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~

Ruud van Akkeren

y EL NACIMIENTO DEL NUEVO SOL


Una visin pos clsica del colapso maya

Mapas:
Google Earth
Juan Moneada
Maria Ordez Garza
lnfografas:
Juan Moneada
Diseo de portada e interiores:
Maria Ordez Garza
Diagramacin:
Gladys Claudio Ordez
Rnna Violeta de Len
Caro! de Villagrn
Jesslca Prez
Correccin ortotipogrfica
Ana Maria Valdeavellano Pinot
Ana Luz Quinez
Coordinacin grfica:
Maria Ordez Garza
Direccin:
Irene Piedra Santa

Primera Edicin: 2012


ISBN 978-9929-S83-24-5
"2012 Ruud van Akkeren, .
wwwmayatundance.org
" 2012 para la presente edicin
Editorial Piedra Santa
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...

Piedra Santa
fDllORIAl

Ruud van Akkeren

y EL NACIMIENTO DEL NUEVO SOL


Una visin pos clsica del colapso maya

, .
IndlCe
Introduccin

ChiXoy

75

Carch

71

13

Chamelco
Don Juan Ma' Taqtarnl B'atz

81
82

Lucha por una ruta comerc1al

13

Et1molog1a del topnimo Cobn

84

Migraciones hacia Sur de Petn


Migraciones de la costa del Golfo de Mxico
Migrac10nes gucatecas
Migracin itza
Nuevas contribuciones

15
15
18
19
20

Cancun
Canchas de Pelota
lconografla del Juego de pelota real
Ciudad plurtcultural
Comercio

22
24
25
26
27

Machaqutl
Plaza CuadJifoliar

28
29

Celbal
Estelas del templo radial
Serpiente Emplumada en Ceibal

31
33
34

His aria
Cuenca lio La Pasin

Franja 'Iransversal

38

Salinas de los Nueve Cerros


Sal
Balante Wits y Kanek'
Ek' B'alam e lk'i B'alam

39
40
41
43

Cham
SitioCham
Cermica e lconografia
Ch'amak, Gato de Monte
Dios N y Dios E
Banda de Msicos
Vasija prlnc1pal de Cham
Poblacin de Cham

45
47
48
50
SI
52
54

lx1l

54

Cuevas de Candelaria y Hun Nal Ye

57

RItiplano - RIta Verapaz


Cobn
ChiMona
NimXol
Chichen
flcaln
CubilWitz

4'l

60
62
65
66
70
7J
74

RItiplano - Baja Verapaz

88

Campaas del padre ancestral Q'aq'aWits a


Verapaz

91

NimXoIKarchaJ

94

Nacxit

94

flJcopil y fljq'analakam

97

llmaq' Y ChaJkar

lOO

Oligen de los Kaweq

104

Kaweq en Verapaz

104

KeJay

105

Kaweq en el Memorial de Solol

107

lCoyoy e Ik'1 B'alam

108

Padres ancestrales Totunay y Xurkaj

109

KaWinal

110

LagunaLachu

112

Gato de Monte e Itz

112

Rabinal flchi

113

Sltesis

114

Cosmovisin
Xib'alb'a: res=en del mito

119

Xib'alb'a: los personajes

122

Hroes Gemelos

122

Junfljpu
Cerbatanero y PrImero de Tullan
Junajpu, dJa calendrico

122
123
125

Xb'alamQ'e
Guerrero, mago y sacrificador

126
127

Hroe Solar y Hroe del Ma!z


Xochip1lli

131
133

Uno JunaJpu y Siete JunaJpu

134

Pareja ancestral, Xmukane e Xplyakok

136

Xpiyakok. Tortuga del Cielo


Xmukane, Serpiente-Alacrn-Ciempis

137
138

Significado del apellido Kaweq


Significado Kanek: entrada al inframundo

139
140

Escena Cham y Salle-drama Rablnal Rch1

1LjLj

Uno 8'ati y Uno Chuwen

1%

Seflores de Xlb'aIb'a
Efigies de Xlb'aIb'a, ancestros deificados
Uno Kame y Siete Kame
Xik'iri Pat y Kuchuma Kik'
Doncella Xkik'
Xk1k: Diosa del Maiz
Mensajeros Tecolotes

148
150
151
151
154
156
158

Dios l., dios supremo de Xlb'aIb'a y patrn de


mercaderes
160
Xiuhteuctli, Seflor del Fuego centromexicano 163
B'olon Okte' K'u y Mam Ximon
164
Deidad de transiciones calendricas
166
Calendario de mercaderes
167
Ruta de comercio, eje del mundo
168

Xib'alb'a: lugar de creacin

170

Juego de Pelota
Tortuga del Cielo y Juego de Pelota
Sol y Luna como pelota
Panel 3 de Cancun
Jaguar Beb como pelota
Tzuywa,lugar de la Jlcara o Calabaza

171
171
173
175
178
180

Horno Divino y Fuego Nuevo


Horno en el Popal WUJ
Constelacin de Tortuga y Fogn Celestial
Fuego Nuevo azteca
Teobhuacan y Horno Divino
Fuego Nuevo como Instrumento polftico
El Fogn cuadrifoliar de Machaquil
TIalocan y rbol csmico
Encendedor del Fuego Nuevo
Bajorrelieves del Templo inferior
de los Jaguares
Siete Serpientes, el arma del Seflor del Fuego

182
183
184
185
188
190
192
196
197
199
202

Escenario Histrico de Xlb'alb'a


204
Fuego Nuevo en CelbaI
205
Nim XcI - Karcha: una nueva revisin
208
Cubilwltz YAjcopil
211
Franja Transversal,
rea de gente de oscuridad
212
Conclusiones
213
Mito e Historia
213
Colapso maya clsico
214
Ideologta mercantil: fuego y Juego
216
Xiuhteuctlic, kwil y Juraqan
217
Los kaweq son kanek'
220
La visin Kaw eq sobre el colpaso maya clsico 221
Mayas del Rltiplano, descendientes directos de los
mayas clsicos
222
Rpndice: Mitologfa de Verapaz
224
La historia de Sol y Luna, B'alam Q'e y Qana Po 224
Los cerros y el maiZ
225
Bibliografia
228
Indice analftico
242

Dios del Mafz dentro de caparazn cuadrifoliar de Tortuga. Detalle de/mural del oeste de San Bar/olo, Heather Hurst (derechos de ilustracin, Hurst 2008)

Introduccin
Este libro sale en 2012, el afio en el que
se conmemora el final del ciclo de los trece baJctunes de la Cuenta Larga Si hablamos del simbolismo que est detrs de esa
transicin calendrtca. hay pocos testimoniOS que reflejen el penSamiento maya tan
profundamente como el mito de Xib'a!b'a
Xib'alb'a g el nacimiento del nuevo sol es
una bsqueda sobre el origen de esta pica Por cierto, el manuscrito del Popal Wuj
est escrito en k'iche' y fue encontrado en
Chichicastenango, sin embargo, consta que
el mito naci en el norte de Alta Verapaz que se conoce como la Franja Transversaly en la Cuenca alta del rio La Pasin Bien
puede ser una sorpresa. pero coincide con
el hallazgo de que los autores intelectuales,
el linaje Kaweq, se originaron en la misma
regin. Parte de esa informacin siempre
estuvo escondida en el texto mismo, sin
que los traductores la descubrieran.
Al recapitular la quintaesencia de
Xib'alb'a g el nacimiento del nuevo sol,
llegamos a lo siguiente. Al final del Clsico,
nace en la costa del Golfo de Mxico -Tabasco y Campeche- una nueva lite mercantil
que incluye linajes teotihuacanos, mayas,
olmeca-xicalanca y nonoalca Manejan
una nueva ideologia mercantil que une
dos complejos mitolgicos, sintetizados en
los trminos Tullan, que es la herencia teotihuacana. y Tzugwa. que ms bien se remonta a tiempos olmecas. Concuerda con
dos cuerpos mitolgicos y dos respectivas
expresiones rituales. El protagOnista del
complejo Tullan es el Hroe Solar y el rito
central es el Fuego Nuevo. El protagonista
del complejo Tzugwa es el Hroe del Maiz
y la expresin ritual es el Juego de pelota
Los portadores de esta nueva ideologia llamada justamente Tullan-Tzugwa en el
Popol WUj- cambian las rutas de comercio; fundan nuevos centros, de manera
que en unos 100 afias ocasionan el fin de
la cultura clsica maya La ciudad epitome
de esa ideologia es Chich'en liza. Entre sus

fundadores, est el linaje Kanek: comerciantes de sal y dueos de las Salinas de los
Nueve Cerros. Los Kanek' son los predecesores del linaje Kaweq, autores del Popol
Wujy del mito de Xib'a!b'a que es, quiZs,la
expresin ms idiosincrtica que tenemos
de esa nueva ideologia mercantil. El mbito de la nueva ideologia es el inframundo,
sede de las deidades de los mercaderes.
El libro est dividido en dos mitades,
llamadas Historia y Cosmovisin. La parte
HJstoria se refiere a la situacin existente
al final del Clsico, en la regin del Xib'a!b'a
histrico y sus vecinos; nos valemos de
informacin arqueolgica. iconogrfica y
etnohistrica. Consta de cinco secciones.
En la primera. llamada Cuenca rio La Pasin. se describe la ruta del comer cio que
representaba este rio y las ciudades en sus
riber as, Cancun, MachaquU y Ceibal. La
segunda se llama Franja Transversal en
la que hablamos de Salinas de los Nueve
Cerros, Cham y las Cuevas de Candelaria En la tercera seccin comentamos los
pueblos de Alta Verapaz, Cobn, Carch y
Chamelco, con la aguda de documentos
indlgenas y papeles coloniales. Explicamos
que los dominicos poblaron estos pueblos
coloniales con gente de habla ch'ol, extraJda de la misma Franja Transversal Entre
ellos estn los antiguos pobladores de Nim
Xol-Karchaj, regin que, segn el texto del
Popal WuJ, era la entrada a Xib'a!b'a Nim
Xol se qued como barrio Santo Toms
Nim Xol de Cobn y Karchaj se refiere a
San Pedro Carch La cuarta secdn trata
de Baja Verapaz; en ella. reconstruirnos la
historia del fin del Clsico e inicio del Posclsico, que ms que todo est descrito en
el Memoria] de 50101. La ltima y quinta
seccin est dedicada al origen del linaje
Kaweq, los autores del Popal WU; un linaje
que logramos remontar hasta la misma
Franja Transversal
La otra mitad del libro est titulada
Cosmovisin. En ella entramos en el mun-

do de Xib'a!b'a Veremos que, aunque la


materia es mitolgica. contiene un gran
nmer o de refer encias histricas que, de
nuevo, agudan a definir a la Franja Transversal y a la Cuenca alta del rio La Pasin
como la cuna del mito. Tiene tres secciones.
La primera est dedicada a los protagOniStas y antagonistas del mito. Conocemos a
la farnilia de los Hroes Gemelos Jun A.jpu
e Xb'a1am O'e, la generacin Uno y Siete
Junajpu, asi como a los abuelos Xmukane
e Xpiyakok. Despus de analizar sus nombres y Significado, encontramos que en
su mayora no son k'iche's, sino ch'oles y,
algunos, q'eqchi's. Consta que en la naturaleza de Jun Fljpu e Xb'a1am O'e se renen
los protagonistas de los dos complejos de
la ideologia mercantil Hroe Solar y Hroe
del Maiz. El anlisis etimolgico y cosmovisional de la abuela Xmukane resulta ser
muy fructifero para entender el origen
del patronimiCO Kaweq y su relacin con
el linaje protagOnista del Clsico Tardlo,
los Kanek~ Los Kanek' eran, entre otros, los
dueos de Salinas de los Nueve Cerros y
co-fundadores de Chich:en liza
Los antagonistas son los Seores de
Xib'a!b'a Se les menciona en el manuscrito como parejas. La pareja ms importante es, sin duda. Xikiripat-Kuchumakik: el
padre de la doncella Xk:1k: la madre de los
Hroes Gemelos. Resulta que Xikiripat -Kuchumakik' tiene las caractersticas del Dios
L clsico, seor supremo del inframundo,
tambin conocido como B'olon Okte' Ku.
Su contraparte centromexicana es Xiuhteuclli, Seor del Fuego, que al igual que
el Dios L. es el patrn de los mercaderes. La
identificadn del Dios L como Xiuhteuctti es crudal para distinguir los elementos
de la nueva mitologia mercantil, de la que
hablaremos en la siguiente seccin Mostraremos tambin que la doncella Xk1k' es
una diosa lunar con aspectos de la Diosa
del Maiz, calidad que Xk1k' pasa a sus hijos,
Jun A.jpu e Xb'a1am O'e. A.si es como los Se-

ores de Xib'a!b'a bien pueden ser los mortales adversartos de Jun Rjpu e Xb'alam O'e,
pero tambin son seres indispensables, no
slo para engendrar a los mismos Hroes
Gemelos, sino tambin para permitir que
se conviertan en los elementos claves de la
nueva poca: Sol, Luna y maiz.
En la segunda seccin, llamada
''X1b'a!b'a, Lugar de Creacin: tocamos los
dos ritos principales del mito de Xib'a!b'a y,
de hecho, de la ideologa mercantil. Se los
puede resumir en los trminos 'juego' y
'fuego: Primero tocamos la parte del juego, que se refiere al Juego de Pelota Como
cada pueblo en el mundo, los mayas proyectaron sus mitos en el cielo. Para ellos,
nuestra constelacin de Orin era una Tortuga Veremos que la Tortuga representa la
cancha de pelota con las tres estrellas del
cinturn de Orin como los tres marcadores de la cancha La constelacin est en la
ecUptica que es la banda en el cielo donde
pasan el Sol, la Luna y los planetas. Veremos que el Sol y la Luna sirven de pelotas
en la cancha, informacin que siempre estuvo, aunque escondida, en el Popal Wuj
El Juego en su forma ritual formaba
parte del complejo Tzuywa de la costa del
Golfo de Mxico, cuyo leona es el tecomate
o la calabaza reventada De la fruta salen
los seres que van a poblar la nueva poca,
la gente hecha de maiz. Es una variante del
Cerro del Maiz, golpeado por el arma del
Se'\or del Rayo, permitiendo asl la saMa
de las semillas de maiz como un chorro de
agua Una tercera variante es la del Dios del
Maiz, que renace desde el caparazn quebrado, simbolo de la cancha de pelota Sin
embargo, no hay nacimiento sin sacrificio.
El Dios del Maiz primero tiene que morir. Es el tema de una escena en un gran
nmero de vasijas clsicas mayas, estilo
cdice, que se conoce como el Sacrificio
del Jaguar Beb. Mostraremos que, en su
esencia, representa el juego primordial de
pelota, en el cual el beb, el joven Dios del
Maiz, sirve de pelota al Seor de la Muerte y al Se'\or del Rayo. La escena evoca la
siembra de la semilla en la tierra

10

El segundo rito de la ideologa mercantil es la del 'fuego: que se refiere al Horno Divino y al Fuego Nuevo. La referencia
es al horno de Xib'a!b'a, en el que los Hroes
Gemelos se convierten en su futura identidad: el Sol y la Luna de la nueva poca
Es un tema desconocido en la iconografa
maya clsica; mostraremos que es una
herencia del complejo Tullan de Teolihuacan, donde segn la mitologa centromexicana naci el sol Nanabualzin en el horno
divino. El concepto del horno divino de Teolihuacan es una alusin al famoso ritual
del Fuego Nuevo, con el que los pueblos
centroamericanos, hasta los mismos aztecas, soUan celebrar el inicio de la Rueda
Calendrica, ciclo de S2 a'\os. El oficiante
encargado de sacar lumbre, barrenando
dos palitos, era el sacerdote supremo del
culto del XiuhteuctlJ, Seor del Fuego. Ya
nos dimos cuenta que la deidad era tambin el mximo patrn de los mercaderes.
Mora, veremos que el mismo XiuhteuctlJ hace su entrada al final del Clsica en el rea maya, a travs de las rutas
del comercio. Luce en la iconografia de
Chich'en liza, entre otros, como encendedor del Fuego Nuevo. Desde Yucatn pasa
a ciudades como Ucanal, Cancun y Machaqutl Los arquelogos han mostrado
que la inlrigante Plaza R de Machaqutl, de
forma cuadrifoliar, funcionaba como una
gran hoguera Se propone que es el horno
histrico de Xib'a!b'a, donde los Hroes Gemelos se lanzaron a las llamas.
La plaza cuadrifoliar nos lleva de regreso a Teolihuacan. Recientemente, se ha
identificado al templo del Fuego Nuevo en
esa ciudad. Est en la base de la Pirmide
del Sol donde, segn el mito azteca, naci
el SoL La inmensa pirmide cubre una
cueva-corredor que se inicia con el templo del Fuego Nuevo y se prolonga hasta el
interior de la pirmide. La cueva termina
en un cuadrifoliar, una flor, XochitI, equivalente nhuatl de Jun Rjpu La informacin
sobre el sacerdote del Fuego Nuevo vierte
nueva luz sobre la identidad del personaje
histrico, Tecolote Lanzadardos, seor de

Teolihuacan, cuyo hijo Yax Nuun Ryin, se


cas con una princesa de la dinastia real de
TikaL Su lanzadardos muestra ser un arma
poderosa: el rayo del cielo. Con el mismo
rayo se abre la tierra para formar una cancha de pelota El arma de XiuhteuctlJ se conocla como Xiuhcoatl o Serpiente de Fuego.
En la tercera parte de la seccin
''X1b'a!b'a, Lugar de Creacin" recapitulamos toda la informacin sobre la regin
del Xib'a!b'a histrico: la Franja Transversal
y la Cuenca alta del no La Pasin El ltimo
respiro clsico en el no fue el sitio Ceibal,
donde entr un grupo de colonizadores,
portadores de la nueva ideologa mercantiL
Su llegada dio al inicio del dcimo b'alctun
(830), momento trascendente que conmemoraron con la construccin de un templo radial y un ritual tipo Fuego Nuevo. La
entrada se dio bajo el auspicio de un seor
Kanek' de Ucanal, linaje que conocemos
tambin de Salinas y de Chich'en liza Son
los ancestros del linaje Kaweq, autores del
mito de Xib'a!b'a Los Kaweq nos indican
en su pica dnde buscar la entrada al inframundo. Es el rea de Nim Xol-Karchaj,
identificado como la Franja TransversaL el
autntico inframundo. Rlli estaba el reino
de la oscUridad, mbito que marc a sus
moradores que quedaron con el nombre:
Gente de O'eq, de la Negrura, y su habla era
q'eqchi:
Para finalizar, conviene hacer algunas
observaciones. Xib'a/h'a fj el nacimiento del
nuevo sol es un libro acadmico, pero escrito para un pblico ms amplio. Entonces, se busca en la voz un estilo que apele
a ambos grupos de interesados. Se observar que el libro tiene una forma propia
de referirse a los Hroes Gemelos, a Jun
Rjpu y a Xb'alam O'e. De esta manera quiero destacar el Significado de cada nombre:
Primero de Pu-Tullan y Sol Escondido,los
cuales sern aclarados oportunamente.
Seguimos escribiendo el nombre del padre y tia de los gemelos como Junajpu. El
trmino geogrfico Franja Transversal es
una abreviatura de la Franja Transversal
del Norte y, en este estudio, corresponde al

pie del monte y a sus planicies, formadas


al norte del departamento de RIta Verapaz, donde colinda con Petn. El trmino 'mexicano' se usa aqul en un sentido
muy amplio, y puede referirse a grupos
de la Meseta Central de Mxico, del rea
de Cholula y del Golfo de Mxico1 La;
traducciones, en este estudio, de los documentos k'lche's y kaqchikeles son del
autor,

Agradecimientos
Un libro es un esfuerzo en el que
participan muchas personas quienes, de
alguna manera, contribuyen al resultado
finaL Agradezco a mis colegas y amigos,
Erik Bool, Eric Velsquez, Paola Torres, RIfredo Lpez Austln, Mario Humberto Ruz,
Gabriele Vall, Brent Woodfill. Josefa Iglesias
y Oswaldo Chinchilla Luego, a mis amigos
en Cobn quienes compartieron, al igual
que sus familiares, sus conocimientos del
rea y de la cultura misma Manso Huet,
Chahim Huet-Macz, Bgron Crdoba y laura Pierrelle, Luis Catun y Daniela Crdoba,
Florie Bielsa e Yovani Ic Cab,
A dos personas debo mencionar especialmente. RI diseador y amigo, Juan
Moneada, quien realiz la mayona de los
mapas e infografias del libro. Sus ilustraciones en.riquecieron el libro sustancialmente. Luego, mis agradecimientos para
Serg10 Romero, amigo y lingista, quien
revis la traduccin de los fragmentos
k'iche' y kaqchikel, y brind sus comentarios sobre otras cuestiones Iingisticas
en este libro. Quiero agradecer tambin a
Luis Luin, ilustrador del Proyecto Cancun,
por dejarme utilizar sus hermosas recons-

Dramatizacin del lanzamiento de los Hroes Gemelos en el horno de Xib'alb (joto del autor)

trucciones de Cancun.
En la editorial, Irene Piedrasanta ha
sido siempre una amiga generosa; a ella
van mis agradecimientos.. Rgradezco el
trabaja creativo del equipo de diseadoras, bajo la coordinacin de Maria Ordez,
quien realiz la hermosa portada Mi aprecio tambin para Horacio Cabezas que depur mi castellano.
Este libro Simplemente no hubiera
existido sin el apoyo de la Embajada del
Reino de los Paises Bajos, aunque un proyecto tal, se debe al entusiasmo y a la entrega de su personal Quiero agradecer al
embajador Jan-Jaap van der Velde, a la jefe
de cooperacin, Rlexandra VaLkenburg, y a
Susana de Bouscagrol. encargada de cultura, quienes, a pesar de todos los inconvenientes, siguieron confiando en la publicacin. Tambin debe mencionarse la aguda
de CRECER y de lleana Cordn al hacer
posible la edicin del libro. Pero en la base
de todo se encuentra la ONG holandesa Solidaridad, con quien hemos trabajado los
ltimos cuatro aos. Los talleres y diplomados de los que naci este libro se deben
a la inspiracin y al afn de Mario Coolen,

a quien agradezco por ello. flqul en Guatemala, se encuentra Dor a Mirn, de la ONG
Solidaridad, amiga de inestimable valor,
por quien profeso una gran admiracin y
aprecio. Mencionemos tambin a Brig1tte
Cerfontaine, Juanita Equit y a Pattg Camposanto por su apoyo.
En los ltimos aos hemos trabajado
en el rea del Polochic. Mis agradecimientos van a los padres Dario, Marco-Tubo, Felipe, Ron.ny y Jos- Luis, de las parroquias
de San Miguel'fucur y Santa Catalina La
Tinta, quienes siempre me ofrecieron un
hogar. Las clases y los talleres nunca hubieran sido tan vivaces y exitosos sin la
aguda de flntonio Chalib Cabnal, hombre
lndispen.sable, gran amigo e inspiracin
para mucha gente. Por ltimo, mis agradecimientos a todos los alumnos de los
diplomados y talleres, cuyos conocimientos - a veces, realmente sorprendentes- y
dramatizaciones creativas son fuente de
inspiracin para continuar con este trabajo. Nos muestran que mantienen una
asombrosa continuidad con sus antepasados, los constructores de las grandes ciudades mayas.

