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Mercantilismo :

Doctrina econmica que prevaleci en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII y que
promulgaba que el estado debe ejercer un frreo control sobre la industria y el comercio para
aumentar el poder de la nacin al lograr que las exportaciones superen en valor a las
importaciones. El mercantilismo era un conjunto de firmes creencias entre las que cabe
destacar la preferencia de exportar a terceros antes que importar bienes o comerciar dentro
del propio territorio nacional; el aseguramiento de la idea de que la riqueza de una nacin se
basa sobretodo en la acumulacin de oro y plata; y por ltimo y ms importante la intervencin
pblica en la economa solo debe producirse para asegurar y conservar las dos primeras
creencias. Los planteamientos mercantilistas se fueron desarrollando en las modernas
naciones estado intentando suprimir los aranceles en las aduanas nacionales e
internacionales. Se foment el crecimiento de las industrias principalmente porque permita a
los gobiernos obtener ingresos por medio de los impuestos que estas generaban ,asimismo la
explotacin de las colonias era un mtodo legtimo para la obtencin de metales preciosos y
materias primas para las industrias. El mercantilismo estimul notablemente el crecimiento de
las industrias pero a su vez tambin provoco fuertes reacciones en contra sobre todo por parte
de los habitantes de las colonias, las industrias europeas fueron al mismo tiempo
desarrollando la doctrina del librecambismo que se fundaba en la libertad de los individuos
para poder buscar su propio beneficio sin limitaciones aparentes, esta teora se refleja
claramente en el libro la riqueza de las naciones de Adam Smith. El sistema de librecambio
que prevaleci en Europa durante todo el siglo XIX perdi mucha de su fuerza a principios del
XX, se volvieron a imponer fuertes aranceles a la importacin ,por razones polticas y
estratgicas y se foment la autarqua ,esta tendencia se asocia principalmente al
nacionalismo resurgente de la poca.
Fisiocracia :
Escuela de pensamiento econmico surgida en Francia en el siglo XVIII y la primera que
aplic el mtodo cientfico a la economa. El principal exponente de la fisiocracia fue Franois
Quesnay. Los fisicratas se oponan a la doctrina econmica reinante hasta entonces, el
mercantilismo, que defenda que el poder de un pas dependa de la cantidad de metales
preciosos que poseyera por lo que regulaban el comercio internacional para evitar la salida del
pas de las reservas de oro y plata. Los fisicratas que crean en la existencia de una ley
natural, defendan una poltica econmica de laissez faire laissez pasee ,de no intervencin
del estado, partidaria del librecambio que segn ellos favorecera a la aparicin natural de una
sociedad prospera y virtuosa. Defendan que la agricultura era el nico sector productivo, y
que el comercio y la industria tan solo permitan la distribucin de esta riqueza. La fisiocracia
tuvo una importante influencia durante la dcada de 1760 e influy en economistas posteriores
tales como Adam Smith o David Ricardo que ,sin embargo no compartan la creencia de que
los terratenientes eran los que tenan que recibir los beneficios de la explotacin de la tierra, a
la cual consideraban propia de los moralistas medievales. Los fisicratas alcanzaron su mayor
influencia poltica cuando uno de sus partidarios fue nombrado ministro de economa en la
Francia prerrevolucionaria, una vez fue destituido los fisicratas tuvieron que exiliarse ,sin
embargo algunas polticas diseadas a partir de la revolucin francesa estaban inspiradas en
las ideas fisiocrticas.

