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ESTRUCTURA DE LA TIERRA

Cuidemos nuestro medio ambiente,


recuerda que este es nuestro unico
hogar, no tenemos otro

DEDICATORIA:
Agradecemos a Dios por darnos vida y salud.
Dedicamos este trabajo a nuestro docente,
por darnos las pautas necesarias y por sus
Sabias ctedras que nos Brinda.

19-ABRIL-2016

ESTRUCTURA DE LA TIERRA

OBJETIVO
El objetivo de este trabajo es poder llegar al inters de cada uno de los lectores
ya que por medio de este trabajo se podr hondar en lo que concierne a la
estructura interna de la tierra, y poder conocer as cada una de las capas que la
forman al igual que de cul es la composicin de estas ltimas.
Adems de ello este trabajo tiene como un objetivo adicional, el de servir como
una herramienta indispensable al momento de tomar decisiones en la vida
laboral o hacer proyectos de gran envergadura ya que para ello se tienen que
tener en cuenta muchos aspectos del ambiente as como de su composicin
para que en un futuro no se caiga en errores comunes.

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ESTRUCTURA DE LA TIERRA

INTRODUCCIN

El desarrollo de este tema ha de jugar un rol muy importante en el desarrollo de


todo el curso de ecologa ya que es la base de nuestras vidas, y de todo lo que
nos rodea la tierra como nuestro hogar es, si bien es cierto el origen de todo y
estamos obligados a conocer de que est compuesto el medio ambiente en
donde vivimos, y realizamos nuestros deberes cotidianos.
Por medio de este trabajo, se llegara a conocer las diversas capas de la tierra,
y hondar en la investigacin de cada una de ellas.

NDICE
Pag.

ESTRUCTURA DE LA TIERA
I.

CAPAS DE LA TIERRA

1. ATMOSFERA..6
1.1. COMPOSICIN DE LA ATMSFERA...6
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2.
3.
4.
5.
II.

1.2.
CAPAS DE LA ATMSFEA.7
HIDRSFEA9
LITSFEA9
MANTO..10
NCLEO..10
BISFERA

1.
2.
3.
4.

INTRODUCCIN.11
SURGIMIENTO DE LA BISFERA..11
DEFINICIN.13
COMPOSICIN DE LA BISFERA.13
4.1. Atmsfera..13
4.2. Litsfera.15
4.3. Hidrsfera..14
5. CARACTERSTICA DE LA BISFERA...15
6. PRINCIPALES MEDIOS DE LA BISFERA..15
III.

LITSFERA

1. CONCEPTO....17
2. PLACAS LITOSFRICAS...19
2.1. CORTEZA CONTINENTAL....19
2.2. CORTEZA OCENICA...19
3. FUERZAS INTERNAS QUE MUEVEN LA TIERRA...20
3.1. PLACA DIVERGENTE20
3.2. PLACA CONVERGENTE20
4. CONSECUENCIAS DE LAS FUEZAS INTENAS DE LA LITOSFERA
4.1. SISMOS.22
4.2. VOLCANES..22
5. FUEZAS INTERNAS QUE MODIFICAN LA LITOSFERA22
IV.

MANTO TERRESTE

1. DEFINICIN25
2. CARACTERSTICAS.25
2.1. COMPOSICIN..26
2.2. CARACTERSTICAS FSICAS.27
3. SUBDIVISIONES DEL MANTO
3.1. MANTO SUPERIOR...29
3.2. MANTO INFERIOR..31
V.

NCLEO DE LA TIERRA

1. ORIGEN DEL CALOR INTERIOR DE LA TIERRA....32


2. CARACTERSTICAS..32
3. SUBDIVISIONES DEL NCLEO..33
3.1. NCLEO EXTERNO...33
3.2. NCLEO INTERNO....33
4. EL GEODNAMO34

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ESTRUCTURA DE LA TIERRA
La tierra est estructurada por lo siguiente:

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CAPAS DE LA TIERRA:
Desde el exterior hacia el interior podemos dividir la Tierra en cinco partes:
1. ATMSFERA: Es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo slido del
planeta. Tiene un grosor de ms de 1.100 km, aunque la mitad de su masa
se concentra en los 5,6 km ms bajos.
1.1. LA COMPOSICIN DE LA ATMSFERA.Casi la totalidad del aire (un 95 %) se encuentra a menos de 30 km de
altura, encontrndose ms del 75 % en la troposfera. El aire forma en la
troposfera una mezcla de gases bastante homognea, hasta el punto de
que su comportamiento es el equivalente al que tendra si estuviera
compuesto por un solo gas.

a. NITRGENO: Constituye el 78% del volumen del aire. Est


formado por molculas que tienen dos tomos de nitrgeno, de
manera que su frmula es N2. Es un gas inerte, es decir, que no
suele reaccionar con otras sustancias.
b. OXGENO: Representa el 21% del volumen del aire. Est formado
por molculas de dos tomos de oxgeno y su frmula es O 2. Es un
gas muy reactivo y la mayora de los seres vivos lo necesita para
respirar.
c. OTROS GASES: Del resto de los gases de la atmsfera, el ms
abundante es el argn (Ar), que contribuye en 0,9% al volumen del
aire. Es un gas noble que no reacciona con ninguna sustancia.
d.

DIXIDO DE CARBONO: Est constituido por molculas de un


tomo de carbono y dos tomos de oxgeno, de modo que su
frmula es CO2. Representa el 0,03% del volumen del aire y
participa en procesos muy importantes. Las plantas lo necesitan
para realizar la fotosntesis, y es el residuo de la respiracin y de las
reacciones de combustin. Este gas, muy por detrs del vapor de
agua, ayuda a retener el calor de los rayos solares y contribuye a

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mantener la temperatura atmosfrica dentro de unos valores que


permiten la vida.
e. OZONO: Es un gas minoritario que se encuentra en la estratosfera.
Su frmula es O3, pues sus molculas tienen tres tomos de
oxgeno. Es de gran importancia para la vida en nuestro planeta, ya
que su produccin a partir del oxgeno atmosfrico absorbe la
mayor parte de los rayos ultravioleta procedentes del Sol.
f. VAPOR DE AGUA: Se encuentra en cantidad muy variable y
participa en la formacin de nubes. Es el principal causante del
efecto invernadero.
g.

