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INFECCIONES DE VIAS RESPIRATORIAS EN

PACIENTES GERITRICOS
Las patologas ms frecuentes que aquejan al adulto mayor son las constituidas por afecciones a vas
respiratorias.
Estas patologas son:
Infecciones Respiratorias Agudas Altas y Bajas.
Infecciones Respiratorias Crnicas.

INFECCIONES RESPIRATORIAS ALTAS


Las infecciones respiratorias agudas son enfermedades que afectan desde odos, nariz, garganta hasta los
pulmones, generalmente se autolimitan, es decir, no requieres de antibiticos para curarlas y no suelen
durar ms de 15 das
Cmo se transmiten las infecciones respiratorias?
Las infecciones respiratorias son ocasionadas en su mayora por virus, aunque tambin pueden ser
bacterias o parsitos, que se transmiten de persona a persona a travs de las gotitas de saliva que
expulsamos al toser o estornudar. Tambin puede ser por contacto con superficies contaminadas como
son manijas de las puertas, barandales de transporte pblico, mesas o escritorio, entre otros.

RINITIS AGUDA O RESFRIADO COMN

La rinitis es un proceso inflamatorio de la mucosa nasal que cursa con edema y vasodilatacin, unido a
secrecin y obstruccin nasal; otros sntomas acompaantes incluyen los estornudos y el prurito. Pueden
aparecer, asimismo, sntomas ticos, oculares y farngeos.

CAUSAS BIOLGICAS
Se trata de la infeccin respiratoria alta ms frecuente. Los rinovirus son los agentes causales habituales.
Otros virus causantes son el virus Influenzae y Parainfluenzae, as como el virus respiratorio
sincitial. Una mnima parte de las rinitis es de origen bacteriano. Los virus permanecen en las
secreciones durante das y se contagian con facilidad, tanto por va area como por contacto directo, lo
que explica los brotes epidmicos que aparecen en los centros sociales.
ETIOLOGA
La rinitis tiene un origen muy diverso, que abarca factores tan dispares como los cuadros infecciosos
o incluso la disposicin de algunas piezas dentarias. A continuacin se citan los principales
factores etiolgicos, desde una perspectiva meramente descriptiva:
Procesos infecciosos, con independencia de que el origen de la infeccin sea bacteriano, viral, mixto o
mictico.
Alergias, donde los desencadenantes pueden ser alrgenos inhalatorios y alimentarios, principalmente.

Factores vasomotores o irritativos, apartado este que incluye desencadenantes de tipo emocional,
ocupacional, ambiental, endocrino, medicamentoso o idioptico.
Factores dentarios (bsicamente la presencia de piezas dentales ectpicas).
Factores traumticos, ligados a la presencia de cuerpos extraos en las fosas nasales.
Factores trficos, cuya etiologa no es muy conocida, aunque se relaciona con alteraciones en el
trofismo de la mucosa nasal.
Factor poliploideo, ligado a procesos inflamatorios prolongados de tipo alrgico.

SNTOMAS
Los sntomas que ocurren poco despus de estar en contacto con la sustancia a la cual usted es alrgico
pueden ser:

Picazn en la nariz, la boca, los ojos, la garganta, la piel o en cualquier rea


Problemas con el olfato
Rinorrea
Estornudos
Ojos llorosos
Los sntomas que se pueden desarrollar posteriormente abarcan:

Nariz tapada (congestin nasal)


Tos
Odos tapados y disminucin del sentido del olfato
Dolor de garganta
Crculos oscuros debajo de los ojos
Hinchazn debajo de los ojos
Fatiga e irritabilidad
Dolor de cabeza

DIAGNSTICO
El diagnstico de la rinitis, al igual que en otras enfermedades, incluye los siguientes pasos:

Anamnesis, que permite conocer la sintomatologa del enfermo, los posibles tratamientos
farmacolgicos que haya usado o est usando para otras afecciones, las enfermedades concomitantes, los
antecedentes personales y familiares relacionados con cuadros alrgicos, los desencadenantes del cuadro,
etc.
Exploracin fsica, que debe incluir al menos la exploracin nasal, ocular, tica, drmica y pulmonar.

Exmenes complementarios, cuya realizacin no siempre ser obligatoria, sino que depender de
la sospecha diagnstica; estos exmenes pueden incluir pruebas alrgicas, pruebas radiolgicas y
tcnicas rinomtricas, entre otros.

Desde el punto de vista de la sintomatologa, las principales diferencias que permiten distinguir entre
rinitis alrgicas, infecciosas y vasomotoras son las siguientes:

Rinitis infecciosas: estornudos ocasionales, rinorrea inicialmente acuosa aunque posteriormente se


vuelve mucosa y puede llegar incluso a ser purulenta, obstruccin nasal, malestar general y cefalea.
Rinitis vasomotoras: estornudo en salva moderado, rinorrea acuosa muy intensa, obstruccin nasal
muy intensa y alternante, frecuentes cefaleas y prurito nasal leve.
Rinitis alrgicas: estornudo en salva muy intenso, rinorrea acuosa e intensa, obstruccin nasal
moderada, prurito nasal muy intenso y conjuntivitis.