1. L6pcz Austin y L6pez Lujn, 1999: 40.

11

Historia

Cuenca ro La Pasin
Lucha por una ruta comercial
La historia del sur del Petn es
bsicamente la historia de una ruta
de comercio y de su control La ruta
flUVial del no de La Pasin facilitaba
el intercambio de productos bsicos y
suntuarios, desde el rutiplano hacia las
Tierras Bajas, tales como plumas de quet-

zal' obsidiana, jade y otras piedras preciosas. fldems, la Franja Transversal era
propicia para la produccin de cacao
y achiote, cultivos que no se daban
en Petn, o que Simplemente no
habia, como la sal El no permita que toda esa mercancia fuera
transportada ms rpidamente
por medio de canoas, en vez de
tener que hacerlo mediante cargadores, un trabajo ms arduo.
El no de La Pasin es la prolongacin de dos afluentes,' Uno
V1ene de las faldas orientales de
la Montafia Maya, cerca de San
LUis, un rea conocida en tiempos
coloniales como Manch. El otro
afluente proV1ene del norte del rea
de Carch, de la Montaa Pocol,
donde nacen las aguas del rio Sebol,
que confluye con el no de La Pasin,
cerca del sitio arqueolgiCO de Cancun El ro de la Pasin, despus de
conflUir con el no Salinas, forma el no
Usumacinta, que atraV1esa todas las Tierras Bajas hasta desembocar en el Golfo de
Mxico. filo largo del delta y rutas flUViales
fueron establecindose ciudades como )(j-

2.

3.

4.
5.

calanco, lonuta, Comalcalco, Palenque, Piedras Negras, Yaxchiln, rutar de Sacrificios,


Dos Pilas, Ceibal, Tres Islas y Cancun.
Nuestro estudio empieza durante el
Clsico Tardio, cuando las ciudades de Tikal
y Calakmul constitu/an los dos principales
poderes polfticos mayas. Ambas rivalizaban por el inters de ampliar su influencia y hegemonla. Se podria argumentar
que esa mutua rivalidad fue el motor de
la historia clsica El control sobre la ruta
del rio de La Pasin era una necesidad
fundamental para asegurar el flujo de bienes bsicos y suntuarios, tanto para Tikal
como para Calakmul Parece que, durante
el Clsico Temprano, Tikal dominaba esa
ruta 3 Durante la primer mitad del siglo
VII, Calakmul instaur una dinasta en un
asentamiento en la cuenca alta del ro de
La Pasin, donde la ruta flUVial se hacIa
navegable. Ese lugar es conocido como
Cancun. En el PanelI de Cancun," hay informacin de cmo en 656 uno de sus gobernantes, Sefior K'Iib: fue investido en Calakmul La ceremonla fue auspiciada por
el soberano mismo, Yuknoom Chen, uno
de los sefiores ms destacados del sefiono.
Despus de la inauguracin, el Sefior K'1ib'
V1aJ a Cancun para ocupar su tronoS
La respuesta de Tikal a tales maquinaciones geopolfticas de Calakmul fue la fundacin de un asentamiento en la regin de
Petexbatn, en el pueblo que actualmente
se conoce como Dos Pilas. Su ubicacin
muestra que fue escogido para controlar

No sabemos cul fue el nombre del ro, durante el perodo Clilsico. En tiempos coloniales era Uamado
Cancun o Xocm (Sapper, 1985 [1936]). Parece que, desde el siglo xvm, ya exista el nombre de To de
La Pasin (Documentos dominicos sL 27).
Las estelas I y 3 del silio Tres Islas, sitio en la confluencia con el ro Machaquil, lucen una iconografia
muy parecida a la de Tikal y son de la misma poca (Fahsen y Demarest, 2000: 31). Adems, la mayora
de la cermica encontrada en las Cuevas de Candelaria, ofrecida por los comerciantes itinerantes, era una
rplica local de la cermica clsica temprana de Tikal (Fllhsen y Dcmarest, 200 1; Woodfill y otros., 2006).
Vase acpite Panel J.
Fahscn y Jaekson, 2002 ; Guentcr, 2004.

13

tanto el ro de La Pasin como el ChixoySalinas' Tileal instal a B'alaj Chan K'awil


-K'awil, que marbllea el cielo-, un hijo de
la dinasta real, en el trono de Dos Pilas.
En 6S0, cuando B'alaj Chan K'awil terna 25
aos, Dos Pilas fue atacada por Calakmul,
ocasin en la que el joven seor tuvo que
huir'
Durante las siguientes dcadas, hubo
una intensificacin del conflicto entre Calakmul y Tikal. En 657, Yuknoom Clen
derrot a Tikal y, un ao ms tarde, logr
dividir a su dinasta. En esa ocasin, B'alaj
Chan K'awil, Seor de Dos Pilas, se ab con
Calakmul. De ese modo, al sentrse fortaleado, emprendi un par de campaas de
conquista en los aos siguientes. Una de
ellas es de inters para nuestro estudio.
La informacin aparece en la Escalinata Jeroglifica 2 de Dos Pilas. Relata que en
662 B'alaj Chan K'awil march contra un
seor llamado Tab'a Chami Koban. Los epigrafistas ya han sugerido que se trata de

un seor de Cobn. Sin


embargo, creo que hay
ms informacin en la
inscripcin. Propongo
que chamJ es una "ortogrfica subdeterminada" de chamil, nombre
antiguo de Chamelco, o
sea, otro toprmo de la
misma regin q'eqchi:s
Veremos que ambos
ko-ba-na Ajaw
toprmos, en la actuaEscalinata Jeroglfica 2 de Dos Pilas
lidad ciudades q'eqchi'es,
son de origen ch'oL Dos aos despus, B'alaj es Dos Pilas que retom el poder sobre el
Chan K'awil march contra Machaquil, rfo de La Pasin. Sus Siguientes seores
capturando a su seor, Tajal Mo o ilntorcha buscaron abarse con Cancun. El tercer
Guacamaya De esta manera, el primer se- seor de la dinasta, Toj K'in K'awil, se cas
or de Dos Pilas, protegido por Calakmul, con una princesa de Cancun. Vemos a la
se asegur del control de la arteria comer- pareja en el Panel 19 de Dos Pilas, donde
cial de Petn.
se retrata a Toj K'in K'awil y a la seora de
Durante los siguientes 15 aos se die- Cancun durante el primer ritual de auron nefastas guerras entre ambas ramas tosacrificio de su heredero K'inich Chan
de la dinasta de Tikal. Pero su destino cam- K'awtL 9 Sin embargo, la suerte de Dos Pibi con la entroniza- las no dur mucho, pues en 761 estall una
cin de Jasaw Chan rebelin en Petexbatn, que sumergi al
K'awil - K'awil que rea en guerras endmicas que acabarian
alumbra el cielo-, con la soberarua de Dos Pilas. La rebelin
quien derrot a Ca- no slo termin con el poder de Dos Pilas,
CALAKMUL
lakmul en 695, en sino que pareci anunciar el fin de toda la
una batalla decisiva, cultura clsica maya del rea central. En
con la que tambin cuatro o cinco dcadas ms declinaron
termin su influen- totalmente las ciudades, a lo largo de las
TIKAL
cia sobre Dos Pilas rutas fluviales, desde Palenque, Piedras
y Cancun. En cam- Negras y Yaxchiln, hasta las ciudades de
bi, Tikal renaci y la regin de Petexbatn.
Para algunos investigadores el colapJasaw Chan K'awil
empez un extenso so de esa ruta comercial por los ros de La
programa de cons- Pasin y Usumacinta fue la causa mayor
truccin, entre ellos de la desintegracin de la cultura maya
el edificio del Templo clsica, ms que cualquier otro fador eco[ del Gran Jaguar.
lgico o demogrfico. 1D El desuso de esta
Curiosamente, arteria fluvial priv alas ciudades y comuMapa J (Ilustrador: Juan Moneada)

6.
7.
8.

9.
10.

14

----t~~~~~~~hJ

Andrews, 1983 : 100.


Gran parte de esa historia proviene de la Escal inata Jeroglfica 2 de la pirmide ms alt de Dos Pilas, llamada Estructura L5 -49, que alberga posiblemente la tumba de
B 'alaj Chan K'awil (Ouenter, 2004: 4).8.
El fragmento est en la seccin este de la escalinata, grada 2. el -e2: unakaw (ah 'a chami[lJ kohan Ajaw, que significa: "alac a Tab' Chami, seor de Koban" (Bool,
2002). Sobre la palabra Koban hay poca duda. En cuanlo a Chamil, est e n DI. Es \lDa eahwera, logograma quc se traduce como 'muerte' o cham , luego el complemento fontico Imil. Segn BOOI, es perfectamente posible transcribirlo como Chami[l] (Erik Boot, comunicacin persona\). La llfonnacin es fascinan te, ya que sugiere
que topnimos como Koban y Chamil tienen una historia de por lo menos 1,350 aos.
Toj K'in K'awil gobern de 727 a 741. Con la princesa de Cancun tuvo un hijo, K'inich Chan K'awil , quien gobern de 741 a 761 ( Houston, 1993: 106- 107; Martn y
Grube, 2000: 60-1).
Demaresl, 1997a, 1997b; Demarest y Fahsen, 2003; Demarest, 2004.

nidades de productos bsicos y Slrntuosos


que, por mil afias, habian sido la razn de
su existencia Su ocaso provoc una migracin de gente, tanto rlo arriba como
rlo abajo, una mudanza que perturb aun
ms las estructuras politicas, econmicas
y sociales existentesU ParadjiCamente,
esas cuatro o cinco dcadas, de 760 a 810,
favorecieron a la ciudad de Cancun, pues
durante ese perodo tuvo un breve apogeo
econmico y cultural, 50 afias en los que
su dinastia seorial tuvo las manos tilires
para apoderarse de la rica rula comercia!,
como veremos ms adelante.
No obstante, el abandono gradual de
las rulas fluviales por el Usumacinta y La
Pasin tuvo tambin otra razn: el surgi-

miento de una nueva red de comercio que


empleaba cada vez menos los grandes rlos,
y utilizaba ms el transporte marllimo.~
Esa nueva orden mercantilista se origin
en la costa del Galio de Mxico, en el rea
de las desembocaduras de los grandes rlos
GriJalva, Usumacinta y La Candelaria, asi
como de la Laguna de Trminos. AlJj naci
una nueva llte que era una fusin de una
cultura milenaria olmeca, gente maya g
nahua-hablantes de Teotihuacan, un movimiento al que los investigadores han denominado Zuyuana, g que el Chilam Balam
de Chumagel denomina la Descendencia
Magor.13
Los pueblos involucrados en dicha
nueva orden tuvieron nombres como

olmeca-xicaJanca, nonoalca, acalaes, chontales, putunes e ilzaes. La red del comercio


se extendia desde Xicalanco a Chichen liza,
Colzumalguapa, El Tajin, Cholula-Cacaxtla
g Xochicalco. Su culto central era el de la
Serpiente Emplumada g su ideologa era la
del Fuego Nuevo g del Juego de pelota En
la transicin de la antigua a la nueva orden, cuando todavia habia oportunidades
de negocio, sus representantes llegaron a
nuestra regin de estudio: el sur del rlo de
La Pasin y la Franja Transversal !\ntes de
enfocarnos en esta rea, hablaremos de las
migraciones a la Franja Transversal, desde
la costa del Golfo de Mxico g desde el norte
deYucatn.

Migraciones hacia el Sur de Petn


Migraciones de la costa del Golfo de Mxico
En 1970 J Eric lhompson, uno de los
pioneros en los estudios sobre los magas,
al buscar explicaciones sobre el colapso de
las grandes ciudades de Petn, propuso su
teorla sobre los magas putunes: un nuevo
poder surgido a finales del Clsico, en la
costa del Golfo de Mxico, g que l denomin PuIn. Los putunes eran mercaderes que usaban canoas para el transporte
de sus cargas y que desviaron una gran
parte de la red comercia!, abandonando las
rutas que cruzaban Petn, sustituyndolas
por rutas que bordeaban la costa de Yucatn Como dijimos, la nueva red priv a las
antiguas ciudades de Petn Central de productos bsicos g suntuarios, lo que incidi
en su paulatina desapartcin Uno de los
centros del nuevo poder fue Chichen liza,
en el norte de la pernsula de Yucatn. Para
lhompson, los ilzaes eran descendientes de
los mismos putunes.~
Sin embargo, los putunes no dejaron
las rulas antiguas de una vez g en forma

ll.
12.
13.
14.
\5.

16.

completa. Un grupo su!bi el rlo Usumacinta g se asent en Ceillal. La nueva iconografra g sus nuevos tipos de cermica, procedentes de la costa del Golfo de Mxico, eran
una manifestacin de la ideologa mercantilista de estos migrantes, llegando a Ceillal
durante el Clsico Terminal otro nombre
para los putrmes fue el de acalaes, gente
de flcaln provincia en la costa del Golfo.
lhompson argument que los acalaes que,
durante el Posclsico g poca colonial vivieron en Alta Verapaz, eran descendientes
de estos migrantes de la costa del Golfo.5
Con el paso del tiempo, la teorla de
lhompson ha sido criticada g modificada
Se han realizado nmerosos trabajos sobre la cermica, epigraffa e iconograffa de
Ceillal. Sin embargo, se sostiene que surgi una nueva clase de mercaderes con su
correspondiente ideologa mercantilista,
pero a nivel mesoamericano. La nueva
orden se caracteriZaba por un fuerte militarismo, combinado con la promulgacin

del juego de pelota g el culto a la Serpiente


Emplumada o QuelzalcatP6 En este estudio retomamos la teorla de lhompson, por
la importancia que l daba a la costa del
Golfo de Mxico. Segn nuestros hallazgos,
dicha regin fue fundamental en el origen
de esa ideologa. !\nalizamos el papel de los
acaJaes, pero tambin ofrecemos un buen
nmero de otros nombres de los grupos
involucrados en esas migraciones salidas
desde la costa del Golfo. Estos aparecen
mencionados en documentos indigenas
como el Popal WUJ g el Memorial de Solol
pero, hasta el momento, los traductores no
los han reconocido.
Para un mejor entendimiento, conviene dar un resumen sobre los pueblos de la
costa del Golfo de Mxico. En el Clsico Tardio, Palenque estaba en auge g controlaba
gran parte del rea costera Vasallos como
ComalcaJco g Tortuguero utilizaban el
mismo GUfo Emblema de la provincia de
Palenque, transcrita como B'ak o B'aakaI,

Dcmarcsl y Fahsen, 2003: 169.


Thompson, 1990.
LpczAuSliny L6pezLujn, 1999.
Thompson, 1990: 10-25
Thompson, 1990: 25-26, 32-38.

Davics, 1977; Schele y Mathews 1998; Ringle y otros, 1998 ; Lpcz Austin y L6pez Lujn, 1999; Vargas, 2001; Tourtellot y Gonzlez 2004; Demarest y otros, 2004;
8001 2005; Lacadena, 201 O; Soto y VeJsquez, en prensa.

15

Lugar del Hueso. Al darse la decadencia de


esta ciudad, la actividad polltica y econmica, incluso su gente, se desplaz hacia la
costa Por falta de piedra construyeron las
nuevas ciudades con ladrillos, de lo que Comalcalco es un buen ejemplo.u Comalcalco
tuvo su apogeo durante el Clsico Termlnal.1B
Comalcalco fue el centro de una provincia que en el Posclsico se llamaba CopUco o CupUco. La ciudad estaba ubicada
sobre un lio, hoy el no Seco, que la conectaba con la costa del Golfo, unos 30 kilmetros al Norte. Era y es todavia un rea
de muchos cacaotales'9 Colindando al Este
con CopUco, estaba asentada la provincia
Potonchn, nombre derivado del trmino
putun. Ocupaba las orillas del no Grijalva20
Luego segula la provincia de Xicalanca, que inclula la Laguna de Trminos, las
riberas del Usumacinta y el centro alfare-

GOLFO DE MXICO
JX
TIXCHeL

rJ('

~\~~~
;0

ro Jonuta, que era famoso por sus talleres


que pr odujeron la cermica de tipos Naranja Fino y Gns o Chablekal Fino.a Xicalanco tuvo la fama de ser un gran puerto
de comercio y al que, durante el Postclsica TardJo, mercaderes aztecas llegaban a
hacer sus negocios. Los arquelogos han
identificado muchos sitios en el rea de la
Laguna de Trminos, aunque difieren en
cul era el Xicalanco histrico. Ninguno
de ellos muestra la grandeza evocada por
las fuentes histricas." De todas maneras,
esa fama caus que los aztecas emplearan
el trmino Xicalanco para toda esa costa:
flnahuac Xicalanco, Costa de Xicalanco, que

Son obviamente de la misma rea, como lo


manlfiesta el documento kaqchikel, Memorial de SoJoJ'5 Efectivamente, los nonoalca

coma desde la Laguna de Trminos hasta


Coalzacoalcos, incluyendo la boca de los
nos GriJalva y Usumacinta23
El topnlmo Xicalanco debe haber

se expandieron por toda Mesoamrica en la misma poca de la expansin de los

sido ms antiguo, porque prest su nombre a un gentillcio, los olmeca-xicalanca,


un pueblo procedente de la costa del Golfo
de Mxico, que tuvo su apogeo justamen17.
18.
19.
20.

2 1.

16

.,
Mapa 2. Costa del Golfo de Mxico, basado en Izquierdo 1997 (Ilustrador: Juan Moneada).

te al final del Clsico. Se expandi hada


lugares como Dmaba, Cholula, Cacaxtla

cendencia Mayor, que fund Chich'en liza


Hemos identificado la escritura particular

y Xochicalco, donde la arquitectura y arte

de estos pueblos en los bajorrebeves del

evidencian su presencia Cabe mendonar


aqui a otro pueblo relacionado, los nonoalca Los investigadores han sefialado que se

Templo Inferior de los Jaguares.


Xicalanco es un topnlmo que tiene
las caractensticas de una etimologia popu-

trata del mismo grupo olmeca-xicalanca'"

lar. Sin embargo, no hay duda de que sus


componentes son, xicaUi, Jicara'!l ca, 'lugar:
o sea, se refiere a un Lugar de Jfcara En un
estudio anterior he propuesto que Xicalan-

olmeca-xicalanca Formaron una confede-

co fue el equivalente al trmino maya Tzuywa, Lugar de la Jcara o Tecomate." Esto


ms bien explica su fama, porque Tzuywa,
en los documentos mayas, tanto de Yucatn como de Guatemala, es un titulo de un

radn con los toltecas en Tula, pero los encontramos tambin en la costa del Padfico
de Guatemala, como en Cotzumalguapa26
Tanto los olmeca-xicalanca como nonoalca

lugar mltico y de origen, igual como Tullan


Manejo la hiptesiS que el trmino Xica-

deben haber sido parte de la llamada Des-

lanco-Tzuywa naci en la cultura olmeca

Martin y Grube, 2000; Slllarl y Sluart, 2008.


Se ha sugerido que su nombre maya era Joy Chan (Groncmcycr, 2004: 124).
Thompson, 1990: 5; Vargas, 2001: 110- 113; Izquierdo, 1997: 149- 162.
En estudios recentes se ha propuesto que e l Polonchn histrico COITcsponde
con el sitio de Sa n Romn, en la delta del ro Grijalva (Chvez, 2007).
Vase Cermica de la Costa del Golfo.

22.
23.

24.
25.
26.
27.

Vargas, 2001; Izquierdo, 1997; Scholes y Roys, 1968.


Anderson y Dibble. 1959 Book 9: 18; Izquierdo, 1997: 153.
Davies, 1977.
Akkeren, 2006b; Coggins, 2002: 71.
Davics, 1977; Akkeren, en prensa b.
Akkeren,2006b.

_vemos sus expresiones tan tempranas


como en las murales de San Bartola de 100
aC-, mientras el trmino Tullan es ms de
los pueblos nabuas de Mxico Central'"
Durante el Clsico Terminal, ocurri una
fusin de ambas culturas con sus respectIvas ideologas" De hecho, en los documentos indJgenas de Guatemala, se encuentran
acoplados Tzuywa g Tullan, Xicalanco o
Tzuywa, como lugar de origen, es por eso
tan importante para nuestro estudio, porque evoca la esencia del juego de pelota g
de la ideologa mercantilista, o sea, del mito
de Xib'alb'a. No es una casualidad que la
costa del Golfo de Mxico fuera la cuna de
esa ideologa, porque era a la vez instromental en el desarrollo del juego de pelota
Hablaremos ms de Xicalanco-Tzuywa en

la parte titulada Cosmovisin.