1.2.

PARTCULAS SLIDAS Y LQUIDAS: En el aire se encuentran


muchas partculas slidas en suspensin, Como por ejemplo, el
polvo que levanta el viento o el polen.

CAPAS DE LA ATMSFERA TERRESTRE.-

a. TROPSFERA: Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, donde


se desarrolla la vida y ocurren la mayora de los fenmenos
meteorolgicos. Tiene unos 8 km de espesor en los polos y alrededor de
16 km en el ecuador. En esta capa la temperatura disminuye con la altura
alrededor de 6,5 C por kilmetro. La troposfera contiene alrededor del
75% de la masa gaseosa de la atmsfera, as como casi todo el vapor del
agua.
b. ESTRATSFERA: Es la capa que se encuentra entre los 12 km y los 50
km de altura. Los gases se encuentran separados formando capas o
estratos de acuerdo a su peso. Una de ellas es la capa de ozono que
protege a la Tierra del exceso de rayos ultravioleta provenientes del Sol.
Las cantidades de oxgeno y anhdrido carbnico son casi nulas y
aumenta la proporcin de hidrgeno. Acta como regulador de la
temperatura, siendo en su parte inferior cercana a los -60 C y
aumentando con la altura hasta los 10 17 C en la estratopausa.

c. MESSFERA: Es la capa donde la temperatura puede disminuir (o


descender) hasta los -70 C conforme aumenta su altitud. Se extiende
desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la
mesosfera) hasta una altura de unos 80 km, donde la temperatura vuelve
a descender hasta unos -80 C o -90 C.
d. TERMSFERA O IONSFERA: Es la capa que se encuentra entre los 90
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y los 400
kilmetros de altura. Su lmite superior es la termopausa. En ella existen
capas formadas por tomos cargados elctricamente, llamados iones. Al
ser una capa conductora de electricidad es la que posibilita las
transmisiones de radio y televisin por su propiedad de reflejar las ondas
electromagnticas. El gas predominante es el hidrgeno. All se produce
la destruccin de los meteoritos que llegan a la Tierra. Su temperatura
aumenta desde los -73 C hasta llegar a 1.500 C.
e. EXSFERA: La exosfera es la capa de la atmsfera terrestre en la que los
gases poco a poco se dispersan hasta que la composicin es similar a la
del espacio exterior. Es la ltima capa de la atmsfera, se localiza por
encima de la termosfera, aproximadamente a unas 360 millas de altitud,
en contacto con el espacio exterior, donde existe prcticamente el vaco.
Es la regin atmosfrica ms distante de la superficie terrestre. En esta
capa la temperatura no vara y el aire pierde sus cualidades fsico
qumicas.
Composicin de la exsfera: Los principales gases dentro de la exosfera
son los gases ms ligeros:
Hidrgeno
Algo de helio
Dixido de carbono
Oxgeno atmico.

2. HIDRSFERA: Se compone principalmente de ocanos, pero en sentido


estricto comprende todas las superficies acuticas del mundo, como mares
interiores, lagos, ros y aguas subterrneas. La profundidad media de los
ocanos es de 3.794 m, ms de cinco veces la altura media de los
continentes.

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3. LITSFERA: Compuesta sobre todo por la corteza terrestre, se extiende


hasta los 100 km de profundidad.

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4. MANTO: Se extiende desde la base de la corteza hasta una profundidad


de unos 2.900 km. Excepto en la zona conocida como astensfera.

5. NCLEO: Tiene una capa exterior de unos 2.225 km de grosor con una
densidad relativa media de 10 Kg por metro cbico.

BIOSFERA
1. INTRODUCCIN
La vida es sin duda el fenmeno ms importante de la naturaleza. La
biosfera est estrechamente ligada con la vida y es parte importante
para todos los seres vivos, pues es el hogar de todos estos. Resulta
difcil creer que en una zona relativamente pequea se acumulen todas
las formas de vida que conocemos hasta hoy en da, y por esta razn,
su estudio es trascendental para la vida humana.
Fsicamente, la biosfera se define como una delgada capa de aire, agua
y suelo en la que habitan todos los seres vivos. Abarca desde
aproximadamente 10 Km. de la atmsfera, hasta el suelo del ocano
ms profundo. Representa el nivel mximo de organizacin de los seres
vivos y los espacios que estos habitan. La biosfera se divide en
unidades ms pequeas denominadas ecosistemas. Un ecosistema es
un conjunto estable de elementos vivos e inertes que se relacionan
mutuamente. La biosfera se puede considerar como un ecosistema
global.
Como envoltura terrestre, la biosfera tiene una forma algo irregular,
puesto que est rodeada de una regin parabiosfrica indefinida, en la
cual hay formas de vida latentes como hongos y esporas. La zona
euftica de los medios lquidos puede ser de slo unos cuantos
centmetros de profundidad en un ro muy turbulento o de ms de 100 m.
de profundidad en las zonas ms claras del ocano.

