neurociencia
integrativa; Macknik, el de neurociencia traslacional.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Niebla opaca y manchas


ciegas. Ralf Dahm en MyC
n.o 8, 2004.

83

RETROSPEC TIVA

Origen y evolucin
del test de inteligencia
A principios del siglo xx, el mdico y psiclogo francs Alfred Binet ide un
instrumento de medicin para diferenciar a los alumnos capaces de los menos
competentes. Este mtodo, que tambin se aplic en las escuelas espaolas, cont
con partidarios y detractores. An hoy, el tema genera polmica
ANNE T TE MLBERGER

oy en da, los test psicolgicos forman

siglo xix, en diversos sectores sociales aument el

parte de nuestra vida de la misma ma

inters por la inteligencia como rasgo caractersti

nera que nos hemos acostumbrado a

co de las personas. Para medirla, los investigado

que los semforos regulen el trfico o al uso de

res se sirvieron de instrumentos antropomtricos,

ndices burstiles como el DAX para saber cmo

sobre todo, la craneometra y la medicin de los

va la economa del pas. Pero no siempre fue as.

tiempos de reaccin, de ah su denominacin

El recorrido histrico de una de las pruebas, el test

inicial de test reactivo. Se estimaba que una

de inteligencia, estuvo acompaado tanto por en

persona con la cabeza ms voluminosa era ms

tusiasmo como por rechazo, causando polmica

inteligente porque le caba una mayor capaci

por doquier.

dad intelectual; asimismo, se consideraba que un

El test de inteligencia se origin en el contexto

individuo que reaccionaba con gran rapidez era

de la psicologa diferencial y el diagnstico clni

capaz de pensar a mayor velocidad y, por tanto,

co de los mdicos. No por casualidad. A lo largo del

era ms inteligente.

TODAS LAS FOTOGRAFAS DE ESTE ARTCULO SON CORTESA DE A. GUEMBE, SALVO MENCIN

Cmo medir la capacidad mental?


La historia del estudio de la inteligencia es una crnica de
enfrentamientos continuos, que incluso hoy plantea ms
interrogantes que respuestas. Repasemos con fotografas
actuales que emulan el pasado e imgenes de esos tiempos
la polmica aventura cientfica.

SIGLO XIX: CRANEOMETRA


Un primer test de inteligencia consisti en medir la circunferencia del crneo de una persona; se
supona que a mayor tamao, ms inteligencia.

84

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Sin embargo, con el tiempo, McKeen Cattell en

comenz a conceder cierta relevancia a la educa

tendi que ese tipo mediciones fsicas no ayu

cin como herramienta de socializacin, esencial

daban a la hora de predecir el rendimiento aca

para conseguir ciudadanos moralmente correctos,

EN SNTESIS

dmico de un joven, motivo por el que no valan

productivos y sumisos. Haba que evitar la men

para determinar su grado de inteligencia.

dicidad, el vagabundeo y la degeneracin. Con el

Medida de
prevencin social

La anormalidad mental infantil:


una amenaza social

aumento de la poblacin infantil (en parte, gracias


a la higiene) y la introduccin de la escolaridad obli
gatoria, a principios del siglo pasado los maestros

En el siglo xix, las categoras salud y enferme

se vieron obligados a ensear a grupos de alumnos

dad representaban una oposicin terminolgica

cada vez ms numerosos y diversos.

que obligaba en cada momento al encasillamiento

Se crea que el nio anormal o retrasado, al

de una persona en una u otra. El mdico sera el

no poder seguir las clases, se aburrira, molestara

encargado de dividir la sociedad en ciudadanos

a los dems y finalmente acabara por abandonar

(sanos) y pacientes. En caso de enfermedad,

la escuela para criarse en la calle, expuesto a in

distingua, adems, si se trataba de un problema

fluencias perniciosas. Con mucha probabilidad

fsico o psquico. Mientras que en el primer caso

se convertira en un nio golfo: empezara a

el diagnstico resultaba ms inmediato por los

cometer pequeos hurtos para acabar en la vida

sntomas o las secuelas que podan apreciarse en

adulta como delincuente o criminal. En el caso

el cuerpo de un individuo, el trastorno psquico

de las nias, se estimaba, sobre todo, el peligro

era ms difcil de establecer. Con el comienzo del

de que cayesen en la prostitucin.

siglo xx, salud y enfermedad se convirtie

Por todo ello, se consider necesaria la pre

ron ms bien en dos extremos de un continuo, lo

vencin. Una frmula para controlar el riesgo de

que permita casos o estados intermedios. De ese

nuevos ciudadanos problemticos fue identificar

modo comenz a aparecer la categora interme

y seleccionar en el aula escolar el nio anormal.

dia del nio anormal, que se caracterizaba por

La diferenciacin deba basarse en las capacida

sufrir cierto retraso o incapacidad mental. No se

des intelectuales del sujeto y no en su aprendizaje

trataba de un nio enfermo; tampoco presentaba

escolar, ya que este poda depender de caracte

sntomas evidentes que permitieran detectarlo a

rsticas circunstanciales, como el tipo de profe

simple vista. Era un nio que poda pasar desaper

sor, el cansancio o la motivacin. Los nios con

cibido sentado, callado y distrado en el aula

problemas intelectuales deban ser seleccionados

escolar. Para qu y cmo identificarlo?

para recibir clases especiales en grupos reducidos,

La sociedad occidental de finales del siglo xix

ms adaptados a sus limitaciones cognitivas. La

tambin empez a preocuparse por la infancia:

segregacin llevaba a una intervencin psicope

En 1905, los franceses


Alfred Binet y Thodore
Simon elaboraron una lista
de ejercicios para distinguir
entre nios mentalmente
normales y anormales.
Con el tiempo, esta lista se
convirti en el primer test de
inteligencia, una prueba para
medir el grado de madurez
intelectual de una persona.

Se pens que era importante detectar a


los nios con deficiencias
intelectuales para tutorizarlos y ofrecerles unas clases
ms adaptadas; tambin
para evitar con ello que se
convirtieran en ciudadanos
problemticos.

Las mediciones psicolgicas a travs de test


fueron introducidas en Espaa por mdicos, pedagogos y
criminlogos. Algunos psiclogos reconocieron pronto la
importancia de la educacin
y del contexto cultural en el
desarrollo intelectual del nio.

PRINCIPIOS DEL SIGLO XX:


TEST REACTIVO

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

ALFRED BINET

DOMINIO PBLICO

Para medir los tiempos de reaccin se necesitaban una serie


de aparatos conectados por un
circuito elctrico. A principios
del siglo xx se pudo simplificar
la medicin a travs de aparatos como el reaccionmetro
(imagen) con el que se meda la
velocidad de reaccin. A menor
latencia, mayor capacidad mental o inteligencia.

El psiclogo francs Alfred


Binet (1857-1911) cre el
primer test de rendimiento escolar que distingua
entre alumnos normales
y anormales. Su obra
acab derivando en el test
de inteligencia.

85

RETROSPEC TIVA

daggica, a menudo tutelada por instituciones

quera entender la explicacin dada en clase, no

especficas creadas para tal fin.

era capaz de ello.