Al este de Xicalanco estaba la provincia de I\callan, que inclufa el lado oriental
de la Laguna de Trmino, g que se extendJa sobre la costa desde Tixchel hasta casi
llegando a Champotn. TieITa adentro, cubria la cuenca del rio La Candelaria donde
estuvo su centro posclsiCO Itzamlcanak30
I\callan Significa Lugar de Canoas", para
referirse a lo caracteristico de esa poblacin Usaron sus canoas para ef comercio
pero tambin para dominar su territorio g
mover sus tropas, como veremos.
Comalcalco siempre ha sido considerada la ciudad ms occidental de los magas. Como utilizaba escritura maga, tenia
nombre maga g era parte de la provincia
de B'aak. se infiere que su gente hablaba

una lengua maga, aunque ms bien un


idioma propio, el chontal. Durante el Posclsico, CopUco, el rea de Comalcalco, era
la ltima provincia de habla nabua, considerada teITitorio sugo por los aztecas.
Colindaba al este con la Chontalpa, rea de
los magas chontales, aunque hag evidencia que la poblacin estaba mezclada32 Esa
mezcla de nabua g maga debe haber empezado al final del Clsico, como veremos
en este estudio, en el que mostramos que
gente procedente de CopUco ga manejaba
nabua durante el Posclsico Temprano. En
cuanto al idioma de los olmeca-xicalanca g
nonoalca, es todava tema de discusin.33
Nonoalca significa en nabua, 'los que hablan mal: lo que ciertamente hace pensar
que no era nabua'"

Cer mica de la Costa del Golfo


Los tiestos de cermica de las excavaciones son para los arquelogos lo que son los topnimOS g patronfrnlcos de los textos
indJgenas para los etnohistoriadores. Una similitud en la cermica
de sitios geogrficamente lejanos indica una relacin entre ambos
pueblos. Hag una cermica de pasta fina que es un buen indicador
de contacto entre la costa del Golfo de Mxico g los sitios ro arrba del Usumacinta g La Pasin. Se trata de Chablekal Gris Fino g
Naranja Fino. Un anlisis quimico de sus arcillas ubica los talleres
de esta cermica al norte de Palenque, en el sitio Jonuta g otros
sitios rio abajo de dicho sitio (vase mapa 2). Es el rea que pertenecia a la provincia de Xicalanco. En la actualidad Chablekal Gris
Fino g Naranja Fino han sido encontradas en Ceibal g Cancun.
Ambas vajillas han sido empleadas, al mismo tiempo, para precisar fechas: el grupo Chablekal Gris Fino anuncia el final del Clsico
TardJo (800), mientras que la presencia de Naranja Fino define el
inicio del Clsico Terminal (830). Se nota que, con la decadencia de
los sitios en los rios grandes como Ceibalg Cancun, estas cermicas empiezan a proliferar en la delta de los grandes ros de la costa
del Golfo de Mxico, en los sitios de la llamada Descendencia Magor. Naranja Fino fue exportada en gran cantidad a Ch1cllen liza35
La cermica importada tambin pudo motivar a los habitantes de una regin a tratar de copiarla Es otro indicio de contacto
entre reas. I\si se ha observado que el Chablekal Gris de Jonuta

28 .
29.
30.
31.

Ringlc y otros, 1998: 196.


Ringlc y otros, 1998.
Izquierdo 107, Seholes y Roys, 1968.
Acallan es un tnnino nhuatl que se deriva de acalli, 'barco' o 'canoa'
(Simen, 1992: 7). Durante la poca colon ial se sola escribir el lugar como
Aealn y a su gente como acalaes.

sirvi como modelo para una vajilla llamada Pabelln Moldeada,


cugo centro de produccin fue el rea situada entre Illtar de Sacrificios g Ceibal. Chablekal Gris, en su turno, tuvo vinculas con otras
tradiciones de pasta fina en la costa del Golfo. Un ejemplo es la cermica de Rlo Blanco (700-900) en las regiones de la Mixtequilla
g las Tuxtlas, en el sur del estado de Veracruz. Rlo Blanco, por su
parte, est relacionado con un complejo cermico del gran centro
El Tajin, llamado Valenzuela'6 Dichos complejos son indicadores
de intercambios en la costa del Golfo.

Callaghan -. Archivo Digital Proyecto Cancun

32.
33.
34.
35.
36.

Izquierdo, 1997: 149-162.


Davies, 1977: 143-144.
Akkercn,2006b.
Bishop y otros, 2005; Fom y otros, 2009, 2011; Chvez, 2007; Izquierdo,
1977: 145 .
Soto y Vehlsquez, en prensa.

17

Migraciones yucatecas
Cuando a mediados del siglo XVI los
dominicos se establecieron en el rea
q'eqchi' de Verapaz, dirigleron su celo evangelizador hacia la gente que vivia al Norte
del !lltiplano. lllli encontraron a grupos
mayas de habla clrol, los que en el perlado Clsico hablan poblado todas las Tierras
Bajas Central, desde Calakmul hasta Cancun. Sin embargo, en esta poca estaban
concentrados en una estrecha franja entre
la cuenca alta del rlo de La Pasin y el !lltiplano q'eqcl La cuenca media y baja del
rlo de La Pasin estaba en poder de gente
itza -Xocmo y fljtut - cuya capital era Ta-

.l\.CHICHEN ITZA

yasal, en la isla de Flores. Iba a ser el ltimo


bastin maya, bajo el poder del linaje Kap""",",
nete: La cuenca del rlo Mopn y muchos de
A
sus afluentes eran territolio mopn y ms
hacia el Norte, yendo a Yucatn estaban los
mayas gucatecos. Las tres lenguas son de
la familia lingnistica gucateca Qu habla
pasado?, cundo entraron estos nuevos
mayas en el rea que tradicionalmente
erach'ol?
Pocos investigadores han tocado el
tema de esa migracin masiva que cambi
el mapa lingnistico de Petn, ni siquiera ha
sido mencionada como una de las posibles
Mapa 3 (Ilustrador: Juan Moncada).
causas del colapso. Pocos, ciertamente. Sin
embargo, los autores que han esclito sobre to arqueolglco, Laporte y Mejla descrtben de la noche al dfa, sino en fases. Identifital fenmeno demogrfico mostraron que el oligen de esa influencia gucateca en el caron tres momentos; El prtmero fue la
el proceso tuvo inicio durante el Clsico sureste de Petn."
introduccin del nuevo eslilo y empez al
Terminal. El trabaja clave para ubicar y feRegistraron que, al final del Clsico final del Clsico Tardfo en algunos sitios
char la migracin desde el Norte ha sido el Tardfo, fueron incorporados nuevos ras- restrtngldos. Luego, uno ms ampUo cadel equipo del /ltlas flrqueoJgico y su fina- . gas arquitectnicos en los sitios de dicha racteJizado por la dispersin de los nuevos
do director Juan Pedro Laporte. El proyecto rea Los rasgos incluyen elementos como rasgos arquitectnicos por toda el rea Tal
/ltlas se enfoca al sureste de Petn, al rea una acrpoUs como sede del poder, conjun- perlado ha sido fechado para todo el Clsigeogrfica de la cuenca del rlo Mopn, un tos cuadrangulares de estructuras, muros co Terminal entre 800 y 950. En el tercer
sistema de afluentes mayores conformado de dellmitacin en reas residenciales, momento fueron introducidas las plataforpor los rlos Mopn, Chiquibul y Salsipue- estructuras redondas y semicirculares y mas circulares o hemiciclos, a finales del
des, asl como otros en BeUce. Es la regln muchas nuevas tcnicas de construccin Siglo IX y todo el siglo X 38
Como hemos sealado, las innovacioque, a la llegada de los espafioles, estaba y elementos escultricos que decoraban
poblada por mopanes. En un articulo de los frtsos, esquinas y fachadas de los edi- nes estuvieron restringldas a la zona del
sintesis, fruto de un ampUo reconocimien- ficios. Estas innovadones no aparecieron rlo Mopn.39 Curiosamente, fue la poca del

37.
38.

18

Laporte y Mcjia, 2002.


Laporte y Meja, 2002: 6375.

39.

El sitio Holmul es el nico s itio fuera de ese rea que tambin muestra influencia yucatcca.

apogeo de esa regin, mientras el resto de


Petn y de la regin del Usumacinta estaba
decayendo De dnde procedJan estos rasgos forneos?
La extraordinaria similitud estil stica
de las va rias innovaciones con otras zo-

nas del norte de la pennsula de Yucatn


[ ... ] es un claro ind icio de su proceden-

cia y afi li acin. Por otra patie -y an


ms impactante en esta discusin- es la

presencia de la etni a Mopitn en el sureste de Pet n, registrada a partir de cr-

nicas histricas y por estudios lingsticos. El idioma Mopo fue implantado


en el sureste de Petn desde algn mo-

mento del Clsico Tenninal, segn apoya la cons ideracin de Swadesh (1961 )
sobre la separacin de este idioma del

Maya Yuca te ko.~o

Segn Laporte y Meja, las innovaciones arquitectnicas tuvieron su origen

en el norte de Yucatn, en centros como


Chich'en ltza y Mayapn. Los autores identificaron tarnhin a los portadores de los
carnhios, los mopanes. Razonan que al final del Clsico desapareci el control que
los grandes centros como Tikalg Calakmul
hablan tenido sobre el comercio y hubo es-

pacio para nuevas redes. A.s! nacieron los


contactos entre los mercaderes de Yucatn,
con los de la regin sureste de Petn buscando productos agrarios y minerales de
las Montaas Mayas. El centro de comercio
de Chich'en Itza debe haber jugado un papel importante en estos nuevos intercambios. Detrs de los mercaderes venian los
migrantes, atrados por nuevos territorios
y la prosperidad. Los primeros pobladores
de la Peninsula de Yucatn deben haberse
mezclado con los ch'ol-hablantes, herederos de la poca clsica Sin embargo, la
inmigracin lleg a una escala tan grande

que, con el transcurso del tiempo, empez


a dominar la lengua local, los ch'ol-hablantes carnhiaron al idioma mopn, o dejaron

sus tlerras.'ll
La ruta de esa migracin desde Yucatn y la costa Caribe de Belice pas por el
corredor formado por el rio Belice y ms
hacia el oeste los rios Mopn, Salsipuedes,
y San Juan." Los centros sobre la ruta
muestran un fuerte impulso de construccin durante el Clsico Terminal, debido a
la llegada de la nueva gente. En Belice se
trata de Xunantunich. Para el territorio
de Guatemala son los sitios de la cuenca
baja del ro Mopn, El Camalote-MeIchor
y Providencia; para la cuenca media, Ucanal y Calzada Mopn; y para la cuenca alta,
lxkn, Sacul y el sitio ms grande, Ixtonton.43 Muchos de estos centros continuaron
existiendo hasta el Posclsico.

Migracin Itza
Con la llegada de los dominicos a Verapaz, el Petn central fue dominado por magas que eran itz-hablantes. Su hnaje gobernante se llamaba Kanek' con sede real
en Tayasal (Tatza) o Noj Petn (Isla Grande),
hog la isla de Flores. Lograron mantenerse
en el poder hasta 1697, cuando los seores
Kanek' se entregaron y los itzaes fueron
integrados al imperio espaol. Parece que
la migracin itza fue parte de las mismas
oleadas gucatecas que los arquelogos detectaron para la cuenca del ro Mopn durante el Clsico Terminal.
Bunque la regin de los lagos - Petn
ltz, Sacpuy, Macanch y Yaxh- experiment un declive demogrfico durante
el Clsico Terminal y Posclsico, siempre
mantuvo una poblacin considerable.""
Hay evidencias de que llegaron nuevos
grupos al rea. Por una parte, era gente de
Petexbaln, probablemente huyendo de la

40.
41.

Laporte y Meja, 2002 : 80.


Laporle y Mejia, 2002: 80.

42.
43.
44.

Laporte y Meja, 2002: 85 .


Laporte, 2004: 229.
Rice y Rice, 2004: 130.

Isla de Flores (foto del autor)


guerra y violencia habida durante el Clsico TardJo y Terminal; y por otra, por gente
que procedJa del norte de Yucatn, de las
regiones de Chich'en ltza y PUUC.'5 Como
ejemplo de estos ltimos grupos est el
sitio posclsico NIxtun Ch'ich: en el extre-

45.

46.

mo occidental del lago Petn ltz Durante


la poca colonial fue la sede de los Bjtut%
Los arquelogos han encontrado en Nixtun Ch'ich' un gran complejo del juego de
pelota que se asemeja al de Chich'en Itza, de
tal manera que concluyen que no solo se

Rice y Rice, 2004: 132 , 138.


Sanchez Plo y otros, 1995. Martn Ursa y Arismendi, conquistador de los
itzaes, luyo en Nixtun Ch'ich' su campamento, desde el que lanz la conquista
de la capital ilz de Noj Petn.

19

trata de una simple influencia, sino de una


migracin de pobladores desde aquella
ciudad.""
Los epigrafistas han mostrado que el
terna del origen de los i12aes es ms complicado. Aparentemente, Iza figuraba como
etnonimia en textos clsicos de Petn, as
como el patronimico i12a, kanek: Para dar
unos ejemplos, en la Estela 1 de Motu! de
San Jos, sitio clsico en la ribera norte del
lago Petn I12, el gobernante es llamado
'sagrado seor lza '18 Tenemos tambin
a un seor Kanek' del mismo sitio, pero
mencionado en la Estela 10 de Ceibal (849).

Mora bien, con base en la ubicacin de varias referencias, se propuso que la regin
del Petn central, conformada en el Norte
por la regin de los lagos, en el poniente por
el rio de La Pasin y en el oriente, por el ro
Mopn, era el rea donde se originaron los
itzaes."l9

La teoria seala que grupos i12aes migraron del Petn central hacia el Norte, a la
penfnsula de Yucatn donde se mezclaron
con grupos locales para fundar Chich'en
112a Entre 800 -900, dicha ciudad alcanz
su mximo poder, convirtindose en la
nueva metrpoli maya de las Tierras Ba-

jaso Sin embargo, los i12aes continuaron


manteniendo contacto con el Petn central,
donde tenian sus aliados y vasallos, probablemente a travs de sus familiares como
los Kanek: Resulta, por ejemplo, que los
centros Ceibal, Machaquil y Ucanal tenian
programas iconogrficos en comn con
los de Chiclien 112a, lo que sugiere una red
de contactos contemporneos. Despus de
la decadencia de ese gran centro, alrededor
de !OSO, grupos i12aes regresaron a su lugar de origen, mientras otros fundaron la
nueva capital en Mayapnso

Nuevas contribucione s
En este estndio, partimos de las teorias de lhompson y de los epigrafistas y
las sintetizaremos mejoradas con base en
datos arqueolgicos recientes. Un pasaje
clave para nuestro anlisis es el del Chilam
Balam de Chuma!!el donde se habla de las
'Descendencias Mayor y Menor: lhompson, tanto como posteriores investigadores, ya sealaron su importancia para
entender la nueva orden mercantilista que
termina con los mayas clsicos del Petn
Central.~ El fragmento en cuestin trata de
los cuatro grupos participantes de la confederacin i12, que luego fundaran Chiclien
I12a Aparecen relacionados con los cuatro
puntos cardinales. Las crnicas en el Chilam Balam de Chumayel estn ordenadas
segn el ciclo kalnico, o sea, mediante
periodos de 20 aos. El fragmento corresponde al k'atun 4 Ajaw, es decir a los aos
711-731 dCS2

cuatro ramas llegaron


cuatro ramas de la tierra, as ll amadas
de un lugar en el oriente, K'in Kolah Peten, lleg una rama
del norte, desde Na' Kokob', sali otra rama
sali una rama de Holtun Tzuywa, sali en el poniente
una seccin de Kanhek' Wits B 'olontewits
as como era el nombre de estas ti erras. 53

Los autores del Chilam B'alam de Chuma!!e] dividen estos grupos en Descenden-

cia Mayor (noh emal), asociada con el poniente; y Descendencia Menor (Iz'e emal)

con el oriente.54
Es un fragmento de gran transcendencia histrica: aqui tenemos a la confederacin que - por lo menos parcialmentefue responsable del fin de la poca clsica
mayal Reconocemos un formato bastante
mesoarnericano: una organizacin social TJ
polJtica segn las cuatro direcciones cardinales.5S Hasta el momento no se ha logrado

identificar las ramas


del oriente y del nor-

te, pero parecen ser


grupos mayas del
norte de Yucatn.S6
La rama del poniente
es de Holtun Tzuywa,
lugar que estaba en
la costa del Golfo de MXico. Holtun se suele traducir como 'puerto'; segn Scholes
y Roys, corresponde con un puerto que
estaba en la Laguna de Trminos.57 Por su
otro nombre, Tzuywa, podemos identificar
su localizacin, porque su equivalente nahua era Xicalanco, que estaba en la misma
Laguna de Trminos.58 Era un centro de
comercio y de mercaderes en canoas. Segn la reconstruccin, Holln perteneca al
rea de Il.callan, Lugar de Canoas.59
De los cuatro grupos, el de la direccin
poniente parece haber sido el dominante,

47 .
48.

Rice y Rice, 2004: 130- 133 .


Se trata del seor Jun Tzak Tok', mencionado en la Estela I que es del Clsico Tardo. Es curioso que solo conocemos otro lugar con el mismo nombre: Machaquil
(Boot, 2004: 37-39).

49.

Boot, 2004: 78-79, 182.

50.
51.

Boa!, 2004; Schele y otros 1998.


Thompson 1990: 22-24; Schele y Mathew 1998: 201-204.
Schelc y Mathcws 1998; Bool 2005: 96.

52.
53 .

Chilam Balam Chumayel, folio 77. La traduccin al castellano es ma, basada en la traduccin al ingls de Bool (2005 : 96).

54.
55.

Bool, 2004: 96-98.


Roys, 1967: 139, nola 5.

56.
57.

BOOI, 2004: 103.


Scholes y Roys, 1968: 80-8 1, mapa 3; Thompson, 1990: 23 ; B 001 , 2004: 96.

58.
59.

Akkeren,2006b.
Scholes y Roys, 1968: mapa 3, Izquierdo 1997 : 107.

20

y se le conoci como Descendencia Maljor.


Proporcionaba a la sacerdotisa de la Serpiente Emplumada - K'uk'ulI::an o Quelzalcatl- CUlja imagen est omnipresente en
Chich'en liza. culminando en el gran templo radial que tambin llevabasu nombre,
como comenta el ObISpO fray DIego de Landa:
Que es op ini n entre los indios que
con los Yzaes que poblaron Chicheniza,
reino un gran seor llamado Cuculcan,
y que muestra ser esto verdad el edifi-

cio principal que se llama Cuculcan; y


dicen que entro por la parte de poniente
y que difieren en si entro antes o des-

pus de los lzaes [Itzaes] o con ellos, y


dicen que fue bien di spuesto y que no
tenia mujer ni hijos; y que despus de su

vue lta fue tenido en Mxico por uno de


sus dioses y llamado Cezalcuati [Quetzalc6at l] y que en Yucatn tamb in lo
tu vieron por dios por ser gran republicano .. .60

Desde la direccin de Holtun TZUljWa.


costa del Golfo de Mxico, entr la tradicin y la ideologa mexicana. incluso los
elementos arquitectniCOS, que luego encontrarnos en Chich'en liza Se ha profundizado ampliamente sobre la influencia
mexicana en Chich'en liza lj en otras partes
de la penfnsula de Yucatn incluso cmo
esa nueva ideologa naveg no arriba los
grandes nos del Usumacinta 9 La Pasin. ffi
En cambio, se ha escrito mUlj poco sobre el cuarto grupo, el de la rama de Kanhek' Wits B'olontewits. No est mUlj claro
si este tambin pertenecla a la Descendencia Mayor, porque adelante ver em os que
esta regin tambin fue concebida como
el poniente. De todas maneras, dicha rama
es el grupo de nuestro estudio. Nos enfocaremos en B'olontewits, que era el nombre
de Salinas de los Nueve Cerros, sitio en la
Franja Transversal que creci alrededor
de la nJca fuente de sal en Petn. Nuestra
propuesta es que inici sus contactos con

60.
61.

FRANJA TRANSVERSAL

Mapa 4 (Ilustrador: Juan Moneada).

Yucatn, justamente porque la costa nortea de la penfnsula albergaba las salinas


ms importantes de toda Mesoamrica
La familia involucrada en la pr oduccin lj
el com ercio de la sal era los Kanek: linaje
gobernante de Salinas de los Nueve Cerros.
Dicho linaje prest su nombr e al centro
de sal: Kanhek' Wits se transcribe como
Pueblo Kanek: De hecho, encontrarem os a
la misma familia en los textos jer ogllficos
de Ek' B'alam, primer centro del noreste de
Yucatn y luego, de Chich'en liza
El fragmento de las migraciones en
el Chilam Balam de Chumagel pinta una
interrelacin triangular entre la costa del
Golfo de Mxico, la Franja Transversal 9

el noreste de la penfnsula de Yucatn con


Chich'en liza. Este tringulo polltico que naci en el Clsico Terminal dominar nuestro estudio, tanto en su sentido histrico
como en el cosmovisional. Mostraremos
que la r egin del cuarto grupo fundador de
Chich'en liza fue concebida como el inframundo mismo. Esa rea de cuevas era el
verdadero Xib'alb'a. residencia natural de
las deidades de los mercaderes. Verem os
que los Kanek: como comer ciantes de la
sal, eran portadores de esa ideologa. lj que
ellos histricamente estuvieron vincula-

dos, si no fueran los mismos, con los creadores del mito ms caractenstico del inframundo, los Kaweq, autores del Popal WU:

Landu 2008 [1566], fo lio 5r.


