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Cultivo de La Auyama o Calabaza, Siembra, Fertilizacin, Riego y

Control de Plagas y Enfermedades

Autor: Ing. Fernando Hernndez


La auyama o calabaza es una planta familia de la patilla, meln y el
pepino, de quienes es prima, as como hermana del calabacn por
hacer un smil que explique el grado de parentesco entre estos
cultivos. Se utiliza para la confeccin de sancochos en
Centroamrica, Colombia y Venezuela, la cual junto con el ame,
ocumo y cambures verdes constituyen los ingredientes principales
de ese importante plato latinoamericano, tambin se puede utilizar
en menor medida para confeccionar exquisitos manjares como
postres y tortas. En este documento explicaremos las
particularidades de este importante cultivo.

Propagacin de la auyama:

La auyama se propaga por semillas, no conocemos en la redaccin


de este sitio web una empresa que produzca comercialmente
semilla de auyama criolla, las calabazas que se siembran en
Estados Unidos y utilizan en la fiesta de Halloween , es la misma
especie de la auyama latinoamericana, la consistencia y
caractersticas del fruto lo hacen una fruta diferente pero muy
similar en las prcticas de cultivo requeridas, tambin est la

auyama tipo japonesa o conocida como Butternut, la cual es


pequea con una cavidad muy pequea y pocas semillas.
De las calabazas norteamericanas y las auyamitas japonesas si hay
una importante suplencia de semillas de empresas comerciales,
pero de la auyama criolla no, esto nos motiva a sugerir a los
centros de investigacin de los gobiernos en Latinoamrica a
invertir en investigacin sobre el mejoramiento gentico de este
alimento ancestral para as aumentar los rendimientos de nuestros
cultivos.
Acutalmente en nuestro caso, el agricultor debe obtener sus
propias semillas, para ello debemos seleccionar las frutas maduras
que tengan las caractersticas requeridas por el mercado al cual se
le va a vender y extraerles la semilla, las cuales se deben lavar y
dejar secar a la sombra. Hay que tener cuidado porque estas
semillas son muy apetecidas por los ratones y en una noche nos
pueden dejar sin semilla que sembrar.

Ideal es que las frutas de donde se van a sacar las semillas no se


seleccionen slo por las caractersticas del fruto, lo ms
conveniente es visitar los campos de cultivo y seleccionar las
plantas ms vigorosas, sanas y productivas para extraer las
semillas, los frutos no deben seleccionarse de una sola planta ya
que al ser la auyama una planta de polinizacin cruzada si todas las
semillas se obtienen de una sola planta la tendencia es a que el
cultivo degenere por un proceso conocido como endogamia.
Preparacin de tierras y siembra

La auyama se siembra en conucos en suelos sin preparacin de


tierras, donde despus de la deforestacin y quemado de la
vegetacin se espera a que comiencen las lluvias para hacer la
siembra de la auyama, junto con la yuca, el ocumo, el ame, los
platanos y otros cultivos del conuco, el primer cultivo en
desaparecer es la auyama y luego quedan en sucesin los otros
donde cada uno tiene su ciclo de cultivo, finalemente quedan
arboles forestales o frutales requeridos por el campesino.
En la agricultura moderna se siembra la auyama en monocultivo en
grandes extensiones, se prepara el suelo con rastra y se siembra el
cultivo que por lo general se hace a salidas de lluvias o en la poca
seca, hay pocos agricultores que riegan la auyama, muchos logran
el cultivo en especial en los llanos venezolanos slo con la humedad
residual del suelo.

Sin embargo la auyama responde muy bien a la prctica del riego


por surco o mejor an por goteo con fertirrigacin obtenindose
mejores cosechas en menor superficie de terreno, en el software de
fertirriego de Agro tecnologa Tropical tenemos toda la receta para
el cultivo de la auyama, ajustada a las condiciones climticas y de
suelo del agricultor, para conocer mas sobre el software de
fertirriego recomendamos visitar el artculo sobre el software de
fertirriego.
En los conucos se siembra la auyama por golpes, en cada hueco se
colocan de dos a tres semillas, en la agricultura moderna se
siembra a mano o mecnicamente con la sembradora de maz
cambiando el plato de siembra, incluso se puede sembrar con la
sembradora neumtica.
Hemos sembrado la auyama en bandejas y posterior trasplante con
excelentes resultados, mejorando la poblacin de plantas y la
competencia con malezas, para conocer como se hacen las plantas

en bandejas recomendamos visitar el artculo de semilleros en


invernaderos.

La distancia de siembra ms comn es de 1 metro entre plantas y 3


metros entre hilera.
Control de malezas en el cultivo de la auyama:

La auyama criolla es un cultivo muy vigoroso que compite muy


bien con las malezas, lo ms comn es 21 das despus de la
siembra antes de que la planta comience a elongar los tallos y
producir el crecimiento vigoroso a lo que el campesino llama sacar
bejuco se hace un pase de rastra entre las hileras de cultivo que
elimina las malezas para el momento en que la plata emite los
tallos que cubre el terreno evitando la reinfestacin de malezas.

Tambin se hace control de malezas dentro del hilo de cultivo


donde no llega la rastra con escardilla.

Otra prctica es usar herbicidas como el gramoxone en una prctica


conocida como poteo, en el poteo se cubren las plantas de auyama
pequeas de no ms de 15 dias de edad, con un pote y se aplica el
herbicida de contacto no selectivo como el gramoxone y luego que
se seca la solucin herbicida se retiran los potes de esta forma el
cultivo no estuvo expuesto al herbicida y las malezas vecinas si
recibieron el tratamiento, logrndose un control total de malezas
cuando la planta emite los bejucos y cubre el terreno.

Control de plagas y enfermedades

La auyama es mas rstica que el calabacn y compite mejor con las


plagas y las enfermedades pero no deja de ser susceptible a los
mismos problemas que el calabacn como lo son el mildiu lanoso, la
mosca blanca, los fidos, virus entre otros problemas, para conocer
sobre cada uno de ellos es conveniente hacer clic en cada uno de
los problemas que tiene un link a la pgina que explica como se
maneja el referido problema.

El cultivo crece muy bien en condiciones hmedas, pero los frutos


son extremadamente susceptibles a la humedad del suelo en
especial por estar en continuo contacto con el mismo ya que se
trata de una planta rastrera, esa es la razn por la que el cultivo se
hace a salidas de lluvias para aprovechar las lluvias para el
crecimiento del cultivo y tener el suelo seco para el momento en
que se desarrollen los frutos. En los conucos el problema es menor
ya que se siembra en pendiente de las montaas y el suelo seca
ms rpido.

Cosecha de la auyama:
La auyama se debe cosechar cuando est totalmente madura, el
color de la pulpa este anaranjado intenso para mejor aceptacin del
consumidor.

La auyama cosechada antes de tiempo, la misma no madura bien y


el color de la pulpa no es aceptada por los clientes, en poca seca
se puede dejar que las frutas terminen de madurar en el campo
para luego hacer la cosecha pero en la poca de lluvias eso no es

posible porque en la medida que madura la fruta se hace ms


susceptible a enfermedades fungosas y bacterianas que la
deterioran.
Despus de cosechada el cultivo tiene una amplia vida postcosecha,
siempre que el sitio de almacenamiento sea seco y se eliminen
peridicamente cualquier fruta que pueda sufrir de pudriciones.
Las frutas de auyama son muy resistentes con una corteza dura
que le permiten resistir el transporte a granel en camiones con
muchas toneladas. Se puede transportar a granel o en sacos.