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Educacin, mrito y desigualdad

Por: Luis Alfonso Chvarro

Sin duda, una de las promesas de la democracia reside en la educacin


ya que sta hara posible la igualdad de oportunidades, desvirtuando el
peso de las diferencias de origen social en la trayectoria de los
individuos (Pea, 2005, 23). Ello ha llevado a defender, desde algunas
teoras y planteamientos, que el buen desempeo alcanzado en el
proceso educativo por los individuos hace posible que stos alcancen
mejores posiciones en el mundo del trabajo respecto a las que
alcanzaron sus padres, lo que puede hacer que la sociedad sea cada
vez ms meritocrtica, es decir, una sociedad en que los individuos con
talento son recompensados con posiciones de mejores puestos de
trabajo y mejores ingresos. El corolario de esta perspectiva es que la
educacin tiene un efecto positivo en la redistribucin de ingresos y la
movilidad social.
En ese sentido, desde la economa han surgido tesis segn las cuales la
educacin tiene correlacin con la productividad y el crecimiento. En
otras palabras, si los individuos adquieren ms educacin alcanzan
mejores puestos de trabajo con mejores salarios, y ello se traduce en
ms circulacin de capital. A su vez, si los salarios reflejan productividad,
ms educacin significa ms productividad y ms posibilidades de
crecimiento. Es por ello que los economistas han introducido el concepto
de capital humano, consistente en los cambios que la educacin produce
en los individuos expresados en habilidades y capacidades que los
hacen capaces de actuar con un desempeo adecuado (Becker, cit.
Coleman, 1988, 100), de acuerdo a los requerimientos y exigencias
del mundo del trabajo. Como se expondr ms adelante, la tesis del
capital humano se va a convertir en una fuente de discursos con alta
incidencia en las polticas educativas.

Sin embargo, desde la teora sociolgica, la promesa democrtica de la


educacin consistente

en

la

igualdad

de

oportunidades,

no

necesariamente se ha dado. De acuerdo con la tesis de Bourdieu,


factores derivados del origen social como la familiaridad con el
conocimiento y el arte, y en ltimas, todo un conjunto de disposiciones
que se heredan del medio familiar y social, son los que permiten un
mejor desempeo escolar a los individuos, y los que finalmente estaran
determinando la adquisicin de los mritos que son bien vistos en la
sociedad, y que permiten acceder a posiciones laborales y sociales de
ms estatus y prestigio. En este sentido, la educacin, en lugar de
permitir la movilidad social lo que hace posible es la reproduccin de la
estructura social (Bourdieu y Passeron, 1995). Como se puede observar,
esta idea va en contrava de la relacin positiva entre educacin y
democracia dado que seran los individuos, dotados de disposiciones de
origen social y familiar que Bourdieu denomina habitus, los que aportan
las condiciones o recursos de orden cognitivo y social, el denominado
capital cultural, valiosos para un buen desempeo escolar y, con ello,
acceder a mejores posiciones laborales y sociales.
En relacin al caso peruano, de acuerdo a lo trabajo en esta unidad, la
relacin entre educacin, meritocracia y desigualdad permite observar
que el desarrollo del sistema educativo en este pas muestra unos logros
relativos en relacin a la igualdad de oportunidades, ya que la expansin
s ha permitido la ampliacin del acceso, llegando a las regiones,
vinculando los grupos tnicos y disminuyendo enormemente la brecha
de gnero; lo mismo que obteniendo resultados positivos, aunque de
peso limitado, como el impacto en la movilidad social y la redistribucin
del ingreso. Sin embargo, por lo mostrado en las investigaciones,
persiste una situacin de desigualdad que caracteriza su desarrollo.
Esta situacin de desigualdad se puede descubrir al mirar el peso del
capital cultural en el desempeo escolar, lo que es puesto en evidencia
con la aplicacin de mecanismos de evaluacin y comparacin

internacional como las Pruebas Pisa. De acuerdo con lo mostrado en el


estudio de Benavides y otros investigadores (Benavides et al, 2014, 40),
variables como las posesiones en el hogar, en donde se tiene
indicadores de origen familiar y capital cultural como nivel educativo de
los padres, la condicin laboral de los padres, la riqueza familiar, libros y
recursos educativos en el hogar, tienen una alta correlacin con los
resultados de desempeo en dichas pruebas, y en particular en las reas
de matemticas, lectura, ciencias, etc. Como se observa, el significado
de la escuela en el desempeo se relativiza con el peso de las
posesiones en el hogar, lo que significa que estudiantes que alcanzan
mejores resultados en las mencionadas pruebas pertenecen a grupos
sociales en donde las posesiones en el hogar y las variables culturales
asociadas al origen social son ms evidentes. Esto muestra la
pertinencia del enfoque del capital cultural para entender la situacin de
desigualdad educativa existente en el Per.
De otra parte, en un trabajo sobre la educacin superior y la movilidad
intergeneracional (Benavides, 2004), se constata que la desigualdad no
slo es de acceso sino de resultado. A pesar de que la educacin ha
experimentado un proceso de expansin que alcanza gran parte de la
poblacin y los diversos niveles, persisten desigualdades de acceso
entre lo urbano y lo rural, y entre la poblacin indgena y el resto. Ello se
expresa en cifras de menor nmero de aos de escolaridad promedio, y
en porcentajes menores de personas con un nivel de educacin superior,
en la poblacin indgena (Benavides, 2004, 130).
Sin embargo, en dicha investigacin tambin se afirma que la educacin
constituye un buen antdoto a la pobreza ya que, de acuerdo con
investigadores

