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El diseo grfico es una profesin cuya actividad es la accin de concebir, programar, proyectar y realizar

comunicaciones visuales, producidas en general por medios industriales y destinadas a transmitir mensajes especficos a
grupos sociales determinados, con un propsito claro y especfico. Esta es la actividad que posibilita comunicar
grficamente ideas, hechos y valores procesados y sintetizados en trminos de forma y comunicacin, factores sociales,
culturales, econmicos, estticos y tecnolgicos. Tambin se conoce con el nombre de diseo en comunicacin visual,
debido a que algunos asocian la palabra grfico nicamente a la industria grfica, y entienden que los mensajes
visuales se canalizan a travs de muchos medios de comunicacin, y no slo los impresos.
Dado el crecimiento veloz y masivo en el intercambio de informacin, la demanda de diseadores grficos es mayor que
nunca, particularmente a causa del desarrollo de nuevas tecnologas y de la necesidad de prestar atencin a los factores
humanos que escapan a la competencia de los ingenieros que las desarrollan. 1
Algunas clasificaciones difundidas del diseo grfico son: el diseo grfico publicitario, el diseo editorial, el diseo de
identidad corporativa, el diseo web, el diseo de envase, el diseo tipogrfico, la cartelera, la sealtica y el llamado
diseo multimedia, entre otros.
Historia del diseo
La definicin de la profesin del diseador grfico es ms bien reciente, en lo que refiere su preparacin, su actividad y
sus objetivos. Aunque no existe consenso acerca de la fecha exacta en la que naci el diseo grfico, algunos lo datan
durante el perodo de entreguerras. Otros entienden que comienza a identificarse como tal para finales del siglo XIX.
Puede argumentarse que comunicaciones grficas con propsitos especficos tienen su origen en las pinturas rupestres
del Paleoltico y en el nacimiento del lenguaje escrito en el tercer milenio a. de C. Pero las diferencias de mtodos de
trabajo, ciencias auxiliares y formacin requerida son tales que no es posible identificar con claridad al diseador grfico
actual con el hombre de la prehistoria, con el xilgrafo del siglo XV o con el litgrafo de 1890.
La diversidad de opiniones responde a que algunos consideran como producto del diseo grfico a toda manifestacin
grfica y otros solamente a aquellas que surgen como resultado de la aplicacin de un modelo de produccin industrial;
es decir, aquellas manifestaciones visuales que han sido "proyectadas" contemplando necesidades de diversos tipos:
productivas, simblicas, ergonmicas, contextuales, etc.
Antecedentes
Una pgina del Libro de Kells: Folio 114, con texto decorado contiene el Tunc dicit illis. Un ejemplo del arte y
diagramacin de pgina de la edad media.
El libro de Kells Una Biblia manuscrita profusamente ilustrada, realizada por monjes irlandeses del siglo IX E.C. es
para algunos un muy hermoso y temprano ejemplo del concepto de diseo grfico. Se trata de una manifestacin grfica,
de gran valor artstico, de altsima calidad, y que incluso sirve de modelo para aprender a disear pues incluso supera
en calidad a muchas de las producciones editoriales actuales, y adems desde un punto de vista funcional
contemporneo esta pieza grfica responde al conjunto de necesidades planteadas al equipo de personas que lo realiz,
no obstante otros opinan que no sera producto del diseo grfico, pues entienden que su concepcin no se ajusta a la
idea del proyecto de diseo grfico actual.
Actualidad
Hoy en da, gran parte del trabajo de los diseadores grficos es asistido por herramientas digitales. El diseo grfico se
ha transformado enormemente por causa de los ordenadores. A partir de 1984, con la aparicin de los primeros sistemas
de autoedicin, los ordenadores personales sustituyeron de forma paulatina todos los procedimientos tcnicos de
naturaleza analgica por sistemas digitales. Por lo tanto los ordenadores se han transformado en herramientas

