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Cncer de testculo

Qu es
Los testculos son los rganos responsables de la produccin de los espermatozoides y de la
sntesis y secrecin de hormonas sexuales masculinas. Estn formados por varios tipos de
clulas que tienen distintas funciones. Las ms importantes son las clulas germinales, que
tras la adolescencia maduran para dar lugar a los espermatozoides.
Segn la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM), cuando un hombre tiene un
tumor maligno en el testculo, en 9 de cada 10 veces ese tumor se genera a partir de las
clulas germinales. De hecho, por este motivo al tumor de testculo tambin se le llama
tumor de clulas germinales.
Este tipo de cncer es el ms frecuente en los hombres entre los 15 y los 35 aos. A
partir de esa edad, es poco habitual que aparezca y su incidencia desciende hasta el 1 por
ciento del total de los tumores que se diagnostican en los varones.
Desde los aos 90 el nmero de pacientes con cncer de testculo ha aumentado, aunque se
desconocen los motivos. Aun as, la mortalidad ha descendido.

Causas
Al igual que en otros cnceres, como el osteosarcoma, las causas concretas que provocan
el desarrollo de la enfermedad son desconocidas, aunque s se han concretado algunos
factores de riesgo vinculados con el cncer de testculo:

La criptorquidia: Durante el desarrollo embrionario los testculos descienden hasta


el escroto. Sin embargo, en algunos casos el descenso no se produce u ocurre despus del
nacimiento. Los nios con criptorquidia tienen un riesgo mayor de desarrollar cncer de
testculo. Desde SEOM indican que las guas clnicas recomiendan extirpar de forma
preventiva los testculos alojados en el abdomen que no terminan de descender de forma
natural.

Gentica: Aproximadamente entre el 1 y el 3 por ciento de los varones con tumores


germinales tienen un historial familiar con casos de cncer de testculo. Adems, los hijos y
los hermanos de los pacientes con tumores germinales tienen hasta 10 veces ms riesgo de
desarrollar este cncer.

Factores ambientales: Algunos expertos apuntan a que los hombres que estn expuestos
continuamente por su trabajo a productos qumicos temperaturas extremas de fro o calor

tienen ms riesgo. Sin embargo, no existen pruebas concluyentes que avalen esta
asociacin.

Sntomas
Las principales manifestaciones de la enfermedad son:

Detectar un bulto en el testculo que, en general, no duele. Si existe dolor, ste suele
aparecer progresivamente. En las circunstancias en las que el tumor se ha complicado
debido a una infeccin, por ejemplo, el dolor puede manifestarse de repente.

Aumento del tamao del testculo.

Tener la sensacin de que el testculo pesa ms.

En algunos casos ms raros, el tumor puede provocar el crecimiento de las


mamas (ginecomastia). Esto se debe a que se produce el aumento de los niveles de la
hormona gonadotropina corinica, que afecta al desarrollo de las mamas.

Dolor en la espalda o en el abdomen.

Prevencin
Dado que no se conocen las causas que provocan el desarrollo del cncer de testculos, no
existe ninguna forma de prevenir este tipo de tumor.
Sin embargo, desde SEOM destacan que s est demostrado que la orquidopexia, una
intervencin quirrgica para bajar y fijar el testculo que no ha descendido al
escroto, previene el desarrollo del cncer en los nios con criptorquidia.

Tipos
Si las clulas germinales crecen de forma anmala pueden formar dos familias diferentes de
tumores:

Seminomas
Suponen aproximadamente el 50 por ciento de los tumores germinantes y suelen aparecer
en torno a la cuarta dcada de la vida. Los tumores seminomas no estn mezclados con
otros tipos de tumor.

Tienen dos subtipos:

Seminoma clsico: Suelen aparecer entre los 30 y los 50 aos.

Seminoma atpico: Este subtipo es menos comn y se desarrolla a partir de los 50 aos. La
edad media en la que puede manifestarse es a los 65 aos.

No seminomas
Aparecen durante la tercera dcada de la vida. Los tumores no seminomas se refieren a un
grupo concreto que tiene varios subtipos:

Carcinoma embrionario: Es el ms frecuente y uno de los ms agresivos, ya que el cncer


tiende a irradiarse a otros rganos y desarrollarse muy rpidamente.