Thompson, 1990: 22-25; Ringle y otros, 1998; BOOI, 2004: 98.

21
D

r
Cancun

Archivo Digital Proyecto Cal1clln

Cuando el pionero-magista Teobert


Maler lleg, en 1905, a Cancun -por el rlo
de La Pasin, TIa arriba desde Ceiba[ lo que
implic arduos dias de trabajo para los remeros- encontr alli un asentamiento de
magas q'eqchi'es.62 Probablemente, no era
mug diferente al asentamiento de Cancun
de principios del siglo VII, asimismo poblado por una mezcla de gente que hablaba
una forma temprana de q'eqchi' g ch'oL a
los que se les unirlan colonos ch'oles enviados por Calakmul, para ocupar g desarrollar el sitio.63 Cancun est ubicado estratgicamente sobre la alta cuenca del rlo de
La Pasin, un poco adelante de la desembocadura del rlo Seibol g por ello, justamente
donde inician las aguas navegables. Du -

62.
63.

22

Mahler, 1908: 39.


Woodfill, 2007: 413.

rante la poca de invierno sube el nivel del


rlo tremendamente, rodeando el sitio por
todos lados g dejndolo casi como una isla
Calakmul habla puesto sus ojos en esa ruta
comercial que desde siglos antes habla sido
dominada por Tikal. Asl creci un puerto
fluvial para el embarque o desembarque
de productos de comercio que venian cargados a cuestas desde las Tierras flltas.
Por el Panel I sabemos que los primeros seores de Cancun subieron al trono
bajo el auspicio de Calakmul. Se recordarn
que, en 656, uno de sus gobernantes, seor
K'b: fue investido en la gran metrpoli de
Calakmul. Cuenta el texto que luego entr
en Cancun por un lugar llamado Makan
Wits, lo que es valido mencionar porque

el topnimo se mantuvo entre los posteriores pobladores de Cobn. Se sabe tambin que, despus de su derrota por Tikal,
en 695, la influencia de Calakmul empez a
desvanecerse g Cancun fue dominado alrededor de 60 aos ms por Dos Pilas. Esa
relacin polltica se consolid mediante una
alianza matrimonial entre una princesa de
Cancun g el tercer gobernante de la dinastia de Dos Pilas, Toj K'in K'aw Pero con
el inicio de una rebelin en Petexbaln, en
761, el poder de Dos Pilas termin. Es mug
posible que lites g artesanos de esa rea
migraran no arriba e intervinieran en el

prximo g breve esplendor de Cancun.

Panel 1
Aunque el Panel 1se refiere a la dinasta de Cancun, no
existe seguridad de que la tabla decoraba un muro en el palacio'"
El panel es una crnica tallada en bloques de glifos, todos de un
gran nivel artstico, quiz de artistas de Palenque. Estuvo extraviado, pero regres al rea de origen; fue parte de la coleccin del
Museo PrIncipe Maga en Cobn, que desafortunadamente acaba
de cerrar sus puertas. Es por el Panel 1por el que conocemos la
historia temprana de Cancun, asl como su alianza con Calalcmul y Dos Pilas. Cuenta cmo dos de los seores locales fueron
investidos en Calakmul, durante el reino de Yuknom Ch'en, antes
de ocupar el trono en Cancun. El panel fue hecho por encargo

del seor ms destacado de Cancun, Taj Chan Ahk. Contiene informacin sobre su padre, cuyo nombre todavia no ha podido ser
traducido, aunque incluye tambin el ttulo Chan Ahk. El texto del
Panel 1brinda informacin sobre una actividad ritual, realizada
por Taj Chan Ahk en la tumba de su padre, lugar que tiene como
nombre propio Cerro Cinco Flor Ha de ser una referencia a una
pirrnide, como no se ha encontrado alguna en Cancun, se ha
sugerido que la ceremonia tuvo lugar en Machaquil El panel
finaliza dando los ttulos de Taj Chan Ahk, quien posiblemente fue,
a la vez, seor de Cancun 9 de Machaquil6S

PanelJ (ilustrador: Sven Gronemeyer)

Ese apogeo se debe, ms que todo, a un


slo seor:Taj Chan Ahk, Antorcha Tortuga
del Cielo que naci en 742. Subi al trono a
los lS aos, posiblemente bajo el auspicio de
Dos Pilas, pero pronto se independiz para
convertirse en la figura principal de la breve historia dinstica de Cancun. Ubre del
vasallaje 9 sin la necesidad de compartir

64.
65.
66.

sus ingresos con superiores, Taj Chan Ahk


empez un programa de construccin. Las
partes ms altas fueron los lugares preferidos, debido a las inundaciones anuales.
AllJ estaba un modesto palacio que habla
sido construido en la mitad del Siglo VIL Taj
Chan Ahk recubri el antiguo palacio, am~
pU la acrpolis en que estaba lj construy

un palacio de dimensiones poco conocidas


en el mundo malja"
No est claro cuando Taj Chan Ahk
mUri. La ltima vez que se le menciona
es en la Estela I. fechada en 800. Se asume
que muri durante la primera dcada del
Siglo IX Tampoco halj claridad definitiva
sobre su sucesor, aunque los investigado-

KiSller, 2004,
Fahscn y Jackson, 2002: 789; Gucnter, 2002: 18; y Kistler, 2004.
El b8samento media 235 metros de Este a Oeste, y 125 mclros de Norte a Sur. Tenia ms o menos 200 cmaras [rededor de 11 patios. Habla pisos de segundo nivel
que en la parte ms alta llegaban a medir hasta unos 17 metros sobre la bllse de la acrpolis (Dcmarest y Barrienlos, 2004: 20), Taj ChAIl Ahk decor el interior con frisos de escultura de estucos y escalinatas jeroglficas, talvez la obra de artistus de Palenque. Los espacios del palacio corren desde lo ms pblico hasta lo ms privado.
All Tllj Chan Ahk debe haber recibido a sus socios de comercio (Fahsen, Bllrrientos y Demaresl, 2004).

23

res asumen que el personaje llamado K'an


Max, cuyo retrato aparece en los marcadores del juego de pelota construido por Taj
Chan Ahk. era su hijo y heredero. Consideran factible haber encontrado la tumba de
K'an Max, en el extremo este del palacio."'
Hasta el momento, no se han encontrado
hechos histricos de importancia sobre
Kan Max; y, la realidad es que, despus de
la muerte de TaJ Chan !lhk, la situacin de
Cancun se deterior rpidamente. Una
seal de mal agero fue la de que en el
ao 800 Cancun erigi muros defensivos
alrededor del palacio y de su puerto.68 La
hegemora termin debido a una terrible

batalla. acompaada de una gran masacre


de gente. Los arquelogos encontraron dos
piscinas cercanas al palacio, llenas de cuerpos de nobles. En seguida, la sede del poder
fue trasladado a Machaquil, sobre la cuenca del 110 de La Pasin.
Cancun mantuvo una relacin especial con la ciudad de Machaquil En los
textos, TaJ Chan!lhk, su predecesor y sucesor pretendieron ser seores de Cancun y
de Machaquil Hay un hiato en la historia
de Machaquil durante el gobierno de Taj
Chan Ahk. Despus de la calda de Cancun.
Machaquil retom la sede del control del
rl0 de La Pasin." Se asume que la Ute

de Cancun se retir hacia la seguridad


de Machaquil Hay que incluir un tercer
miembro en esa alianza: Tres Islas. Estaba
en el punto donde el 110 Machaquil desemboca en el de La Pasin. Fue la ciudad
dominante durante el Clsico Temprano.
Tres estelas de esa poca -de los siglos N y
V- ya testifican de la existencia de los gUfos
emblemas de Cancun y de Machaquil.
Segn los textos, el nombre del sitio fue
K'in(ich) Mo Wits, o Cerro del Sol Guacamaya. El estilo de las estelas corresponde al de
Tikal de su poca, por lo cual se ha sugerido
que esa metrpoli dominaba la ruta 70

Canchas de Pelota
Cancun fue un puerto de comercio y
difusor de la ideologla mercantilista En l
juego de pelota tuvo un papel importante,
como leemos en el mito de Xib'alb'a, una
expresin por excelencia de esa ideologfa.
En Cancun hubo tres canchas de pelota:
dos de ellas irnnedlatamente fuera del palacio. Una, denominada Juego de Pelota del
Palacio, tiene un rasgo notable. Las excavaciones han revelado la existencia de un
sistema de canales de agua conectados con
un nacimiento de agua en la parte trasera
de la estructura Esa relacin del campo de
pelota con el agua es parie de la cosmovisin mercantilista, en la cual se ubica el inframundo en un lugar acutico.
Una segunda cancha de pelota estaba
en la plaza este del palacio. Era la ms decorada y ha sido denominada Juego de Pelota
Real de TaJ Chan !lhk." La plaza este estaba
directamente sobre la orilla alta del rio, a
donde arribaban los visitantes. De hecho,
se ha interpretado como un espacio oficial de audiencia para los seores de Cancun." Esa interpretacin ha sido inspirada por la presencia de varios monumentos

67.

Palacio (Ilustrador: Luis Luin, Proyecto Cal1ct/l1)

de alta calidad artistica: tres marcadores


en la cancha misma que abarcaban el
campo, as como el panel 3 que decoraba la
fachada de una estructura que flanqueaba
la pared occidental de la cancha73 Cuando
el edificio fue sacado a luz, todavia tera el
estuco original; y estaba decorado con gUfos de estuco modelado y otros elementos
iconogrficos sobre la vida polltica de Taj

dras lajas. Es algo notable porque el uso


de lajas era un rasgo arqultectnico de las
canchas del Altiplano cercano, como de

tihuacanos que estaban de moda en el Tikul de su tiempo (Fahsen y Demarest,


2001: 31-32).

Aunque el cuerpo en la tumba puede tratarse de un sucesor de K'an Max,

porque los restos de los huesos cnm de un individuo que no tena Imis de 30
aos (Fahscn, Bamentos y Dcmarest, 2004).

71.

Torres Gurda, 2011.

68.

Dcmarcsl y Fahscn, 2003: 171.

n.

69.
70.

Fahscn y otros, 2003: 709; Kistler, 2004: 9.


Curiosamente, las estelas lucen una iconografa con los mismos elementos Ico-

73.

TOlTes Garda, 2011.


estructura M7-1.

74.

AlvlIrado, 2008: 21.

24

Chan flhk Y su sucesor K'an Max.'''


Una tercera cancha fue encontrada en
un barrio norte de la ciudad y fue bautizada como Juego de la Pelota Norte. Diferente
de las otras dos canchas, la del barrio del
norte tera las banquetas hechas de pie-

Juego de Pelota Norte (Ilustrador: Luis Luin, Proyecto


Cancun)

extiende hasta Cancun No sabemos con


certeza la lengua que se hablaba en ese barrio, aunque muy probablemente era una
versin de proto-q'eqchi: La cancha no es-

N._____
Juego de Pelota Real (Ilustrador: Luis Luin, Proyecto Concul1)

Chich'en, Chi Jolom O Rax Ch'ich' Cancun


fue un centro de comercio, donde solan
llegar gente de otras regiones buscando
fortuna De hecho, la cermica encontrada,

en y alrededor de la cancha, tambin es del


mismo estilo que la del !lltiplano. Veremos
ms adelante que los habitantes de Cobn
consideraron territorio suyo el rea que se

taba tan ricamente ornamentada como la


de Taj Chan 1lhk.75

Iconografa del Juego de pelota real


Las excavaciones sacaron a luz cua-

tro monumentos con iconografa y textos


en el Juego de Pelota Real de Taj Chan Ilhk,
Panel 3 y tres marcadores. En el Panel 3
aparece Taj Chan, Ilhk sentado sobre un
trono del inframundo y flanqueado por
dos personajes arrodillados, de menores
dimensiones. Comentaremos la iconografa mitolgica en el capitulo 'Xib'alb'a,
Lugar de Creacin:: flqui cabe aclarar los
datos histricos y politicos de los textos Jeroglificos.76 Hay dos fechas, 4 Rjaw 13 Kej
(9.18.5.0.0), que corresponde al ao 795, durante el reinado de Taj Chan Ilhk y, 15 aos
ms tarde, 9 Rjaw 18 Mol (9.1900.0), ao de
810, cuando ya Taj Chan Ilhk habia muerto.
Debi, pues, haber sido cincelado por su sucesor Kan Max. En esa ltima fecha, dice el
texto, fue consagrada la Plaza CuadIifoliar
que era la "casa de Taj Chan Ilhk': Curiosamente, Taj Chan Ilhk est retratado dentro
de un marco cuadrifoliar. El cuadIifoliar
representa al inframundo, aparentemente sede de su casa El cuadrifoliar tambin
tiene relacin con una plaza de Machaquil
que tiene una forma semejante, de cuyo
simbolismo hablaremos extensamente.

75.
76.

Torres Garcia, 201!.


Fahsen, Barrientos y Demarcst, 2004.

Panel 3 (Archivo Digital Proyecto Cancun)

El texto termina con los ttulos de Taj Chan


Ilhk que era fljkalomte g sagrado seor de
Cancun y Machaquil
En otros dos fragmentos del panel, se
mencionan los nombres de los personajes arrodillados, a mano iZquierda de Taj
Chan Ilhk est un personaje del que se dice

77.
18.

que es mujer, pero por su ttulo fljlz'akb'u


fljk'uhuna, se concluye que es hombre."
Creo que no ser el primero en notar que
Tz'akb'u es el nombre del linaje de la esposa de Janaab' Pakal de Palenque, que dio a
luz a sus tres sucesores." Debi ser de la
alta nobleza de la costa del Golfo de Mxico.

Si fuera mujer se hubiera esperado eltindo de lxjtz'akb'u Ixk'uhuna.


Stuart y Sluar!, 2008: 162-163.

25

CUadraria bien con lo que hemos visto en


Cancun y el resto de la Franja Transversal: la llegada de gente de dicha provincia,
conocida como S'ak o S'aakal El otro vasallo es masculino y su nombre est todavia
en discusin. Una de las propuestas es traducirlo como Rj Ox Tok' Na o Rj Ox Jo1 Na'"
Se ha de notar que Jol(om)na es un apellido
muy comn en el rea de Cham 1] !l.ltiplanoq'eqchf
El Juego de pelota mismo fue demarcado por tres monumentos esculpidos. El
Marcador L que seala el lmite sur de la
cancha, luce dos personajes vestidos suntuosamente y en posicin de jugador de
pelota Se piensa que el personaje al lado
derecho es K'an Max, el supuesto sucesor
de Taj Chan Ilhk. El monumento tiene la
misma fecha que la primera del Panel 3

(9.185.00 4 fljaw 13 Ceh, 79S dC). Sigue


un bonito glifo de una cancha de pelota, que es idntico al glifo utilizado
en Ek' S'alam, fechado 806 y en la
piedra hemisfrica de la cancha
de pelota de Chich'en ltza, fechada
en 864 de.""
El Marcador 2 pertenece
al extremo norte de la cancha.'!
Muestra a dos personajes en posicin de jugar, vestidos con igual
ostentacin como en el otro marcador. Segn el texto acompaante, los
dos personajes son Taj Chan Ilhk, con titulo
fljkalomte y un prisionero de guerra, seor de un lugar que empieza con Sak blanco. En algn momento del periodo clsico,
se trat de borrar las caras de ambos per-

sonajes en el momnnento ~como un acto


de venganza o terminacin ritual-, pero
del tocado del prisionero destaca todavia
el glifo de una estrella (EK'). Como la fecha
no es legible, los investigadores creen que
el evento aconteci entre 790-796, es
decir, durante el gobierno de Taj Chan
Ilhk. Hay una segunda hilera de glifas, por cierto agregada despus, en
que se menciona a un prisionero de
guerra de Machaquil, que sugiere
que hablan tambin conflictos entres ambas ciudades.82
El Marcador 3 sealaba el centro
de la cancha, donde fue encontrado por
los arquelogos en 2004. Es el nico mo-

numento que muestra los taludes de una


cancha El monumento est erosionado
y cuesta leer sus textos. El personaje del
lado iZquierdo tiene un tocado con nenfar
y pescado, igual como Taj Chan Ilhk en el
Panel 3. El nico bloque de glifos legible sugiere que el personaje alIado derecho era
K'an Max, seor de Cancun y Machaquil"

Marcadores (Ilustrador: Luis Lin, Proyecto Cancun).

Ciudad pluricultural
El Proyecto Cancun de la Universi dad de Vanderbtlt -baja la direccin de Rrfuur Demarest- ha entrado a su segunda
dcada de excavaciones en el sitio, habiendo concebido una idea bastante acertada de

la realidad cotidiana, econmica y social de


Cancun. Dicho sitio fue un puerto fluvial y,
como cualquier puerto, atraJa gente de todos lados, buscadores de fortuna Los puertos muchas veces muestran una poblacin

79.
80.
8 L.
82.

Fahscn, Barrienlos y Demarest, 2004.


Mural B del Cuarto 29-sub (Lacadena, 2003). Glifo X (BOOI, 2004; 129).
Luin, 2006: 62.
Fahsen, BarricnlOS y Demarest, 2004.

83.

Fahsen, Barrientos y Dernarest, 2004.

26

multicultural, con mezcla de diferentes


grupos. Esto es lo que los arquelogos han
encontrado en sus investigaciones, principalrnente en el registro de la cermica
flsl han podido establecer que en Cancun

hubo barflos compuestos por gente local,


ch'oles de las riberas del no de La Pasin y
del Petexba1n; barrios de gente con cultura del !lltiplano, q'eqchi'es y, quiZs, poqomes clsicos; y banios de gente del rea de
la costa del Golfo de Mxico. Estos ltimos,
identificados por medio de la cermica de
los grupos Chablekal Gris Fino y Naranja
Fina. Dichos tipos de cermica se encontraron en la parte norte de la ciudad, en las
casas y talleres de artesanos; todo lo cual es
un indicio de su origen.8'1 La conclusin de
los arquelogos es;
Consideramos posible que la poblacin de Cancun en el Clsico Tardo,
haya sido ca racterizada por sus componentes multicul turalcs, mezc lando gente

de Tierras Altas y de TiclTas Bajas. La


identificacin prev ia de ti pos cermicos
caractersticos del Petn [...] as como

de TiclTas Alt as [ ... ] adems de las fuertes proporciones de material es de l grupo

Gti s Fino Chablekal provenientes de la


regin de Palenque, permite proponer

una imagen pluricultural del sitio, cuya


poblacin sera entonces compuesta por
familias de diferentes origenes, ta l vez
atradas por la creciente importancia
econmica y estratgica de la ciudad.85

Ocho siglos ms tarde, el pueblo todavJa ostentaba una mezcla de pobladores. Por supuesto, ya no tenJa el brillo del
Cancun clsico pero, por su ubicacin,
seguia siendo un lugar de comercio y el

rio de La Pasin la ruta para llegar a Petn


central. El pueblo se llamaba YoL nombre
probablem ente derivado de uno de los topnimos del Cancun clsico que se lee en
el Panel L Yol Ahk (G6-H6l, Corazn de Tortuga" El. finales del siglo XVI,los dominicos
bautizaron el pueblo com o Santo Domingo
Yo!. Verem os como Yol era, por esa poca.
la frontera entre los ctroles, que ocupaban
la Franja Transversal, y los itzaes y mopanes que dominaban el resto de Petn. Los
itzaes dominaban el territorio rio abajo de
Yol Tarn.bin los dominicos percibieron la
ubicacin favorable de Yol y sugirieron a
sus superiores fundar un pueblo espaol
en Santo Domingo Yol, como puede leerse
en sus cartas e informes.87

Comercio
Cancun era un puerto com ercial,
a donde llegaba un flujo continuo de productos del Altiplano. Como una gran parte
de ellos era m ateria prima, como proceso
complementaria, naci en Cancun una
industria y manufactura
materiales titicos, en talleres donde se transformaban
los productos bsicos en productos sern1finales. Los arquelogos han descubierto
un buen nmero de talleres de obsidiana,
pedernal y jade, predominantem ente en el
norte de la ciudad.

de

Un hallazgo fascinante fue una tumba


localizada en la parte extrema del palaCiO,
que se atribuye al ltimo gobernante, K'an
Max. Como ofrenda funeraria luce una
enoIT(le cantidad de pedazos de obsidiana
y, an ms, desechos y artefactos de pedernalB8 Era el material que serna para hacer
puntas de proyectiles y navajas. El.unque
no querem os llegar a conclusiones prelJmjnares, se puede llegar a concluir que
K'an Max y su familia, de alguna manera,
controlaban el trfico de este material en
bruto, lo que podrla expllcar el origen de
su riqueza y los ingresos requeridos para
construir un palacio de tan grandes di-

mensiones.

Archivo Digital Proyecto Cancun

84.

85.
86.
87.
88.