2. SURGIMIENTO DE LA BIOSFERA
Antes del surgimiento de la vida, nuestro planeta era una masa de gases
(principalmente dixido de carbono, monxido de carbono, nitrgeno
molecular y vapor de agua) y agua. A este estado de la Tierra se le llama
gesfera, y consiste de la litosfera (suelos), la hidrosfera (agua) y la
atmsfera (aire). La gesfera estuvo en contacto con los rayos solares
durante millones de aos, lo que produjo reacciones qumicas y fsicas
dando origen a la vida. Los primeros indicios de vida sobre la tierra fueron
organismos sumamente sencillos, sin forma definida que juntaban energa
del medio ambiente. Estas primitivas formas de vida dieron origen a la
biosfera que para esos tiempos consista solamente de una delgada capa

de la gesfera.
La biosfera es un sistema caracterizado por el flujo continuo de energa y
materia. Este flujo de energa se da gracias a ciertos elementos bsicos
para la existencia de vida. El agua, el carbono, el hidrgeno, el nitrgeno, el
oxgeno y el fsforo cuando se combinan con protenas, lpidos,
carbohidratos y cidos nucleicos, forman la estructura base y el combustible
para la existencia de vida, y por consiguiente de la biosfera.
La biosfera contiene entre 3 y 30 millones de especies de plantas, animales,
insectos, hongos, bacterias y protozoarios. De esta cantidad,
aproximadamente 1.4 millones de especies han sido nombradas hasta
ahora, y menos del 1% han sido estudiadas en cuanto a sus relaciones y
roles dentro de sus respectivos ecosistemas. Esto nos hace darnos cuenta
de lo poco que realmente conocemos y entendemos acerca de la vida en
nuestro planeta.
Debido a la gran cantidad de especies que habitan en la biosfera, surge la
necesidad de agruparlos para su estudio. Conforme la vida ha
evolucionado, los organismos han sido separados en especies que estn
aisladas unas de otras desde el punto de vista reproductivo. Las especies
estn organizadas a partir de sus interrelaciones con sus comunidades
biolgicas; estas interrelaciones en las comunidades tambin se ven
afectadas debido a los ambientes fsicos en las cuales ocurren, formando
ecosistemas en los que la energa y los nutrientes fluyen en ciclos

3. DEFINICIN
Es un sistema que incluye el espacio donde se desarrolla toda la vida que
existe en la Tierra. Est constituido por la vida y su rea de influencia,
desde el subsuelo hasta la atmsfera. Sus lmites son difciles de precisar
pues se han encontrado bacterias a 2.800 m de profundidad bajo tierra (y
no se cree que sea un hecho aislado, probablemente haya a mucha ms
profundidad) y se han visto volar aves a 9 km de altura y hay una enorme
diversidad de especies en la profundidad del ocano (adaptadas a la
oscuridad total y a la enorme presin del agua).
En la actualidad con el termino biosfera se suele referir nicamente a todos
los seres vivos que pueblan nuestro planeta.
4. COMPOSICIN DE LA BIOSFERA
Como se ha mencionado anteriormente, la biosfera est compuesta por
agua, suelo y aire. Estos 3 elementos forman el hbitat de todo ser vivo en
nuestro planeta. Formalmente podemos decir que la biosfera est
conformada por:
1. Atmsfera
2. Litosfera
3. Hidrosfera
4.2.

ATMSFERA

La atmsfera es una capa de gases que rodea a nuestro planeta. Esta


capa est formada principalmente por nitrgeno y oxgeno y es
comnmente llamada
aire. En menor abundancia estn el argn, el dixido de carbono, el vapor
de agua y partculas slidas y lquidas que se encuentran suspendidas en
la atmsfera. Todos estos elementos son los que hacen posible la
existencia de vida y su desarrollo, pero tampoco debemos olvidar que est
atmsfera en gran parte ha sido creada por los seres vivos. Si no fuera por
procesos como el de la fotosntesis, (cuyo resultado es el oxgeno) o la
transpiracin y respiracin, no existira un equilibrio entre los gases que
conforman la atmsfera.
GAS
Nitrgeno
Oxgeno
Argn

% (EN VOL.)
78.084
20.946
0.934

CO2

0.033

Otro componente que integra la atmsfera y que es sumamente importante


para la existencia de la vida es el ozono. Se encuentra en la estratosfera
(capa de la atmsfera, 9-50 ha, de altura sobre el suelo). Su funcin es vital
para los seres vivos, pues detiene las mortales radiaciones ultravioletas
contenidas en la luz solar. Es muy posible que hasta que no se lleg a
conformar esta capa de ozono en su totalidad en la atmsfera, la vida en la
superficie de la tierra no fuera posible debido a las letales radiaciones
(Erickson, 1992).
La atmsfera comenz su formacin hace 4600 millones de aos con el
nacimiento de la Tierra. A travs de los aos, gases y vapor de agua fueron
liberados por las rocas en la superficie, formando la atmsfera. En su fase
primitiva, la atmsfera estaba formada solamente por vapor de agua,
dixido de carbono (CO2) y nitrgeno, junto con muy pequeas cantidades
de hidrgeno pero en ausencia de oxgeno. Este ltimo surgi una vez que
comenz a haber actividad fotosinttica, hace aproximadamente 1000
millones de aos, cuando la atmsfera lleg a tener una composicin similar
a la actual. An en nuestros das los seres vivos siguen jugando un papel
muy importante en el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas realizan
fotosntesis expulsando O2 y tomando CO2 del aire, contrario al proceso
respiratorio de los animales, quienes toman O 2 del aire y expulsan CO2 a la
atmsfera.
4.2.