TRATAMIENTO

Farmacoterapia: Los frmacos utilizados, as como la complejidad del tratamiento pautado, estarn en
funcin de la gravedad del cuadro, duracin de los sntomas, sntoma predominante y preferencia del
paciente respecto a farmacoterapia sistmica o local. El abanico farmacolgico que puede ser til en una
rinitis incluye los siguientes grupos farmacolgicos:
Descongestionantes nasales (va oral o tpica).
Antihistamnicos (va oral o tpica).
Corticoides (va oral o tpica).
Antileucotrienos.
Cromonas.
Anticolinrgicos

MEDIDAS PREVENTIVAS

Al abordar las posibles opciones teraputicas tiles para tratar la rinitis, hay que partir de la base de que
el primer paso consiste en evitar los factores desencadenantes, ya sean irritantes, alrgenos o frmacos.
Ante una rinitis ocupacional, en la que obviamente no es posible evitar el contacto con el antgeno, ser
preciso plantearse la utilidad de las medidas de proteccin, y en los casos ms graves, puede que el
afectado tenga que cambiar de actividad. Antes de abordar la farmacoterapia propia de la rinitis, puede
resultar de utilidad recordar diferentes medidas higinicas:

*Evitar los cambios bruscos de temperatura,


*Realizar lavados nasales usando agua de mar.

al

igual

que

el

tabaco

el

alcohol.

*Mantener el ambiente hmedo, excepto en aquellos casos en los que exista una rinitis alrgica donde los
hongos puedan actuar como alrgenos.
*Realizar inhalaciones de vapor.
*Llevar una dieta equilibrada, con una ingesta lquida apropiada.

SINUSITIS
La sinusitis es la inflamacin de la mucosa de los senos paranasales.

CAUSA BIOLOGICA

La sinusitis aparece cuando se acumula secrecin en el seno, generalmente por obstruccin del meato de
salida del primero a la fosa nasal (rea comprendida entre los cornetes medios y la pared lateral de la
nariz), por diversas causas, que van desde una infeccin a una anormalidad anatmica. Esto produce una
coleccin de secreciones, medio de cultivo ideal para la flora saprfita, que ocasiona una infeccin
sobreaadida en algunos casos.
La mayora de las veces su etiologa es infecciosa o alrgica; puede evolucionar de forma aguda o

crnica.

SINTOMAS

DIAGNOSTICO

TRATAMIENTO

MEDIDAS PREVENTIVAS
La mejor manera de prevenir la sinusitis es evitar la gripe y los resfriados o tratar los problemas
rpidamente:
Comer muchas frutas y verduras, que son ricas en antioxidantes y otros qumicos que
pueden reforzar el sistema inmunitario y ayudar al cuerpo a resistir infecciones.
Vacunarse anualmente contra la influenza.
Reducir el estrs.
Lavarse las manos con frecuencia, particularmente despus de darle la mano a otros.
Otros consejos para prevenir la sinusitis:
Evitar el humo y los contaminantes.
Beber bastante lquido para incrementar la humedad del cuerpo.

Tomar descongestionantes durante una infeccin de las vas respiratorias altas.


Tratar las alergias de manera apropiada y rpida.
Utilizar un humidificador para incrementar la humedad en la nariz y las reas sinusales.

FARINGITIS O FARINGOAMIGDALITIS

La faringoamigdalitis es una infeccin de la faringe y de las amgdalas, es decir, de la garganta y de las


anginas.

CAUSAS BIOLGICAS

Varios virus y bacterias pueden causar FAA en el paciente inmunocompetente.


Entre los virus, los adenovirus son de los ms prevalentes. Otros virus implicados son rinovirus,
enterovirus, virus influenza A y B, virus parainfluenza, virus respiratorio sincitial, coronavirus,
metapneumovirus humano, virus de Epstein-Barr, virus del herpes simple, citomegalovirus y el virus de la
inmunodeficiencia humana tipo 1 (VIH-1).
Las causas bacterianas ms frecuentes son EBHGA (El estreptococo beta hemoltico grupo A), que
causa hasta el 30% de los casos en poblacin infantil, pero es menos frecuente en los adultos. Es habitual
la existencia de portadores asintomticos, principalmente entre los nios. Otras bacterias implicadas en la
FAA en nuestro medio son Streptococcus dysgalactiae subsp, equisimilis (estreptococos -hemolticos de
los grupos C y G).

SIGNOS Y SINTOMAS
Faringoamigdalitis por virus

La faringoamigdalitis producida por virus suele tener un comienzo gradual, con fiebre moderada
(generalmente menor de 39 C), dolor de garganta, existencia de pequeos ganglios en el cuello y poca
afectacin del estado general. Con frecuencia se acompaa de otros sntomas como mucosidad nasal, tos
y enrojecimiento de los ojos.. Al examinar la garganta, se ve un enrojecimiento difuso de la misma y
pueden aparecer secreciones con pus en forma de placas.
Faringoamigdalitis por bacterias

La faringoamigdalitis producida por bacterias (llamada generalmente estreptoccica, por ser el


estreptococo la bacteria ms frecuente) suele tener un comienzo brusco, con fiebre ms elevada que en el
caso anterior (generalmente superior a 39 C), aumento de los ganglios del cuello y mayor afectacin del
estado general. Es habitual que aparezca dolor de cabeza, nuseas, vmitos y dolor abdominal. Al mirar
la garganta, sta se presenta muy enrojecida, a veces con puntitos rojos, como hemorrgicos (petequias)
y es frecuente que las amgdalas estn cubiertas de placas blanquecinas.