Con el objetivo de ejecutar dicha distincin,

Con el fin de posibilitar dicha distincin entre

el Ministerio de Educacin en Francia encarg

los alumnos, algunos mdicos en las escuelas p

al mdico y psiclogo Alfred Binet (1857-1911) el

blicas francesas empezaron a utilizar el entonces

desarrollo de un instrumento que distinguiera

denominado mtodo de Binet. Para facilitar su

entre nios normales y anormales. Junto con

aplicacin y utilidad, su creador lo simplific; tam

su colaborador Thodore Simon (1872-1961), Binet

bin orden las tareas a modo de escala y agrup

se dedic a observar a los nios en las escuelas. A

los ejercicios por edad, lo que posibilit graduar

partir de esa informacin, dise un cuestionario

el resultado y determinar si un nio presentaba

con ejercicios que serva para diferenciar entre

un nivel mental avanzado, retrasado o se ajustaba

los escolares capaces y los que no podan seguir

al de su edad cronolgica. Estas modificaciones

el ritmo habitual de las explicaciones en clase. El

se incluyeron en las versiones de 1908 y de 1911

primer test de inteligencia vea la luz en Francia.

del test, con lo que la prueba se convirti en un

Sus resultados concordaban con el rendimiento

instrumento de medicin que permita comparar

escolar general del sujeto.

entre las capacidades mentales de las personas e

Los ejemplos de los ejercicios del test de inteli

intervenir en la sociedad.

gencia revelan lo que se esperaba de un alumno

Binet observ con horror cmo su test se con

inteligente: un vocabulario rico, una buena

verta en una herramienta cientfica para subdivi

memoria y una capacidad de observacin y com

dir la poblacin escolar, una seleccin que tendra

prensin de situaciones sociales. Esas habilidades

consecuencias a largo plazo para las trayectorias

no se heredan, sino que dependen, ante todo, de

acadmicas y profesionales de los jvenes. As, los

la educacin y el entrenamiento escolar. De esa

sujetos que obtenan una baja puntuacin reci

forma, los nios de clase social media-alta, es

ban enseguida el estigma de incompetentes. El

decir, procedentes de un entorno en el que pre

psiclogo francs advirti del peligro que supo

dominaban los valores de la sociedad occidental

na el uso del test para etiquetar a las personas e

burguesa, jugaban con ventaja.

insisti en la ortopedia mental, es decir, en la

A menudo, el resultado era sorprendente: al

necesidad de entrenar a los nios para que pudie

gn nio superaba con facilidad los ejercicios

ran mejorar el rendimiento en la evaluacin de

a pesar de su bajo rendimiento escolar, lo que

inteligencia. Pero su invento se le escap de las ma

sugera que este deba atribuirse a una escasa

nos: unos psiclogos e investigadores de Estados

motivacin o al aburrimiento, no a su falta de

Unidos se fijaron en ese novedoso instrumento de

capacidad intelectual. En otros casos se confir

medicin y las posibilidades prcticas que ofreca

maba la sospecha de que el nio, aunque quiz

para el mbito escolar.

1908: TEST DE BINET Y SIMON


El test inclua ejercicios de interpretacin. Mientras que
un nio de siete aos deba ser capaz de enumerar los
objetos que aparecan en un cuadro (imagen), un sujeto
con una madurez intelectual mayor (en torno a los 12
aos) deba poder reconocer el sentimiento que expresaba el personaje retratado (tristeza y aoranza, en este
caso), as como el significado de la ilustracin (un prisionero que suea con su libertad).

86

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Instrumento para la discriminacin

lo largo de la primera mitad del siglo xx como la

El estndar de conocimiento y funcionamiento

tcnica psicolgica ms popular.

mental del test de Binet y Simon de 1905 se


basaba en una muestra de nios franceses ca

Impulso desde Estados Unidos

lificados de antemano como normales. Toda

Uno de los primeros promotores fue Henry H.

persona cuyo intelecto no cumpla el patrn, era

Goddard (1866-1957), quien conoci dicha herra

automticamente descalificada por anormal. En

mienta de medicin en 1908 con motivo de un

la segunda versin de 1908, esta (a)normalidad

viaje a Europa. De vuelta, realiz de inmediato

quedaba definida en relacin con la edad del su

unas primeras pruebas con los jvenes que re

jeto. El test perfilaba unas pautas de madurez

sidan en la institucin para dbiles mentales

intelectual que representaban la normalidad. Los

que diriga en Nueva Jersey. Se qued impresio

individuos que no cumplan esa puntuacin reci

nado por la facilidad y rapidez con la que el test

ban el calificativo de retrasados (o, en su caso,

aportaba unos resultados que corroboraban a la

adelantados) con respecto a su grupo de edad.

perfeccin las evaluaciones llevadas a cabo por los

En 1912, el psiclogo alemn William Stern in

expertos del centro a partir de largas e intensas

tegr la distincin entre edad cronolgica y edad

observaciones diarias. Qued convencido de la

mental en un solo valor: el coeficiente de inteli

eficacia del test y comenz a promocionar su uso

gencia (CI). La introduccin del CI transform la

a gran escala.

inteligencia humana en una caracterstica cuan

Otro promotor fue Lewis Madison Terman

titativa estandarizada y estable. Con la asignacin

(1877-1956), psiclogo estadounidense que pron

de un valor distintivo, el test de inteligencia se

to reconoci el potencial que tena la susodicha

convirti en una herramienta que se prestaba con

prueba para estudiar el desarrollo intelectual en

facilidad a la discriminacin social. Por desgra

los nios. Adapt el test francs al contexto de

cia, ese fue exactamente el papel que adquiri

Estados Unidos, lo que dio origen, en 1916, a la

al llegar a Estados Unidos. Con todo, tanto antes

versin ms popular del mismo: el test de Stan-

como despus de la invencin de la escala de

ford Binet, abreviacin del nombre original de

Binet y Simon existan otros tipos de test de in

la prueba (Stanford Revision of the Binet-Simon

teligencia: el de Sante de Sanctis, Rossolimo, las

Scale), que recoge el lugar (Stanford) donde tra

matrices progresivas de Raven (test de Raven) y

bajaba Terman. Su entusiasmo le llev a realizar

otros mtodos no estandarizados como construir

autnticas campaas a favor del uso masivo del

puzles u ordenar piezas segn el tamao. Pero, a

test: consigui convencer de su utilidad a un gran

pesar de esa competencia y, sobre todo, gracias

nmero de profesionales del mbito escolar. Su

a sus promotores estadounidenses, el test de Binet

publicacin coincidi con un perodo en el que la

(en la versin posterior) consigui imponerse a

venta de tcnicas psicolgicas para medir la inte

Toda persona
cuyo intelecto
no cumpla
el patrn era
descrita como
anormal

LEWIS M. TERMAN

Uno de los ejercicios del


test de Binet y Simon
evaluaba la habilidad de
distinguir. Ante la pregunta cul de las caras
es ms bonita?, el nio
deba sealar el rostro
de la derecha (imagen).

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

DOMINIO PBLICO

1908: TEST DE BINET


Y SIMON

El psiclogo estadounidense Lewis Madison


Terman (1877-1956) adapt
el test francs de Binet al
contexto de EE.UU. Dio
origen al test de Stanford
Binet, la versin ms popular de esta prueba.

87

RETROSPEC TIVA

1916: TEST DE
STANFORD BINET
La versin posterior del test
de inteligencia de Binet y
Simon elaborada por Lewis
Terma inclua una actividad
de colocacin de piezas. Se
trataba de una tarea pensada
para nios pequeos: deban
colocar cada pieza en el lugar
que le corresponda.