LITOSFERA

La litosfera es la capa rocosa de aproximadamente 100 Km. de espesor


que sirve de asiento a la capa de tierra vegetal y a las aguas del planeta.
Bsicamente es la parte slida de la corteza terrestre. Esta capa
representa solamente el 1% de la masa total de la Tierra y est conformada
por slice, silicatos y carbonos.
La litosfera est conformada por placas que estn en continuo movimiento
a una razn de aproximadamente 2 a 20 cm. por ao. Estas placas son
impulsadas por corrientes de conveccin que tienen lugar en la astensfera
(la capa que se encuentra debajo de la litosfera). Existen siete placas
principales, y algunas otras secundarias de menor tamao. Algunas son
ocenicas exclusivamente y otras que incluyen corteza continental.
Las placas de la litosfera y sus movimientos influyen directamente en los
seres vivos, y en su evolucin en el planeta. Lugares con caractersticas
especiales en cuanto a movimiento de placas, han logrado desarrollar
especies endmicas de animales.
A su vez, existen diferencias de flora y fauna entre Amrica del Norte y
Amrica del Sur debido a que estas dos secciones de tierra, estuvieron
aisladas durante millones de aos y se unieron hace aproximadamente
tres, cuando emergieron del mar las tierras que forman el Istmo de
Panam.

4.3.

HIDROSFERA

La hidrosfera es la capa de agua discontinua que se encuentra sobre la


superficie terrestre. Incluye las aguas en estado lquido y slido sobre la
superficie, agua contenida en suelos y agua atmosfrica en forma de vapor.
Alrededor de 1.4 billones de metros cbicos de agua (en todos sus
estados) forman los ocanos, lagos, ros, glaciares y aguas superficiales en
nuestro planeta.
Las aguas ocenicas constituyen aprox. el 50% del total de agua de la
hidrosfera. Hace 4600 millones de aos, las altas temperaturas hacan que
toda el agua estuviera en forma de vapor. Posteriormente vino un proceso
de enfriamiento que llevo al agua por debajo de su punto de ebullicin.
Como consecuencia, gigantescas precipitaciones llenaron de agua las
partes ms bajas de la superficie, formando los ocanos.

5. CARACTERSTICAS DE LA BIOSFERA:

Est delimitada hasta los 10000 metros de altitud en las capas altas
de la atmsfera con el vuelo de algunas aves.
En las montaas tropicales la vida puede desarrollarse hasta los
6000m, mientras que en las regiones templadas y fras la altitud es
de unos 4000m.
Los bosques se desarrollan hasta los 3500m, y por encima de esa
altitud ya no se desarrollan rboles
En los ocanos hay vida hasta los 10000m de profundidad en los
fondos marinos, pero es en su superficie donde son ms numerosos.
Por tanto la mayora de seres vivos se encuentran entre los 3000mde
altitud y los 2000m bajo el nivel del mar.

6. PRINCIPALES MEDIOS DE LA BIOSFERA


Medio terrestre.

Variaciones en la temperatura.
Luminosidad.
Humedad.
El sustrato.

Medio acutico.
Temperatura.

Luz.
Oxgeno
Salinidad.
Tipos de agua:
Aguas dulces.
Aguas salada.

LA LITOSFERA
1. CONCEPTO:
La litosfera es la capa externa de la Tierra y est formada por materiales
slidos, engloba la corteza continental, de entre 20 y 70 Km. de espesor, y
la corteza ocenica o parte superficial del manto consolidado, de unos 10
Km. de espesor. Se presenta dividida en placas tectnicas que se
desplazan lentamente sobre la astenosfera (es la zona superior del manto
terrestre que est inmediatamente debajo de la litosfera, aproximadamente
entre 250 y 660 kilmetros de profundidad. La astenosfera est compuesta
por materiales silicatados dctiles, en estado slido y semifundidos parcial o
totalmente (segn su profundidad y/o proximidad a bolsas de magma), que
permiten la deriva continental y la isostasia.), capa de material fluido que se
encuentra sobre el manto superior.
Los elementos que en ella predominan son oxgeno (O), azufre (S), aluminio
(Al), hierro (Fe), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (k) y magnesio (Mg).
Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del mar y
ocupan el 29% de la superficie del planeta. Su distribucin es muy irregular,
concentrndose principalmente en el Hemisferio Norte o continental,
dominando los ocanos en el Hemisferio Sur o martimo.

12

1.1.
LAS TIERRAS EMERGIDAS SE HALLAN REPARTIDAS EN SEIS
CONTINENTES:

Asia: Es el continente de ms superficie, se extiende de Este a Oeste en el


Hemisferio Norte, aunque su parte meridional se interna en la zona tropical.
Europa: En realidad es una gran pennsula situada al Oeste del continente
asitico o euroasitico. La separacin entre Asia y Europa se ha fijado de
forma convencional en los montes Urales, el ro Ural y la cordillera del
Cucaso.
frica: Situado al Suroeste de Asia y Sur de Europa, predominantemente en la
zona intertropical, pero es mucho ms ancho en el Hemisferio Norte que en el
Hemisferio Sur.
Amrica: Este continente se organiza en sentido de los meridianos y se
distribuye tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur. Debido a
esta distinta situacin de sus partes y a sus formas diferenciadas, suele
hablarse de dos subcontinentes o incluso de dos continentes, Amrica del
Norte y Amrica del Sur.
La Antrtida: Es el nico continente cubierto permanentemente por una gran
masa de hielo, ya que se sita en su totalidad en el Polo Sur.
Oceana: No es un conjunto continuo de tierras emergidas como el resto de los
continentes, est formado por un nmero muy elevado de islas de tamaos y
formas muy distintas, situadas al Sureste de Asia y en el ocano Pacfico.

2. LAS PLACAS LITOSFERICAS


Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de
corteza que forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la
continental.
2.1.

CORTEZA CONTINENTAL:
Representado por las cadenas montaosas o cordilleras.

2.2.

CORTEZA OCEANICA:

Dorsales (cordilleras submarinas).