citados

por

el

investigador,

alcanzar

el

nivel

secundario reduce en un 10% la tasa de pobreza, y alcanzar la


educacin superior la reduce an ms. En razn de lo anterior, si a pesar
de la expansin y masificacin de la educacin persisten desigualdades,
tambin es cierto que la educacin ha llegado a tener efectos positivos

en el Per, lo que el investigador denomina una reproduccin dbil o


una meritocracia limitada, algo que, precisamente, es constatado
al aplicar una encuesta sobre movilidad social inter-generacional en una
muestra

de

trabajadores

urbanos.

En

los

resultados

de

dicha

encuesta, se afirma que la movilidad ascendente slo existe para los


hijos que alcanzan la educacin superior, mientras que para los de
orgenes sociales altos, se descubre que la educacin superior protege
de la movilidad descendente (Benavides, 2004, 130). Lo anterior permite
concluir que sin alcanzar la educacin superior, la movilidad social se
hace ms difcil para los hijos de trabajadores, pero que si se alcanza
dicho nivel, y se egresa con la credencial de una universidad de calidad,
se facilita la movilidad. En conclusin, para aquellos que alcanzan la
educacin superior, el efecto de la clase de origen sobre la clase destino
es menor. Sin embargo, el autor advierte que la movilidad social parece
estar ms vinculada con cambios en los mercados educativos y
laborales, y tambin alude a una forma del denominado capital social
que son las redes de contacto para obtener empleo, pero estos
elementos aaden complejidad a la funcin de la educacin en la
asignacin de un rol en el mundo del trabajo.
En trminos de una reflexin crtica sobre las tesis que muestran la
evidencia de la desigualdad en trminos educativos, es probable que la
reproduccin se sigue dando en la medida en que sigan siendo
determinantes los recursos de capital cultural para lograr un desempeo
escolar adecuado, por lo que el peso del origen social no pueda ser
atenuado

por

pensar que

el

sistema

agentes

de

la

educativo; pero,
expansin

tambin,

es

posible

educativa como el Estado,

pueden hacer la diferencia con la expansin de la educacin pblica en


sus diversos niveles. Si lo que favorece la seleccin o asignacin eficaz
de un rol o posicin en el mundo del trabajo es el desempeo escolar, la
creacin de espacios compartidos colectivamente como bibliotecas,
acceso a nuevas tecnologas, y la misma jornada escolar completa

pueden proveer acceso a informacin y usos relevantes de estos


recursos para favorecer el logro escolar. De esa manera, el agente
estatal estara corrigiendo de alguna manera el dficit de recursos y la
familiaridad con los mismos, derivados del origen social y que se pueden
ubicar en lo que Bourdieu denomina capital cultural. Pero, en un poca
de cambios de todo orden como la de comienzos de este siglo XXI, la
situacin se complica ms cuando la asignacin del rol laboral depende
de cambios en la divisin internacional del trabajo, ya que se generan
otras desigualdades, en trminos de habilidades, que se agregan a las
desigualdades existentes. Aparecen as la brecha digital, brechas en
competencias, y otros factores que hacen ver ms relativas las
posibilidades de cambio que puede generar el sistema educativo y la
educacin en el pas. Todo esto constituye un conjunto de desafos para
la educacin, que requiere ser abordado si se quiere seguir pensando en
la igualdad de oportunidades.
Es aqu donde se puede plantear la necesidad de saber e investigar
cules son esos cambios educativos y de mercado. Un poco de la
respuesta a ello puede residir en los lineamientos que caracterizan las
recomendaciones internacionales de poltica educativa y que se centran
en la sutil exigencia de orientarse por la ruta de las competencias y
capacidades para el mundo laboral que exige la divisin internacional
del trabajo a comienzos del siglo XXI, pero que viene desde los aos
noventa, en el mundo, en general. En fin, se requiere poner la sociologa
de la educacin, y las diversas disciplinas sociales relacionadas con la
educacin, en el contexto del mundo del trabajo actual, en lo que hoy
se denomina desde algunos lados como capitalismo cognitivo o sociedad
del conocimiento, pero, por supuesto, sin renunciar al estudio detallado
de los contextos locales.