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Los indicadores econmicos


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1. La produccin: el Producto Interior Bruto


El Producto Interior Bruto (PIB) es el valor monetario de todos los bienes y servicios finales producidos por un
pas en un periodo de tiempo determinado, generalmente un ao.
Aunque hay varias maneras de calcular este indicador, el PIB cumple siempre varias condiciones:
- Sigue un patrn monetario, permite agrupar y medir en euros los bienes y servicios.
- Solo tiene en cuenta actividades declaradas. Por tanto, las operaciones ilegales, el trabajo voluntario o el
trueque, por ejemplo, no se incluyen.
- Hace referencia nicamente al valor de los bienes finales. Si los valores que forman pare de los vehculos se
incluyeran en el PIB, anotaramos dos veces lo mismo, puesto que el precio del automvil ya incluye el del
volante.
- Mide el valor de lo producido dentro de las fronteras de un pas. Para contabilizar correctamente el PIB, habr
que tener presentes la importacin y la exportacin de bienes y servicios.
- Hace referencia a lo producido en un periodo determinado, normalmente un ao.
LIMITACIONES DEL PIB
Existen ciertas limitaciones en cuanto al uso e interpretacin del PIB. Una de ellas es que no contabiliza todos
los bienes y servicios finales producidos en una economa: no constan en l las actividades de la economa
sumergida, que no son declaradas al sector pblico. El PIB tampoco mide el valor de las actividades en las
que no se intercambian bienes y servicios por dinero. Es el caso del trabajo domstico, el trabajo voluntario
y las operaciones de trueque. Tampoco informa de las externalidades, ni mide la calidad de los bienes y
servicios producidos. Por ltimo, tampoco mide la distribucin de la riqueza entre los habitantes.

2. El nivel medio de precios: la inflacin


La inflacin es el crecimiento generalizado y continuo de los precios de una economa.
CAUSAS
Existen dos tipos de teoras que tratan de explicar sus causas. Segn algunas de estas teoras, el origen de la
inflacin est en un exceso de demanda (inflacin de demanda). Otras defienden, en cambio, que el
problema surge por el lado de la oferta que realizan las empresas (inflacin de costes).
Inflacin de demanda
Si los agentes econmicos de un pas demandan ms de lo que las empresas pueden producir, aparece una
situacin de escasez o exceso de demanda, de forma que los precios subirn mientras dura la escasez,
crendose inflacin de demanda. El aumento de la demanda puede tener su origen en cualquiera de los
agentes que participan en la economa: tanto empresas (mejora en las expectativas empresariales, inversin)
como familias (cuando se deciden a ahorrar menos y gastar ms, consumo) o el estado (si el Gobierno decide
mejorar las infraestructuras y aumentar los gastos, gasto pblico).
Inflacin de costes
En cuanto a la inflacin de costes, hay cinco teoras que tratan de explicarla:
- Por el encarecimiento de los recursos naturales, como el petrleo. La subida de precios de las materias primas
encarece todo el proceso productivo, lo normal es que los empresarios trasladen al precio de venta de sus
productos las subidas en los costes de produccin.
- Por la espiral salarios-precios: los sindicatos tienen tal poder que pueden conseguir mejoras salariales
superiores a la productividad. En consecuencia, los restantes preceptores de rentas aumentan los precios por
entender que ellos no deben ser menos en lo que a generar ingresos se refiere.
- Por la teora de la espiral salarios-salarios: los trabajadores de los dems sectores, preocupados
especialmente por mantener su posicin relativa con respecto al resto de trabajadores y ramas industriales,
tambin se sentirn perjudicados. Los trabajadores de otras empresas o ramas productivas tratarn de
obtener las mismas mejoras mediante una mayor agresividad sindical.
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- Por el poder de mercado: hay ciertas empresas con cierto poder monopolstico.

- Por el precio del dinero: las variaciones en el precio del dinero tambin afectan al coste de los procesos de
produccin.
En caso de inflacin, aquellas empresas que hayan pedido prestado dinero para adquirir bienes de capital, vern
incrementados los intereses que tienen que pagar y, por lo tanto, sus costes, por lo que tendern a subir los
precios para mantener sus mrgenes de beneficio.
CONSECUENCIAS
Las principales consecuencias de una inflacin elevada son la prdida de poder adquisitivo y la incertidumbre
que genera.
La prdida del poder adquisitivo
El poder adquisitivo es lo que se puede comprar con una cierta cantidad de dinero. Si los precios crecen ms
rpido que nuestros ingresos, entonces perdemos poder adquisitivo y calidad de vida.
Grupos perjudicados
- pensionistas: la actualizacin de las pensiones que efecta y paga el sector pblico suele estar por debajo del
aumento del coste real de la vida.
- trabajadores: aquellos cuyo sueldo no suba al mismo ritmo que la inflacin tendrn que trabajar ms horas para
consumir lo mismo que antes de la subida.
-ahorradores: los prestamistas vern disminuida su recompensa por haber renunciado a consumir en el momento
que prestaron dinero.
- Empresas exportadoras de productos nacionales: el incremento en los precios de los productos nacionales
resta competitividad a las empresas exportadoras en relacin con los productos extranjeros.
Grupos beneficiados
- Deudores: si disminuye el valor del dinero, tambin se reducir el valor de la deuda y resultar ms sencillo
reunir la cantidad acordada.
-Estado: la Administracin pblica siempre paga a crdito, se compromete a realizar el pago en u determinado
plazo de tiempo. En tanto no salde la deuda, el dinero que debe pierde valor debido a la inflacin.
-Empresas importadoras de productos extranjeros. El incremento de los precios en un pas por encima de la
subida de precios favorece la importacin de bienes extranjeros.
La incertidumbre
Si los precios cambian continuamente, no transmiten la informacin que los consumidores y empresas necesitan
para decidir qu y cunto consumir y producir respectivamente. Ante la imposibilidad de predecir qu
productos o recursos se vern afectados por la inflacin, la inseguridad ser el clima predominante.
MEDICIN DE LA INFLACIN
Se considera que un producto seleccionado es representativo de su grupo si su precio vara en la misma
proporcin en que lo haga la medida de todos los de su grupo.
La cesta de la compra del INE es una seleccin de productos que son representativos de cada uno de los grupos
bsicos de consumo.
El ndice de Precios de Consumo (IPC) es una medida ponderada de los precios de los bienes que suele
consumir por regla general una familia media.
La tasa de inflacin medida por el IPC es la variacin, medida en porcentaje, experimentada por este indicador
con respecto al periodo de tiempo anterior.
Tasa de inflacin (periodo t) = IPCt IPCt-1 / IPCt-1 *100
Para expresar la tasa de inflacin mediante un porcentaje, recurrimos a la vieja frmula de la variacin.
Tasa de inflacin (entre el periodo t y el t-1) = IPCt IPCt-1 / IPCt-1 *100
El IPC armonizado (IPCA) es un indicador estadstico cuyo objetivo es proporcionar una medida comn de la
inflacin que permita realizar comparaciones internacionales.
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El IPCA es el referente vlido para comparar la inflacin de los distintos pases de la eurozona. La
inflacin subyacente no tiene en cuenta los componentes ms inestables como ciertos alimentos agrcolas
o productos energticos como el petrleo, se utiliza para medir la evolucin de los precios a largo plazo.

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