Cuencas submarinas (planicies).
Fosas (grandes hendiduras).
Plataformas continentales (bordes del continente cubierto por el mar)

3. LAS FUERZAS INTERNAS QUE MUEVEN LA TIERRA


3.1. LAS PLACAS QUE SE SEPARAN: PLACAS DIVERGENTES
En algunos lugares el magma fluye hacia la corteza entre dos placas y las
empuja provocando separacin.
Lmites divergentes: corresponden al medio ocenico que, de manera
discontinua, se extiende a lo largo del eje de las dorsales. La longitud de estas
dorsales es de unos 65 000 km. La parte central de la dorsal est constituida
por
un amplio surco denominado valle de rift(El Gran Valle del Rift es una gran
fractura geolgica cuya extensin total es de 4830kilmetros en direccin
norte-sur): elongacin formada por depresin de un bloque cortical entre dos
fallas o zonas de falla de rumbo ms o menos paralelos, por el cual desde el

manto asciende magma y provoca actividad volcnica lenta y constante.

3.2.

LAS PLACAS QUE CHOCAN ENTRE S: PLACAS CONVERGENTES

Por la redondez de la Tierra, y debido a que sta no aumenta su tamao, las


placas chocan en un movimiento convergente.
Lmites convergentes: Donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy
distintos:
1. Subduccin (La subduccin de placas es el proceso de hundimiento de
una placa de la litosfera bajo otra en un lmite convergente) una de las placas
se pliega un ngulo pequeo, hacia el interior de la Tierra, y se introduce bajo
la otra. El lmite est marcado por una fosa ocenica o fosa abisal, una
estrecha zanja, cuyos flancos pertenecen a una placa distinta. Hay dos
variantes, subduccin: a) de tipo continental, como ocurre en la subduccin
de la placa de Nazca con respecto a la Cordillera de los Andes; b) de litosfera
ocenica, donde se desarrollan edificios volcnicos en arcos insulares. Las
fosas ocenicas y los lmites que marcan son curvilneos, de gran amplitud,
como la seccin de un plano inclinado, el plano de subduccin con la
superficie.
2. Colisin: se originan cuando la convergencia facilitada por la subduccin
provoca aproximacin de dos masas continentales. Al final las dos masas
chocan, y con los materiales continentales de la placa que subduce emerge un
orgeno de colisin, que tiende a ascender sobre la otra placa. As se
originaron cordilleras mayores, como el Himalaya y los Alpes.

Tipo de
movimiento

Tipo de borde

entre placas

resultante

Ejemplos

Principales
procesos
geolgicos
asociados
Sismicidad

Constructivo-se
crea
Divergente

nueva litosfera
ocenica

moderada. Intenso
Dorsal centro
atlntica

Vulcanismo.
Expansin del
fondo
ocenico.

Destructivo-se
Convergente

destruye litosfera
ocenica

Sismicidad intensa.
Costa del Pacifico
en
Sudamrica

Vulcanismo.
Formacin de
relieves
volcnicos.

4. CONSECUENCIAS DE LAS FUERZAS INTERNAS DE LA LITSFERA


4.1.

SISMOS.-

Bruscos movimientos de la Litosfera.


Producidos por dispersin de energa.
Terremotos = gran intensidad.
Pueden acompaarse de erupciones volcnicas.
Hipocentro= lugar desde donde se libera energa en forma de ondas
ssmicas.
Epicentro = punto de la superficie donde llegan las ondas ssmicas.

4.2.

VOLCANES

Chimeneas que expulsan lavas, rocas y gases (carbono).


Arrojan gran cantidad de minerales que fertilizan el suelo.
Los volcanes se ubican de acuerdo al comportamiento de la Litosfera.
5. LAS FUERZAS EXTERNAS QUE MODIFICAN LA LITOSFERA
Los paisajes son el resultados de las fuerzas internas y externas de la
Tierra
Agentes de modificacin del relieve (agentes erosivos): aire, lluvia,
viento, la nieve, los ros, los glaciares y las Olas, accin de animales.
5.1.
LA EROSIN
Proceso por el cual los agentes del modelado van fragmentando las
rocas, que son transportadas, provocando grandes transformaciones en
la superficie terrestre. La erosin ocurre a travs de los siguientes
procesos:
a. FRAGMENTACIN. Paulatina ruptura de las rocas que se convierten en porciones cada vez
ms pequeas
Ocurre por la accin de diferentes agentes, tales como:
Temperatura (que contrae y expande la roca)
Agua (que al penetrar en la roca y congelarse, ejerce presin,
fragmentndola. Puede tambin disolver algunos minerales)
Plantas y animales (con sus races, las plantas fragmentan la roca y
los animales las van triturando
Oxgeno (descompone las rocas)
Ser humano (rompe las rocas para sus construcciones)
7

b. TRANSPORTE
Por efecto de la gravedad y las pendientes, las rocas fragmentadas
son arrastradas por:
Lluvia
Viento
La nieve
Ros y esteros
Avalanchas
Seres humanos

c. DEPSITO
Los materiales arrastrados son depositados en sectores ms bajos y
algunos a las cuencas ocenicas.

Ejemplo de erosin: los valles

Valle glacial
Los glaciares son agentes erosivos que configura los valles
Valle ancho en forma de U

Valle fluvial
Los ros excavan las montaas, generando hendiduras
Valle estrecho en forma de V

MANTO TERRESTRE
1. DEFINICIN.El manto terrestre es la capa de la Tierra que se encuentra entre la corteza
y el ncleo (supone aproximadamente el 87% del volumen del planeta). El
manto terrestre se extiende desde cerca de 33 km de profundidad (o
alrededor de 8 km en las zonas ocenicas) hasta los 2.900 km (transicin al
ncleo). La diferenciacin del manto se inici hace cerca de 3.800 millones

de aos, cuando la segregacin gravimtrica de los componentes del


protoplaneta Tierra produjo la actual estratificacin. La presin en la parte
inferior del manto ronda los 140 GPa (unas 1.400.000 atmsferas). Se
divide en dos partes: manto interno, slido, elstico; y manto externo, fluido,
viscoso.