Hasta el momento, se ha localizado


un taller de manufactura de jade. Se encontraron bloques de ms de 30 kilos. Las
minas de jade se encuentran en el !lltiplano, por lo que debi de haberse transportado desde all Tr adicionalmente se asume

Archivo Digital Proyecto Carlcun

que la fuente de jade estaba ubicada en la


cuenca media del rio Motagua. desde San
flugustin El.casaguastln hasta Rio Hondo. Sin embargo, un anlisis comparativo
muestra que el jade de Cancun es de un
color verde bastante claro, diferente al del
Motagua Hay otra fuente ms cercana, en
la montaa de Chuacs, del municipio de
Salam La m ayoria de los artefados de
jade, hechos en Cancun, se destinaban a
la exportacin. Los anlisis Uticos de mscaras de jade, encontradas en tumbas de
Palenque, mostraron que estaban hechas
del rn1smo jade del material primario de

Fom y otros, 2009: 127-244 ; Dell1!1rest y otros, 2009: 336-34 1. Hay un problema con e l Naranja Fino en Cancun, cuya presencia supuestamente es un indicador para
el inicio del Clsico Tcnninal (830 OC). S in cmbargo, esa cermica ha sido encontrada en un contexto ms lemprano, lo q\le difiere de la situacin en olras ciudades
en el no de La Pasin como Ceibal (Fom y otros, 2009: 139- 140). Segn los ltimos anu lisis de la cer..mica estilo Naranja Fino de Cancun, se ha notado que no
proviene de los talleres del rea de Jonuta, sino de ms lejos, dc la costa del Golfo de Mxico. Se trata dc Campllmenl"O Namnja Fino del sur de Vcracruz, del rea de
Chonlalpa. Su produccin era UIl poco ms temprana (800 DC) (Fom, Alvarado y Torres, 2011 : 29).
FOm y otros, 2008: 212.
Guenler, 2002: 9-10.
En un infomlc de 1620 fray Gabriel Salaza!" cscribe que en Santo Domingo Vol habia mayas ch'olcs, ilzacs y los de Cnrch y Cahabn, o sea q'cqchi 'es (Fcldman,
2000:24-28).
750 piezas de obsidiana y de ! ,044 lascas de pedernal (Chloc, 2009: ! 77- 178).

27

Cancun." De forma semejante, bloques de


jade encontrados en Ceibal, tambin parecen provenir de los talleres de Cancun.90
Para ser una ciudad clsica maya,
Cancun era bastante atpica El sitio careda de plazas y pirmides con sus templos,

como suele encontrarse en otras ciudades.


Albergaba un palacio masivo, algunas estrucluras de lite secundarias y barrios
con talleres. Una ciudad sin templos!
Dnde adoraban a sus dioses? y quines
eran estos? Los arquelogos, al enfrentar
esa realldad, han planteado que sus lugares de culto se ubicaban en las cuevas que
abundan en los alrededores de Cancun:

pero es muy pos ible que las actividades ritua les ms importantes se hallan
llevado a cabo en los s istemas de cuevas
como Candelaria y en los cerros cerca-

nos que se asemejan a los templos de

otros sitios. 91

Creo que se puede ser ms preciso.


Hay un vinculo directo entre la actividad
econmica de Cancun y el cracter y
destino religioso. Se trata de la ideologia
mercantlllsta. En nuestro estudio mostraremos que los autores de los documentos
Indgenas como el Popal Wu, ubicaron a
Xib'alb'a en el rea situada entre Cancun
y Cobn, as como en la Franja Transversal.

El mito de Xib'alb'a es, en su esencia, una


ideologta mercantlllsta, asl como el hbitat usual de los dioses del comercio era la
oscuridad de las cuevas. Esta puede ser la
razn de que no se encuentren pirmides
en Cancun, ya que su foco de atencin religiosa estaba en las cuevas. Cuando examinemos el Panel 3, veremos que la iconografia de Cancun, parte intrnseca de su
arquitectura, confirma esa ideologta Hasta
el nombre de su hijo prodigioso, Taj Chan
Ahk, y el GUIa Emblema de la dudad eran
parte de ella

Machaquil
Machaquil estaba sobre el borde meridional del ro del mismo nombre. El ro
nace en el extremo suroeste de la Montaa
Maya y es uno de los mayores afluentes
de Petn. Ms abaja, desemboca en el ro
de La Pasin, en la confluencia donde estaba el mencionado sitio Tres Islas. Runque
se han encontrado tiestos de cermica del
Preclsico y Clsico Temprano, el apogeo
de Machaquil ocurrr durante el Clsico
Tardo y Clsico Terminal (700-850), poca
en la cual estuvo vinculado con Cancun."
Conocemos parte de la historia de la ciudad
y su dinastla, gracias a veinte estelas erigidas por sus antiguos seores."
fll analizar los textos jerogl1ficos, observamos un hiato en las fechas y anales
desde 775 y 800, cuando Cancun se habla
apoderado del mando de la regin, y Taj
Chan Ahk se autodefini seor de ambas
ciudades. En cambio, observamos que la
revitalizacin de Machaquil corresponde

89.
90.
91.
92.
93.

94.
95.
96.
97.
98.

28

al momento del colapso de Cancun. 9'1 Ese


renacimiento empieza despus del ao
800. fllgunos Investigadores ya observaron en las estelas la aparicin de un nuevo
estilo en la forma de retratar a los seores.
Ese estilo de Machaquil lo encontramos
luego en Ucanal y Ceibal, dominando los
ltimos 100 o 150 aos en Petn."
Para nuestro estudio, conviene concentrarnos en las estelas del renacimiento
que son siete en total, erigidas cada 5 aos.
Los seores que corresponden con esa
poca son Ochkln Kalomle(798-81O, estela
2), Sigah K'in Chaahk m(815-821, estelas 3
y 4) Y un Tz'ahk Tok' (825-841, estelas 8, 7,
6 Y 5)9. Este ltimo viva al Inicio del dcimo b'alclun, en 830, el que se conmemora
en la Estela 7. Fue sucedido por un seor
cuyo nombre se Inicia con el glifo de un escorpin, por eso ha sido llamado EscoIpi6n
ti Chaahk Carecemos de las fechas de su
gobierno, ya que su nombre solo aparece

en los escombros de una fachada calda97


Debi gobernar en los aos cuarenta del
siglo IX y quiZ fue el seor que asisti a
la inauguracin del templo radial (ro) de
Ceibal, en 849, de ello hablaremos m s
adelante. Entre los mismos escombr os, se
descubri tambin una versin preciosa
del Glifo Emblema de Machaquil98

Glijo Emblema Machaquil (E-86)


(foto Proyecto Machaquil)

Quizs el personaje Tz'akb'u relTalado con Taj Chan Ahk en el Panel 3 -si era de Palenquc- estaba involucrada en el negocio de jade entre ambas ciudades.
Chloe, 2009: 180-184.
Demares! y Barricntos, 2000: 322.
Ciudad Rujz y otros, 2003: 260.
Hoy en da muchas estelas estn extraviadas, ya que el sitio sufri mucha depredacin. Algunas han sido rescatadas y se encuentran en el Museo Nacional de Arqueologia y Etnologa (Chocn y Laporte, 2002). Afortunadamente, el investigador lan Graham hizo dibujos detallados de las estellas en la dcada de los aos sesenta,
cuando lodavia eSlaban ;/1 si/u (Graham, 1963 y 1967).
Fahsen y Barrientos, 2004: 36.
BOOI, 2004; JUSI, 2007.
Enlre parntesis estn las primeras y ltimas fechas asociadas con estos seores. Para Ochk 'ill Kulomle hay tambin una posible referencia al ao 770.
Se trata del Edificio 4 de plaza F, cuya fachada estaba adornada con bloques jeroglficos de gran calidad artstica, como los fragmentos E-89-86-87-90 (Lacadena,
2005:241, figura 6; 2006: 111; Iglesias, 2006: 184-185).
Pi edra E-86 que Lacadena transcribe como K' UH-TI 74-su-AJAW-wa, o sea, Sagrado Seor de TI 74-su (Ciudad Ruiz, 2003: 257-259; 301 , fig. 64).

Quiero llamar la atencin sobre dos


elementos del atuendo de los seores.
de las siete estelas, el seor luce en cinco
ocasiones la Banda Real del Dios Bufn.
Es una banda con tres caritas del mismo
Dios, cada una supuestamente hecha de
jade. Sabemos por estudios comparativos
que estas caritas representaban a las tres
piedras del fogn lj que la banda era una
insigna del poder real En Mesoamrica, el
fogn es considerado el centro de la casa lj

en la cosmovisin es el centro del universo.


Este simbolismo es mUlj antiguo lj se remonta a la cultura olmeca.99 Para ilustrar,
en la Estela C de Quirigu aparece una narracin creaeional sobre el inicio del ciclo
de trece baktunes, que indica que cuando
esa poca fue creada, primero instalaron
un centro con las tres piedras del hogar. En
este estudio se propone que Machaquil
fue el lugar histrico de la escena del gran
horno de Xib'alb'a, otra versin del cntrico
fogn. 1ll1ucir la Banda Real del Dios Bufn' los seores de la Machaquil del renacimiento muestran ser los seores del
horno. Veremos adelante que tarubin en
los textos siguientes halj referencias a este
horno cosmovisional.
otro elemento, tarubin relacionado
con la cosmovisin, es el tocado del pez,
chupando un nenfar. El mismo tocado lle-

Estelas 3 Y 4 (Ilustrador: Ian Graham)

va tarubin Taj Chan llhk, de Cancun, en el


Panel 3. En varias estelas de Machaquil la
imagen del pez se muestra mug estilizada,
como si fuera hecha solo de huesos. Es otra
referencia al mito de Xib'alb'a, donde los
huesos de los Hroes Gemelos, despus de
ser quemados en el horno del inframundo,
fueron molidos lj la ceniza lj harina que

quedaron, se esparcieron en el rio; para


que luego los Hroes Gemelos resucitaran como peces en el agua En trminos
del Popol Wuj los gemelos son winaq kar,
'hombres peces: El pez mordisqueando la
planta acutica simboliza este momento en

la creacin de la nueva poca.1OO

Plaza Cuadrifoliar
En las estelas vemos a varios seores
de Machaquil parados sobre la imagen
de un (semi -)cuadrifoliar. Este representa
a una plaza curiosa de Machaquil, la Plaza El, donde halj un espacio marcado por
piedras canteadas que juntas forman un
cuadrifoliar. El primer investigador que
observ esa caracteristica fue lan Graham,
en la dcada de 1960. En su visita al sitio,
encontr una buena parte de la linea que
marcaba la forma cuadrifoliar. En la mis-

ma plaza, alrededor de ese espacio, estaba


agrupada la maljoria de estelas lj altares
de Machaquil, unos 20 monumentos. En
base a los dibujos de Graham, los epigrafistas relacionaron el cuadrifoliar con las
imgenes idnticas en las bases de las mismas estelas de Machaquil. En ellas los glifas (semi-)cuadrifoliares sirven de pedestal
a los gobernantes, lo que hace pensar en
un elemento toponfmico. Entre los maljas
lj otros pueblos mesoamericanos fue co-

mll representar a un gobernante encima


de un glifo, el cual representa el nombre de

una ciudad.JOI
En 2005, Illfonso Lacadena, integrante de la misin espaola, excav la Plaza fi
de Machaquil lj mostr que el contorno
entero todavia existia, lo que l denomin
'recinto cuadrilobulado. lll2 Hizo otros hallazgos interesantes: el cuadrifoliar estaba
ligeramente hundido en la superfiCie de la
plaza Como en algunas ocasiones, el signo

99. Taube, 1998: 454-458.


100. Frcidel y otros, 1993: 354-362.
101. Stuart y Houston, 1994: 33, yfigs. 37 y 38.
102. Lacadena, 2006.

29

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Plaza A. Cuadrifoliar (Tlustradores: Jan Gmhmn y Proyecto Machaquil)

del cuadrifo~ar en las estelas viene con el


infijo del glifo 'agua' (HR), entonces contempl la idea que tal rea habla estado inundada con agua Por el contrario, Lacadena
encontr que el recinto habla sido el escenario de un inmenso fuego. Sac a luz una
gran cantidad de cer;lmica domstica, quebrada y quemada, lo que interpret como
'ruptura protocolaria: rompimiento de cer;lmica para fines ceremoniales; asl como
en la acluaMad los k'iche's suelen hacer
para marcar el fin de un ciclo calendrico.'03
El hecho de que fuera cer;lmica domstica,
como ollas, cuencas, platos y vasos, alude
al uso de comida y bebidas durante una
celebracin. Apareci tambin u n pedazo
de cer;lmica con g~fos con los fonemas
pi-tzi. una ortogrfica subdeterminada de
pilzil. vocablo maya para 'jugador de pelo-

\03.
104.
105.
106.
107.

30

B. Tcdlock, 1992.
Lacadena,2006: 111.
Lacade na, 2006: 115.
Lacadena, 2006: I 1l .
Lacadena, 2006: 1J2.

ta: Lacadena asoci los tiestos con el seor


de Siyab K'in Chaahk, de Machaquil, que
tambin tiene como titulo 'j ugador de pelota: como se puede leer en las estelas 3 Y4.''''
Hablaremos de otra posible asociacin del
tiesto pilzil en el acpite "Fogn cuadrifo~ar
de Machaquil~
Practicamente todos los tiestos eran
del Clsico Terminal, lo que indica que la
plaza fue utilizada a partir de 830, aunque
parece que ha de haber existido una versin anterior del cuadrilobulado al final del
Clsico Tardio.'1E La tcnica para la confeccin de las piedras canteadas, que formaban el contorno del cuadrifo~ar, era de la
poca Clsica Terminal y pr oveIDa de la
pernnsula de Yucatn. 106 Despus del 850,
parece que los habitantes dejaron de uzar el recinto, lo que coincide con el cambio

de la sede de poder de Machaquil a Ucanal


y Ceiba!
La conclusin de Lacadena es que el
cuadrilobulado fue un espacio r itual para
r itos en los que el fuego jugaba un papel
importante. Todos los vasos, platos y ollas'
muestran haber sido expuestos a las llamas de un gran fuego.'07 Segn sus propias palabras,
Es posible, entonces (y es este un
dato de gran impOItancia para la interpretacin de la funcin del recinto cuadril obulado) que la ex istencia de quemazn deba vincularse a la accin del

hombre Maya antiguo dura nte el tiempo


en que estuvo en uso este recinto y que

el encendi do y manipulacin del fuego


constituyera, precisamente, una de las

pri ncipales act ividades que se desarro-

llaron all [... ]


El cuadrilobu lado de Machaquil,
conlO otros espacios rituales de costum-

bre en la actualidad en Guatema la, se


presenta como un enonne quemadero. '"

No hay duda que la Plaza R era la ms


importante. Casi todos los monumentos
de Machaqui1 se encontraban alrededor
del recinto. Adems de las estelas, haba
tambin altares en la plaza Vale la penadestacar el Altar A que tiene esculpida, en
su lado superior, la imagen de illl seor
sentado dentro de un cartucho, sobre la
caparazn de illla tortuga El cartucho no

es directamente cuadrifollar, sin embargo


tenemos imgenes parecidas donde el cartucho tiene tal forma Sobre esa iconografia, Lacadena comenta: flllar fl. concebjdo

como la lorluga relacjonada con el mio de


la resurreccjn del mas del Matz. 1OO El rutar
A estaba alIado occidental de la Plaza R
El smbolo del cuadrifollar ya lo encontramos en el Panel 3 de Cancun,
donde se le denomin la 'casa de Taj Chan
Rbk: Era la poca en que el soberano de
Cancun todavia era seor de Machaqui1
El Panel 3 adornaba illl edificio que flanqueaba el juego de pelota. Veremos que el
recinto cuadrifollar de Machaqui1 sirv1

como una cancha ritual con illl significado


muy profundo dentro de la cosmovisin
mercantil Tiene la forma del gllfo sol: km,
y es a la vez illla flor. Proponemos en este
estudJo que el recinto cuadrifollar de Machaqui1 representaba el horno histrico
de Xib'alb'a, en el que murieron los Hroes
Gemelos, para luego resucitar como el Sol
y la Luna de la nueva poca Jilll Rjpu se
transform en el Sol. El trmino Jilllajpu
tambin refiere a illlO de los 20 das, el ltimo. Su equivalente en las culturas nahuas
es XochitI, Flor, que es precisamente la forma de nuestro recinto.

Ceibal
Un dJa antes de cumplirse el dcimo
b'aktun (10.0.0.0.0, 830 de.), illl grupo de
colonos y mercaderes lleg al antiguo centro de Ceibal, situado a orillas del no de La
Pasin. La ciudad estaba en un proceso de
despoblamiento desde haca unos treinta
aos. El dirigente de los recin llegados,
Watul, vela mandado por un seor de
Ucanal, Ha Pet Kanek: La ocasin era el
Inicio del dcimo b'aktun, illl momento calendrico transcendente que los mayas y

otros pueblos mesoamencanos sallan usar


para permutas poU!:icas de igual transcendencia, como la tundacin de un nue-

minar el primer k'afun del dcimo b'alctun,


en la fecha 10.1.0.0.0 S Rjaw 3 K'ayab (849
d.c.). Curiosamente, coincide con la fecha
de la Estela 4 de Ucanal. Por el momento,
no sabemos si el gobernante que aparece
en dicha estela es el mismo Ha Pet Kanek:
mencionado en la Estela 11 de Ceibal; pero
no es osado afirmar que los dos eventos

estn relacionados.llo
El sitio de Ceibal est sobre el no de
La Pasin, donde ste cambia su curso de
norte-sur a este-oeste. El asentamiento es
antiguo y se remonta a tiempos preclsi-

vo asentamiento. Para conmemorar


el evento, construyeron un templo
radial con cuatro escal:inatas hacia
las direcciones cardinales, un cono
protundo y centrfugo del tiempo y
del espacio.
Frente a cada escalinata se erigi una estela, y illla qu:inta en el
centro del templo que complementaba la pirrnlde. Tal rustoria es conocida gracias a los textos que aparecen
en las estelas. As sabemos tambin
que el templo fue inaugurado al ter-

108.
109.
110.
111.
112 .

Entrada a Ceiba/ (foto del autor)

cos, pero aqui estamos interesados en el


Osico TardJo y Terminal. Durante el predominio de Dos Pilas, puesto avanzado de
Tikal, Ceibal fue su vasallo pero, con la cada
de ese centro en 761, Ceibal se transform
en una de las ciudades locales que reclam
ser la nueva sede de poder. Hay todavia
una estela fechada en 800, la Estela 7 - pero
ya por esa poca la poblaCin haba disminlido rpidamente hasta llegar a ser el 10%
de la anterior. Muchas familias debieron
haber subido, no arriba, a Cancun o a la
regin de los lagos m
Luego de illl silencio de alrededor de treinta aos, se observa nueva vida en Ceiba!, con la mencionada
llegada de Watul, desde Ucanal Recordemos que Ucanal era un epgono de la nueva orden gucateca que
vela subiendo por el no Mopri.
Con la llegada de Wat'ul, comenz
en Ceibal un nuevo estilo iconogrfico -ms que todo en sus estelas- el mismo que vimos iniciado
en Machaqui1 y, al mismo tiempo,
en Cruch'en Itza.U2 En Ceibal esa iconografia se fue enriqueciendo con

Lacadcna, 2006: 102, 113.


Lacadena, 2006: 115.
800t , 2004: 71-72.
109. Demarcst, 2004.
Aparte del estilo iconogrfico, hay tambin semejanzas en la arquitectura de ambas ciudades de la misma poca. El juego de pelota A 19 de Ceiba l liene mucho en
Comn con campos de pelota de Chich'cn liza (Ringle y otros, 1998: 219).

31

Templo Radial, vista hacia el sur (Mapa Proyecto Ceiba/;joto del autor)

elementos cada vez ms forneos, proce-

Despus de Bayal, Ceibal se va desvane-

dentes de la costa del Golfo de Mxico.\l3 La


nueva iconografa parece cubrir un penado limitado, los primeros tres katunes del
dcimo b'aktun, durante la poca de 830

ciendo como centro de comercio, aunque

a 889. Ese cambio cultural corresponde


con la llegada de nuevos tipos de cermica. Chablekal Gris Fino y Naranja Fino, los
mismos grupos que se han encontrado en
Cancun, y cuga produccin se haca en los
talleres ubicados en el delta del ro Usumacinta y en la costa del Golfo de Mxico UY
La ltima fase de cermica en Ceibal
se conoce como complejo Bayal (830-930).

continu viviendo gente en el sitio.U5 Rio


abajo de Ceibal, donde el ro de La Pasin
desemboca en el Usumacinta. estaba el sitio flltar de Sacrificios, el que muestra un
complejo de cermica similar al de Ceibal;
el complejo equivalente al de Bayal se llama. en flltar de Sacrificios, complejo Boca
Despus de Boca. el sitio continu existiendo. Su ltima fase de cermica es el complejo Jimba. ciclo que corri del 910 al 970,
quiZs porque flltar de Sacrificios estaba en
contacto, no arriba. con los pueblos del no

Salinas-Chixoy, como Salinas de los Nueve


Cerros, Cham, Chixoy y El Soch, los que
tambin mostraron haber permanecido
durante el Posclsico Temprano. Cabe destacar que los arquelogos han encontrado
cermica del flltiplano entre los tiestos del
complejo pos-Jimba Coincide, como veremos, con el auge de la ciudad de Rax Ch'ich;
la que estuvo ubicada en el flltiplano, sobre
el mismo rfo Chixoy, en el lugar donde este
conJluge con el Salam Rax Ch'ich' lleg a

ser el nuevo centro de comercio, despus


del eclipse de la cultura clsica de las Tierras Bajas.lI6

113 . Boo\,2004.
114. Pro~kouriakoft: 1950; Thompson, 1990; Gmham, 1967; Schclc y Mathews, 1998; Ring le y otros, 1998; Rice y Rice, 2004; TourteJlot y Gonzlez, 2004; Demarest,
2004; Boot, 2004; Lacadcna, 2010; Soto y Vchsquez, en prensa.
115. El sitio Punto de Chimino, en cllago de Pctexbaln, muestra haber tcnido una fase posclsica (Tourtellot y Gonzlcz, 2004; 80).
116. Adams 1971; 165.