DIAGNOSTICO
El diagnstico acostumbra a ser clnico en nuestro pas.
Los hallazgos clnicos que suelen acompaar a la FAA causada por EBHGA son:
Dolor de garganta, a menudo con aparicin brusca,
Fiebre,
Dolor de cabeza,
Nuseas, vmitos y dolor abdominal,
Inflamacin y/o presencia de exudado amigdalar
Adenopatas cervicales dolorosas, sin tos.
Sin embargo, ninguno de estos signos y sntomas es especfico de la FAA por EBHGA, ya que los criterios
clnicos tienen poca validez para discernir la causa estreptoccica del resto de causas.
TRATAMIENTO

MEDIDAS DE PREVENCIN
Una buena alimentacin a base de frutas y verduras, principalmente aquellas que
contienen vitamina C que cuidan el sistema inmunolgico, como el caso de los ctricos.
Mantenerse abrigado, proteger la boca, la nariz, y evitar la permanencia de la ropa mojada
sobre el cuerpo, sobre todo cuando terminamos de hacer actividad fsica, o cuando estemos
enfermos y la fiebre nos provoque exceso de transpiracin.
Evite el contacto con las personas que estn enfermas, o al hacerlo recuerde cubrir su boca y
su nariz.

Descanse al menos unas 8 horas diarias, ya que el descanso colabora para mantener
el sistema inmunolgico saludable.
Evite fumar, o permanecer en lugares donde el resto de las personas lo hacen, el humo del
tabaco favorece la proliferacin de enfermedades respiratorias.
Recuerde tomar al menos 2 litros de agua, ya que si tiene secreciones colabora para
aflojar las mismas y lo ayudar a eliminarlas ms fcilmente.
Mantenga siempre ventilados los ambientes de su hogar, la oficina y aquellos lugares que
frecuenta para el esparcimiento.

INFECCIONES RESPIRATORIAS AGUDAS BAJAS


NEUMONA
Es Inflamacin de los pulmones, causada por la infeccin de un virus o una bacteria, que se caracteriza
por la presencia de fiebre alta, escalofros, dolor intenso en el costado afectado del trax, tos y
expectoracin.
CAUSAS BIOLGICAS
Dentro de los patgenos ms comnmente adquiridos en la comunidad, por personas mayores de 65
aos, con o sin patologas agregadas, tenemos: Streptococcus pneumoniae, Virus respiratorio,
Haemophilus influenzae, Bacilos gramnegativos y Estafilococo aureus.
Otros menos comunes son la Moraxella Catarralis, Legionella pneumophila, Mycobacterium
tuberculosis, hongos endmicos y bacterias endmicas gramnegativas, en 33 a 50% de los pacientes no se
logra identificar el agente causal.
Entre los factores causantes de la Neumona intrahospitalaria tenemos a Klebsiella pneumoniae y Bacilos
entricos gramnegativos como los principales, tambin podemos mencionar a la Legionella,
pneumophila y Streptococcus pneumoniae.
CUADRO CLINICO
El cuadro clnico de una neumona en el adulto mayor puede diferir completamente del cuadro
presentado por el adulto joven.
Un paciente que acuda con alteracin del estado mental, taquipnea, evidencia de deshidratacin, no debe
alertar sobre el desarrollo de un proceso neumnico, sin dejar de pensar en una hipoxia, septicemia,
deplecin de volumen o meningitis.
La exploracin fsica puede no ser muy significativa debido al aumento del dimetro anteroposterior de
la caja torcica, caracterstica de estos pacientes, pudiendo encontrar estertores sibilantes mal
localizados o parches de crepitacin.
DIAGNOSTICO
La base diagnostica, como en todas las entidades, se encuentra en la historia clnica y en la exploracin
fsica.
*La radiografa posteroanterior y lateral de trax en inspiracin se debe de solicitar en todo
paciente sospechoso, y puede presentar consolidacin segmental o lobar, pero puede estar enmascarada

por una patologa de base (enfisema) producindose un patrn de consolidacin incompleto patrn de
queso suizo.
*Es importante obtener esputo del paciente para tincin de Gram u otras tinciones especiales
y para cultivo. Al observar el crecimiento de una bacteria no comn de la flora normal nos indica el
diagnostico.
*Un cultivo de sangre es obligatorio realizarse en todo paciente hospitalizado con neumona.
TRATAMIENTO
En pacientes mayores de 60 aos con o sin patologas agregadas se debe de tratar en forma inicial con
Cefalosporinas de segunda generacin, Trimetoprim con sulfametoxazol, y un inhibidor de
Betalactamasas. En caso de sospechar Legionella se debe de agregar Eritromicina u otro macrlido.
Pacientes hospitalizados por neumona comunitaria debe de iniciar su tratamiento con Cefalosporinas
de segunda generacin (Cefoxitina, cefaclor, cefuroxima) o de tercera generacin (Cefatoxima,
ceftriaxina, ceftazidima) o inhibidor de betalactamasa con o sin macrlido.
MEDIDAS PREVENTIVAS

Medidas de higiene: lavado de manos, uso de mascarillas para evitar contaminacin y


dispersin de grmenes.