2. CARACTERISTICAS.El manto se diferencia principalmente de la corteza por sus caractersticas


qumicas y su comportamiento mecnico, lo que implica la existencia de una
clara alteracin sbita (una discontinuidad) en las propiedades fsicas de los
materiales, que es conocida como discontinuidad de Mohorovii, o
simplemente Moho, en homenaje a Andrija Mohorovii, el geofsico que la
descubri. Esta discontinuidad marca la frontera entre la corteza y el manto.
La corteza ocenica y de los 150 km bajo la corteza continental. As, el
manto que se sita inmediatamente debajo de la corteza est compuesto
por materiales relativamente fros (aprox. 600C), rgido y fundido con la
corteza, a pesar de estar separado de ella por la Moho. Ello demuestra que
la Moho es en realidad una discontinuidad composicional y no una zona de
separacin dinmica.

2.1.

COMPOSICIN.-

La principal alteracin mecnica en el Moho se evidencia en la


velocidad de las ondas ssmicas, que aumenta sustancialmente, dada la
mayor densidad de los materiales del manto (ya que la velocidad de
propagacin de una vibracin es proporcional a la densidad del
material). Esa mayor densidad resulta, adems del efecto del aumento
de la presin, de las diferencias en su composicin qumica, que es en
realidad el principal elemento diferenciador entre corteza y manto: los
materiales del manto son muy ricos en minerales mficos de hierro y
magnesio, especialmente olivino y piroxeno. Debido al aumento de la
proporcin relativa de esos minerales, las rocas del manto (peridotita,
dunita y eclogita) comparadas con las rocas de la corteza, se
caracterizan por un porcentaje de hierro y magnesio mucho mayor, en
detrimento del silicio y del aluminio.
El cuadro siguiente da una composicin aproximada de los materiales
del manto en porcentaje de su masa total (% ponderal). Ntese que la
composicin del manto puede no ser uniforme, siendo de esperar un
aumento gradual de la proporcin Fe/Mg con la profundidad; se estima
que vare de 0,25 en el manto superior a 0,6 en el manto inferior.

2.2.

CARACTERSTICAS FSICAS.Adems de las diferencias de composicin, el manto tambin


presenta unas caractersticas fsicas muy diferentes de las de la
corteza (y del ncleo). En los puntos siguientes se hace una
caracterizacin de los principales parmetros fsicos del manto.

2.2.1. ESTADO DEL MATERIAL.El material del que se compone el manto puede presentarse en
estado slido o como una pasta viscosa, como resultado de las
elevadas presiones. Sin embargo, al contrario de lo que se pueda
imaginar, la tendencia en reas de alta presin es que las rocas se

mantengan slidas, pues as ocupan menos espacio fsico que los


lquidos resultantes de la fusin. Adems de eso, la constitucin de
los materiales de cada capa del manto determina el estado fsico
local. As, el interior de la Tierra, incluyendo el ncleo interno,
tiende a ser slido porque, a pesar de las altsimas temperaturas,
est sujeto a presiones tan elevadas que los tomos, al ser
compactados, obligan a que las fuerzas de repulsin entre los
tomos sean vencidas por la presin externa. En resultado, a
pesar de la temperatura, la sustancia se mantiene slida.
a. TEMPERATURA.Las temperaturas del manto varan entre los 600C (873 K) en la
zona de contacto con la corteza, hasta los 3.500 C (3.873 K) en
la zona de contacto con el ncleo, aproximadamente. Este
aumento de temperatura refleja a la vez la mayor dificultad de
las capas profundas en perder calor por conduccin a la
superficie y la mayor capacidad endgena de producir calor en
profundidad (por el aumento de la desintegracin radioactiva y
por friccin con los materiales fluidos en movimiento en el ncleo
externo).
b. VISCOSIDAD.La viscosidad en el manto superior (la astenosfera) vara entre
21

24

10 y 10 Pa*s, dependiendo de la profundidad. Por lo tanto,


el manto superior se desplaza muy lentamente, comportndose
simultneamente como un slido y como un lquido de alta
viscosidad. Ello explica el lentsimo movimiento de las placas
tectnicas y los movimientos isostticos de hundimiento y
realzamiento (rebound) de las placas tectnicas cuando se
altera su peso (por ejemplo, con la formacin de masas de hielo
y su posterior deshielo).
c. DENSIDAD.La densidad en esta regin aumenta linealmente de 3,4 a 4,6
(en el manto superior) y de 4,6 a 5,5 (en el manto inferior). En el
manto superior, la presencia de la astenosfera marca zonas de
fusin parcial. Aparentemente, en el manto inferior no ocurre
ningn cambio de fase importante, a pesar de que se dan
pequeos gradientes en la velocidad de propagacin de las
ondas ssmicas a los 1.230 km y 1.540 km de profundidad. De
esta forma, se cree que el aumento en la velocidad de las ondas
ssmicas debe ocurrir principalmente como resultado de la
compactacin de un material de composicin uniforme.
Se han propuesto varios modelos que sugieren que el manto
inferior contiene ms hierro que el manto superior. En este caso,
la razn Fe/Mg variara de 0,25 en el manto superior a 0,6 en el
manto inferior. El aumento en la masa atmica media

aumentara la densidad hasta los valores observados, sin


necesidad de recurrir a estructuras moleculares complejas.
Estos modelos han generado muchas discusiones, pues si el
manto inferior es ms denso que el superior sera difcil la
existencia de movimientos de conveccin. Por otro lado,
existiendo una conveccin generalizada en el manto sera difcil
mantener la heterogeneidad de la composicin qumica durante
grandes intervalos de tiempo. Sin embargo, estas aparentes
incoherencias se pueden limar si consideramos la existencia de
celdas de conveccin independientes en el manto.