32

Estelas del templo radial


Waful empez la construccin de un
templo radial con cuatro escalinatas, desde
830, Durante la misma poca se levant
el templo radial U7 ms famoso, el templo
de la Serpiente Emplumada de Chiclien
Itza" Para celebrar el primer k'alun del
nuevo b'aktun, en 849, Watul invit a seores mayas de las cuatro direcciones
cardinales. A ellos se les menciona en las
cuatro estelas colocadas, al pie de cada escalinata En la estela del este, al seor de
Ucana!, el superior de Watul En la estela
del norte"se lee que fueron invitados los
seores de TiJea!, Calakmul y Motu! de San
Jos." En un tiempo, estos seores mayas
fueron los ms poderosos de las Tierras
Bajas, pero para esa poca sus reinos hablan decaldo. El seor K'awil o Joya K'awil
es el penltimo seor que conocemos de
Tikal, el penltimo de esa larga dinastia de
33 generaciones. Se le menciona nica~
mente en esa estela de Ceibal Algo similar
acontecla con el seor Kan Pe~ de CalakmuloTambin se alude al sagrado seor
de Motu! de San Jos, de la ribera del lago
de Petn Itza Era del mismo linaje Kanek;
el que habla colocado a Watul, en Ceibal.
Como hemos venido afirmando, los Kanek'
jugaron un papel clave durante el Osico
Terminal, pero tambin en el origen del
mito de Xib'a!b'a
En la estela occidental, la Estela 9, se
menciona a un sagrado seor de Lakantum posiblemente otro Kanek' (E3)12O
Lakanlurn se conoce por textos en Yaxchiln y se piensa que se trata de una ciudad
situada en la parte oeste del rea maya
Boot ha sugerido que fue Paribale, sitio que
pertenecla a Pomona, ubicado sobre el rlo
Usumacinta, justamente donde termina
la sierra, en la planiCie de la costa del Gol-

fa de Mxico. La nica estela de Paribale


tiene la fecha 10.0.0.0.0, inicio del dcimo
b'aktun, y se asemeja
mucho al estilo de las
de Ceibal.l21 Lakamtun
era uno de los nombres
antiguos que se daba al
rlo Usumacinta. Podr
observarse cmo varios
linajes ctloles, de los que se radicaron en el
municipio de San Pedro Carch, atestan en
sus documentos coloniales ser originarios
del rea de Lakarntun
El personaje Invitado proveniente
del sur es un 'sagrado seor' de Pu Pu es
un topnimo mitico, el
equivalente maya del
n.huatl Tullan, o sea
Lugar de Tule.122 Nos extenderemos sobre pu
porque el mismo trmino ha servido para formar el nombre de
uno de los gemelos: Jun Il.jpu, Primero de
Man. En seguida, el texto se refiere a un
evento en un lugar sealado por una imagen cuadrifoUar, con el infijO 'agua' (HIl.).
Ya conocemos el cuadrtfoUar y, de hecho,
varios investigadores han propuesto que
el sitio en cuestin era Machaquil, ms o
menos hacia el sur de Ceibal.1Z! Hay que recordar que la ltima estela de Machaquil,
la Estela S, con el gobernante Jun Tzak Tok:
estaba fechada en 840. En los escombros
de la fachada del edificio 4 de Machaquil
se encontr el nombre del siguiente gobernante, Escorpin ti Chaahk QUiZs es el
que estuvo presente en la inauguracin del
templo de Ceiba!, en 849.
Finalmente, habla una estela en el
centro del templo, la Estela 2l cuyo texto
est en gran parte ilegible. El personaje

117 . La rachadu del templo dc Ceibal se derrumb con el lranscurso de Jos siglos,
pero se ha logrado reconstruir parcialmente. No tena serpi entes emplumadas,
sino imogenes de Wal'ul parado sobre cada entrada del templo con su cabeza
inserta en un cuadriroliar. Luego estaba la fecha de la Rueda calendrica del
inicio del dcimo b'aktun, 7 Ajaw 18 Sip (Schele y Mathcws, 1998: 180-1 8 1).
11 8. BOOI,2004.
119. Estela 11 : A8-BIO, Martin y Gmbe, 2000: 53,115,227.

Estela 8 (Ilustrador: lan Graham)

debe ser el mismo Watul. Es de observar


que bajo la estela se encontr un escondite
con tres piedras rusticas de jade, cuyo peso
oscila entre 3 y S kilos cada una El jade es
semejante al que se empleaba en el taller
de Cancun para la confeccin de objetos
artfsticos. Dichas piedras representaban
las tres Hiedras del fogn o tenamastes,
que constitufan un sfmbolo especial de los
mercaderes. Era, a la vez, el Glifo Emblema de Ceibal, que representaba un centro
de comercio. En este estudio, proponemos
que en el templo radial de Ceibal se celebraba la ceremonia del Fuego Nuevo, algo
semejante a lo que se conoce en Mxico
Central Oportunamente, comentaremos
sobre la iconograffa de estas cinco estelas.

120. La expresin consta del numeral cuatro (KAN) y los glifos fonticos /e'/y
/k 'e/ que se transcribe como Kanek', Sin embargo, hay tambin un numeral
ocho (WAXAK) (Boot, 2004: 67).
121. 0001,2004: 60-61 , 67-68.
122. Hace unos quince alios, los epigrafislas mayas encontraron el glifo para Tullan,
que se lee como PU (Schele & Mathew 1998: 192,20 1; Stuart 2002).
123. Houston, 1993 ; Boot, 2004, Soto y Velsquez, en prensa.

33

I
I

Estelas 3, 13 Y 19 (Ilustrador: Jan Graham)

Serpiente Emplumada en Ceibal


III final del Clsico, hubo dos correntes migratorias haca el rea del rfo de La
Pasin y de la Franja Transversal. Una lleg procedente de la costa del Golfo de Mxico, y la otra. desde el norte de Yucatn Los
dos movimientos estuvieron mutuamente
vinculados, era una Interrelacin triangular. La colonizacin de Ceiba!, bajo WatuL
fue Inspirada por los Kanek' de Ucanal y
de hecho debe haber estado relacionada
con Yucatn; pero es evidente tambin la
influencia de la costa del Golfo en la iconograffa de las estelas de Ceiba!
Una investigacin reciente ha mostrado que, adems de lo iconogrfico, se dieron renovaciones en el registro epigrfico.12'I Todos los ejemplos que se enunciarn
corresponden a estelas erigidas despus

124.
125.
126.
127.

piente Emplumada, muy comn en El TaJfn En documentos mixtecas, el personaje


con la mscara bucal representa la cabeza
de los mercaderes, denomInada Nacxiti,
otro titulo de la Serpiente Emplumada 126 El
tipo de arquitectura que se asocia con Ehcati es el de templos redondos, uno de los
rasgos del nuevo estilo arquitectnico que
entr a Petn, desde Yucatn; por ejemplo,
en Ucanal y otros lugares de la cuenca del
Mo Mopn. Tambin apareci en Ceiba!, por

se refieren a illl calendario venusiano, re~

esa misma poca'"


El Dios del Alre y del flliento lleg a
Ceibal con su propio titulo. Lacadena identific en la Estela 13 -la ltima, fechada en
889 d.C- el nombre mayanizado de Ehcati, escrito fonticamente como e-je-ke!2B
Al parecer, los portadores de esas nuevas

lacionado con la Serpiente Emplumada 125


De hecho, uno de los personajes en la Estela
3 exhibe una mscara bucal, igual a la del
seor retratado en la Estela 19. Esa mscara lo define como el dios Ehcatl. Dios del
Aire y del flliento, una versin de la Ser-

BOOI, 2004; Lacadena, 20 10; Solo y Velsquez, en prensa.


Vclsqucz Gurda, 2010; Soto y Velsquez Garca, en prensil.
Janscn, 1996; Janscn y Prez Jimnez, 2000.
Soto y Vehlsqucz, en prensa.

128. Lacadena, 2010.

34

de la celebracin del templo radial, o sea,


posteriores a 849. La Estela 3 es de un estilo completamente diferente al maya clsico. Tiene tres niveles, personajes que conocemos de la iconograffa mexicana, signos
calendrlcos diferentes y, adems, encuadrados en cartuchos rectangulares. Esa
forma de anotar fechas corresponde a la
costa del Golfo de Mxico, especialmente en
El Taj!n. Se ha demostrado que las fechas
que figuran en las estelas tardias de Ceibal

influencias escribian en lIDa versin de


lengua nahua129 flsimismo, varios investigadores opinan que el nombre del fundador de la nueva colonia de Ceibal -cuyo
nombre completo era Watul K'atel- era
extranjerol3O. Por cierto, el nhuatl era la
Jingua franca de los mercaderes, como
veremos ms adelanteG '.
En este contexto, cabe llamar la
atencin sobre la Estela 1 de Ceibal,
erigida para celebrar el fin del segundo k'alllll del delo del dcimo b'aktun
(10.2.0.0.0), ao 869. fll personaje se
le dibuj extraordinariamente alargado, con una barbita tipica. Segn el
texto, su titulo es Yax Kalomte: Ueva
un tocado intricado, en el que destacan
varios elementos. En la parte superior,
hay un pjaro, al parecer con navajas de
pedernal '1 el glifo k'iD para 'sol: Los investigadores lo bautizaron como Pjaro
de fllas de Navaja e indican que la misma imagen aparece en monumentos de
Chich'en liza '1 sitios vecinos. 132 Las fechas'
de dichos monumentos son casi contemporneas 133 otro elemento notable es lID .
conjunto de cuatro serpientes trenzadas;
dicho lcono aparece, en la misma poca.
en la costa del Paclfico de Guatemala '1
en otras partes de la red internacional
mercantilista""
Como ltimo elemento del tocado
de Yax Kalomte est la imagen de una

mano.13S La mano, tan presente en el tocado -ser nombre o titulo?- evoca un


fragmento histrico del MemoriaJ de SoloI, que sucede en Rax Ch'icll: centro de co-

mercio del Poselsico Temprano, 'la en el


flltiplano. Ra:x Ch'ich' tuvo su auge entre
900 a 1100. Los arquelogos han encontrado evidencias, en esta dudad, de la llegada de lID grupo de mercaderes, definidos
como 'mexicanos: 136 Segn el MemoriaJ de
Solol, en Ra:x Ch'icll: habla un sefior llamado Nacxit Huemac. La ciudad tenia el titulo
de Tullan. Nacxit era el titulo de la Serpiente Emplumada, asociada con los
mercaderes. De hecho, era el dios patronal del gremio oztomeca Leemos
en el texto que estaba autorizado a
investir nuevos sefiores, mediante la
perforacin de sus narices. fllIDque
el texto est escrito en lengua kaqchikel, los trminos relacionados con
este Nacxit !strico estn en lengua nahua, de igual forma como los
textos de Ceibal'37 Ahora bien, como
Huema~ en nahua, Significa Mano
Grande resulta tentador relacionarlo
con la mano en el tocado de la Estela 1.
Para confirmar, la barbita que exhibe
el sefior en la estela es caraclerlstica de
los personajes Nacxit, al igual que en
otros lugares de Mesoamrica, ineluso
en C!chen Itza.13B Cabe recordar que en
flltar de Sacrificios, sitio vecino de Ceibal,
fue encontrada cerrnica del flltiplano,
pertenedente al Siglo X. lo que indica
una relacin entre ambas regiones.'"

Estela 1 (Ilustrador: la/! Graham)

129. Se han encontrado otras palabras nahuas Cilios textos de Ccibal (Lacadena, 2010). Algo tambin nuevo en 18 iconografa es el uso de volutas de habla, que es ms
comn en las culturas de la COSla del Golfo de Mxico y Mxico Central. Adems, en el texto jeroglfico de la Es tela 19 hay una serie de cuatro das calcndricos que
son los cargadores del ao, semejantes a los de Mxico CentrAl. Son los das B 'en-Etznab'-Akb'al-LamBl que corresponden a los cargadores mexicanos Aeall-TeepatlCalli-Tochtli (Vclsquez Garc[a, 201 O).
130. BOOI, 2004: 64-65.
131 . Un atribulo tpico de los mercaderes, que discutiremos, son los bculos curvos, as corno los encontramos en las estelas 17, 18 Y 20, identificndolos como comerciantes.
132. Se trata del Templo de los cuatro dinteles (881 OC) Y estela 2 (889-890 OC) de Chich'cn liza y estructura I de Yula (873 OC) (Boot, 2006: 133- 134).
133. 8001,2004: 133- 134.
134 . Van Akkeren, en prensa b.
135. BOOI, 2004 : 76.
136. Ichon y Halch, 1982.
137. Akkeren, 2000a: 85-92.
138. Jansen, 1996.
139 . Akkeren,2003b.

35

Ucanal
Ucanal est situado sobre la cuenca
media del rfo Mopn. Su GUfo Emblema se ha traducido como K'anwilsnal
o Cerro Rmarillo, quiZs en alusin
al Cerro del Malz. Durante el perfodo Clsico, Ucanal fue derrotado en
varias ocasiones por sus vecinos
de Naranjo y Caracol. Sin embargo,
desde el Siglo IX, recibi las renovaciones e influencias yucatecas que
empezaron a penetrar por el rfo
Mopn As fue como se convirti en
el nuevo poder regional dominante.
La Estela '1 de Ucanal es conocida y fue realJzada en el nuevo
estilo que vlmos en Machaquil y
Ceibal, el cual corresponde al inicio
del dcimo b'ak:tun (830). La fecha
dedicatorfa de la estela es 10.1.0.0.0
S Ajaw 3 K'ayab, la cual marca el
prfmer k'atun del dcimo bak:tun
(8'19). Corresponde a las fechas de
inauguracin del templo radial de
Ceibal. Dicho grupo de colonos, dirigido por el seor llamado Watul,
lleg a Ceiba!. enviado precisamente
por el seor de Ucanal. En la Estela '1
de Ucanal figura un seor con titulas de Kalomte y Sagrado Seor de
K'anwitsnal.

Resulta llamativo, en el registro superfor de la estela, un


personaje que flota dentro de volutas, las cuales suelen
identificarse como nubes. El personaje representa a un ancestro muerto. Tiene en su mano
derecha un atlatl o lanzadardos; y en la
otra, unas flechas, armas de origen
centromexicano. En su venda est
una antorcha que lo define como
un sacerdote del Fuego Nuevo.
A unos 10 kilmetros, rfo
arriba de Ucana!. hay un sitio
vecino bautfzado como Calzada
Mopn, que comparlfa el mismo
proceso de renovaciones yuca~
tecas. Es probable que Ucanal
fuera la sede del poder, pero Calzada Mopn estaba ms poblada,
pues contaba con '100 grupos
residenciales.
Caraclerfsticas son tambin
las seis canchas de pelota, entre
ellas una de las ms grandes de
Petn - con ms de '10 metros de
longitud. La ideologa del juego
de pelota fue parte de la nueva
cosmovisin procedente de Yucatn y Chich'en ltza Ucanal y
Calzada Mopn pervivieron hasta
el Posclsico.1'lO
Estela 4 (Ilustrador: Jan Graham)

El Tajn

El Tajn y Cancha de pelota sur (joto del autor)

La nueva red mercanlfllsta tuvo su origen en la costa del


Golfo de Mxico y se exlendi por toda Mesoamrica Uno de los
140. Laporte y Meja, 2002: 82; Laporte, 2004: 229.
141. Koonlz, 2009a: 45, 10.
142. Koontz,2009a: 10.

36

sitios ms destacados fue El Tajin, en


el estado de Veracruz, en la costa del
Golfo. El Tajin fue una ciudad con una
vida relativamente breve, confinada al
Epiclsico -siglos IX aXIl-, pero en este
lapso de tiempo sus moradores construyeron una ciudad de dimensiones
impreSionantes y de una arquitectura
muy propia1'11 Los especialistas discuten todavia si la poblacin de El Tajfn
fue totonaca, huasteca o de otro grupo tnico1'!2 Sus dioses principales fueron la versin local de la Serpiente Emplumada, conocida

Bajorrelieves cancha sur, El Tajfn (rplicas) (Museo Nacional de Antropologa, Mxico;fotos del autor)

tambin como Nacxitl o Ehcatl; y el Sefior Cerro-Valle, el TIaloc


del Mxico Central o el TzuuI-Taq'a de los q'eqchi'es.""
La nueva lite de mercaderes desarroll un programa iconogrfico de poder en el cual el juego de pelota tenia una posicin
central. La gran cancha de pelota de Chich:en ltza fue un epnimo
de esa Ideologfa, con su iconografia en las banquetas y los templos
contiguos. Sin embargo, El Tajn logr alcanzar un resplandor por
lo menos similar. La ciudad contaba con once canchas de pelota
en el centro y seis ms en la periferia,''''' una cantidad superior a
la de Chich'en Itza, que contaba con trece canchas. En el centro de
El Tajl haba un campo -la llamada cancha sur- adornado con
un programa pictogrfico, quiZs lo ms elaborado de todo Mesoamrica Las banquetas eran iguales a las de Chich'en ltza, verticales en vez de inclinadas, quizs porque su propsito era ritual y
para poder mostrar las imgenes.l'l5
Al igual que en Chich'en Itza, hay tres paneles de bajorrelieves
en ambos lados: uno en cada extremo y otro en el centro de la cancha Mientras en Chich'en Itza son todos iguales, en El Tajl cada
panel narra una historia propia, parte de un programa total. En la
pared del callejn norte hay escenas alusivas a lo que pasaba dentro de una cancha de pelota; y en la del sur, a lo que suceda fuera
de ella. En ambos paneles centrales se observa un bacl de agua y

la presencia de plantas de magueyes. Pueden reconocerse varios


elementos del mo de Xib'alb'a, a los que nos referiremos oportunamente. En el friso superior de los paneles centrales, se observa
una deidad conformada por dos personajes. Por la mscara bucal
se le reconoce como Ehcatl, Dios del Aire y del Illiento, una versin de la Serpiente Emplumada, de la costa del Golfo de Mxico.

143. Rex Koontz prefiere llamar el ltimo la Deidad principul de El Tajn (Koonlz 2009a: 58, ppI13).
144. Koonlz, 2009a: 4, 37.
145. Koonlz, 2009u: 38.

37

Franja Transversal
La Franja Transversal es una regin

la costa del Pacffico.'46 Estudios recientes

otro cultivo comercial en el rea fue

de transicin del Rltiplano de Verapaz a las

han mostrado que los mayas de la Franja

el algodn. Segn fray Rlonso de Escobar,

Tierras Bajas de Petn. Geolgicamente es

Transversal cultivaban en forma integra-

que vfvf en Rlta Verapaz a inicios del si-

un rea de tipo crstico, es decir, de cerros

da cacao, vainilla y achiote.!"' Era un siste-

glo XIX, el algodn de Cahabn era muy

altos y puntiagudos, de muchas cuevas

ma agrfcola exitoso, en el cual el tronco del

fino, blanco y, a la vez, extremadamente

y caminos ribereos subterrneos. Est

rbol de cacao serna de soporte para las

suave; segn l, era el mejor algodn de

entre 300 y 800 metros sobre el nivel del


mar y es un rea muy hmeda Las tie-

vainas de la vainilla, mientras los rboles

Guatemala.'49 Sin embargo, veremos tam-

de achiote plantados alrededor daban al ca-

bin que se cultivaba el algodn en el rea

rras de Petn central no son aptas para

cao la sombra necesria, capturando de su

de Salinas, Cham y las riberas del rfo

el cultivo del cacao; la Franja Transversal,

entorno la luz requerida Los q'eqchi'es de

!k'B'olay.

en cambio, tiene la humedad, el suelo y la

Cababn y Chisec hoy en dfa todavfa prac-

Si hablamos de productos comercia-

altura requeridos para una buena plan-

tican esa forma simbitica de horticultura.

les, no puede faltar la sal. Era un producto

tacin de cacao. Segn documentos colo-

Por supuesto, el cacao era lila bebida que

codiciado por ser escasa en Petn, tenian

ulales, era de una calidad superior a la de

se solfa preparar con achiote o vainilla148

que conseguirla en lugares lejanos como

J\.

Cllncun ~

Chlnaja

r:

Salinas de: los


Nueve Cerr,

A
Raxruj Viejo
AIo Stbol

}:xcabnal

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J\.

Nln P()()om

Mapa 5. (Ilustrador: Ju an Moncada).

146. Caso y Alipbat, 2006, s.r.


147. Caso y Aliphat, 2006, s.r.
148. Caso y Aliphat, 2006 : 298; s.r.
149. Feldman, 1988: 40.

38

AEI Salto

le

Ir.

i-

y
e
e

la costa nortea de la peninsula de Yucatn La ruca fuente de sal en Petn mismo


era salinas de los Nueve Cerros. Sabemos
que durante la poca colomal fue un sitio
disputado por lacandones, ilzaes, acalaes
g q'eqchi'es. Esto nos hace pensar que una
situacin similar ocuni en tiempos clsicos.

