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LOS MOLUSCOS

Caractersticas generales:
Son metazoos celomados, con un cuerpo blando, no segmentado. Tpicamente
tienen simetra bilateral, aunque a veces algunos la pierden por experimentar su
cuerpo un enrollamiento en espiral o por el diverso desarrollo de las partes: una
cabeza, una masa visceral recubierta por un repliegue de la pared del cuerpo
llamado manto, que forma una concha protectora y deja una cavidad alrededor del
cuerpo denominada cavidad paleal, y un rgano musculoso, el pie. Por el nmero
de especies y de individuos, son el segundo grupo en cuanto a tamao de todas
las formas animales.
Hbitat:
Casi todos los moluscos son acuticos: marinos la mayora, pero algunos viven en
agua dulce. Los pocos que habitan el medio terrestre, necesitan un ambiente muy
hmedo y entre estos, figuran algunos gasterpodos adaptados a este tipo de vida
como los invertebrados de mayores dimensiones. Un ejemplo es el calamar
gigante, que puede alcanzar una longitud de 17 metros.
Anatoma externa:
-Cabeza: En ella se sitan los rganos de orientacin en forma de tentculos con
misin tctil, olfativa y tambin se sitan los ojos, la boca y los rganos del
equilibrio. En algunos moluscos puede faltar esta regin ceflica.
-Pie: Masa musculosa en forma de suela y que forma la locomocin del animal,
mediante contracciones y distensiones. En diversos moluscos el pie adquiere
formas y funciones diversas.
-Masa visceral: Estructura situada sobre el pie y que aloja en su interior la
mayora de rganos o vsceras del animal.
-Manto: Formacin de la pared del cuerpo que recubre la masa visceral. Es el
encargado de segregar una cubierta dura, la concha, de naturaleza caliza. En
algunos moluscos la concha es interna.
-Cavidad paleal: Hueco que existe entre el manto y la masa visceral. En ella se
encuentran los rganos respiratorios y a la que van a parar los conductos de todas
las vsceras.

Anatoma interna:
*Aparato digestivo:
Es un tubo que recorre al animal de un extremo a otro, a veces enrollado. Dispone
de partes diferenciadas: boca, esfago, estmago, intestino y ano.
En la boca se encuentra un rgano musculoso a modo de lengua, la rdula, con
dientecillos que la recubren, que sirven para masticar y unas glndulas salivales.
Con este rgano, los moluscos pueden arrancar fragmentos slidos de vegetales,
o perforar estructuras duras.
Junto al estmago se encuentra una glndula, el hepatopncreas, que segrega los
jugos necesarios para la digestin. El ano se encuentra en la cavidad paleal.
*Aparato circulatorio:
Comprende un corazn rodeado por una cavidad pericrdica y algunos vasos
sanguneos. La circulacin es abierta y lagunar: la sangre sale del corazn por un
vaso dorsal y, luego, pasa a cavidades del cuerpo, de donde regresa a las
branquias y de ah al corazn.
*Aparato respiratorio:
Est formado por dos o cuatro branquias en forma de peine situadas en la cavidad
paleal. En los moluscos terrestres la cavidad paleal se transforma en un pulmn.
*Aparato excretor:
Est formado por dos nefridios (semejantes a embudos filtrantes tapizados de
clulas ciliadas) situados alrededor de la cavidad pericrdica.
*Sistema nervioso:
Es ganglionar y tartanero, es decir, que los ganglios se unen de cuatro en cuatro.
*Reproduccin:
Siempre es sexual, y del huevo nace una larva llamada belgera. Algunos
moluscos son hermafroditas. En ellos no hay desarrollo larvario y de los huevos
nacen unos pequeos caracoles provistos de una dbil concha.