3. SUBDIVISIONES DEL MANTO.Si bien no existen diferencias marcadas ni discontinuidades obvias en el


interior del manto, pero s gradientes que reflejan el aumento de la
presin y de la temperatura, es comn dividir el manto en dos capas:
El manto superior (de la discontinuidad de Mohorovii a los 650 km
de profundidad); y
El manto inferior (de los 650 km de profundidad al lmite externo del
ncleo).

3.1.

MANTO SUPERIOR.-

El manto superior (o manto externo) se inicia en la discontinuidad de


Mohorovii, que est a una profundidad media de 6 km bajo la corteza
ocenica y a una profundidad media de 35,5 km bajo la corteza
continental, aunque puede alcanzar en sta ltima profundidades
superiores a 400 km en las zonas de subduccin.
Las velocidades de las ondas ssmicas medidas en esta capa son
tpicamente de 8,0 a 8,2 km/s, que son mayores que las registradas en
la corteza inferior (6,5 a 7,8 km/s). Los datos geofsicos demuestran que
entre 50 y 200 km (o ms en las zonas de subduccin) de profundidad
ocurre una disminucin en la velocidad de las ondas P (longitudinales) y
una fuerte atenuacin de las ondas S (transversales), de ah que esta
regin sea conocida como zona de baja velocidad.
Evidencias basadas en datos geofsicos, geolgicos y petrolgicos, y la
comparacin con cuerpos extraterrestres, indican que la composicin
del manto superior es peridottica. Las peridotitas son una familia de
rocas ultrabsicas, mayoritariamente compuestas por olivino magnsico
(aprox. un 80%) y piroxeno (aprox. un 20%). Aunque son raras en la
superficie, las peridotitas afloran en algunas islas ocenicas, en capas
levantadas por la orognesis y en raras kimberlitas.

Experiencias de fusin de peridotitas muestran que su fusin parcial


puede originar los basaltos ocenicos en las condiciones de presin y
temperatura existentes en el manto superior. Este proceso ocurre
probablemente en la zona de baja velocidad, lo que explica la reduccin
de las velocidades ssmicas por la fusin parcial de los materiales.
Los estudios efectuados en ofiolitas y en la litosfera ocenica
demuestran que la formacin de la corteza ocenica (con sus escasos 5
km de espesor medio) se efecta a partir de la porcin ms superficial
del manto superior. El grado de fusin parcial debe alcanzar un 25%, lo
que empobrece a esta zona en componentes de temperatura de fusin
baja. Existen pruebas indirectas de que el manto se vuelve menos
empobrecido en silicatos con el aumento de la profundidad.
Las peridotitas del tipo granate-lherzolita (60% olivino, 30% orto y
clinopiroxenos, y 10% espinelas, granates y plagioclasas), representan
probablemente las peridotitas del manto primitivo, que al sufrir fusin
parcial, originan magmas baslticos, dejando como residuos
harzburgitas (80% olivino, 20% ortopiroxenos) y dunitas (olivino).
Teniendo en cuenta las relaciones de presin y temperatura, la
conclusin es que en profundidades menores la mineraloga est
dominada por el complejo plagioclasa-lherzolita (que se encuentra
frecuentemente en ofiolitas) y que, con el aumento de la presin, pasar
a dominar el complejo espinela-lherzolita (que forma a veces ndulos en
basaltos alcalinos). En presiones mayores, la mineraloga ms estable
es la del complejo.

3.2.

MANTO INFERIOR.-

El manto interno (o manto inferior) se inicia cerca de los 650 km de


profundidad y se extiende hasta la discontinuidad de Gutemberg,
situada a 2.700 - 2.890 km de profundidad, en la transicin al ncleo. El
manto inferior est separado de la astenosfera por la discontinuidad de
Repetti, siendo pues una zona esencialmente slida y de muy baja
plasticidad.
La densidad en esta regin aumenta linealmente de 4,6 a 5,5.
Aparentemente, en el manto inferior no ocurre ningn cambio de fase
importante, a pesar de que se dan pequeos gradientes en la velocidad
de propagacin de las ondas ssmicas a los 1.230 km y 1.540 km de
profundidad. De esta forma, se cree que el aumento en la velocidad de
las ondas ssmicas debe ocurrir principalmente como resultado de la
compactacin de un material de composicin uniforme. Se han
propuesto varios modelos que sugieren que el manto inferior contiene
ms hierro que el manto superior.
La temperatura vara de 1.000 C a 3.000 C, aumentando con la
profundidad y con el calor producido por la desintegracin radioactiva y

por conduccin a partir del ncleo externo (donde la produccin de calor


por friccin que experimentan los flujos que generan el geomagnetismo
es grand

EL NCLEO DE LA TIERRA
El ncleo de la Tierra es su esfera central, la ms interna de las que
constituyen la estructura de la Tierra. Est compuesto fundamentalmente por
hierro, con 5-10% de nquel y menores cantidades de elementos ms ligeros,
tal vez azufre y oxgeno.
Tiene un radio cerca de 3500 km, mayor que el planeta Marte. La presin en su
interior es millones de veces la presin en la superficie y la temperatura puede
superar los 6700 C. Consta de ncleo externo lquido, y ncleo interno slido.
Anteriormente era conocido con el nombre de Nife debido a su riqueza en
nquel y hierro.
La Tierra se form hace unos 5000 millones de aos. La Tierra, al igual que el
resto de los planetas, lunas y meteoritos del Sistema Solar, se form despus
de una explosin de supernova engendrada en un sistema de estrellas
binarias. Los remanentes de metales pesados inician la aglomeracin de
materiales de un disco que gira alrededor de la estrella sobreviviente, el sol. La
Tierra por su parte inicia con un ncleo de hierro y materiales radiactivos como
el uranio y el plutonio, los cuales liberan energa en forma de calor, mediante
un proceso conocido como fisin nuclear. Pas por una etapa de fusin lo que
permiti que, debido a la gravedad los materiales ms densos se hundieran
hacia el centro, mientras que los ms ligeros flotaron hacia la corteza, un
proceso denominado diferenciacin planetaria. A causa de esto, el ncleo
terrestre est compuesto en su mayor parte de hierro (70%), junto con nquel,
iridio y varios elementos pesados; otros elementos qumicos densos, como el
plomo o el uranio, o son muy raros en la Tierra o son propensos a combinacin
qumica con elementos ms ligeros, y por tanto permanecen en la superficie.
Los metales que conforman el ncleo de la Tierra sufrieron una aleacin
cuando el planeta an arda, formando con esto una estructura increblemente
densa y dura, debido a esto el planeta Tierra es el ms denso del sistema solar.