Abandono del hbito tabquico: el consumo de tabaco est asociado a un incremento


de la Neumona Adquirida en la Comunidad de cualquier origen causal. Los fumadores
tienen un riesgo 4 veces superior de presentar una enfermedad por neumococo invasiva
(afectacin general por infeccin por neumococo) que los no fumadores, con el consecuente
empeoramiento pronstico.

Vacunacin antigripal: es la nica medida preventiva que ha demostrado la


disminucin de la incidencia y de la morbi-mortalidad por neumona en la poblacin de
edad avanzada y en los afectados por enfermedades cardiorespiratorias crnicas. Est
indicada en mayores de 60 aos, en enfermos crnicos o inmunodeprimidos (a partir de los
6 meses de edad), y en todos aquellos que al ejercer su actividad profesional (personal
sanitario, fuerzas de seguridad, profesores, cuidadores de residencias de ancianos, etc.)
entren en contacto con personas de alto riesgo a las que les podran transmitir la gripe.

Vacunacin contra el neumococo: eficaz para la prevencin de complicaciones como


la enfermedad invasiva por neumococo, y el empeoramiento pronstico en neumonas
hospitalarias. Indicada la vacunacin en mayores de 60-65 aos, segn el calendario
vacunal de cada comunidad autnoma), y en personas entre los 2 y 65 aos con
enfermedades crnicas e inmunosupresin, y en aquellos pacientes sin bazo.

INFECCIONES RESPIRATORIAS CRNICAS


TUBERCULOSIS PULMONAR
Es una infeccin bacteriana contagiosa que compromete los pulmones y que se puede propagarse a
otros rganos.
CAUSA BIOLGICA
Esta provocada por Mycobacterium Tuberculosis, que es acido alcohol resistente.
Es una bacteria estrictamente aerobia. Se multiplica cada 20 horas, si el medio ambien es rico en
oxgeno.
FACTORES PREDISPONENTES
Entre los factores que hacen ms susceptible al paciente geritrico para contraer esta patologa
tenemos:
El alcoholismo
Desnutricin o mal nutricin
Diabetes
Neoplasias
Dilisis renal
As como drogas y patologas inmunodepresoras (como por ejemplo: el uso de corticoesteroides o
VIH).

CUADRO CLINICO
No es muy comn encontrar la presencia de un cuadro clnico caracterstico:
Fiebre
Sudoracin nocturna
Anorexia
Prdida de peso
Hemoptisis
En los adultos mayores, por el contrario muchas veces se presenta con:
Prdida de peso y anorexia
Fiebre de origen desconocido
Neumona

Bronquitis o con insuficiencia cardiaca congestiva con derrame pleural.


Una tuberculosis en el anciano casi siempre constituye la reactivacin de una enfermedad adquirida en
etapas tempranas.
La tuberculosis miliar, se presenta en forma insidiosa, con malestar general, prdida de peso, febrcula
y sntomas respiratorios menores, la presencia de tuberculosis nos obliga a investigar focos
extrapulmonares.
DIAGNOSTICO

El proveedor de atencin mdica realizar un examen fsico. Este examen puede mostrar:
Dedos hipocrticos en manos y pies (en personas con enfermedad avanzada)
Inflamacin o sensibilidad de los ganglios linfticos en el cuello u otras zonas
Lquido alrededor del pulmn (derrame pleural)
Ruidos respiratorios inusuales (crepitaciones)
Los exmenes que se pueden ordenar abarcar:
Broncoscopia
Tomografa computarizada del trax
Radiografa de trax
Prueba de sangre para secrecin de interfern gamma, como la prueba QFT-Gold para
comprobar la infeccin de tuberculosis (activa o infeccin en el pasado)
Examen y cultivos del esputo
Toracocentesis
Prueba cutnea con tuberculina (tambin llamada intradermorreaccin con tuberculina o prueba
PPD, por sus siglas en ingls)
Biopsia del tejido afectado (rara vez se hace)
TRATAMIENTO
El objetivo del tratamiento es curar la infeccin con frmacos que combatan las bacterias de la
tuberculosis. La tuberculosis pulmonar activa se trata con una combinacin de medicinas (por lo
regular cuatro). La persona toma las medicinas hasta que los resultados de los exmenes de laboratorio
muestran cul es la medicina que funciona mejor.
Se recomiendo iniciar el esquema de 2 a 4 semanas en que se considera que el paciente no es infeccioso.
El esquema recomendado en la mayoria de estos pacientes es el de 6 a 9 meses.
Podemos hacer caso a uno de los dos tipos de esquemas, dependiendo de cada caso (Cuadro 12).