88

ligencia se estaba convirtiendo en un negocio en

la pedagoga psicolgica. Para promocionarla, se

plena expansin; no solo en Estados Unidos, sino

llev a cabo una amplia difusin: se organizaron

tambin en Europa. Como han sealado algunos

cursos y se cre una escuela que representaba la

autores, el test de inteligencia responda con efi

realizacin de los ideales krausistas, as como teo

cacia a la necesidad que, cada vez con mayor

ras pedaggicas y psicolgicas modernas.

urgencia, senta la sociedad occidental moderna

Movido por el afn de contactar con las noveda

por jerarquizar a los ciudadanos segn su grado

des en materia pedaggica y psicolgica, Ricardo

de inteligencia.

Rubio, en calidad de subdirector del Museo Pe

La aplicacin en masa de los test se extendi,

daggico Nacional, viaj en 1908 a Pars, justo en

porque se consideraba til para hallar soluciones

el momento en que se estaba gestando la escala

a los problemas del sistema escolar pblico. En el

de Binet y Simon. Enseguida supo de la labor del

contexto de EE.UU., los investigadores han rela

clebre psiclogo y decidi visitar su laboratorio

cionado el uso de las pruebas de inteligencia con

escuela. Se sorprendi gratamente de la amabi

el nuevo papel que adoptaron las escuelas como

lidad de Binet y qued impresionado por la am

centros clasificadores en una sociedad demo

biciosa investigacin que llevaba a cabo. Por esas

crtica y multicultural. De este modo, usaban el

fechas, estaba midiendo el nivel de conocimientos

test como instrumento y mtodo de justificacin

de los escolares; pronto medira tambin su inte

cientfica para la discriminacin de grupos so

ligencia. Rubio denot sus grandes expectativas

ciales (inmigrantes o personas procedentes de

respecto a las aportaciones cientficas del inves

minoras tnicas, entre otros).

tigador francs.

El test llega a Espaa

de inteligencia en Espaa de la que se tiene cons

Espaa contaba con mdicos, juristas, filsofos

tancia se asocia con el jurista Eugenio Cuello Ca

y pedagogos que mostraban un gran inters por

ln (1879-1963). A travs de la Junta de Ampliacin

la psicologa. A menudo miraban a Francia para

de Estudios, haba conseguido una beca para visi

estar al da de los avances cientficos. A lo largo

tar Francia, Blgica y Alemania entre 1908 y 1909

de las ltimas dcadas del siglo xix, se gest en

con el objetivo de conocer los procedimientos

la Institucin Libre de Enseanza, de Madrid,

experimentales para el estudio de la psicologa de

una red de intelectuales progresistas interesados

los anormales. Cmo diagnosticar la anormali

en la pedagoga y la psicologa modernas. Bajo

dad antes de que el nio presente resultados de

el liderazgo de su fundador, Francisco Giner de

ficientes en su aprovechamiento de la enseanza

los Ros (1839-1915), dicha institucin, fundada

regular? Cuello inform de que exista una serie

como alternativa al sistema educativo nacional,

de test mentales, entre los que destacaba la con

trataba de introducir las novedades en torno a

tribucin de Binet y Simon.

Sin embargo, la primera presentacin del test

1914: PROMOCIN
EN ESPAA
El pedagogo Anselmo
Gonzlez Fernndez
public en 1914 el libro
Diagnstico de nios
anormales. La obra explicaba la necesidad de usar
el test para determinar el
nivel de inteligencia de
los alumnos.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Por tanto, la noticia del test lleg enseguida a

acceso a la poblacin escolarizada y se considera

Espaa. Junto a los juristas, los pedagogos y los

ban expertos en materia de la mente infantil. A

mdicos-psiquiatras escolares se apropiaron del

travs del uso de un mtodo estandarizado, cuya

nuevo instrumento cientfico como herramienta

aplicacin pareca relativamente sencilla, podran

profesional. Entre el primer grupo destac Anas

elevar su categora profesional a la del cientfico.

tasio Anselmo Gonzlez Fernndez, profesor de

En otras palabras, podan contribuir a la ciencia

la Escuela privada de Estudios Superiores de Ma

psicolgica recogiendo datos acerca del nivel in

gisterio. Tras un viaje a Francia, Blgica e Ingla

telectual de los nios.

terra entre 1908 y 1911 para familiarizarse con

No todos vean con buenos ojos el afn cientfi

los modernos mtodos pedaggicos, se convirti

co de los profesores. El pedagogo y paidlogo de la

en el principal promotor espaol de las tcnicas

Institucin Libre de Enseanza, Domingo Barns

de test desarrolladas por Binet y Simon. Con el

Salinas (1879-1940) se mostraba prudente: record

fin de introducir a los maestros en el uso de este

la necesidad de disponer de una formacin cien

mtodo psicolgico, Gonzlez public en 1914

tfica previa para aplicar de manera correcta un

el libro Diagnstico de nios anormales. La obra

test. Tras grandes reparos, se decidi finalmente

explicaba la necesidad de usar el test para deter

en 1921 a publicar una versin completa y co

minar el nivel de inteligencia de los alumnos y

mentada de varios procedimientos pedaggicos,

testimoniaba las primeras aplicaciones masivas

incluido el test de inteligencia.

realizadas en las escuelas de Madrid. Los resul

Tambin el colectivo de mdicos escolares vea

tados llevaron a Gonzlez a concluir que serva

con recelo el entusiasmo de los maestros por las

para distinguir el nio normal del anormal, as

pruebas psicolgicas. Solo ellos, con una slida

como para agrupar a los escolares segn su ca

formacin cientfica, estaran preparados para

pacidad mental.

la evaluacin de la anormalidad psquica y su

Gonzlez estaba convencido de que, usando el

clasificacin clnica. Psiquiatras como Gonzalo

test, los docentes podran trabajar mejor, pues

Rodrguez Lafora (1886-1971) y Emilio Mira y L

aportara informacin relevante que les ayudara

pez (1896-1964) quisieron reservar el uso para su

a adecuar mejor la enseanza a las habilidades

propio colectivo profesional. Mira estaba al frente

cognitivas de cada alumno. Sin embargo, el verda

del Instituto de Orientacin Profesional de Bar

dero atractivo del mtodo para los maestros radi

celona, donde se llevaron a cabo todo tipo de

caba en que el uso de la medicin psicolgica les

mediciones antropomtricas, exmenes psico

haca sentir cientficos. Los profesores formaban

tcnicos y pruebas psicolgicas (se usaba sobre

parte de un colectivo profesional que, a pesar de

todo la versin del test de inteligencia de Terman).

ejercer una labor importante, no disfrutaba de un

Denunci el hecho de que la simplicidad del test

alto prestigio social. Con todo, eran los que tenan

haba provocado la aparicin de infinidad de

Algunos
pedagogos
crean necesaria
una formacin
cientfica para
el uso del test

DOMINIO PBLICO

AOS 40:
PUZLES DE POCA

AOS 20 Y 30:
INSTITUCIN LIBRE DE ENSEANZA
Algunos centros escolares de Espaa, como
la Institucin Libre de Enseanza ( fotografa),
incluyeron procedimientos pedaggicos novedosos, entre ellos, el test de inteligencia.

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

Los rompecabezas tambin


se usaban para evaluar la
capacidad intelectual de
los escolares, como el que
utilizaba el mdico cataln
Lluis Folch i Camarasa
( fotografa). Los nios
deban ordenar las piezas
para obtener una imagen
coherente.