Coriocarcinoma: Este tipo es muy poco frecuente y slo se manifiesta en adultos.

Tumor del seno endodrmico: Tambin conocido como carcinoma del saco
vitelino, carcinoma embrionario infantil u orquidoblastoma. Afecta principalmente a
nios y jvenes, teniendo grandes posibilidades de curacin cuando se detecta en la
primera infancia. Sin embargo, son mucho ms complicados en individuos adultos; sobre
todo, si no contienen otros tipos de clulas no seminomas.

Teratoma: Son tumores de las clulas germinativas con reas que, al microscopio, se
asemejan a cada una de las tres capas de un embrin en desarrollo: el endodermo (la capa
ms profunda), el mesodermo (la capa intermedia) y el ectodermo (la capa exterior).

El cncer de testculo es ms frecuente en los hombres entre los 15 y los 35 aos.

Diagnstico
Las guas actuales no recomiendan la realizacin de pruebas rutinarias y exploraciones
para detectar precozmente en la poblacin general este cncer, ya que es de fcil
diagnstico, poco frecuente y de buen pronstico.
No obstante, los especialistas indican que es importante que la poblacin con riesgo de
desarrollar la patologa, los hombres de entre 15 y 35 aos, conozcan los signos y sntomas
ms comunes.

Tratamientos
El tratamiento del tumor de testculos ser diferente segn el estadio de la enfermedad en la
que se encuentre el paciente:

Estadio I

Casi todos los varones que tienen cncer de testculo en estadio I se curan tras recibir la
terapia adecuada. Como estos tumores slo afectan al testculo, extirparlo garantiza, en la
mayora de los casos, la curacin. Para evitar que el tumor vuelva a aparecer, en algunos
casos el mdico puede optar por administrar un tratamiento complementario con
quimioterapia o radioterapia para reducir el riesgo.
En el caso de los tumores seminomas, la SEOM indica que el 80 por ciento de los
pacientes se curan tras extirpar el testculo. El tratamiento del 20 por ciento restante puede
incluir quimioterapia, radioterapia o no administrar ninguna terapia complementaria y
realizar una observacin cuidadosa del paciente para comprobar si tiene opciones de que se
produzca una recada.
En los tumores no seminomas, el 70 por ciento de los varones se curan tras la ciruga. Los
avances en investigacin han ayudado a que los profesionales sean capaces de distinguir
qu pacientes del 30 por ciento restante tienen ms probabilidades de recaer y cules no.
As, si el tumor penetra en los vasos sanguneos y linfticos, el paciente tiene ms opciones
de que la enfermedad reaparezca, por lo que estara justificada la administracin de
quimioterapia o radioterapia de forma preventiva.
Si el tumor no ha invadido estos vasos sanguneos, el riesgo de recada es menor por lo que
el tratamiento ser menos agresivo.

Estadio II
Al igual que en el estadio I, si los pacientes reciben la terapia adecuada se suelen
curar aunque la enfermedad tambin afecte a los ganglios del retroperitoneo, la zona
ubicada detrs del abdomen.
En los varones con tumores seminoma, el tratamiento de eleccin es la quimioterapia. En
algunos pacientes, pueden quedar restos del tumor en los ganglios linfticos tras la
administracin de la terapia. En estos casos se procede de dos formas diferentes:

Si las masas residuales miden ms de 3 cm el especialista debe realizar las pruebas para
confirmar o desmentir si la enfermedad persiste o se encuentra ante un conjunto de clulas
muertas.

Si la masa es menor de 3 cm slo es necesario que se realice un control rutinario al


paciente.
El tratamiento para los pacientes con tumores no seminoma consiste en la administracin
de quimioterapia.

Estadio III

Segn sealan desde SEOM, el tratamiento en esta etapa es similar tanto para los
tumores no seminomas como para los seminomas.
Si tienen un pronstico favorable recibirn tres ciclos de quimioterapia. Si el pronstico
es intermedio o desfavorable, el tratamiento est basado en cuatro ciclos de quimioterapia
y, en algunos casos, los especialistas pueden ofrecer alternativas diferentes como
quimioterapia a dosis altas con soporte de progenitores de mdula sea. Estas opciones
suelen realizarse en ensayos clnicos que se realizan con el objetivo de mejorar la eficacia y
los resultados de los tratamientos.