Segn fuentes colomales, los ilzaes


de Tayasal, antes de su sumisin, intercambiaban productos como cacao, achiote,
algodn y sal, con los chales del Manch.
Como ya explicamos, Manch est en el extremo occidental de la Franja Transversal,
la regin de la cuenca alta del rfo Cancun
o Isabel, entre los mopanes de San Luis y
los q'eqcru'es de Cababn Hay indicios de
que los seores ilzaes, de la familia KaneJe: tenian sus propias plantaciones en
el Manch.1SO Sin embargo, los ilzaes tambin obtenian los mismos productos con
los acalaes, en el lado oriental de la Franja
Transversal. Ms adelante, nos referIremos al centro comercial de Chi Xoy, donde
se celebraba anualmente la feria del achiote ms grande de las Tierras Bajas. flll lle-

Salinas. (Vista area, basada en Google Earlh).

gaban los ilzaes, los lacandon-ch'oles y los


mayas delllltiplano.
Los ilzaes posclsiCOS que, en su poca
dominaban Petn central, imitaron al Tikal
de la poca clsica Mandaban a sus mercaderes y canoas a dicha regin QuiZs
combinaron sus negocios con viajes ms

largos hacia el Illtiplano, para comprar


obsidiana, jade o plumas de quelzal Bunque suponemos que deben haberse detenido en la Franja Transversal para rendir
homenaje a las deidades del comercio en
las cuevas, las cmaras subterrneas que
iban a ser el escenario del mito de Xib'alb'a

Salinas de los Nueve CerroslSG debe


su nombre a las vetas de sal, razn por la
cual se fund ah un asentamiento. Era la
nica fuente de sal no marina de toda el
rea petenera. Desde tiempo inmemorial,
la gente llegaba a dicho lugar a buscar el
condimento que daba sabor a su comida
Es tambin un lugar donde abundaban los
nimales: los venados, coches de monte y
jaguares llegaban a lamer la sal Y dejaban
sus huellas sobre la playaiS3 Las primeras

pequea zona. Hoy en dfa, el rea est


completamente deforestada debido al cultivo de palma africana ltimamente se ha
lanzado un nuevo proyecto dirigido por el
arquelogo Brent Woodfilpss
Dillon demostr que SaUnas estuvo
ocupada, por lo menos, durante el Preclsico Tardio y que tuvo un crecimiento
sustancial durante el Clsico Temprano.
Segn el registro cermico, Salinas estaba en aquel tiempo en estrecho contacto
con Petn central. La misma cermica de
esta poca ha sido encontrada en las cuevas de La Candelaria.1S6 Salinas alcanz su
apogeo y su ms amplia expansin durante el Clsico Tardio y Clsico Terminal, ya

Salinas de los Nueve Cerros


El rio de La Pasin fue quiZs la ruta
ms frecuentada. La otra gran ruta fluvial que cruza las Tierras Bajas es el rfo
Chixoy el cual, al pasar por SaUnas, toma
este nombre; y despus de la confluencia
con el tia de La Pasin, se denomina Usumacinta En la curva rectangular fOrInada
por el r fo Salinas-Chixoy, estaba el sitio de
Salinas de los Nueve Cerros, que marca la
esquina noroeste de Illta Verapaz. III oeste del sitio corre la sierra de Nueve Cerros

en la cual existen varias cuevas donde se


han encontrado artefactos prehispnicos.~l
Illlado oriental del rea, desemboca el rfo
Ilc'b'olay en el Salinas, cugas aguas vienen
de la Montaa Pocol

investigaciones serias sobre Salinas datan


de los aos setenta del siglo pasado, por
el arquelogo Brian Dillon.l5'l En aquella
poca, la regin estaba todava cubierta
de selvas y solo lograron investigar una

150. Caso, 2002.


15 1. A rroyo 1993 ; Woodfill y otros, 2010.
152.
153.
154.
15 5.
156.

En la dcada de 1960, se descubri petrleo en el area. Su extraccin ha perjudiclldo el ambiente y el sitio y causado un incremento en la depredacin y saqueo.
Woodfill y otros, 2010: 3.
Dillon, 1979: 8-9
Woodfill y otros, 2010.
Woodfill y otros, 2010.

39

que su superficie creci hasta 25 km'; en


ella habitaban m1les de personasl57 La ciudad creci sin planificaCin alguna Habla
una plaza central modesta donde estaban
los monumentos, pero lo restante era una
anarqua total de casas levantadas alrededor de una aguada o cerca de un arroyo,
formando aldeas en las orillas del ro Salinas, en el Norte.\S8 Es lo caracterstico de los
centros de comercio de la poca, como Cancun, Calzada Mopiln y, en el flltiplano, Rax
Ch'icli Durante las excavaciones arqueolgicas se encontr una cancha de pelota que
mostraba que, al igual que el cuadrifollar
de Machaquil y el Juego de Pelota del norte de Cancun, habla sido utilizada para
festividades; prueba de ello son las figurillas y la cermica utilltaria quebrada que

se encontr.159
Con base en las primeras temporadas de campo, Woodfill, especialista en la
cermica de la Franja Transversal, divide
la cermica encontrada en tres tradiciones: Tierras Bajas, Transversal y Tierras
flltas. Igual que en Cancun, habla banios
de pobladores del flltiplano que estaban al

Plaza A (Dil/on 199O;foto del autor)

Suroeste del Cerro de TOrtugasl60 Sus ha-

X. Cancun fue abandonado; y Ceibal dej

bitantes pudieron haber sido q'eqchi'es, po-

de ergir sus monumentos. Poco a poco,

qomes o uspantecas y hasta ixiles. La cer-

se desplaza el focas de las Tierras Bajas

rnlca de la ocupacin final tiene mucho en

hacia el flltiplano. Es la poca en la que

comn con la de flltar de Sacrificios y la de

Rax Ch'ictl - ro Chlxoy arrlba- alcanzar

Ceibal, de la rnlsma pocai6l Sin embargo,

su apogeo. Como veremos, fue un lugar a

despus de que la gente empez a abando-

donde tambin llegaron 'extranjeros: Se-

nar Salinas, en las orillas del arroyo salado

gn las ltimas excavaciones bajo la di-

solo quedaron los productores de sal

reccin de Woodfill, hubo una ocupacin

Hay todavia evidencia de cermica de

en Salinas durante el Pos clsico Tempra-

la ltima fase del flltar de Sacrificios (Jim-

no, que corresponde con otros sitios en la

ba), de gente que dej figurillas 'extranje-

Franja Transversal como Chicoy, Cham y

ras: Estamos en la primera rnltad del siglo

El Soch\62

Sal
En medio del sitio hay un cerro, cuya

los mayas iniciaron el proceso hir-

mar. Adems, se podia prodUCir la sal todo

base es de 3km' y su altura de 250 metros.

viendo el agua en c ntaros altos. Cuan-

Se le conoce como Cerro de Tortugas y en

do se condens, vertieron el lquido a

el ao l66 Se calcula que la produccin de


Salinas,l67 durante su apogeo, lleg a 300

su interior hay vetas de sal. Ese llamado

platos anchos y corlos, donde finaliza-

toneladas al ao.168 A inJcios del perlado

"Domo de Sal" cuenta con varias lagunas

ron el proceso de coccin. Despus al-

colonial, las salinas estaban en manos de

de agua dulce y salada, que, dependiendo

macenaron la sal, al menos en el Clsico

los acalaes, aunque siempre atraan la pre-

de la estacin del ao, pueden cambiar de

Tardo, en las famosas vasijonas '6<l del

sencia de pueblos ms poderosos, como los

color de rosa a morado. Del domo sale un

sitio --cuencos con dimetros de casi

lacandones e itzaes. Durante el Siglo XIX

arroyo de agua salada que fluye desde sus

dos metros que quedaron mayOimente

habla todava una modesta industria de

faldas occidentales hacia la planicie, donde

en tclTados en toda la zona. 165

sal en Nueve Cerros. El finquero y gelogo

en la antigedad estuvo instalada la industria salJmt

163

La sal de SalJnas es de alta calidad, con

Karl Sapper reporta para las ltimas dca-

una salmuera dos veces mayor que la del

das de este siglo que la cantidad de produc-

157.
158.
159.
160.
161 .

Woodfill y otros, 2010: 12; Oillon, 1979:3 .


Woodfill y otros, 20 10: 5.
Woodfill y otros, 2010: 7
Woodfill y otros, 20 10: 9.
La ltima fase de Salinas ha sido designada Xo, lo que corresponde a la fase
Boca de Altar de Sacrificios y a la fase Bayal de Ccibal, todas pertenecientes a
la Clsica Tcmlinal (Dillon, 1979).
162. Comunicacin personal de Woodfill Gulio 2012)
[63. DiIlon, 1979; Woodfill y otros, 2010.
[64. Estos vasijoncs - tipo Atzam rojo- que tienen metro y medio de altura, constituyen la cermica ms grande de toda McsoamCrica. Con la entrada de gente
a[ rea, durante la dcada de 1980, muchos fueron estropeados. En 1990 hubo

40

165 .
166.
167 .

168.

un proyecto de rescate de tules tinajones, de dimensiones histricas, bajo el


auspicio del IDAE H. Unu cantidad de tiestos fu eron tnmsportados a la capital
y guardados en el Musco Naciona[ de Etnologa, donde hoy se puede apreciar
uno de los ejemplares (Dilloll, 1990). Cuando estuve en el sitio, en junio 2009,
todava haban pedazos dc tales tinajones.
Woodfill y otros, 2010: 8-9.
Dillon, 1979: 1.
Como una indicacin, las sa linas de Sacapulas producan en su apogeo no
ms dc 70 toneladas al ao, suficiente para las necesidades de 24 ,000 personas
(Andrcws, 1983: 92). Entonces, en el caso de Salinas de los Nueve Cerros, su
su l debe haber provisto a un poco ms de 100,000 personas.
Andrews, 1983: 99-100.

dn no era ms que 2,000 quintales, de la


cual la mayor parte era transportada a los
ueblos de Alta Verapaz y el resto, medianfe transporte fluvial hacfa Petn169
El ltimo empresario de la sal de SaIlnas de los Nueve Cerros fue el coronel Flavio Ponce. Su relato sobre cmo transportaba la sal no deba diferir mucho de cmo
se transportaba el producto en tiempos
prehispnJCoS. Ponce venda su sal a gente
que venia de las fincas cercanas de El QUich. Alta Verapaz g Chiapas, pero la mayor parte la transportaba por ruta fluvial,
sobre los rfos Chixoy-Salinas y La Pasin.
En Sayaxch, parte de la sal era llevada al
rio Subfn y desde aI se llevaba a Flores.''''
Otra parte se conduda por el rfo Usumacinta Ponce deca que antes los vendedores llegaban hasta la altura de Yaxchiln.
Un nudo importante en estas rutas era
el sitio de Altar de Sacrificios, ubicado en

donde desemboca el rfo de La Pasin en


el Usumacinta TaJes contactos se aprecian
tambin en la cermica que se ha encontrado en Salinas, similar a la de Altar de
Sacrfficios.17l
La ruta de Salinas de los Nueve Cerros
a Cancun, o sea, entre los dos rfos, Chixoy
g La Pasin, iba primero por Chixoy. Hay
un sitio llamado Camela a solo seis kilmetros aJ este de Salinas, aJ otro lado del rfo.
Est ubicado sobre una laguna en forma
de media luna, pero en la vista de sathte
se nota que en aJgn tiempo la laguna fue
parte de la cuenca del mismo ro SalinasChixoy."" Al parecer, es un sitio solo del
Clsico Tardo y Terminal. La cermica de
la superncie corresponde con la de la fase
Boca de Altar de Sacrificios y BayaJ de CeibaJo Hay cermica de la fase Jimba y cermica posclslca como plomizo, as como
incensaMos de mango, que conocemos del

Altiplano cohndante con Verapaz g del rea


ixil173
Hay descOnocimiento casi totaJ de las
riberas del lio Chixog-Salinas hasta Altar
de Sacrificio.i7'! Se asume que donde el rio
busca su carnina hacia el Norte, debe haber emergido un pueblo como estacin de
transbordo: cargadores que transportaban la saJ y otrosproductos a cuestas hacia
Cancun. En medio de ambos lios, est el
sitio ChinaJ, Inmediatamente aJ norte de la
sierra del mismo nombre, aJ lado poniente
de la carretera moderna que corre hacia
Sayaxch. Chinaj est a '10 kilmetros de
Salinas g a 21 de Cancun. El sitio fue casi
destruIdo durante la dcada de los aos
cincuenta, del siglo pasado. Se ha preservado solo lID monumento de Chinaj, 175 cuyo
estilo se parece a los monumentos que fueron erigidos en CeibaJ, despus de 850.""

formaron la confederacin itz que fund


Chich'en liza (Vase mapa 5). Dos de ellos
eran grupos mayas del Norte de Yucatn;
lID tercer grupo venia de la costa del Golfo

de Mxico, de Hollun Tzuywa o XicaJanco,


que era quiZs el sector ms importante,
ya que eran portadores del culto a la Serpiente Emplumada El cuarto grupo proce-

Bolonte Wits y Kanek'


Ya citamos lIDa referencia a Salinas
de los Nueve Cerros en lID documento
gucateca, el Chilam Balam de Chumayel
Trata del origen de los cuatro grupos que

Arroyo y playa de sal (fotos del autor)

169. Sappcr, 190 1: 176.

170. Mapa en AndrcwslBoot 2005.


171. Andrews, 1983: 99-100 .
172. Googlc Earth.
173. Dillon, 1981: 140.
174. Aunque el proyeclo VUPACS (Vanderbilt Upper Pas in Archacologica l Cave SllTVCy) tiene marcado en su mapa algunos sitios (Woodfi ll, 2007: 5).
175. Tiene solo una fecha en la Rueda Calendrica, 4 Lamat 6 Xul, que segn DiUon corresponde con la fecha de lu Cuenta Larga de 10.2.0.12.8, o sea 18 de abril, 870
(Oillon, 1987: 140-141). Como es una fecha de la Rueda Calendriea, tambin puede caer 52 dos aos antes, lo que eOITespondara con elide mayo de 8 18, del Calendario Juliano. Aqu quiero lJamar la atencin a la fecha 4 Lamal que tambin se puede leer como Kanek', interesante, en un rea dominaba por los Kanek'.
176. Dillon, 1987: 140-141.

41

da de Kanhek' Wits-B'olonte Wits.


Desde los primeros investigadores,
B'olonte Wits ha sido identificado con Salinas de los Nueve Cerros.'" B'olonte Wlts
es un topnimo en idioma yucateco; bbJon
es la palabra yucateca que significa 'nueve';
en eh'ol sena b'ahJun. B'olonte Wits literalmente significa Nueve Cerros. Boot mostr
que se transcribe Kanhek' Wits como Kanek' Wits, o sea, Pueblo Kanek:I7ll Kanek' era
un linaje maya noble cuyo poder se acrecent durante finales del Osico. Recordemos que el seor Watul, quien fund una
nueva colonJa en Ceibal, oper bajo al mando de un seor Kanek' de Ucanal, sitio que
fue dominado por rnJgrantes yucatecos
durante el Epiclsico. Encontramos referencias a un seor Kanek' de Motu! de San
Jos, en el rnJsmo Ceibal. Otro Kanek' quizs est mencionado en una estela de Panhale, la cual estaba justamente donde el no
Usumacinta entraba a las plarucies de la
costa del Golfo de Mxico. Ahora, tenemos
a otros Kanek' de gobernantes en Salinas.
Fue asi como el pueblo tom el nombre de
tal linaje. Esto no es inusual; veremos que
Cham:l, no Chixoyarriba, deriva su nombre del linaje gobernante, Chamak.
El fragmento del ChiJam BaJam de
Chumagei sobre la alianza en el Norte de
Yucatn, cay en el k'alun 4 ElJaw, de 711731 d.C. Es la poca en que Dos Pilas todava dominaba la ruta del rio de La Pasin y
Cancun debi tener su apogeo. En aquella poca los Kanek' probablemente eran
dueos de las salinas. El mediados del siglo
IX, a los Kanek' se les menciona como uno
de los linajes de lite, en la gran caneha de
pelota de Chieh'en liza (869). Hay una conexin entre Salinas de los Nueve Cerros y
Chiclien liza, asi como entre las dos ramas

de la farnJlia Kanek' con la sal.


El rea ms productiva de sal en toda
Mesoamrica era y, todava es, la costa
norte de Yucatn. Desde tiempos inmemoriales, la gente ha trabajado ahlla sal. fIlinJcio de la poca seca, recoglan agua salada
en grandes tanques rectangulares. Para
mayo, la mayor parte del agua se habia
evaporado y solo quedaba la sal"" La cantidad de sal producida se ha calculado, para
tiempos prehispnicos, en 20,000 toneladas, una multiplicacin de la produccin
de Salinas de los Nueve Cerros, que era de
300 toneladas. Hoy en da, se sigue fabricando sal en las salinas de Yucatn, pero a
una escala mucho mayor.18O
Entre las diferentes salinas de la costa.
la de Emal era la ms grande. Poda producir entre 3,000 y 5,000 toneladas anuales. Para comerciar el producto, Emal se
conectaba con el puerto de Isla Cerritos, a
unos 70 kilmetros al Oeste. Era una isla
cuya superficie se modific completamente para convertirse en el puerto central de
la costa. El 90 kilmetros tierra adentro de
la Isla Cerritos, los ilzaes fundaron su centro de Chich'en liza Estaba en un rea frtil, con varias fuentes de agua en forma de
cenotes. Un inmenso cenote o ch'en prest
su nombre al sitio, Chich'en liza, Lugar del
Cenote de los llzaes. Los arquelogos han
demostrado que, durante el Clsico Terminal. toda la zona desde la gran ciudad
hasta el puerto de Isla Cerritos y Emal.
fueron incorporadas en la rbita de poder
de Chich'en liza!" Esto nos perrrute sealar cmo los Kanek: productores de la sal
en Salinas de los Nueve Cerros, buscaron
expandir su comercio en las salinas de la
costa norte de Yucatn.

Vasijones de sal (Museo Nacional de Arqueologa y


Etnografa, Guatemafa;fotos del autor)

177. Diescldorff 1929: 80-81; Roys 1967: 64, nola 3.


178.

BOOI, 2004: 99-100.

179. Andrews, 1978: 22-25.


180. Andrews, 1978: 39-40.

181. Kepecs, 2007: 134-141. Chich 'en Itza importaba toda clase de mercadera, entre ella productos de lujo, pero el producto ms querido era la obisidiana. En combinacin con la obsidiana tambin traan ceniza volcnica, que utilizaban en la produccin de su cermica. O sea, con la sal pagaban la obsidiana importada. En menor
escala, compraban obsidiana en Ixtepcque (Guatemala) y en Orizaba (Mxico), pero la mayor parte vena de Ucareo y Pachuca, en Mxico Central.

42

En Salinas, los Kanek' estuvieron presentes durante la primera mitad del siglo
VDl; luego son mencionados en Chich'en
liza, un siglo ms tarde. Qu pas mien-

liLA CIRRITOS

tras tanto? La respuesta se encuentra en


Ele' B'alam, un sitio en la ruta a Chich:en liza,
hacia su puerto en Isla Cerritos. Ek' Balam
era el centro del noreste de Yucatn, antes
de que Chicllen liza retomara el poder. En

textos jeroglJficos pintados, se menciona al


seor Chak Jutuuw Chanek' quien en 770
asisti a la entroniZacin del seor local.
Chanek' es un cognado de Kanek:'82 Entonces, hubo un seor Kanek' en El[ B'alam y

EK'B'ALAM

CHICH'aN ITZA

segn Lacadena, fue un personaje de altisima rango polftico, con el titulo de xaman
kaJom/e; Kalomte del Norte. Se deduce del
texto que este Chanek' no es el seor de Ek'
Balam, sino de un reino que aparece mencionado en el mismo texto, pero que no se
ha podido descifrar, aunque obviamente el
glifo 'es la cabeza de un marnlfero. Una posible lectura del mamifero ha sido 'comadreja; lB' lo que es saab'im en yucateco,aq
Veremos que hay mayas con el apellido
Comadreja en el Altiplano.

Mapa 6, Salinas de Emal (Ilustrador: Juan Moncada)

El fragmento en el Chilam Balam de


CtiumayeJ es clave para entender el final
de la cultura maya clsica Describe la formacin de una alianza al final del Clsico
en el Norte de Yucatn, la Descendencia
Mayor y Menor. Sus partiCipantes son
de la nueva orden mercantil, linajes de la
costa del Golfo de Mxico y de la Franja
Transversal, que se mezclaron con mayas
locales, lo que culmin en la fundacin de
Chich'en liza Ya mencionamos que, entre

el grupo impulsador de la costa del Golfo,


estaban los mayas de Acaln -los putunes
de lhompson- que tambin son retratados
como aliados principales en los bajorrelieves del Templo Inferior de los Jaguares,
en Chicllen liza Es fascinante, porque los
mismos acalaes se asentaron en la Franja
Transversal. Los describiremos en el captulo sobre Cobn, porque, al final, fueron
reducidos por los dominicos de este pueblo
durante la poca colonial

Ek' B'alam e lk'i B'alam


Hay ms que decir sobre el vinculo
entre la Franja Transversal y el Norte de
Yucatn La conexin es Ele' B'alarn La ciudad tiene dos topnimos plasmados en sus
anales jeroglJficos, Tal(o!) y Ek' B'alam mismo. Lacadena no est seguro del segundo
y ofrece la opcin de que Ek' B'alam, traducido como Jaguar Negro, era el nombre
de un personaJe.'BS En tal contexto cita un
documento colonial, Relacin Geogrfica

de Ele' Balam que hace el siguiente sealamiento sobre el sitio,

llamse la cabecera de Tiquibalon de


este nombre por un gra n seor que se

llamaba Ek' Ba lam, que quiere decir tigre negro, y tambin se llamaba Coch
Cal Balam, que quiere decir seor sobre

todos.

,186

Tiquibalon se transcribe como Ta Ik'i


B'alam, Lugar del Jaguar Negro'" As( la
ciudad Ek' B'alam sigue el mismo modelo
que Salinas, que tenia su nombre propio,
B'olontewits y un nombre que aluda al linaje dominante, Kanek' Wits. De la misma
manera, Ek' B'alam se conoela como Tal(ol) y
como el lugar de su fundador, Ik'i B'alam-Ek'
B'alam. Lo intrigante es que Ik'i B'alam es el
nombre de un padre ancestral en documen-

182. Vase ficha Kaock'; BOOI, 2004: 41.

183. Lacadena dej su interpretacin definitiva para un futuro estudio. Sin embargo, leerlo como 'comadreja ' es intrigante. Coincide con resultados de mis propios estudios.

184.
185.
186.
187.