89

RETROSPEC TIVA

psiclogos improvisados que las aplican de una

contraria: buscaba un sistema universal, unifor

manera insensata. Segn l, las pruebas eran

me y estandarizado.

un medio para recoger datos empricos sobre las


reacciones psicolgicas de una persona, pero no

Usos y abusos

servan si no se interpretaban correctamente, ha

Algunos psiclogos y pedagogos, como Rosell y

bilidad que requera conocimientos biolgicos,

Rodrigo, se mostraron sensibles a las desventajas

familiaridad con los datos de referencia y una

cognitivas de los nios procedentes de barrios

observacin atenta de la persona examinada. Solo

pobres de Madrid. Tambin hubo otros cientfi

deba llevarla a cabo un psiclogo o psiquiatra

cos que, en vez de excusar el bajo rendimiento

especializado.

a causa de las condiciones de vida desfavorables,

En esas fechas, dos jvenes pedagogos espao

utilizaron los resultados del test para justificar el

les formados por el psiclogo infantil douard

desequilibrio social y econmico. Esta tendencia

Claparde en el Instituto Jean Jacques Rousseau

provena del pensamiento evolucionista del siglo

llegaron a Espaa. Influidos por la pedagoga fun

xix, un momento histrico en el cual el hombre

cional y la psicotecnia ginebrina, Pedro Rosell

se vea cada vez ms en competencia y lucha por

Blanch (1897-1970) y Mercedes Rodrigo (1891-

la supervivencia con las dems especies. En esta

1982) decidieron revisar y probar en las escuelas

comparacin, el concepto de inteligencia adquiri

de Madrid los diversos mtodos psicolgicos que

cada vez ms relevancia como caracterstica dis

haban conocido en Suiza. Llegaron a una clara

tintiva del ser humano, como clave del xito de su

conclusin: los nios de las clases populares de

especie. Trasladado a la dinmica social, este pen

las escuelas pblicas mostraban la influencia

samiento se utiliz para explicar la dominacin

perniciosa que tiene en el desarrollo mental del

y el xito profesional de unos individuos concre

nio una vida fsica y espiritual en condicio

tos. No resulta extrao que cientficos britnicos

nes detestables. En cambio, constataron el nivel

como el aristcrata Sir Francis Galton (1822-1911)

intelectual superior alcanzado por los nios de

se obstinaran en estudiar y medir las diferencias

las clases sociales medias y altas. Por ese motivo,

humanas, tanto fsicas como mentales. Quera,

propusieron la elaboracin de pruebas psicol

sobre todo, determinar el grado de inteligencia

gicas especficas para evaluar a los jvenes de

de cada uno y ver cmo esta caracterstica se he

contextos sociales y culturales diferentes. Para

redaba de generacin en generacin.

conseguir un test de inteligencia ms adaptado

En una sociedad como la de la Inglaterra vic

a la mente hispana, Rodrigo y el psiclogo Jos

toriana, las clases sociales eran muy marcadas:

Germain (1897-1986) seleccionaron en 1933 diez

el contraste entre una aristocracia que viva con

pruebas de los test entonces en boga. Sin embar

todo tipo de lujos y la miseria extrema de los

go, la tendencia de la psicometra iba por la va

jornaleros y marginados resultaba palpable. A

1917: TEST PARA SOLDADOS


1912: LA GENEALOGA
DE MARTIN KALLIKAK

DOMINIO PBLICO

La historia de la doble
lnea de descendencia
de Martin Kallikak (ilustracin) serva de argumento a los eugenistas.
Kallikak haba procreado
una estirpe de dbiles
mentales a partir de su
relacin con una camarera con pocas luces.

90

A lo largo de la Primera Guerra Mundial se confeccionaron las dos primeras versiones del test de inteligencia
aplicados en masa: los test Army Alpha y Army Beta. Ambos se haban ideado para evaluar a los soldados, aunque
el segundo estaba destinado a los militares de habla no
inglesa, por lo que se basaba en dibujos. Los sujetos deban marcar si detectaban un error o una incongruencia
en la serie de objetos que se les mostraba (ilustracin).
Segn los crticos del test, el Army Beta inclua situaciones poco familiares para las personas de otras culturas o
clases sociales (como el juego del tenis en el que el observador deba reconocer que faltaba la red).

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

pesar de las revueltas sociales y la aparicin de

de una jerarqua intelectual entre razas humanas,

una clase media cada vez ms extensa, todava

justificando as la superioridad del hombre blanco

en el siglo xx las diferencias sociales seguan pre

norteamericano.

sentes en la sociedad industrializada y capitalista.

Un nivel bajo de inteligencia sera considera

Cmo justificar que unas personas tienen acceso

do como un defecto grave, como condicin que

a recursos econmicos y otros son sistemtica

lleva a la ineficacia profesional y, en muchos ca

mente excluidos? Desde una perspectiva liberal,

sos, a la mendicidad, la criminalidad y todo tipo

la inteligencia se prestaba bien como instrumento

de vicios, como el alcoholismo y la prostitucin.

para establecer y justificar la jerarqua social. Por

Como suponan que la capacidad intelectual era

ello, se convirti en un bien muy apreciado para

en gran parte heredada, pronto saltaron las alar

calcular el valor cognitivo de cada humano.

mas avisando del peligro de la degeneracin de la

De esta forma, el test de inteligencia constituy

raza humana. As, por ejemplo, el psiclogo Carl

una herramienta fundamental de la eugenesia. En

Brigham conclua en 1923: La declinacin de la

su papel de guardianes de la especie, algunos

inteligencia norteamericana ser ms veloz que

psiclogos planteaban la necesidad de registrar el

la de los grupos nacionales europeos debido a la

nivel de inteligencia de toda la poblacin. Las pri

presencia del negro en este pas. Esta es la reali

meras aplicaciones masivas del test se llevaron a

dad desnuda, por desagradable que resulte, que

cabo en el mbito militar. A lo largo de la Primera

presenta nuestro estudio.

Guerra Mundial, unos psiclogos estadounidenses

Cmo evitarlo? Una estrategia consista en

liderados por Robert Yerkes (1876-1956) idearon

proponer una restriccin de la entrada a in

los test Army Alpha y Army Beta para evaluar el

migrantes de los pases del sur. A pesar de las

grado de inteligencia de los soldados.

aspiraciones de los psiclogos de intervenir en

Los psiclogos enseguida llamaron la atencin

esta medida poltica, no parece que sus opinio

sobre las puntuaciones tan bajas alcanzadas por la

nes fueran necesarias ni que tuvieran grandes

mayora de los soldados, entre los cuales se encon

consecuencias, puesto que en Estados Unidos

traban numerosos inmigrantes. Detectaron un ni

ya se haba extendido una actitud contraria a la

vel ms bajo entre las personas de color, seguidos

inmigracin sin la necesidad de contar para ello

por los que procedan del sur. Algo mejor fue el

con los resultados que estos sujetos obtenan en

rendimiento de los inmigrantes de los pases del

los test psicolgicos.

norte (pases europeos). En vez de relacionar esta

Pero no solo se vea necesario regular la entrada

jerarqua en las puntuaciones con la educacin

de material gentico humano del exterior. Tam

y los ambientes culturales de los que procedan

bin era esencial controlar la procreacin entre los

estos individuos, Yerkes y sus colaboradores ense

ciudadanos que ya vivan en el pas. Para avisar

guida lo interpretaron como una prueba cientfica

a la poblacin de las consecuencias nefastas de

El test de
inteligencia
constituy una
herramienta
fundamental
de la eugenesia

DOMINIO PBLICO

1938: TEST DE RAVEN

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

El test de las matrices progresivas de


Raven estaba diseado para medir la inteligencia. Contaba con versiones para nios
(imagen) y adultos. Evaluaba la capacidad
de comparacin de formas y razonamiento
por analogas. El sujeto examinado deba
mirar las seis piezas y buscar aquellas que
encajaban y permitan obtener una figura
coherente y simtrica.