Liberalismo econmico :
Formulada inicialmente por los fisicratas, la doctrina del liberalismo fue desarrollada sobre
todo por los grandes economistas de la escuela clsica britnica. El liberalismo afirma que
existe un orden econmico natural que tiende a establecerse espontneamente. El hombre es
concebido como un ser racional que solo aspira a obtener el mximo beneficio con el mnimo
esfuerzo posible, por ello debe concedrsela mxima libertad al individuo como agente
econmico, la intervencin del estadojo ha de obstaculizar el libre juego de la competencia
entre los individuos. Los economistas liberales confan en la libre competencia para equilibrar
la produccin y el consumo a travs del mecanismo de los precios, al tiempo que el
mecanismo de los ingresos ser suficiente para ajustar la oferta y la demanda de trabajo y
capital. Esta concepcin del papel del estado se mantuvo durante los siglos XIX y principios
del XX, reflejndose en un escaso peso de la economa estatal en la renta nacional. Tras la
crisis de 1929 surgi el intervensionismo estatal promovido por Keynes para paliar ciertos
desequilibrios del mercado. Los nuevos economistas hicieron responsable de la crisis de
1974 al excesivo intervensionismo estatal. A principios de los ochenta algunos pases, como
EE.UU. y Gran Bretaa, intentaron un retorno al liberalismo econmico.
Marxismo econmico :
La oposicin la escuela clsica provino de los primeros autores socialistas, sin embargo fue
Carlos Marx el autor de las teoras econmicas socialistas mas importantes, manifiestas en su
principal trabajo, El capital (1867-1894). A ojos del capitalismo clsico, el marxismo represento
una seria amenaza a pesar de ser una variante mas de la temtica clsica, exiliado en
Londres los estudios histricos y los anlisis econmicos daban a entender que los beneficios
y los dems ingresos procedentes de la explotacin sin escrpulos de las propiedades y las
rentas son el resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre
esto se alza la critica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la lucha de
clases. La explotacin ,eje de la doctrina de Marx, se mide por la capacidad de los capitalistas
para pagar solo salarios de subsistencia a sus empleados, Marx y Engels estaban
convencidos de que los logros materiales obtenidos por el capitalismo eran transitorios y que
el proceso de lucha de clases terminara por destruirlo al igual q el feudalismo en la edad
media, a largo plazo Marx desaparecera debido a la tendencia a acumular dinero en unas
pocas manos provocara crecientes crisis debidas al exceso de oferta y a un progresivo
aumento del desempleo, segn el las crisis del capitalismo se reflejaran en un desplome de
los beneficios, una mayor conflictividad social e importantes depresiones econmicas, el
resultado de esta lucha de clases culminara en la revolucin y en el avance hacia ,en primer
lugar, el socialismo, para al fin avanzar hacia la implantacin gradual del comunismo que se
fundamentaba en direccin por parte del gobierno de los procesos de produccin y
distribucin ,de todas maneras este sistema llevado a la practica no tienen un grado de
controlo por parte del estado tan elevado sino que se permite que las empresas funcionen
independientemente y tambin se reconoce la propiedad privada (solo en algunos pases), la
nacionalizacin ,los subsidios ,las polticas de rentas y de precios, as como otras medidas
encaminadas a eliminar la competencia caracterizan al marxismo econmico.
Capitalismo :

Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a
cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones
en las que intervienen los precios y los mercados, se puede decir que es un fenmeno
europeo y que es desde este lugar desde donde se fue extendiendo por todo el mundo, siendo
el sistema socioeconmico casi exclusivo en el mbito internacional hasta el estallido de la I
guerra mundial, tras la cual se estableci un nuevo sistema socioeconmico ,el comunismo
,que se convirti en el opuesto al capitalista. Tambin se puede decir que le fundador del
sistema capitalista es el filosofo escocs Adam Smith ,quien fue el primero en describir los
principios econmicos bsicos que definen al capitalismo, Smith intent demostrar que era
posible buscar la ganancia personal de forma que no solo pudiera alcanzar el objetivo
individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los intereses sociales radican en lograr el
mximo nivel de produccin de los bienes que la gente quiere poseer. Deca Smith que la
combinacin del inters personal la propiedad y la competencia entre vendedores en el
mercado llevara a los productores, gracias a una mano invisible, a alcanzar un objetivo que
no haban buscado de manera consciente: el bienestar de la sociedad, y para ello defini este
sistemas con unas caractersticas comunes: en primer lugar los medios de produccin (tierra y
capital) son de propiedad privada, seguidamente la actividad econmica aparece organizada y
coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se produce
en los mercados. En tercer lugar , tanto los propietarios de la tierra y el capital como los
trabajadores ,son libres y buscan maximizar su bienestar por lo que intentan sacar el mayor
partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir; los consumidores
pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos, este principio, que se denomina
soberana del consumidor, refleja que los productores se vern obligados, debido a la
competencia a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los
consumidores. En cuarto lugar ,bajo el sistema capitalista el control del sector privado por
parte del publico debe ser mnimo; se considera que si existe competencia ,la actividad
econmica se controlar as misma; la actividad del gobierno solo es necesaria para gestionar
la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los
contratos. Esta visin del papel del estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho
durante el siglo XX.
Neoliberalismo :
Los principios econmicos-filosficos en que se sustenta el neoliberalismo son el rechazo de
la evolucin fatal hacia el colectivismo, la prioridad en la bsqueda del inters personal, la
creencia de que las desigualdades humanas no son perniciosas y la necesidad de limitar la
intervencin estatal, cuya principal tarea es asegurar la libre competencia. Esta tendencia
econmica, que tiene su principal ncleo difusor en la escuela monetarista de Milton
Friedman, se afirm acadmica y polticamente en los aos setenta mediante una critica
radical a la economa keynesiana y neokeynesiana, atribuyendo la principal responsabilidad
de la crisis de la poca al gasto pblico, al dficit fiscal y a los supuestos efectos negativos
que producira el estado de bienestar entre los trabajadores y, en lneas generales al bloqueo
de los mecanismos de mercado. Esta visin tuvo un gran eco en los ncleos dirigentes de
EE.UU. y Europa occidental, particularmente entre los gobiernos de Ronald Reagan y
Margaret Tatcher. La persistencia y profundizacin de la crisis econmica en esos pases en
los aos noventa, su perdida de competitividad y su degradacin espectacular de sus
sistemas de infraestructuras y de las condiciones de vida de la poblacin ha replanteado sobre