MEDIDAS PREVENTIVAS
La tuberculosis es una enfermedad que se puede prevenir, incluso en aquellos que han estado expuestos
a una persona infectada. La prueba cutnea para la tuberculosis se emplea en las poblaciones de alto
riesgo o en personas que pueden haber estado expuestas a esta enfermedad, como los trabajadores de la
salud.
A las personas que han estado expuestas a la tuberculosis se les deben hacer pruebas cutneas tan pronto
como sea posible y un examen de control en una fecha posterior si la primera prueba es negativo.
Una prueba cutnea positiva significa que usted ha estado en contacto con la bacteria de la TB. No
significa que usted tenga la enfermedad activa o que sea contagioso. Hable con su proveedor de atencin
mdica respecto a cmo evitar contraer esta enfermedad.
Se recomienda la administracin de Isoniacida en pacientes de alto riesgo o con PPD positivo con
cultivo negativo o pacientes con evidencias radiolgicas por un periodo de seis meses a un ao.

CNCER PULMONAR
Es un conjunto de enfermedades resultantes del crecimiento maligno de clulas del tracto respiratorio, en
particular deltejido pulmonar, y uno de los tipos de cncer ms frecuentes a nivel mundial

CAUSAS:
El cncer pulmonar es ms comn en adultos mayores y es poco comn en personas menores de 45 aos.

El consumo de cigarrillo es la principal causa de este tipo de cncer. Cuantos ms cigarrillos fume usted
al da y cuanto ms temprano haya comenzado a fumar, mayor ser el riesgo de padecer cncer
pulmonar. No existe evidencia de que fumar cigarrillos bajos en alquitrn disminuya el riesgo.
El cncer pulmonar tambin puede afectar a personas que nunca han fumado.
El tabaquismo pasivo (inhalar el humo de otros) incrementa el riesgo de cncer pulmonar.

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de cncer pulmonar:

Exposicin al asbesto.
Exposicin a qumicos cancergenos, como el uranio, el berilio, el cloruro de vinilo, los
cromatos de nquel, los productos del carbn, el gas mostaza, los teres clorometlicos, la
gasolina y los productos de la combustin del diesel.
Exposicin al gas radn.
Antecedentes familiares de cncer pulmonar.
Altos niveles de contaminacin del aire.
Altos niveles de arsnico en el agua potable.
Radioterapia en los pulmones.

SNTOMAS
Es posible que el cncer pulmonar incipiente no cause ningn sntoma.
Los sntomas dependen del tipo de cncer que usted tenga, pero pueden abarcar:
Dolor torcico
Tos que no desaparece
Tos con sangre
Fatiga
Prdida de peso involuntaria
Inapetencia
Dificultad para respirar
Sibilancias
Otros sntomas que tambin se pueden presentar con el cncer pulmonar, a menudo en sus estadios
tardos son:
Dolor o sensibilidad en los huesos
Prpado cado
Parlisis facial
Ronquera o cambio de la voz
Dolor articular
Anomalas ungueales
Dolor en el hombro
Dificultad para deglutir
Hinchazn de la cara o los brazos
Debilidad

DIAGNOSTICO

Los exmenes que pueden realizarse para diagnosticar el cncer de pulmn o saber si se ha extendido
abarcan:

Gammagrafa sea
Radiografa de trax
Conteo sanguneo completo (CSC)
Tomografa computarizada del trax
Resonancia magntica del trax
Tomografa por emisin de positrones (TEP)
Examen de esputo para buscar clulas cancerosas
Toracocentesis (muestra de acumulacin de lquido alrededor del pulmn)

En la mayora de los casos, se extrae un pedazo de tejido de los pulmones para su anlisis bajo el
microscopio. Esto se llama biopsia y hay varias maneras de hacerla:

Broncoscopia combinada con biopsia


Biopsia por puncin dirigida por TC
Ecografa endoscpica del esfago (EEE) con biopsia
Mediastinoscopia con biopsia
Biopsia de pulmn a cielo abierto
Biopsia pleural

TRATAMIENTO
El tratamiento para el cncer de pulmn depende del tipo de cncer, de lo avanzado que est y de cun
saludable est usted:
La ciruga para extirpar el tumor se puede hacer cuando ste no se haya propagado ms all
de los ganglios linfticos cercanos.
La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las clulas cancerosas y detener el
crecimiento de las nuevas clulas.
La radioterapia utiliza potentes rayos X u otras formas de radiacin para destruir las clulas
cancerosas.
Los tratamientos anteriores pueden realizarse solos o combinados. El mdico puede comentarle ms
sobre el tratamiento especfico que usted recibir.

MEDIDAS PREVENTIVAS

La prevencin primaria a travs del abandono o del evitar el consumo de tabaco, junto con una deteccin
temprana representan las medidas de control del cncer de pulmn ms importantes. Otra manera de
realizar prevencin secundaria es mediante el conocimiento por parte de la poblacin a travs de
campaas publicitarias de los sntomas iniciales de sospecha del cncer de pulmn. No se recomienda el
cribado con radiografa de trax ni con citologa de esputo en personas asintomticas.

EPOC

(ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRNICA)

Esta entidad constituye un problema frecuente en los pacientes de la tercera edad.


Est constituida por 3 entidades clnicas parcialmente diferentes:

CAUSAS
La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto ms fume una persona, mayor probabilidad
tendr de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman por aos y nunca padecen esta
enfermedad.
En casos raros, los no fumadores que carecen de una protena llamada alfa-1 antitripsina
pueden presentar enfisema.