91

RETROSPEC TIVA

la procreacin descontrolada se informaba sobre

la educacin y el contexto social no resultaban

casos grotescos, como el de la familia Kallikak.

determinantes y s la gentica.

El libro de Goddard, The Kallikak family: A study

Sin embargo, todos esos planteamientos resul

in the heredity of feeble-mindedness (La Familia

taron simplistas y distaban de reflejar la reali

Kallikak: Un estudio de la herencia de la debilidad

dad. La inteligencia no existe como factor nico.

mental), se convirti en obra de referencia en el

No se hereda como las caractersticas fsicas, el

campo de la eugenesia. Explicaba la historia de

color de los ojos o los pies planos. Los intentos

Martin Kallikak, un hombre de buena familia que,

de aportar demostraciones irrefutables como

de joven, siendo soldado en la Guerra de Indepen

las de Burt fueron muy cuestionados en el mo

dencia, tuvo una relacin con una camarera. De

mento que un reportero indag acerca de las

ese desliz amoroso naci un hijo ilegtimo con

circunstancias de su investigacin. Parece que

problemas mentales, quien, a pesar de juntarse

el afn de defender la tesis hereditaria y la frus

con una mujer sana, fue padre de una larga y nu

tracin de no encontrar apenas casos (gemelos

merosa descendencia problemtica (en gran parte

univitelinos crecidos en ambientes separados)

ilegtima), entre la que predominaron los dbiles

le llevaron a la manipulacin fraudulenta de los

mentales y personas calificadas de inmorales y

datos empricos.

de mala vida (criminales, epilpticos y prosti

Todos esos casos provocaron la denuncia p

tutas). Cuando, unos aos ms tarde, el mismo

blica por parte de autores, como el paleontlogo

Martin Kallikak se cas con una mujer de buena

estadounidense Stephen Jay Gould (1941-2002),

familia, gener otra lnea de descendencia nume

sobre el peligro del conocimiento cientfico cuan

rosa de personas inteligentes y honradas. Entre

do se usa para determinados fines ideolgicos o

ellos se encontraban abogados, mdicos, jueces,

sociales. La historia nos ensea que el pensamien

educadores, comerciantes y propietarios: en re

to genetista ligado a la eugenesia puede llevar a

sumen, ciudadanos respetables y prominentes en

la discriminacin social, a programas de esteri

la vida social.

lizacin e, incluso, a la aniquilacin de grupos

Ese tipo de simplificaciones fueron herramien

sociales, como ocurri durante el nazismo.

tas didcticas para las campaas higinicas de

En general, los cientficos presentan los resul

prevencin. Servan para advertir a la poblacin

tados de sus investigaciones como productos de

de los peligros y las consecuencias (a largo pla

unos procesos que tienen lugar en el laboratorio,

zo) de las relaciones sexuales inadecuadas y no

que estn regulados por mquinas o instrumen

planificadas. Trataban de afianzar la perspectiva

tos cientficos o tcnicos y reflejan fielmente una

Para saber ms

genetista al aplicar la ley de Mendel a un supuesto

realidad objetiva. Sin embargo, no se debe olvidar

Schools as sorters: Lewis M.


Terman, applied psychology
and the intelligence testing
movement, 1890-1930. Paul D.
Chapman. New York University, Nueva York, 1988.

gen cognitivo que distingue entre las personas

que tambin son miembros de una sociedad y,

con inteligencia de las que eran clasificadas como

como tales, sus investigaciones son un produc

dbiles mentales.

to de unos intereses concretos y una ideologa

La falsa medida del hombre.


Stephen J. Gould. Crtica,
Barcelona, 2004.
The measure of merit: Talents,
intelligence, and inequality
in the French and American
republics. John Carson. Princeton University, 2007.
Mental testing after 1905:
Uses in different local contexts (Nmero monogrfico).
A. Mlberger en History of
Psychology, vol. 17, n.o 3, 2014.

Algunas teoras parecan apuntar hacia la exis

determinada. Ello no invalida la investigacin

tencia de un gen de ese tipo. El psiclogo Charles

cientfica o la utilizacin de test psicolgicos per

Spearman (1863-1945) planteaba una teora bifac

se, pero s que resalta la importancia del aspecto

torial, en la que el factor g representaba una ca

tico y de la necesidad de prudencia y espritu

pacidad general de inteligencia que se expresaba

crtico. Hace falta preguntarse siempre por los

en cualquier acto intelectual y un factor s que

intereses polticos, sociales y econmicos de la

consista en una habilidad especfica, necesaria

investigacin.

solo para determinadas tareas cognitivas y no


para otras. Ms influyente que Spearman fue su
sucesor, Cyril Burt (1883-1971). Burt comparta la
idea de que existe una inteligencia global y pre
tenda aportar pruebas empricas definitivas de

En nuestro archivo

que se trata de un rasgo hereditario. Para ello se

Alfred Binet o los orgenes del


cociente intelectual. Nicolas
Serge en MyC n.o 23, 2007.

dedic durante dcadas a estudiar gemelos uni

92

vitelinos criados en familias distintas. Al puntuar


de forma similar en los test, poda demostrar que

Annette Mlberger es profesora de historia de la psicologa en la facultad de


psicologa de la Universidad Autnoma
de Barcelona y miembro del Centro de
Historia de la Ciencia.
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

LIBROS

Cerebro
El futuro de la neurociencia desde las lneas abiertas
en el presente
THE FUTURE OF THE BRAIN.
ESSAYS BY THE WORLDS LEADING
NEUROSCIENTISTS

funcional (RMf). Mas, pese a su innegable

Dirigido por Gary Marcus y Jeremy Freeman.

templar los detalles finos de la actividad

Princeton University Press, Princeton, 2015.

cerebral en el tiempo y en el espacio. Mirar

utilidad, esas tcnicas vienen a ser como


microscopios borrosos, que impiden con-

una pantalla de RMf es como mirar una

omprender la naturaleza y fun-

versin finamente pixelada de una foto-

cin del cerebro humano, buscar

grafa de alta resolucin. En los animales

los principios fundamentales de

a los que podemos aplicar tcnicas ms in-

su comportamiento y crear modelos que

vasivas, la regla de oro hasta fecha reciente

remeden su mecanismo de accin se nu-

era el registro de una neurona. Se emplean

meran entre los retos principales para la

electrodos para anotar la actividad elctri-

los primeros estadios del procesamiento,

ciencia y la ingeniera del siglo xxi. No

ca asociada a la excitacin nerviosa.

en la retina y en el tlamo.) Ahora bien, al

sabemos cmo funciona el cerebro por

La neurociencia est experimentando

centrarnos en una sola neurona cada vez,

la sencilla razn de que nos falta infor-

una revolucin. En 2005 se introdujo la op-

la informacin recogida es mnima. Por se-

macin crucial. Conocemos mucho sobre

togentica, que permite disear neuronas

guir con la metfora anterior, Rafael Yuste

molculas y neuronas, sobre la organiza-

que se iluminan cuando se excitan, acti-

lo compara a la pretensin de comprender

cin esencial de reas cerebrales, pero nos

vndolas o desactivndolas con un lser. Se

un programa de televisin atendiendo solo

movemos inseguros cuando abordamos

ha introducido ya la aplicacin de multie-

a un pxel.

lo que ocurre entre ambos extremos, los

lectrodos, que permiten obtener registros

Hay en el cerebro unos 85.000 millones

circuitos neurales.

de cientos e incluso miles de neuronas. Con

de neuronas. Densamente empaquetadas

Vivimos en un momento excitante de la

nuevas formas de microscopa se nos facul-

en una matriz tridimensional, se calculan

neurociencia, sin parangn en la historia

ta para registrar la actividad de casi todas

unas 100.000 neuronas y 900 millones de

de la disciplina. A mediados del siglo xix,

las neuronas de un pez transparente y vivo.

conexiones sinpticas por milmetro cbi-

Paul Broca nos acerc a la sede del lenguaje

Por vez primera, parece realista pensar en

co de tejido cerebral. Existen cientos, si no

realizando autopsias a personas que haban

poder observar el cerebro al nivel de sus

miles, de tipos de neuronas, dotado cada

perdido facultades lingsticas por daos

partes elementales.

uno de caractersticas fsicas, propiedades

sufridos en determinadas reas corticales.