unas bases menos ideolgicas el debate en torno al papel que debe desempear el estado en
el proceso econmico.
Nuevas teoras : Monetarismo
Durante los cincuenta aos posteriores a la II guerra mundial la economa ha sufrido grandes
cambios. Ante todo ahora se utiliza el anlisis matemtico en casi todas las especialidades, en
las tendencias del pensamiento econmico de las que hablamos se observa (no en la
aparicin de nuevas tcnicas) en la desaparicin de las distintas escuelas y en la progresiva
homogeneizacin del pensamiento desde el ejercicio exclusivo acadmico hacia una disciplina
operativa cuyo propsito es resolver problemas prcticos. Desde 1970 se respira un ambiente
de crisis en la ciencia econmica sobre todo por la aparicin del paro y la inflacin al mismo
tiempo y por la proliferacin de escuelas de pensamiento tan divergentes como pueden ser la
economa evolucionista o el monetarismo. La historia de la economa durante los ltimos 25
aos del siglo XX ser muy difcil de contar, mucho mas de lo que ya resulta la economa del
periodo de entreguerras, o con la economa inmediatamente posterior al ultimo conflicto blico
mundial.
Monetarismo:
teora macroeconmica que se ocupa de analizar la oferta monetaria. Existen varias escuelas
de pensamiento a las cuales se las podra denominar monetaristas. El keynesianismo que
afirma que las variaciones de la oferta monetaria no tienen efectos a corto plazo sobre la
economa, tambin que esta no tiende de manera automtica hacia el pleno empleo y que la
poltica fiscal puede ser un instrumento efectivo para lograr el pleno empleo, se contrapone al
monetarismo, todos los monetaristas comparten su desacuerdo con estos principios. Durante
la dcada de 1970, sobre todo durante el periodo en que el pensamiento econmico estuvo
dominado por las ideas de Milton Friedman y la escuela de Chicago, se analizaba la demanda
de dinero de los individuos de igual forma que la de cualquier otro bien, la demanda depende
de la riqueza de cada individuo y del precio relativo del bien en cuestin, otro principio del
monetarismo es que los niveles deseados de saldos reales tienden a variar con lentitud,
mientras que los cambios de los saldos nominales son instantneos y dependen de la
actuacin de las autoridades monetarias, segn Friedman la inflacin es solo un fenmeno
monetario. En conclusin la idea bsica de la economa monetarista consiste en analizar en
conjunto la demanda total del dinero y la oferta monetaria.
Adam Smith :
(1723-1790) Economista y filosofo britnico, cuyo famoso tratado investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones,mas conocida por su nombre abreviado la
riqueza de las naciones (1776), constituy el primer intento de analizar los factores
determinantes de la formacin de capital y el desarrollo histrico de la industria y el comercio
entre los pases europeos, lo que permiti crear la base de la moderna ciencia de la
economa. En la riqueza de las naciones, Smith realiz un profundo anlisis de los procesos
de creacin y distribucin de la riqueza. Demostr que la fuente principal de todos los
ingresos, as como la forma en que se distribuye la riqueza, radica en la diferenciacin entre la
renta, los salarios y los beneficios. La tesis central se explica la mejor forma de emplear el