imprescindibles y, con la aparicin del hipertexto y la web, sus funciones se han extendido como medio de comunicacin.
Adems, la tecnologa tambin se ha hecho notar con el auge del teletrabajo y en especial del crowdsourcing o
tercerizacin masiva, ha comenzado a intervenir en las modalidades de trabajo. Este cambio ha incrementado la
necesidad de reflexionar sobre tiempo, movimiento e interactividad. Aun as, la prctica profesional de diseo no ha
tenido cambios esenciales. Mientras que las formas de produccin han cambiado y los canales de comunicacin se han
extendido, los conceptos fundamentales que nos permiten entender la comunicacin humana continan siendo los
mismos.
Desempeo laboral y habilidades
La capacidad de disear no es innata, sino que se adquiere mediante la prctica y la reflexin. Aun as, sigue siendo una
facultad, una cosa en potencia. Para explotar esa potencia es necesaria la educacin permanente y la prctica, ya que
es muy difcil adquirirla por la intuicin. La creatividad, la innovacin y el pensamiento lateral son habilidades clave para
el desempeo laboral del diseador grfico. La creatividad en el diseo existe dentro de marcos de referencias
establecidos, pero ms que nada, es una habilidad cultivable, para encontrar soluciones insospechadas para problemas
aparentemente insolubles. Esto se traduce en trabajos de diseo de altsimo nivel y calidad. El acto creativo es el ncleo
gestor del proceso de diseo pero la creatividad en s no consiste en un acto de diseo. Sin embargo, la creatividad no
es exclusiva en el desempeo del diseo grfico y de ninguna profesin, aunque s es absolutamente necesaria para el
buen desempeo del trabajo de diseo.
El rol que cumple el diseador grfico en el proceso de comunicacin es el de codificador o intrprete del mensaje. 7
Trabaja en la interpretacin, ordenamiento y presentacin de los mensajes visuales. Su sensibilidad para la forma debe
ser paralela a su sensibilidad para el contenido. Este trabajo tiene que ver con la planificacin y estructuracin de las
comunicaciones, con su produccin y evaluacin. El trabajo de diseo parte siempre de una demanda del cliente,
demanda que acaba por establecerse lingsticamente, ya sea de manera oral o escrita. Es decir que el diseo grfico
transforma un mensaje lingstico en una manifestacin grfica. 7
Influencia
En el campo del arte, sin embargo, este racionalismo imperante y todas las condiciones sociales y culturales que se
estaban dando para el momento, trajeron como consecuencia el cuestionamiento de las artes visuales en torno a los
sistemas de organizacin y el rol del artista en la sociedad. Algunos artistas comenzaron a volcarse hacia la protesta
social, las teoras freudianas y las profundas emociones personales trayendo como consecuencia que movimientos como
el Cubismo, Futurismo, Dadasmo, Surrealismo, Suprematismo y el Constructivismo impactaran sobre el lenguaje grfico
y las comunicaciones visuales, pues la evolucin del diseo, sobre todo a nivel grfico, est ligado estrechamente, a
partir de este momento, a la pintura, la arquitectura, la poesa y especialmente la literatura, herramienta principal de los
movimientos a travs de los manifiestos.
El Futurismo, movimiento surgido a principios de siglo XX, toma como referencia el contexto que venimos describiendo y
propone una dinmica contra el estatismo, a su manera de ver, existente tanto en el pasado como el presente (Meggs,
1991).
Se habla de una renovacin de la sensibilidad humana y especficamente a travs de la representacin de la velocidad,
la transformacin, la multiplicacin, la persistencia del plano, la imagen y la simultaneidad, vinculada directamente con
los descubrimientos tcnicos y cientficos del momento: el automvil, el tren, la motocicleta, el avin etc.
La polmica entre Arte y Diseo

La polmica fue el marco en la cual se desarroll la idea y la conciencia del diseo moderno. Como hemos podido
observar a lo largo del origen del concepto y de la disciplina, el diseo siempre ha estado ligado a un origen
contradictorio, producto no slo de su contexto, enmarcado en la revolucin industrial, sino tambin de las necesidades
culturales que redimensionaron las labores de los artistas, los arquitectos y los artesanos.
El origen de la disciplina se nos muestra heterogneo cuando se pretende historiar y comprender a travs de sus
procesos, porque indiscutiblemente se encuentra ligado a movimientos paralelos en la arquitectura, el arte y la unin de
ambos, como aquellos definitorios del Art Noveau, el Art & Craft, El Werkbund, la Bauhaus, De Stilj, y, posteriormente,
las subsecuentes discusiones en torno al alcance del diseo, sus vinculaciones y desvinculaciones con otras disciplinas.