Los potenciales de accin constituyen la

elctricas y funciones computacionales

Hacia finales de esa centuria, Camillo Golgi

moneda de cambio del cerebro, cuya medi-

peculiares, distintivas. Desconocemos los

descubri que poda observar neuronas bajo

cin directa condujo a numerosos descu-

principios organizadores que gobiernan

el microscopio si las tea con nitrato de pla-

brimientos fundamentales, tales como el

tamaa complejidad. No sabemos si el ce-

ta. Santiago Ramn y Cajal aplic la tcnica

obtenido por David Hubel y Torsten Wiesel

rebro emplea algo tan sistemtico como el

para caracterizar estructuras y funciones.

de que las neuronas de la corteza visual se

ASCII, sistema que los ordenadores utilizan

En 1909, Tatsuji Inouye levant un mapa

encuentran sintonizadas; son selectivas de

para codificar palabras. E ignoramos puntos

cerebral funcional; para lograrlo, estudi

determinados rasgos visuales. (En una se-

fundamentales; por ejemplo, de qu modo

heridos en la guerra ruso-japonesa. Com-

rie de experimentos que comenzaron a fi-

el cerebro almacena los recuerdos y secuen-

prob que las lesiones en la corteza visual

nales de los aos cincuenta, Hubel y Wiesel

cia los acontecimientos en el curso del

daaban la visin de los pacientes y que las

revelaron que las neuronas de la corteza vi-

tiempo. No disponemos, por fin, de modelo

producidas en ciertos puntos afectaban a

sual primaria se excitaban especficamente

animal para muchos logros caracterstica-

la visin de regiones especficas del cam-

cuando se presentaban en el campo visual

mente humanos: lenguaje, razonamiento y

po visual. En la segunda parte del siglo xx

segmentos lineales de una orientacin es-

adquisicin de una cultura compleja.

hicieron acto de presencia formas no inva-

pecfica. Los campos receptivos lineales de

Adems de neuronas hay otras clulas.

sivas de tcnicas de formacin de imgenes

esas clulas diferan de los campos circu-

En particular las de la gla, que se suponan

cerebrales, como la resonancia magntica

lares en torno al centro de las clulas en

dedicadas en exclusiva a funciones nutri-

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

93

LIBROS

cionales y que ahora se les reconoce su im-

de una lentitud exasperante. Se necesi-

de tipo cerebral sera en paralelo y distri-

portancia en el procesamiento de la infor-

tan saltos conceptuales cualitativos. Se

buida, donde los nodos de sumacin simple

macin. Las neuronas establecen sinapsis

producir una oleada de nuevos descubri-

(neuronas) sustituiran a la unidad central

sobre la gla y esta libera neurotransmiso-

mientos con la multiplicacin de equipos

de procesamiento de los computadores.

res que modulan el flujo de informacin

de investigadores, recoleccin de datos a

La corteza es exclusiva de los mamferos.

entre neuronas vecinas. Cada clula (sea

mayor resolucin y difusin de los mis-

Alcanza su grado mayor de elaboracin en

neurona, glial o de otro tipo) consta de una

mos? El refinamiento espectacular de la

los primates, en particular en los huma-

red de mecanismos moleculares autoen

tcnica promete nuevos descubrimientos,

nos. La estructura bsica de la corteza se

samblantes. Por otro lado, el cerebro plena-

rpidos y profundos, con aplicaciones para

mantiene conservada en los mamferos;

mente funcional se autoorganiza, a partir

la conducta, tica e incluso la religin.

una seccin cortical de un roedor no difie-

de un precursor menos estructurado, durante el desarrollo y el aprendizaje.

Resulta apremiante conocer la circuite-

re particularmente de la correspondiente

ra, el diagrama del cableado. Merced a la

de un mono. En un organismo, la estruc-

Las conexiones sinpticas pueden ser

intensificacin del avance tcnico parece

tura cortical se manifiesta bastante uni-

excitadoras o inhibidoras. Para transmi-

al alcance de la mano obtener el diagra-

forme: un segmento de corteza implicado

tir informacin se sirven de ms de un

ma del cableado, el conectoma cerebral, a

en el procesamiento del sonido no difiere

centenar de neurotransmisores distintos.

una resolucin de neurona. Cartografiar

de otra fraccin implicada en el proce-

Con el tiempo, esas conexiones cambian,

el cerebro significa conocer las miradas

samiento del tacto.

se rompen o se reforman. Pueden trocar

de conexiones cerebrales y el trfico cir-

Esa caracterstica y otras consideracio-

los neurotransmisores empleados en res-

culante. Los conectomas son como mapas

nes sugieren que se trata de una estructura

puesta a la experiencia. Estn, adems,

de carreteras. Los mapas de actividad regis-

modular. Todo indica que los protomam-

los mensajeros gaseosos, que atraviesan

tran el trfico, es decir, la implicacin del

feros adquirieron la corteza para resolver

la membrana celular; ellos y las interac-

cerebro en el comportamiento.

el problema de la jerarquizacin de los

ciones elctricas de largo alcance podran

Herbert Simon, uno de los padres de la

circuitos neurales. Poseer un cerebro ma-

permitir la comunicacin ms all de las

inteligencia artificial, predijo en 1965 que,

yor concede al organismo una ventaja evo-

sinapsis qumicas y elctricas. El cerebro

en veinte aos, las mquinas realizaran

lutiva en trminos de mayor flexibilidad

procesa informacin; recibe entradas de

cualquier tarea que la mente humana pu-

conductual, pero desde una perspectiva

informacin del mundo exterior y las

diera emprender. Evidentemente, no ha

evolutiva no es necesariamente sencillo

transforma en modelos de ese mundo y

ocurrido. No tard en comprobarse que

incorporar nuevas neuronas en un circuito.

en instrucciones que imparte a los siste-

costaba mucho ms ejercitar en algunas

Las arquitecturas de circuitera que operan

mas motores que controlan nuestro cuerpo

funciones cognitivas a las mquinas que

en circuitos pequeos no actan necesaria-

y nuestra voz. Aunque se da por sentado

en otras. Tareas de apariencia simple, en las

mente en otros de mayor tamao. El cir-

que el proceso principal por el que el cere-

que los nios hacen notables progresos en

cuito natural para estudiar la inteligencia

bro realiza su cometido estriba en alguna

sus primeros dos o tres aos (beber en copa,

biolgica es la neocorteza, que se supone

forma de computacin, estn todava por

realizar acrobacias con el perro o descubrir

sede de nuestra dicha capacidad cognitiva.

descubrirse las propiedades fundamenta-

al malo en un cuento de hadas) resultan

les de la computacin neural.

autnticos desafos para las mquinas.

