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TRATADO DE LIBRE COMERCIO

Desde el fracaso de la Ronda de Doha en 2001 ha tenido lugar un desplazamiento del


inters hacia acuerdos regionales de comercio cuyo nmero ha ascendido de
aproximadamente 70 en 1990 a casi 300 en la actualidad. De ellos, el Acuerdo de
Asociacin Trans-Pacfico (TPP) y el Tratado Trasatlntico de Comercio e
Inversin(TTIP) son los ms importantes. Tras largas negociaciones, en febrero 2016
se firm el TPP por Per y otros 11 pases de la regin Asia-Pacfico excluida China. El
TTIP es una propuesta de tratado de libre comercio entre EE UU y la UE.
El TPP y el TTIP representan una nueva generacin de acuerdos comerciales menos
interesados en desmantelar barreras comerciales y ms en abordar problemas ms
complejos. Pascual Lamy que ocup el cargo de comisionado europeo para el
Comercio primero y director general de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
despus distingua entre dos tipos de acuerdos comerciales, los viejos y los
nuevos. Los viejos, dominados por los productores, se centraban en la apertura del
mercado y en la reduccin de aranceles. Por el contrario, los nuevos se plantean
reducir las diferencias entre las normas nacionales y regionales que frenan el comercio
en un mundo de produccin transnacional y cadenas globales de valor. En el viejo
mundo los negociadores se enfrentaban a productores que exigan proteccin de la
competencia internacional. En el nuevo deben enfrentarse a consumidores que temen
que se rebajen sus estndares de calidad.
En EE UU el grueso de la protesta contra el TTIP tiene como origen el recuerdo de las
enormes prdidas de puestos de trabajo que supuso el NAFTA, el acuerdo con
Canad y Mxico en los noventa, y la entrada de China en la OMC en 2001. En la UE
las quejas proceden fundamentalmente de Alemania y Austria dos potencias
exportadoras con bajo desempleo y estn ms dirigidas contra el poder de las
multinacionales y las implicaciones que tendr el TTIP sobre las normas de control de
alimentos y el medio ambiente, ms exigentes en la UE, que contra la prdida de
puestos de trabajo. Merkel, Cameron y Renzi estn a favor del TTIP, pero no se han
involucrado directamente en su defensa. Han preferido que la iniciativa la tenga la

Comisin y el Parlamento Europeo. Algo parecido ocurre en Espaa. PP, PSOE y


Ciudadanos tenan en sus programas en las ltimas elecciones generales de
diciembre 2015 propuestas a favor del TTIP, pero no las convirtieron en el centro del
debate. Tambin el PNV y Convergencia estn a favor. Por el contrario, IU, Podemos y
sus confluencias estn radicalmente en contra. Resulta curioso que la izquierda
espaola, y tambin formaciones ecologistas como Greenpeace, se hayan alineado
con la oposicin frontal de dos destacados candidatos de la derecha, Marine Le Pen en
Francia y Donald Trump en Estados Unidos.
Lo que se est planteando entre las dos reas geogrficas es que los controles de los
productos farmacuticos sean los mismos, o que los niveles de calidad de
prcticamente todo desde el diseo de los coches hasta el etiquetado de los
productos estn armonizados, o al menos reconocidos mutuamente. Estas medidas,
al menos en principio, contribuyen al libre comercio tanto como la reduccin de
aranceles, al aumentar el tamao del mercado y favorecer la circulacin de bienes y
servicios. La falta de armonizacin en las regulaciones implica la ausencia de un
mercado nico y acta, de hecho, como una barrera.
La resistencia al TTIP en Europa tiene como fundamento el temor a que permita a las
multinacionales de EE UU suavizar las ms exigentes regulaciones europeas. Al entrar
en el terreno de la regulacin es ms difcil valorar su impacto, especialmente cuando
las negociaciones se estn llevando con un grado de secretismo que no ayuda
precisamente a mantener discusiones fundadas y sosegadas sobre las implicaciones
que tendr para la UE. Ello, sin embargo, no debera ser una excusa para oponerse al
tratado. S debera exigirse transparencia y mxima publicidad en las negociaciones,
especialmente necesarias cuando pueden implicar cambios legislativos importantes (se
contempla la posibilidad de crear unos juzgados para que los inversores extranjeros
puedan demandar a los Estados si se sienten perjudicados). Los clculos sobre su
impacto en la economa europea no son tan sencillos como los derivados de la
reduccin de aranceles.
Los defensores del libre comercio siempre han sido conscientes de que mientras la
mayora gana algunos pierden. Hasta hace algunos aos por ejemplo desde el

denominado Consenso de Washington (trmino acuado en 1989 por J. Williamson)


se entenda que las fuerzas del mercado se encargaran de reorientar hacia otras
actividades y, si era necesario a otros territorios, la poblacin expulsada de las
actividades que se abran a la competencia. Esta doctrina es muy contestada en la
actualidad. Cada vez est ms extendida la idea de que hace falta apoyar a los
trabajadores afectados si quiere evitarse que sean expulsados del mercado de trabajo
para siempre. Los resultados obtenidos por D. Acemoglu y D. Autor para la economa
norteamericana as lo recomiendan.
Desde nuestro punto de vista, los que se oponen al TTIP quieren volver al pasado.
Sera mucho mejor aprovechar las ventajas que ofrece. Sin embargo, Espaa debera
estar especialmente atenta a las consecuencias del TTIP sobre su nivel de
competitividad internacional, ya que ha dado muestras de que la falta de flexibilidad le
hace encajar con dificultad los cambios estructurales. En un momento en que el centro
de gravedad de la economa mundial est girando claramente hacia el Pacfico, con
China a la cabeza, el TTIP ofrece a la UE la posibilidad de estrechar lazos con EE UU,
frenando la tendencia a la irrelevancia en el liderazgo mundial a la que parece
abocada. Y, por supuesto, deberan abrirse las ventanas para que fluya una informacin
que nos permita elaborar sin necesidad de intermediarios interesados nuestras
propias conclusiones.