Otros factores de riesgo para la EPOC son:

Exposicin a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo


Exposicin a cantidades considerables de contaminacin o humo indirecto de cigarrillo
Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilacin apropiada

SNTOMAS

Los sntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tos con o sin flema


Fatiga
Muchas infecciones respiratorias
Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve
Dificultad para tomar aire
Sibilancias

Dado que los sntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas personas no sepan
que tienen la enfermedad.

DIAGNOSTICO

El mejor examen para la EPOC es una prueba de la funcin pulmonar llamada espirometra, la cual
consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una mquina pequea que evala la
capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente.
Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones tambin puede servir, sin embargo, algunas veces los
pulmones
suenan
normales
incluso
cuando
una
persona
tiene
EPOC.
Las imgenes de los pulmones, como radiografas y tomografas computarizadas, pueden ser tiles. Los
pulmones pueden parecer normales incluso cuando una persona tiene EPOC cuando se usa una
radiografa del trax. Una tomografa computarizada normalmente muestra seales de EPOC.
TRATAMIENTO
Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:
Inhaladores (broncodilatadores) para ayudar a abrir las vas respiratorias.
Esteroides inhalados u orales para reducir la inflamacin pulmonar.
Antiinflamatorios para reducir la hinchazn en las vas respiratorias.
Ciertos antibiticos por tiempo prolongado.
En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:
Esteroides por va oral o a travs de una vena (por va intravenosa).
Broncodilatadores a travs de un nebulizador.
Oxigenoterapia.
Asistencia durante la respiracin desde un mquina a travs de una mscara, BiPAP o
sonda endotraqueal.

BRONQUITIS CRNICA

Descrita como una tos productiva con duracin mnima de tres meses al ao, durante dos aos
consecutivos, sin causa aparente que la justifique.
Generalmente asociada a infecciones bacterianas crnicas o recurrentes. Se considera como constante
clnica la tos y la produccin de esputo, asociada con obstruccin de vas areas pequeas secundarias a
estrechamiento bronquiolar por hipersecrecin de moco y edema intraluminal.

CAUSAS

El hbito de fumar es la causa principal de la bronquitis crnica (tabaquismo). Cuanto ms una persona,
mayor ser la probabilidad de que sufra de bronquitis y de que sta sea severa.
El hecho de ser fumador pasivo tambin puede ocasionar bronquitis crnica, la cual empeora a causa de
la contaminacin ambiental, una infeccin y las alergias.

La bronquitis crnica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crnica y junto con el enfisema
y el asma como grupo son una causa importante de muerte.

CUADRO CLNICO

*El paciente en general va a tener antecedentes de tos productiva de varios aos, tabaquismo intenso de
larga evolucin.
*Va a presentar limitacin al ejercicio por la presencia de disnea progresiva.
*Episodios de bronquitis purulenta que aumentan su frecuencia con el paso del tiempo.
*A la exploracin fsica encontramos a un paciente abotagado, con cianosis (que puede aparecer en forma
temprana, o tarda), disneico y edematizado.
*Existe la disminucin leve o moderada de los ruidos respiratorios, con sibilancias diseminadas y
estertores gruesos variables.
*Existen evidencias de disfuncin ventricular izquierdo y retencin de lquidos (ingurgitacin yugular y
edema de miembros plvicos).

DIAGNOSTICO

Los exmenes para diagnosticar la bronquitis crnica abarcan:

Pruebas de la funcin pulmonar


Gasometra arterial
Radiografa de trax
Oximetra del pulso (prueba de saturacin del oxgeno)
Conteo sanguneo completo (CSC)
Prueba de esfuerzo
TAC de trax

TRATAMIENTO
No existe cura para la bronquitis crnica. El objetivo del tratamiento es mejorar los sntomas y prevenir
complicaciones. Es indispensable suspender el consumo de tabaco para prevenir el empeoramiento de

este tipo de bronquitis e igualmente se debe evitar cualquier otro tipo de irritantes respiratorios
La utilizacin de medicamentos para inhalar que dilatan (ensanchan) las vas respiratorias y disminuyen
la inflamacin puede ayudar a reducir sntomas tales como las sibilancias.
Se pueden prescribir antibiticos para las infecciones, segn sea necesario.
Ocasionalmente, pueden utilizar los corticosteroides durante los perodos de reagudizacin de las
sibilancias o en aquellas personas con bronquitis grave que no respondan a otros tratamientos.
Los programas de ejercicios fsicos, ejercicios respiratorios, as como los programas de educacin al
paciente son todos parte del plan general de tratamiento. Es posible que en casos severos se requiera la
terapia con oxgeno e igualmente se puede recomendar un trasplante de pulmn en casos
verdaderamente graves.

MEDIDAS PREVENTIVAS
El diagnstico y tratamiento tempranos pueden prevenir el progreso de la enfermedad en
personas que tambin dejen el hbito de fumar.

ENFISEMA

Definida anatmicamente como los agrandamientos de los espacios areos distales de los bronquiolos
terminales no respiratorios.
Como constante, encontramos que existe obstruccin de bronquiolar secundaria a la prdida del tejido
conjuntivo de soporte alrededor de las vas areas perifricas, predominando los sntomas de dificultad
respiratoria.