Adems, la modularidad ayuda a resolver el problema de desarrollo del cableado

Se han abierto tres grandes lneas de in-

Algunos investigadores piensan que el

de un cerebro. Hasta ahora solo se ha es-

vestigacin en neurociencia: conectmica

estilo de computacin cerebral hace supe-

tablecido el conectoma completo de C. ele-

(cartografa de la conexin sinptica entre

riores a los organismos biolgicos; solo la

gans, que consta de 302 neuronas, conecta-

neuronas), cartografa de la actividad cere-

construccin de mquinas de computacin

das por unas 7000 sinapsis. Ese circuito se

bral (observacin del trfico elctrico a lo

basndose en los mismos principios iguala-

halla especificado por el genoma. Pero la

largo de las sinapsis) y simulacin a gran

ra dicha capacidad. Este enfoque condujo

especificacin genmica de cada conexin

escala del cerebro (integracin de los datos

al campo del conectismo: redes neurales

se hace inviable, pues el nmero de bits ne-

obtenidos en todas las reas de la neuro-

y aprendizaje de las mquinas. Aunque el

cesarios para especificar todas las conexio-

ciencia para construir modelos biofsica-

origen de las redes neurales puede remon-

nes supera el nmero de bits del genoma.

mente realistas que puedan compararse con

tarse hasta los aos cincuenta e incluso

Suele tomarse a menudo por mdulo cor-

la experiencia). Aunque valiosos, ninguno

antes, podramos convenir en fechar el

tical bsico la columna vertical (conjunto

de esos empeos abarca, por s solo, la com-

renacimiento moderno del campo en la

de neuronas corticales que responden de

plejidad del cerebro en todos sus niveles.

publicacin en 1986, por Rumelhard y Mc-

forma parecida a un input sensorial). Sin

El cerebro es, cierto, un objeto complejo.

Clelland, de libros sobre procesamiento de

embargo, la comprensin del mdulo cor-

Avanzar en su desentraamiento resulta

distribucin en paralelo. La computacin

tical requiere no solo que conozcamos la

94

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

circuitera local del interior de la columna,

prender la inteligencia biolgica. Habr

mdulos corticales, si no a todos, podra

sino tambin las informaciones de entrada

que desentraar la organizacin bsica

reflejar la estructura bsica compartida

y salida del mdulo. Toda regin cortical

del mdulo cortical, su interrelacin con

de algoritmos corticales, mientras que las

se halla estrechamente asociada con otras

otros mdulos y la forma en que los per-

pautas de circuitos propios de crtices es-

regiones corticales y con otras estructuras

tenecientes a distintas reas cerebrales se

pecializados podran reflejar las estrategias

(el tlamo y estriado, por ejemplo).

hallan especializados en cumplir funcio-

necesarias para procesar clases especficas

En la modularidad de la arquitectura

nes especficas. La arquitectura reticular,

de informacin.

cortical se apoya la esperanza de com-

en circuitos, comn a la mayora de los

Luis Alonso

Belleza
Filosofa de la belleza
SOBRE LA BELLEZA Y LA RISA

habilidad animal se desarroll esa facultad

Por Sixto J. Castro. Editorial San Esteban,

humana, cuando entr en escena la evolu-

Salamanca, 2014.

cin cultural (tpica de la humanidad).

Darwin abord ya la esttica animal. De-

umanidades y ciencias presentan

fendi la existencia de un sentido esttico

de forma creciente puntos y mo-

genuino en al menos determinados ani-

mentos de convergencia. En el caso

males. La idea del sentido de belleza surge

de la filosofa, captulos que se suponan

en un contexto de utilidad. Cree en la exis-

tenazmente refractarios al planteamiento

tencia de una coevolucin de los objetos

emprico se van viendo asediados por en-

estticos y de la percepcin de los mismos.

sayos cientficos, cuantitativos. Tal ocurre

Ah residira, segn Darwin, el origen de

con la belleza, que igual que la risa, creanse

la esttica, que, tambin en su opinin,

exclusivamente humanos. De ella se ocupa

generara una lnea de continuidad entre

en grado preeminente la esttica, del griego

los animales y el hombre.

semtico. (Por aposematismo se entiende

aisthenasthai (percibir), aisth-ta (cosas

Para Darwin no todo tipo de belleza es

la funcin disuasoria de rasgos llamativos

perceptibles) y aisth-tikos (perteneciente

producto de una correlacin esttica y coevo-

frente a posibles depredadores.) A esa be-

al sentido de la percepcin). Se da por cier-

lucin. Los tipos incipientes de belleza emer-

lleza preesttica seguira un segundo tipo,

to que en el mbito de las emociones, de la

gieron en la evolucin mucho antes de que se

una belleza protoesttica: la que emergi

relacin social y de la cognicin, entre otros,

adquiriera el sentido de la esttica. Podemos

con los colores conspicuos de flores y fru-

nuestra especie no parti de la nada, sino

encontrar belleza en los animales inferiores

tos. As atraan a los animales (insectos,

que se cont con un pasado filogentico.

(corales, anmonas de mar y medusas), que

aves y otros) que eran necesarios para la

Aconteci tambin con la esttica?

estn adornados de coloraciones brillantes

polinizacin. Por primera vez, haba impli-

Se pregunta la biologa evolutiva si la ac-

o con fondos o rayas muy elegantes. Darwin

cada una estructura relacional: la belleza se

titud esttica es una invencin humana o

atribuye ese tipo de belleza preesttica al re-

diriga hacia algo, un algo que estaba vin-

si surgi en el mundo animal antes de que

sultado directo de la naturaleza qumica o a

culado con el contexto de la reproduccin.

apareciera nuestra especie sobre la faz de la

la estructura de sus tejidos. Esa belleza surge

Mientras que la belleza del cromatismo ve-

Tierra; si la esttica humana se desarroll a

de un efecto fisiolgico, sin la implicacin de

getal iba dirigida a animales de distintas

partir de la esttica animal. No se trata, por

ninguna funcin esttica.

especies, sin poseer todava un sentido

supuesto, de que la esttica refinada que

Darwin atribuye este tipo de belleza pre

esttico, en la relacin intersexual (selec-

encontramos en los humanos exista ya en

esttica a un resultado directo de la natu-

cin sexual) dentro de una misma especie

los animales, sino de determinar si hay acti-

raleza qumica o a la estructura fina de sus

emerge una sensibilidad esttica.

tud esttica, por rudimentaria o elemental

tejidos. Esa belleza surge como un efecto

Darwin describe los efectos estticos de

que sea, en grados inferiores de la escala

fisiolgico, sin la implicacin de ninguna

la seleccin sexual en las mariposas. Opina

de los seres vivos. Si apoyndose sobre una

funcin esttica. Tiene un significado apo-

que la manifiesta belleza de la superficie

MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

95

LIBROS

de las alas de los machos se debe a una

Igual que en la belleza, en el caso de la

humanos gozan de capacidad de replicar

opcin de las hembras, que prefieren a los

risa se han buscado indicios en otras espe-

ms conspicuos, para asegurar ese carcter

cies. Se supona que la risa, una vocaliza-

El autor, profesor de esttica en la Univer-

morfolgico en su progenie. La seleccin

cin afectiva no verbal, era propiedad ex-

sidad de Valladolid, ofrece un repaso claro

sexual es una estrategia que posibilita

clusiva del hombre. Pero puede observarse

y sinttico de las diferentes teoras, desde

unos mejores cuerpos en el futuro, al tiem-

tambin en otros mamferos, en particular

los Dilogos de Platn, que han tratado de

po que refuerza el sentido esttico. Darwin

en monos y primates. Esta observacin con-

explicar el origen y la razn de ser de la

se ocup de la seleccin sexual, de pasada,

vierte a la risa en un campo interesante

belleza y la risa en el dominio de la filosofa.