capital en la produccin y distribucin de la riqueza es aquella en la que no interviene el


gobierno o lo que es lo mismo laissez-faire laissez pase y el librecambio, segn Smith, la
produccin y el intercambio de bienes aumenta, y por lo tanto tambin se eleva el nivel de vida
de la poblacin, el empresario privado puede actuar en libertad mediante una regulacin
mnima por parte del estado, estableci el principio de la mano invisible : al buscar satisfacer
sus intereses, todos los individuos son conducidos por esa mano invisible que permite
alcanzar el mejor objetivo social posible, por ello cualquier interferencia en la competencia
entre los individuos por parte gubernamental ser perjudicial. Hoy en da gran parte del
contenido terico de la riqueza de las naciones constituye una gua para el diseo de la
poltica econmica de un gobierno como un neoliberalista de cuyo nombre no logro
acordarme, y tambin sigue siendo la base del estudio terico en el campo de la economa
poltica.

Franois Quesnay :
(1694-1774), Economista francs, figura principal de la escuela fisiocrtica. Profundamente
interesado por la economa escribi varios artculos sobre la materia para la
famosa encyclopdie de Denis Diderot. En su Tableau conomique Quesnay describa lo que
el consideraba que era la ley natural de la economa. Quesnay y sus discpulos, los fisicratas
sostenan que el comercio y la industria no eran productivos, y que tan solo la agricultura
poda generar riqueza, defendan que haba que dejar actuar a la ley econmica natural sin
ningn tipo de intervencin, siendo los precursores de la doctrina de laissez-faire laissezpase (dejar hacer, dejar pasar).

John Locke :
Uno de los primeros y mas influyentes pensadores liberales fue el filosofo ingles John Locke,
en sus escritos polticos defenda la soberana popular el derecho de la rebelin contra la
tirana y la tolerancia hacia las minoras religiosas. Segn Locke el estado no existe para la
salvacin espiritual de los seres humanos sino para servir a los ciudadanos y garantizar sus
vidas, su libertad y sus propiedades bajo una constitucin, ideas claramente en contra del
absolutismo reinante. Gran parte de las ideas de Locke fueron recogidas por Thomas Paine,
segn el cual la autoridad de una generacin no puede transmitirse a los herederos y que si

bien el estado puede ser necesario eso no la hace menos malo. En Francia la filosofa de
Locke fue rescatada y enriquecida por la ilustracin y de forma mas destacable por el escritor
y filosofo Voltaire, el cual insista en que el estado era superior a la iglesia y peda la tolerancia
de todas las religiones, la abolicin de la censura y una organizacin poltica slida que se
guiara solo por las leyes dirigidas contra fuerzas opuestas al progreso social y las libertades
individuales, para Voltaire el estado es un mecanismo para la creacin de la felicidad y un
instrumento activo diseado para controlar a una nobleza y a una iglesia muy poderosas. A
comienzos del siglo XIX se generaliz entre los pensadores y polticos ilustrados una
poderosa corriente de opinin liberal, las nuevas ideas de los ilustrados de los siglos XVII y
XIX ejercieron notable influencia sobre los escritores franceses, ingleses y los padres de la
independencia americana, adems de los liberales espaoles.
Carlos Marx :
(1818-1883), Filsofo alemn, creador junto con Friedrich Engels del socialismo cientfico
(comunismo moderno) y uno de los pensadores ms influyentes de la historia contempornea.
Marx estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena. Aunque su pensamiento poltico era
radical, todava no poda calificarse de comunista. Las crticas de las condiciones sociales y
polticas vertidas en sus artculos periodsticos le indispusieron con las autoridades, que le
obligaron a abandonar su puesto en el rotativo en el que trabajaba en 1843; poco despus,
Marx se traslad a Pars. Los estudios de filosofa, historia y ciencia poltica que realiz en esa
poca le llevaron a adoptar el pensamiento de Friedrich Hegel. Cuando Engels se reuni con
l en la capital francesa en 1844, ambos descubrieron que haban llegado
independientemente a las mismas conclusiones sobre la naturaleza de los problemas
revolucionarios. Comenzaron a trabajar juntos en el anlisis de los principios tericos del
comunismo y en la organizacin de un movimiento internacional de trabajadores dedicado a la
difusin de aquellos. Esta colaboracin con Engels continu durante toda su vida.
Marx no ejerci una gran influencia en vida, fue despus de su muerte cuando su
pensamiento comenz a destacar dentro del movimiento obrero. Su concepcin pas a
denominarse marxismo o socialismo cientfico. Su anlisis del sistema capitalista y su teora
del materialismo histrico, la lucha de clases y la plusvala son las principales fuentes de la
ideologa socialista contempornea. Su tesis sobre la naturaleza del Estado capitalista, el
camino hacia el poder y la dictadura del proletariado tienen una importancia decisiva en la
accin revolucionaria. Estas doctrinas, comentadas por la mayora de los socialistas despus
de su muerte, fueron retomadas por Lenin en el siglo XX, y el desarrollo y aplicacin que el
poltico ruso hizo de ellas fue el ncleo de la teora y la praxis del bolchevismo y de la III
Internacional.