CAUSAS

Existen diferentes teoras que explican el origen de la entidad, la ms fundamentada es la de la


proteasa-antiproteasa que tiene como base la destruccin de las estructuras alveolares y su red de
elastina por las proteasas en especial la elastasa de neutrfilos polimorfonucleares, y tal vez la elastasa de
macrfagos alveolares pulmonares.

SINTOMAS

Dificultad para respirar

Tos crnica, con o sin produccin de esputo

sibilancias

Capacidad reducida para hacer ejercicio

Otros sntomas adicionales que se pueden asociar con la enfermedad son los siguientes:

Ansiedad

Prdida de peso involuntaria

Hinchazn de tobillos, pies y piernas

Fatiga

DIAGNOSTICO
Un examen fsico puede mostrar sibilancias, disminucin de los sonidos respiratorios o exhalacin
prolongada (la exhalacin toma ms del doble que la inspiracin). El trax puede presentar forma de
tonel. Se pueden presentar signos de una insuficiencia crnica de los niveles de oxgeno en la sangre.
Los siguientes exmenes ayudan a confirmar el diagnstico:
Pruebas de la funcin pulmonar

Radiografa de trax

Gasometra arterial con bajos niveles de oxgeno en sangre (hipoxemia) y altos niveles de
dixido de carbono (acidosis respiratoria).

Esta enfermedad tambin puede alterar los resultados de los siguientes exmenes:

Gammagrafa pulmonar de ventilacin / perfusin

TAC de trax

TRATAMIENTO
El tratamiento ms importante y efectivo es la suspensin del consumo de tabaco. Slo el hecho de
dejar de fumar puede detener la progresin del dao pulmonar una vez que ste haya comenzado. Los
medicamentos utilizados para mejorar la respiracin son, entre otros: los broncodilatadores, los
diurticos y los corticosteroides. Tambin se pueden recetar antibiticos cuando se presentan

infecciones respiratorias. A las personas que padecen enfisema se les recomienda hacerse aplicar las
vacunas contra la gripe y la neumona.
Se puede utilizar oxgeno de bajo flujo durante el ejercicio, continuamente o en la noche. La
rehabilitacin pulmonar puede mejorar la tolerancia al ejercicio y la calidad de vida a corto plazo;
mientras que el trasplante de pulmn es una opcin para pacientes con enfermedad grave.
Los pacientes seleccionados cuidadosamente pueden ser candidatos para la ciruga de reduccin del
pulmn. Con este procedimiento, se extirpan porciones daadas del pulmn, lo cual permite que las
porciones normales del mismo se expandan todava ms y aprovechen el aumento de la aireacin.
MEDIDAS DE PREVENCIN
La nica manera de prevenir la enfermedad es no exponerse a los factores de riesgo que la
originan: el tabaco y los ambientes contaminados. Por eso, es fundamental no fumar. Tambin es
muy importante mantener un buen estado de salud general, realizar ejercicio y seguir una dieta
sana para aumentar la resistencia del cuerpo a las infecciones. La importancia de los ejercicios, ya sea en
el hospital o en casa, radica en que contribuyen a aumentar la independencia y la calidad de vida del
afectado. Adems, disminuyen la frecuencia y el tiempo de hospitalizacin del enfermo.

ASMA
Fisiolgicamente se define como aumento en la respuesta de las vas areas.
Encontramos predominantemente sibilancias y dificultad respiratoria secundarias al broncoespasmo.

CAUSA BIOLGICA
La causa del asma es hasta ahora desconocida, sin embargo se han observado ciertos factores que
favorecen el desarrollo de la enfermedad como los anticuerpos contra Chlamidya pneumoniae,
niveles elevados de IgE, eosinofilia en sangre, rinitis alrgica y asma en la infancia.
El asma es causada por una inflamacin de las vas respiratorias. Cuando se presenta un ataque de asma,
los msculos que rodean las vas respiratorias se tensionan y el revestimiento de dichas vas areas se
inflama. Esto reduce la cantidad de aire que puede pasar.
En las personas sensibles, los sntomas de asma pueden desencadenarse por la inhalacin de sustancias
causantes de alergias, llamadas alergenos o desencadenantes.
Los desencadenantes comunes de asma abarcan:

Animales (caspa o pelaje de mascotas)

Polvo

Cambios en el clima (con mayor frecuencia clima fro)

Qumicos en el aire o en los alimentos

Ejercicio

Moho

Polen

Infecciones respiratorias, como el resfriado comn

Emociones fuertes (estrs)

Humo del tabaco

El cido acetilsaliclico (Aspirina) y otros antiinflamatorios no esteroides (AINES) provocan asma en


algunos pacientes.
Muchas personas con asma tienen antecedentes personales o familiares de alergias, como la rinitis
alrgica o eccema, mientras que otros no tienen tales antecedentes.