en Origin of Species, publicada en 1859, y de

de la investigacin cerebral, pues permite

Sostiene Castro que la belleza y la risa son

una forma pormenorizada en The Descent

ahondar en los paralelismos y diferencias

realidades que se proyectan ms all de s

of Man, que apareci once aos ms tarde.

en la comunicacin humana y animal.

mismas y que fundan mundos. Son cele-

En la lucha por la supervivencia y el acce-

Spase que hay una red densamente entre-

braciones de la existencia que simbolizan

so a la cpula, no solo interviene la fuerza

lazada de funciones auditivas y premoto-

y realizan el sentido. Risa y belleza repre-

bruta. El macho busca seducir a la hembra,

ras que estn detrs de la risa en humanos y

sentan siempre el contrapunto a la deses-

lo que entra de lleno en el terreno de la es-

que se hallan implicadas tambin las reas

peracin. Y, de este modo, abren el camino

ttica; guiada por su gusto de la belleza, la

corticales del hemisferio izquierdo y reas

a una interpretacin de la existencia alter-

hembra se entrega al que en el cortejo desta-

subcorticales (amgdala). Pues bien, partici-

nativa a la filosofa trgica, a una ontologa

ca (olores, cantos, danzas, colores, etctera).

pan las mismas reas en la risa de monos

que comprende el mundo como hogar y la

Si no hubiera ella adquirido el sentido de la

y primates, lo que sugiere la existencia de

existencia como un arraigo alegre y gozoso.

belleza, resultara en vano el esfuerzo pues-

representaciones cerebrales de tonos emo-

Importante en ese dominio filosfico es

to en adquirir el macho su ornamentacin y

tivos en humanos y en primates.

expresiones de los dems.

la vinculacin de la belleza con la verdad.

el comportamiento de cortejo, que a menu-

De hecho, los modelos neuroetolgicos

do lo deja expuesto a los depredadores. La

que describen la risa como una herra-

esfera propia de la esttica animal comienza

mienta conductual bsica utilizada por

Sabido es que Paul Adrien Maurice Di-

cuando la hembra toma parte activa en la

los individuos (simios o humanos) para

rac, uno de los puntales de la fsica cun-

eleccin del macho. Los caracteres estticos,

inducir a otros miembros del grupo a crear

tica del siglo xx, buscaba por encima de

carentes de finalidad en la seleccin natu-

un contexto placentero de interaccin y

todo la belleza en la explicacin cientfica

ral, adquieren sentido en la seleccin sexual,

comunicacin social. Se ha estudiado

del mundo. Reviste mayor importancia

cuando la hembra se percata de la belleza y

tambin el fenmeno en ratas, que emi-

obtener la belleza en una ecuacin que

se muestra receptiva a la misma.

ten asimismo unos sonidos especiales en

alcanzar que se ajuste a la observacin

situaciones placenteras y ldicas.

experimental. Y lo razon: si uno trabaja

Apartado el dilema la esttica debe

La ciencia tiene aqu mucho que aportar. Lo


bello como verdadero.

ser tal como la poseen los humanos o no

La risa es un aspecto del comportamien

con la perspectiva de lograr la belleza en

existe en absoluto, se mira hacia el gra-

to humano regulado por el cerebro, que

las ecuaciones creadas, y labora con esa

dualismo, lo mismo que en el dominio de

facilita la interaccin social y refuerza el

idea, avanzar sin duda; pero si no se da un

la conducta, la tica y la cognicin. Lejos

contexto emotivo de las conversaciones.

acuerdo perfecto entre los resultados obte-

de apriorismos kantianos sobre la distancia

Una buena medicina contra el dolor, libe-

nidos en el modelo y la experimentacin

infinita entre el hombre y los animales, se

ra endorfinas cerebrales. Hace unos dos

no deber desanimarse, pues la discrepan-

tiende hoy a buscar races inmediatas en

millones de aos, nuestros antepasados

cia puede ser ligera y tal vez subsanarse

los parientes vivos ms cercanos, los chim-

adquirieron la capacidad de interpretar

en un ulterior refinamiento de la teora.

pancs. Si una obra de arte es un objeto

las expresiones de los sistemas motores

No de otro modo opinaba Geoffrey Harold

creado por un proceso cuya finalidad es-

faciales y su control voluntario. La risa se

Hardy (1877-1947), mentor de Srinivasa Ra-

triba en conferirle una presencia esttica

adapt para nuevas funciones, incluida la

manujan y reputada autoridad en teora

especial, es manifiesto que el chimpanc

conversacin. Ese mecanismo se habra

de nmeros: la gua del matemtico, como

presenta al respecto muchas limitaciones.

acoplado a las emociones de pequeos gru-

la del pintor o el poeta, debe ser la belle-

Pensemos en la pintura: el simio ni crea

pos homnidos y promovido la interaccin

za; igual que los colores o las palabras, las

el equipo ni su campo pictrico; estos le

durante los perodos de saciedad y seguri-

ideas tienen que conjugarse entre s de una

son presentados por el hombre. Tampoco

dad que caracterizara a la vida bpeda pri-

manera armoniosa. La belleza, reafirmaba,

vuelve a la pintura una vez terminada; en

mitiva. Los chimpancs emiten una risa

debe ser la primera prueba a superar; no

breve, carece de un sentido desarrollado

producida por la risa de otro, distinta en

hay lugar en el universo para una mate-

de las formas estticas como tales y de los

forma y frecuencia de la risa espontnea.

mtica fea.

smbolos culturales que implican.

De lo que se infiere que los primates no

96

Luis Alonso
MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

SEP TIEMBRE / O C TUBRE 2015 N . 74

EN EL PRXIMO NMERO...

N EU RO CI EN CI A

P SI CO LO G A

El poder de las marcas

En el cerebro
del programador

Qu nos lleva a comprar unos productos y no otros, aunque

Cuando los informticos

sirvan para lo mismo y cuesten ms caros? Los psiclogos

descifran el cdigo fuente de

investigan los mecanismos sutiles que dirigen nuestra

un programa, se activan sobre

conducta a la hora de consumir y el modo en que las marcas

ISTOCKPHOTO / NULLPLUS

todo las reas cerebrales del

se benefician de ellos. Por Miriam Berger

lenguaje. Tambin destaca la


implicacin de su memoria
operativa. Por Janet Siegmund,
Sven Apel y Andr Brechmann

N EU RO LO G A
THINKSTOCK / SERGZSV

Alimentos para
las neuronas
La alimentacin influye en
la neurognesis: el ayuno,
la reduccin de caloras o
algunas sustancias como los

Tratar la depresin

cidos grasos omega-3 o los

La terapia cognitivo-conductual es el enfoque psicoteraputico

polifenoles contribuyen a la

mejor estudiado. No obstante, los investigadores an se


esfuerzan por esclarecer por qu funciona. Por Emily Anthes

OLIVER WEISS

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MENTE Y CEREBRO 73 - 2015

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Trastorno postraumtico por aborto; Nria Comas:
Las dos caras del aburrimiento, Necesitamos una
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psiquiatras escasean, Syllabus; Noelia de la Torre:
Una ciencia controvertida, Nueve ideas para mejorar
la neurociencia; Mar Sanz Prevosti: Personalidad animal; Luis Bou: La teora de la informacin integrada,
Encefaloscopio, Ilusiones; Sixto J. Castro: El escepticismo del conocimiento bajo lupa
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