Clasificacin:
A) Gasterpodos
Constituyen un grupo de animales invertebrados, con una sola concha.
Caractersticas generales:
Esta clase agrupa los llamados caracoles, junto a otras formas. Son animales
modificados respecto del plan general porque han sufrido un enrollamiento que
afecta a la masa visceral y a la cavidad paleal. Por eso adopta la forma cnica tan
caracterstica de los caracoles. La concha se segrega siguiendo esta disposicin y
crece en forma de espiral.
Algunas conchas de los gasterpodos se utilizan para la elaboracin de ncar;
otras especies producen perlas, que alcanzan cierto valor.
Anatoma externa:
Poseen el cuerpo blando, provistos de glndulas y dividido en cabeza, pie y saco
visceral, la cabeza posee de dos a cuatro tentculos, retrctiles y con los ojos en
su extremo, que son sensoriales. Su forma es cilndrica o aplastada y en su parte
anterior se encuentra la boca, con dos labios, una mandbula cartilaginosa
denticulada y una lengua recubierta de dientecillos, llamada rdula con la que roen
los alimentos. El tamao y las caractersticas de la rdula vara segn las
especies.
El pie es fuerte y contiene los principales rganos. Al ser muy elstico le permite el
desplazamiento, ayudndose de la secrecin de sustancias mucosas para facilitar

la marcha; en la parte superior del extremo del pie poseen una placa crnea - el
oprculo - que sirve para cerrar la concha cuando el animal se refugia
completamente dentro de ella.
Anatoma interna:
En el saco visceral se halla el aparato digestivo y el respiratorio, el sistema
nervioso, el corazn, los riones y el aparato reproductor. La torsin del saco
visceral puede modificar el nmero de rganos. Algunos rganos, pares en los
dems moluscos, se reducen aqu a uno solo (una branquia, un nefridio, una
gnada, una aurcula). Esta misma torsin provoca que la Cavidad paleal (cavidad
de funcin respiratoria) se site preferentemente hacia delante. En ella
desembocan el ano y el aparato excretor y reproductor, y se sitan los rganos
respiratorios (branquias o pulmones).
Reproduccin:
La mayora de los gasterpodos son hermafroditas. La gnada puede ser un
rgano de doble funcin que produce espermatozoides y vulos. La fecundacin
es interna y disponen de rganos copuladores.
Pero tambin de algunos de ellos, tienen sexos separados; estos son ovparos y
colocan sus huevos en masas gelatinosas o dispuestos en filamentos, cilindros o
cintas.

B) Bivalvos
Clase de moluscos caracterizados por tener dos conchas.
Caractersticas generales:
El nombre de bivalvos hace referencia a su principal caracterstica: poseen dos
valvas unidas entre si y articuladas mediante una charnela. Las valvas pueden
tener diferentes formas: irregular, redondeada, triangular, alargada. Los bivalvos
carecen de cabeza y por tanto tienen unos rganos sensoriales muy poco

desarrollados. Los bivalvos mantienen sus valvas cerradas mediante la accin de


de dos potentes msculos aductores (anterior y posterior). En frecuentes
ocasiones el anterior se atrofia y nicamente existe el posterior (ejemplo el
mejilln).
Hbitat:
Agua dulce: almeja o mejilln de ro
Agua salada: mejilln, ostra, almeja, navaja, berberecho...
Anatoma externa:
Su cuerpo esta comprimido lateralmente y encerrado entre dos conchas o valvas
articuladas, que se cierran por accin de unos msculos especiales y gracias a
ello el animal puede protegerse en el interior. En casos excepcionales, abriendo y
cerrando bruscamente las valvas, algunos lamelibranquios logran desplazarse y
nadar propulsados por el chorro de agua que generan.
No tienen cabeza diferenciada. El pie tiene forma de hacha, es grande, musculoso
y sale por la parte ventral de las valvas; le sirve al animal para excavar en la arena
y para desplazarse, presenta una glndula que segrega el biso para adherirse a
las rocas.
El manto posee dos aberturas que sirven para que entre y salga el agua en la
cavidad paleal. Est muy desarrollado y envuelve completamente al individuo,
adherido a las valvas por su cara interior. Los bordes del manto son ricos en
terminaciones sensibles tctiles e incluso fotosensibles.
A veces, el manto forma dos prolongaciones, o tubos, llamados sifones, que tienen
la funcin de introducir y arrojar el agua del interior del animal.
Alrededor de la boca, disponen de palpos labiales, prolongaciones sensibles al
tacto. Sin embargo no tienen rdula y el tubo digestivo, que tienen una estructura
muy simple, presenta la rareza de atravesar parte de la cavidad del celoma.
Anatoma interna:
Los rganos realmente notables y caractersticos son las branquias, en forma de
extensas lminas, de ah el nombre del grupo. Estas branquias, son repliegues de
piel perforada y cubierta de clulas con rganos vibrtiles. Con estos rganos, los
lamelibranquios generan una corriente constante de agua y arrastran las partculas
orgnicas de las que se alimentan.