SINTOMAS
Los sntomas abarcan:
Tos con o sin produccin de esputo (flema)

Retraccin o tiraje de la piel entre las costillas al respirar (tiraje intercostal)

Dificultad para respirar que empeora con el ejercicio o la actividad

Sibilancias que:
o

aparecen en episodios con perodos intermedios libres de sntomas

pueden empeorar en la noche o en las primeras horas de la maana

pueden desaparecer espontneamente

mejoran cuando se utilizan medicamentos que dilatan las vas respiratorias


(broncodilatadores)

empeoran al inhalar aire fro

empeoran con el ejercicio

empeoran con la acidez gstrica (reflujo)

por lo general comienzan sbitamente

Sntomas de emergencia:

Labios y cara de color azulado

Disminucin del nivel de lucidez mental, como somnolencia intensa o confusin, durante un
ataque de asma

Dificultad respiratoria extrema

Pulso rpido

Ansiedad intensa debido a la dificultad para respirar

Sudoracin

Otros sntomas que pueden estar asociados con esta enfermedad son:

Patrn de respiracin anormal, en el cual la exhalacin se demora ms del doble que la


inspiracin

Paro respiratorio transitorio

Dolor torcico

Opresin en el pecho.

DIAGNOSTICO

-Es caracterstica la presencia de eosinofilia en sangre y una elevacin de IgE.


*En la Gasometra Arterial encontraremos como regla general hipoxemia e hipocapea, encontrando
una PaO2 entre 55 y 70 mm Hg y la PaCO2 por o general entre 25 y 35 mm Hg. En las primeras etapas
observaremos alcalosis respiratoria pura, que evoluciona a una acidosis metablica compensada.
*La Radiografa de Trax suele ser normal, en procesos graves encontraremos hiperinflacin
(depresin de diafragma) y campos pulmonares anormalmente transparentes, tambin nos permite
descubrir complicaciones como neumodiastino o neumotrax.
*En el EKG podemos encontrar taquicardia sinusual durante el proceso agudo, aunque normalmente
no encontraremos ningn dato caracterstico.
*Tambin podemos realizar una tincin de Gram en la muestra de esputo, la cual contendr eosinofilos,
cristales de Charcot Leyden, cilindros bronquiales, y grumos de clulas epiteliales .

TRATAMIENTO
Existen dos clases bsicas de medicamentos para el tratamiento del asma que son:
Medicamentos de control para prevenir ataques

Medicamentos de alivio rpido para su uso durante los ataques

Los medicamentos de control para el asma controlan sus sntomas si usted no tiene asma leve y debe
tomarlos todos los das para que hagan efecto. Tmeselos incluso cuando se sienta bien.
Los medicamentos de control ms comunes son:
Los corticosteroides inhalados (como Asmanex, Alvesco, Qvar AeroBid, Flovent, Pulmicort)
que previenen los sntomas ayudando a evitar que las vas respiratorias se inflamen.

Los inhaladores betaagonistas de accin prolongada tambin ayudan a prevenir los sntomas
de asma. No tome estos medicamentos solos. Generalmente se usan junto con un
corticoesteroide inhalado. Es ms fcil usar un inhalador que contenga ambos
medicamentos.

Otros medicamentos de control que se pueden emplear son:

Inhibidores de leucotrienos (como Singulair y Accolate)

Omilizumab (Xolair)

Cromoglicato disdico (Intal) o nedocromilo sdico (Tilade)

Aminofilina o teofilina (ya casi no se utilizan)

Los medicamentos de alivio rpido trabajan velozmente para controlar los sntomas del asma:

Usted los toma cuando est tosiendo, jadeando, teniendo problemas para respirar o
experimentando un ataque de asma. Tambin se denominan frmacos de rescate.

Tambin se pueden usar justo antes de hacer ejercicio para ayudar a prevenir sntomas de
asma que son causados por esta actividad.

Comntele al mdico si usted est usando medicamentos de alivio rpido dos veces por
semana o ms para controlar sus sntomas de asma. Es posible que su asma puede no est
bajo control y que su mdico necesite cambiar la dosis diaria de los medicamentos de control.

Los medicamentos de alivio rpido abarcan:

Broncodilatadores de accin corta (inhaladores), como Proventil, Ventolin y Xopenex.

El mdico podra recetarle esteroides orales (corticoesteroides) cuando usted tenga un ataque
de asma que no se alivie. Estos son medicamentos que usted toma por va oral como pastillas,
cpsulas o lquido. Planee con anticipacin y asegrese de que estos medicamentos no se le
agoten.

MEDIDAS PREVENTIVAS

Cubra las camas con fundas a prueba de alergias para reducir la exposicin a los caros del
polvo.

Quite los tapetes de las alcobas y aspire regularmente.

Use slo detergentes y materiales de limpieza sin fragancia en el hogar.

Mantenga los niveles de humedad bajos y arregle los escapes. Esto puede reducir la
proliferacin de organismos como el moho.

Mantenga la casa limpia y conserve los alimentos en recipientes y fuera de los dormitorios.
Esto ayuda a reducir la posibilidad de cucarachas, las cuales pueden desencadenar ataques de
asma en algunas personas.

Si una persona es alrgica a un animal que no se puede sacar de la casa, ste debe
mantenerse fuera de la alcoba. En las salidas de la calefaccin, coloque un material de filtro
para atrapar la caspa animal.

Elimine de la casa el humo del tabaco. Esta es la cosa ms importante que una familia puede
hacer para ayudar a un hijo con el asma. Fumar fuera de la casa no es suficiente. Los
miembros de la familia y visitantes que fuman afuera transportan residuos del humo del
tabaco hacia adentro en sus ropas y cabello, lo cual puede desencadenar sntomas de asma.