David

Ricardo

(1772-1823), economista britnico nacido en Londres. a los 25 aos de edad ya haba ganado
una fortuna invirtiendo en bolsa. En su primer libro de teora econmica defenda el
establecimiento de una unidad monetaria fuerte cuyo valor dependiera del de algn metal
precioso. En su obra ms importante, principios de economa poltica y tributacin, Ricardo
estableca varias teoras basadas en sus estudios sobre la distribucin de la riqueza a largo
plazo. Ricardo pensaba que el crecimiento de la poblacin provocara una escasez de tierras
productivas. Defendi la teora clsica del comercio internacional, subrayando la importancia
de la especializacin internacional y la libre competencia. Su teora del valor trabajo, que
influy en el pensamiento de Carlos Marx, afirma que los salarios dependen del precio de los
alimentos, que a su vez dependen de los costes de produccin, los cuales dependen de la
cantidad de trabajo necesario para producir los alimentos; en otras palabras, el trabajo es el
principal determinante del valor.

Jhon Maynard Keynes :


(1883-1946), economista britnico. Sus ideas, sustrato de una nueva escuela de pensamiento
econmico denominada keynesianismo o nueva ciencia econmica, influyeron de forma
determinante en el diseo de las polticas econmicas de muchos pases desde la finalizacin
de la II Guerra Mundial. Muchos economistas consideran que su principal obra, La teora
general sobre el empleo, el inters y el dinero (1936), es uno de los tratados tericos ms
importantes del siglo XX. En los siguientes libros (muy influidos por el reciente crac de 1929 y
sus primeras consecuencias) intent analizar por qu la economa funciona de forma irregular,
as como por qu est sujeta a las sucesivas expansiones y depresiones que caracterizan a
los ciclos econmicos. No obstante, no lograba explicar la problemtica de las depresiones
prolongadas, fenmeno para el que no exista respuesta si se seguan los entonces vigentes
principios de la economa clsica, que consideraban que las recesiones se terminaban por
corregir de forma automtica. La tesis generalizada era que durante las recesiones
aumentaba el ahorro, por lo que se reducan los tipos de inters; estos parmetros
fomentaran la inversin empresarial y sta, finalmente, conducira a un nuevo periodo de
crecimiento
econmico.
Keynes argument la inexistencia de mecanismos de ajuste automtico que permitan a la
economa recuperarse de las recesiones. Afirmaba que el ahorro no invertido prolonga el
estancamiento econmico y que las inversiones empresariales dependen de la creacin de
nuevos mercados, por ello, aseguraba que deban ser los gobiernos (factor ignorado hasta
entonces), los que tendran que convertirse en instrumentos econmicos activos y compensar
(a travs de polticas econmicas adecuadas) la insuficiencia de inversin privada durante una
recesin con la reduccin de impuestos y, sobre todo, con el incremento del gasto pblico. As,
defendi los programas econmicos de inversin pblica que ya se estaban ensayando en el
Reino Unido y, muy especialmente, en Estados Unidos, donde el presidente Roosevelt haba
afrontado la lucha contra la Gran Depresin con su poltica de New Deal.

Milton Friedman :
(1912- ), economista estadounidense, principal figura de la denominada Escuela de Chicago y
del monetarismo que sta propugnaba. Obtuvo el Premio Nobel de Economa en 1976. Fue el
fundador de la teora monetarista, segn la cual las fuerzas del libre mercado son ms
eficientes que la intervencin pblica a la hora de fomentar un crecimiento econmico estable
sin tensiones inflacionistas. Es el principal defensor de una poltica cuyo eje lo representa la
actividad del banco central, aumentando la oferta monetaria a un ritmo constante, en vez de