En las branquias y sobre la superficie del manto, se hallan numerosas pestaas


vibrtiles, que les sirven para llevar a la boca el alimento, constituido por pequeos
organismos y residuos orgnicos.
Reproduccin:
Los lamelibranquios son unisexuales, se fecundan externamente mediante la
expulsin de espermatozoides y vulos al medio o dentro de la cavidad paleal. No
obstante, esta expulsin se realiza en las pocas de madurez y como respuesta a
seales qumicas que sensibilizan a los individuos que viven en proximidad; de
esta forma garantizan una mayor probabilidad de encuentro entre los gametos.

C) Cefalpodos
Son los moluscos organizativamente ms complejos y que alcanzan mayor nivel
de desarrollo. Carecen de conchas.
Caractersticas generales:
Clase de moluscos muy evolucionados, de cuerpo simtrico, cabeza voluminosa
con grandes ojos y pie transformado que constituye los tentculos que rodean la
boca, la cual se encuentra en posicin ventral. Destacan por el gran desarrollo de
su sistema nervioso y por la posesin de rganos de los sentidos muy complejos,
especialmente los de la visin.
Hbitat:
Todos son marinos.
Anatoma externa:
Poseen una cabeza muy bien diferenciada, con boca provista, en algunas
especies, de una mandbula articulada, quitinosa, en forma de pico de loro.
La boca est rodeada por largos tentculos provistos de ventosas, que constituyen
autnticos rganos prensores.

Los ojos los tiene muy perfeccionados, presentan caracteres parecidos a los que
poseen los vertebrados y constituyen una excepcin dentro del esquema general
de los rganos de los sentidos de los invertebrados.
El pie lo tienen modificado en forma de tentculos, recibiendo el nombre de
embudo, que en nmero de 8 o 10 rodean la boca. Estos tentculos poseen
ventosas.
El manto es grueso y musculoso. Envuelve a todo el animal (incluyendo las
vsceras) en forma de saco alargado que contiene una concha interna -pluma- en
algunas especies o sin ella en otras. En l entra el agua y sale expulsada con
fuerza por el sifn, con lo cual los cefalpodos pueden nadar a reaccin. En la
parte ventral, se encuentra la cavidad paleal, que est cerrada parcialmente por el
embudo.
Anatoma interna:
Los cefalpodos tienen en la piel cromatforos de forma redondeada con
pigmentos de color amarillo rojo o negro, los cuales al contraerse o dilatarse hacen
cambiar rpidamente el color del animal.
Las especies de costumbres abisales estn provistas de rganos luminosos de
distinta organizacin, abiertos o cerrados y constituidos por una pequea linterna,
una lente y un reflector, pudiendo la sustancia fotgena ser proyectada al exterior
por los rganos abiertos.
Reproduccin:
Los sexos estn separados; en la poca de la reproduccin uno de los brazos del
macho se transforma y almacena los espermatozoides, que luego coloca en la
cavidad paleal de la hembra, donde sern fecundados.
Clasificacin:
Se clasifican, atendiendo al nmero de branquias en:
*Tetrabranquios, con dos pares de branquias y adems cuatro aurculas y cuatro
riones, concha externa y distinto nmero de brazos segn el sexo. ( Ej: Nautilus)
*Dibrnquios, con dos branquias, concha reducida, brazos provistos de ventosas y
un par de aurculas y de riones. Estos se subdividen en octpodos, con ocho
brazos tentaculares. (Ej: Argonauta y Octopus)
*Decpodos, con ocho brazos provistos de ventosas a todo lo largo y otros dos
retrctiles, con ventosas solo en la punta. (Ej. Calamar y Sepia)

Bibliografa
https://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0040-02/moluscos.html
http://encina.pntic.mec.es/~nmeb0000/invertebrados/moluscos/moluscos2.html
http://www.natureduca.com/zoo_inverteb_moluscos1.php
http://www.biopedia.com/moluscos/