1. ORIGEN DEL CALOR INTERNO DE LA TIERRA


La temperatura de la Tierra aumenta con la profundidad, fenmeno
conocido como gradiente geotrmico y su centro puede superar los 6.700
C, ms caliente que la superficie del Sol; se supone que los tres factores
que han contribuido al calor interno de la Tierra son los siguientes:
El calor liberado por la colisin de partculas durante la formacin de la
Tierra. El calor emitido cuando el hierro cristaliz para formar el ncleo
interno slido.
El calor emitido por la desintegracin radiactiva de los elementos, en
especial los istopos radiactivos de uranio (U), torio (Th) y potasio (K).
Solo el tercer factor permanece activo, y es mucho menos intenso que en el
pasado; la Tierra irradia al espacio ms calor del que se genera en su
interior, por lo que se enfra lenta pero continuamente.

2. CARACTERISTICAS
3

La densidad media de la Tierra es de 5515 kg/m , la mayor del Sistema


Solar. Dado que la densidad media de los materiales de la superficie oscila
3
entre 2600 y 3500 kg/m , deben existir materiales ms densos en el ncleo
de nuestro planeta. La sismologa aporta otras evidencias de la alta
densidad del ncleo. Se calcula que la densidad media del ncleo es de 11
3
000 kg/m .
Los meteoritos aportan datos sobre la composicin del ncleo, ya que se
cree que son restos del material a partir del cual se form la Tierra. Hay
meteoritos rocosos formados por rocas similares a las peridotitas y
meteoritos metlicos compuestos por hierro, iridio y nquel; los primeros se
consideran similares a las rocas que forman el manto terrestre, mientras
que los segundos se supone que son representativos de la composicin del
ncleo. Segn los ltimos datos, el ncleo se compone de hierro con 5-10%
de nquel y menores cantidades de elementos ms ligeros, tal vez azufre y
oxgeno.

3. SUBDIVISIONES DEL NUCLEO

Los datos ssmicos muestran que el ncleo est dividido en dos partes,
un ncleo externo lquido de aproximadamente 2270 km de grosor y un
ncleo interno slido con un radio de unos 1220km; ambos estn
separados por la discontinuidad de Lehmann.
3.1.

Ncleo externo

Se cree que el ncleo externo es lquido y est compuesto de hierro


mezclado con nquel y pocos rastros de elementos ms ligeros. La
mayora de los cientficos creen que la conveccin del ncleo externo,
combinada con la rotacin de dicho ncleo causada por la rotacin de la
Tierra (efecto de Coriolis), causan el campo magntico terrestre a travs
de un proceso explicado por la hiptesis de la dnamo.
3.2.

Ncleo interno
El ncleo interno slido es demasiado caliente como para sostener un
campo magntico permanente pero probablemente acta como un
estabilizador del campo magntico generado por el ncleo externo
lquido.
Evidencias recientes sugieren que el ncleo interno de la Tierra podra
rotar ligeramente ms rpido que el resto del planeta. En agosto de
2005 un grupo de geofsicos anunci en la revista Science que, de
acuerdo con sus clculos, el ncleo interno de la Tierra rota en
direccin oeste a este aproximadamente un grado por ao ms rpido
que la rotacin de la superficie; as, el ncleo hace una rotacin extra
aproximadamente cada 400 aos.

4. EL GEODINAMO
El alto contenido en hierro del ncleo, y las propiedades electrnicas del
mismo, permiten las interacciones entre sus tomos de forma que, dado un
medio que as lo permita, los espines de los electrones queden alineados de
forma que sus estados de energa individuales solapan unos con otros
creando un campo magntico ms potente que la distribucin prorrateada
por unidad.
La rotacin del ncleo de la tierra, produce la expresin de un campo
electromagntico tal que ha resguardado a la superficie terrestre de las
corrientes de plasma solares. Si trasladamos esta descripcin a un
laboratorio, observaremos que, si sometemos un metal como el hierro a un
giro sobre s mismo, este no expresa propiedades magnticas. El hierro por
s solo no es un material magntico. Ahora, las altas temperaturas del
ncleo, cercanas a las que se experimentan en la superficie del sol, inducen
una liberacin relativa de los orbitales electrnicos de la ltima capa del
tomo de hierro, as como un solapamiento de los estados cunticos de los
electrones, tales que dan como resultado un imn dinmico. El giro del
interior del ncleo en referencia a esos estados ordenados de los
electrones, proyectan el campo electromagntico de la tierra.
Un cambio en el sentido de giro del hierro fundido en el ncleo, produce un
cambio de polaridad. Los efectos que esto tiene en la tecnologa
desarrollada por el hombre, en s mismo no son relevante. Lo relevante es
el periodo de transicin en el cambio de polaridad, dado que la tierra en ese
proceso se vera sometida, en el mejor de los casos, a los pulsos
electromagnticos solares. Un pulso EM en s mismo no es malo para la
vida orgnica en la tierra, pero s que lo es para la tecnologa. Ese pulso
generara corrientes parsitas en los circuitos elctricos.