Haba en aquel tiempo una c iudad con tal nombre: Cotzumalguapa, palabra nhua para Lugar del Ro de Comadreja. Dicha ciudad es el centro epiclsico eu la cosla
del Pacfico de Guatemala -hoy Santa Luca Cotzumalguapa. Oswaldo Chinchilla mostr que su nombre kaqchikel era SlIqb 'jll1O, Ro de Comadreja (Chinchi lla Maza
riegos, 1998: 172- 173). Tuvo su apogeo en la misma poca que Chich'cn Itza, y los investigadores han llamado la atencin sobre la semejanza en la iconografa de
ambas ciudades (Chinchilla, en prensa). En trabajos anteriores he propuesto que los seores que prestaron el nombre a la ciudad de COlzumalguapa no eran autctonos
de la costa del Pacfico, sino procedentes de un lugar con nombre sinn imo, Cosl/llla/gl/apa, en la costa del Golfo de Mxico, el rea del ro Papaloapan. Es a la vez el
lugar de la diosa de la sal. Si el seor Chanek' mencionado en Ek' Balam era de un lugar llamado Cotzumalguapa, queda por investigar si se trataba del Cotzumalguapa en la costa del Golfo de Mxico o en la costa del Pacfico. Durnntc el posclsico temprano encontramos al linaje Saqb'in en el Altiplano como escuebaremos. Entre
los kaqchikeles haba un seor que se llamaba Saqb'n Kanek', igual como en el mural de Ek' 8alam (Akkeren, 2000a: 2005a y en prensa b).
Laeadena, 2003.
Lacadena, 2003.
Garza, 1983: 13 8.
Laeadena, 2003.

43

tos k'iche's, muy posiblemente de los Kaweq.


Veremos en nuestro estudio que el lugar de
origen de los Kaweq era el rea de Salinas, y
proponemos que Kaweq es Kanek
flquf cabe mencionar la rllca estela

preservada de Salinas, la Estela l Dillon report diez monumentos en Salinas, del tipo
de piedra roja que se soUa utilizar tambin
en rutar de Sacrificios.1B8 Slo conocemos la
Estela 1que fue encontrada en un monticulo
junto a una tumba Segn Seler es la parte
superior de una estela quebrada"" En ambos
lados de la estela. fueron preservados cuatro
bloques de glifos. Notable es el glifo de las tres
Piedras de fogn, con el gUfo del 'fuego' sobre

Ek ' 8'alall1 (f%

del allfor)

ellas. Los investigadores los han relacionado

con el Glifo Emblema de Ceiba! Veremos que


los tres tenamastes son tambin un simbolo
de los mercaderes. Luego, hay una referencia
a un sacerdote del fuego, llamado Jaguar del
Fuego"" Mora. en el tocado del seor de la
parte frontal se lee posiblemente la expresin

MI/ral de los 96 Gfijos (Ilustracin: Alfonso Lacadena, 2003)

Ik' Rjaw. En el mismo, aparece el hocico de


tilla fiera que parece un jaguar. Es interesan-

te ver en estos elementos al mendonado Ik'l


B'alam o Jaguar Negro. Concuerda con nuestra reconslrucc1n etnohIstrica y mitica del
rea de Salinas y de la Franja Transversal'"

Cham
El sitio de Cham est sobre el Chixoy,
unos 100 kilmetros rio arriba de Salinas
de los Nueve Cerros, justamente donde el
rio Tsalba o Temal desemboca en el Chixoy
Estela 1, Salinas (Foto: Erik Boot)
(vase mapa 5). La ruta flUVial a Salinas tiene obstculos. Inmediatamente al norte del los investigadores, pero para los mismos
valle de Cham, atraviesa un paso estrecho q'eqchI'es no lo es. Hay un trfico continuo
peligroso, segn me inform la gente de con centros como Cobn o ChIsec y todo a
la regin El Valle de Cham es uno de los pie. El par de veces que fuimos a Cham,
pocos lugares planos en esta rea. como encontramos en la carretera a comercianya observ Ervvin Dieseldorff.'" Cham tes de Cbamelco y Carch que caminaban
bien puede ser un lugar retirado para cada semana a! pueblo con su mercanela

Tres piedras del fogn (Foto: Erik Boot)

a cuestas. Uno de ellos tenia una tienda en


Cham, en la que vendla sus productos y
donde la gente podla encargar otros para
la prxima vez que llegara No ha de diferir
mucho de la situacin prehispnlca El ro
Tsalba es navegable en parte; Dieseldorff
cuenta que transport las vasijas excava-

188. Dillon, 1987: 139.


189. Hoy en da est en el Musco de Etnologa, Dahlcm, Berlin (Seler, 1908-Ill: 589).
190. Aqu presentamos una posible lectura proporcionada por Erik Boot (6 de enero 20 11). En el lado derecho se lee: 'es la imagen' (Al) de un personaje cuyo nombre
contiene las tres piedras de fogn con el fuego (A2); es un Chan Ajaw o Seor del Cielo (A3) y luego posiblemente una referencia al Sak Hun O Banda Real (A4). El
lado izquierdo es ms dificil de descifrar, pero probablemente hay un nombre que se lee como K'ak' Jaguar o Jaguar de l Fuego (B3). Bool dice que Chan Ajaw era el
nombre de la dinasta de Chincultic, Chiapas. Agradezco a Erik Bool por permitirme usar las imgenes.
191 . La Estela l no tiene fechas pero en base de su estilo, Oillon la fech entre 593 y 692 OC, o sea, entre 9.8.0.0.0 and 9. 13.0. 0.0 (Oillon 1987: 138). Bool deca que la
estela se parece al estilo de Tonin y Ch incultic de la poca 550-650.
192. Dieseldorff 1929: 74.

44

das en Cham por canoa sobre el TIa Tsalba'" El TIa se conoce tambin como Temal,
e es el nombre de una finca situada a
:os diez kilmetros tierra adentro. Rn
ms hacia el oriente, el rlo es conocido
como Sachicha
Hay dos rutas de Cobn a Cham una
es un desvJo del camino de Cobn hacia
Chisec, que pasa por el lado norte del rlo.
Se entra por lnupal, pasa por Chinasa1]Ub
y Nimlasa1]Ub hasta Las Lomas donde se
empieza a bajar a Sebayil. Luego se busca
las riberas del TIa Temal, en Cham ChichllO y las sigue hacia Cham Conop y luego se cruza el puente de Charn Grande. Es
una ruta aparentemente antigua; a lo largo
halj varios sitios desconocidos lj no registrados.''''
La otra ruta va por el lado sur del TIa

Vista de Chama (foto del autor)

ros alemanes - nimlab'e o 'camino grande:


En ell1mite de las fincas Sachal lj Satal halj

Sachicha-Temal. Es ms corta, porque lja

un sitio grande, desconocido, donde pas

se ha avanzado en la construccin de una

la maquinaria en medio de una pirmide,


dejando esparcidos miles de tiestos de ce-

carretera Su ltima seccin coincide con

rmica Se notaba tambin mucha arcilla;


cabe compararla con la empleada en la he-

el antiguo carnina que abrieron los finque-

chura de vasijas en Cham Esa ruta entra


por el valle sureste a Cham Grande, por el
barrio que hOlj se llama Chi Ch:ob.

El sitio Cham
Por estar tan retirado, pocos investigadores han llegado al sitio de Cham Falta
un reconoc1m1ento serio del lugar; solo tenemos unos mapas rudimentarios. La primera persona que excav en Cham fue el
caJetalero alemn lj 'arquelogo aficionado:
Ervvin Dieseldorff. Fue invitado por el dueo Original, Ebenezar Carg, para investigar
los montlculos en su finca R partir de 1893,
Dieseldorff realiz tres expediciones en las
que identific cuatro plazas. fll final, Dieseldorff decidi comprar la finca de Cham lj
construy aJ]j una casa patronal
La casa estaba construida en una antigua plaza que Dieseldorff denomin Plaza
1, de la cual nos dej un mapa El montlculo
ms elevado estaba en su esquina noroeste. fll excavar, Dieseldorff encontr primero cermica posclsiCa, como carnales e
incensarios de mango. Luego, encontr

gEntrada

P laza

SI

69

N
Montculo de p je dra

V Corte

Plaza 1 (segn DieseldorjJ).

una gruesa capa de copal lj hule con restos


de platos de pirita; lj una tumba que estaba '6 pies' debajo de la superfide del cerro.
Media tres cuartas de una vara cuadrada lj

193. Dicseldorff 1929: 83.


194. Cham Chichull es el sitio prchispnico donde los dominicos fundaron In
primera iglesia de cal (e/mil), de ah quizs su nombre. Sus restos hoy en
da estn cubiertos por milpas. El dueo de la finca Scbayil, Waltcr Wi1ly
MeJina Turchhcim, cont que en su finca haban montculos; y que, hacill cl
ro Sachicha-Tcmlll, al otro lado, est la finca Temal, donde tambin habian
rnonticulos. Dieseldorff report tener una coleccin de cermica de Temal

en ella encontr los restos de un humano


acuclillado sobre una piedra195 Habla varias vasijas polIcromas del Dios del Malz'96
lj del Dios N,'" asl como un cntaro con una

(Dieseldorff, 1926: 23).


[95 . Dieseldorff, 1929: 74-75. Los arquelogos encontraron una misma tradicin

funeraria - de un humano acuclillado - en llls tumbas de Rax Ch'icb'. aunque


aqu se tralaba de tumbas vaciadas y luego reutil izadas por una nueva lite
mexicana (Ichon y Hatch, 1982)
196. Diescldorff,1893.
197. Sclcr, 1908 Torno 1II : Tafe] n , 586. 592.

45

imagen cincelada del Dios N, que ahora


est en Berlln196 Tiempo despus, Carg, su
antiguo duefio, descubri alJj la vasija ms
conocida de Cham (K0593), con la escena
del Dios r.. vasija que Dieseldorf! llam 'el
prindpal vaso de Cham;):l99
La segunda plaza estaba situada hacia
el pOniente, no abaja, "en una planiCie circunvalada por cerritos bajos, menos en el
Norte, cuya altura era regular':200 En el edificio situado al Norte, encontr una tumba
formada por un "cajn de Piedras jateadas
con una calavera de hombre y otra de tigre en mal estado~ Rdems, hall vasijas
enteras, una con el Dios del Malz, la otra
con el Dios N.2Ol Una tercera plaza estaba al
lado norte del no Tsalba Tena estructuras
modestas. Un montfculo al sur de ella era
el ms alto y redondo, y tena un entierro
de dos personas, y trastos enteros, uno con
el Dios del Malz y otro con el Dios N. Rdems, una vasija con un murcilago.202 La
cuarta plaza estaba ubicada al sureste de
la casa patronal. Rquf, Dieseldorf! de nuevo
encontr dos veces la combinacin de una
vasija pintada con el Dios del Malz y otra
con el Dios N. Luego, hall una vasija con
un Jaguar, un tacuazfn, un armadillo y una
taltuza""
El arquelogo y lingista Robert Burkit de la'misma poca que Dieseldorf!, hizo
un pequefio mapa del sitio Cham e identlfic cuatro grupos, R,B,C,D. Envi un gran
nmero de vasijas al Museo de la UniverSidad de Filadelfia (Estados Unidos). La curadora de dicho museo, Elin Danien, visit
Cham en 1999 y pudo registrar tres grupos, Grupo de la Escuela, Grupo de la Iglesia catUca y Grupo del Cementerio.2O'l Lo
importante de su visita fue la recoleccin
de muestras de arcilla Por medio de un
anlisis tcnico de Rct1vacin de Neutrones
de este material, logr determinar que el
barro de las piezas excavadas por Burkitt

198.
199.
200.
20 l.
202
204.

46

Dieseldorff, 1893: 376-378.


Dieseldorff, 1929: 76-77, 83.
Dieseldorff, 1929: 77.
Dieseldorff, 1929: 77.
DieseldorfT, 1929: 79, 82.
Danien, 2001.

en 1917 -ahora en el Museo de la Universidad- tena el mismo perfil que el barro que
ella encontr en los grupos visitados, estableciendo as! su procedenda
En su articulo, Danien enfatiza la necesidad de hacer un mapeo del sitio. Es necesario, porque resulta dificil identlficar las
plazas y montfculos mencionados por Dieseldorf! y Burkitt. En mis propias visitas
(2009-2010), pude identificar los Grupos de
la Escuela y de la Iglesia Cathca indicados
por Danien. La plataforma del ltimo grupo, hoy campo de futbol es enorme y revela todavia su origen prehispnlco, porque
est lleno de tiestos y pedazos de obsidiana
Visitamos la zona del casco de la finca
de Dieseldorf!, edificio en ruinas que sufri
mucho con el Terremoto de 1976. Est en
uno de los tres barrios ,de Cham, llamado Pa Lernlem Segn Dieseldorf! era la
plaza principal De hecho, desde la antigua
casa patronal corre un gran campo abierto hacia el Este que topa con el arroyo que
Burkitt llam Kuk River. El origen del topnimo es ms bien B'utb'al Kuk, "Donde
se llena la TinaJa", alJj las mujeres van a
recoger agua En su mapa, Burkitt coloc
los montfculos aliado oriente del arroyo,
y un poco alejado del no Tsalba Nosotros
encontramos los restos de una pirmide la ms alta de Cham- aliado poniente del
arroyo, donde entra en el rio Tsalb, con
una buena Vista sobre el mismo. TodaVia
se puede apreciar la construccin burda de
su interior. No hay certeza de si se trata del
grupo D o del grupo R de Burkitt. De todas
maneras, el campo abierto hasta el casco
de la finca es un rea bastante pantanosa
-como todo Cham en la temporada de lluvia-lo que me hace dudar de si pudo haber
servido como plaza
Hoy en dJa toda esa zona es de la farnfha Yat De hecho, el padre de la farniha, don
Ricardo Ya\, nos cont muchas historias,

Vista sobre el rlo Tsalba desde la pirmide


(Jotos del autor)

Don Ricardo Ya! en el casco antiguo de la finca


(Jala del autor)

incluso una bonita versin de la Historia


del Sol g Luna, mito muy difundido en Ve-

rapaz. Tambin se refiri a relatos de andanas que contaban que vinieron ingleses
(Burkitt) y alemanes (Dieseldorf!) a sacar
las vasijas de sus antepasados, en Tuxb'il
PeIc, Piedras Gateadas, en Pa Lernlem y en
Qawa Cham Tuxb'il Pek es ms bien la

tumba en la Plaza 2 que Dieseldorff llam:


'cajn de piedras jateadas: Don Ricardo Yat
relat cmo los ancianos intentaron evitar
que los arquelogos se llevaran las cosas
de sus antepasados. Una relacin sim1lar
cuenta Dieseldorff:
En esta excavacin hlve un altercado
con el indgena que vive cerca, pues co-

menz a locar tambor y lanz unos gri tos sa lvajes, por una parte porque estaba
ebrio Y por otra porque no le gustaba
que perturbramos los restos antiguos.
Mi gente comenz a ponerse nerv iosa

y tu ve que entrar al rancho y call ar al


ind io gritn, para que sibTUieran los trabajos en paz. 20S

Qawa Cham es el centro de Cham


Los diferentes montlculos estn dispersos. El centro de la antigua ciudad debi
de haber sido este cerro que llaman Qawa
Cham, Seor Cham Est al sur del rlo
Tsalba. a cinco minutos de su orilla y un
poco al poniente del puente, ms o menos
a medio camino entre los barrios Cham Grande y Pa Lemlem En palabras de
la gente, Qawa Cham es xgi li k'aleb'aBl.
xch'ub' li k'aleb'aaJ. 'lugar en medio, lugar

Qmva Cham (joto del autor)

en el ombllgo: En la ceremonia o mayejak


de la siembra. 12 ancianos suben al cerro
cada ao, en ropa tradicional, para pedir
una buena cosecha El resto del ao se deja
crecer el monte para evitar que la gen-

te curiosa suba Nadie nos pudo contar si


habla restos arqueolgicos en Qawa Cham pero, segn la relacin de don Ricardo
Yat los arquelogos excavaron tarubin en
QawaCham

abreviadas de la llamada Secuencia Estndar Primaria. una frmula estandariZada


que registra la funcin de la vasija -por
ejemplo, "para tomar cacao"- y su dueo.2<l6
Desaforlimadamente, vemos que en la
cermica de Cham esa informacin era
cada vez ms escueta. sin mucha referencia hJstrlca. Muy a menudo encontramos
tarubin una secuencia de ghfos calendri-

por Dieseldorff en el mismo Cham, lo que


indica que tienen el mismo origen. Fuer on
confeccionadas en el valle de Cham y en la
cuenca collndante del rfo Chixoy.!lIlf deben
haber existido varios talleres con diferentes artistas, cada uno con su propio est1lo.
Se ha propuesto que tal produccin de la
cermica dur por un perfodo relativamente breve, entre 700-800207
Por mi parte, me inclino a ubicar su
produccin en un perfodo posterior. Veremos que la hJstoria e iconograffa de
Cham revelan la influencia de Chich'en
liza. cuyo auge empez hasta el signiente
Siglo. Esto permite explicar el por qu la

Cermica e Iconografa
La cermica de Cham tiene un estilo propio y una iconograffa rica. r econocida por los primeros investigadores, entre
ellos Dieseldorff y Seler. Se le ha clasificado
como un est1lo de a1farerfa local, del rea de
Cham y sus alr ededores. Se le identifica
por la forma cilindrica de las vasijas, adornadas con bordes de 'chevron blanco y negro: aunque hay ejemplares que carecen
de tal borde. El fondo es de color amarillo
o anaranjado y las escenas estn trazadas
con una linea negra. rellena de los colores
blanco y negro y todos los m atices del rojo
al amarillo. Las escenas Incluyen algunos

glifos que, en muchos casos, son versiones

COSo

Los arquelogos e hJstoriadores de


arte han logrado m ostrar, por m edio de
anllsis qufmicos, que la m ayorfa de la
cermica de eslilo Cham coincide con el
perfil qufmico de las vasijas encontradas

205. Diescldorff, 1929: 83 .


206.

Rcen!s-Budet, 1994: 188; 194 ; 228.

207. Rcents- Budet, 1994: pp 188; 194; 228.

47

cermica de estilo Cham no se ha encontrado hasta ahora en Cancun, ciudad que


decay por los aos 820-830.208 El sitio
continu existiendo durante el Posclslco.
En su visita, Danien encontr tiestos que
contienen mica y calcita, lo que suglere
una manufactura del Posclsico.209 Dieseldorff, por su parte, encontr algunos artefados que pertenecen a esa poca, como
comales e incensarios de mango. Esto
coincide con las fechas aSignadas a sitios
circundantes,como El Soch, Rax Ch'ich Y
Chicoy.
En cuanto al estilo de Cham, cabe
destacar un hecho para nada insignificante. fl un08 10 kilmetros no arriba de Cham, se encontraba el centro de comercio

Chi Xoy, lugar que daba su norubre al rio,


donde anualmente se celebraba el mercado de achiote ms grande de Petn Este es
utilizado como colorante y condimento.2lO
Lo fascinante es que su gama de colores
va del rojo al amarillo; lo que lleva a relacionarlo con los colores de la cermica
polcroma de Cham, aunque no tenemos
evidencias que el achiote fuera realmente
un colorante utilizado en la alfarena
Se suelen interpretar las escenas y
personajes pintados en las vasijas como
miticas o relativas a la cosmovisin, a veces relacionados con los mitos del Popal
Wuj No rechazo tal interpretacin, sin
erubargo, vamos a mostrar que los personajes en la cermica de Cham, adems

de jugar un papel mitolglco, representan


tambin a gente histrica y, es ms, representan linajes. Los mayas fueron maestros
en enlazar lo mitico con lo poltico, de manera que los gobernantes se identificaron
con personajes y deidades de sus grandes
mitos. La Iconografa de Cham requiere
un estudio amplio y profundo, lo que cae
fuera de los limites de nuestro estudio. Por
ahora, nos referimos brevemente a los temas recurrentes en las vasijas. En cuanto
a las interpretaciones cosmovisionales, lo
haremos en el momento apropiado. flqui
ahondaremos algo ms en las escenas que
conllevan valor histrico para Cham.

jas, como el ch'ol o el yucateco, el mismo


animal se llama ch'amak."" ffi investigar
sobre la palabra ch'amak encontr que,
segn los libros de Chilam B'alam de Yucatn, era un trmino que se refiere a cierta
orden militar.215 Se le menciona con otras
rdenes militares, como por ejemplo, la
del micolen (ch'okoj), y la de la comadreja (sah1m). Cuando hay referencias a estos
animales en los textos del Chilam B'alam,
en realidad, se est hablando de guerreros.
La presencia en Verapaz de una orden militar de origen gucateco como los Ch'amale,
no es nica En otros trabajoS he mostrado la presencia de los linajes Micole6n
(Ch'okoj) ~6 y Comadreja (Sah1m en gucateco g Saqb)n en Je'iche'J en el ffitiplano de
Guatemala217
!\hora bien, debido a la influencia de
Chiellen ltza en el rea, resulta ineludible
darle a dicho antropomorto un sentido totmico: el horubre-animal representa al
grupo o linaje del mismo norubre. En tal

caso, el sefior de Cham era un gueITero


de la orden militar Gato de Monte; luego,
su oficio pas a ser su apellido - un proceso
comn en las culturas mesoamericanas.
Era tan importante que aparentemente
su linaje dio el norubre a la misma ciudad:
Ch:amak. Un proceso similar observamos
en Salinas de los Nueve CeITos, tambin
conocido como Pueblo Kanek: Resulta que
Kanek' tambin es un trmino mitolglco,

Ch'amak, Gato de Monte


Hay varios ejemplares de un sefior
antropomorfo que se ha interpretado
como gato de monte'" Est sentado como
un gobernante, de cuerpo humano, pero
con una cabeza de gato de monte, cuya
boca es blanca y con pelos de gato en el
hocico. Su tocado puede variar, aunque a
veces es el tfpico de la regln del Chixoy y
del rea lxil; es un turbante de lentejuelas,
adornado con flores y mofios de tela2IZ El
sefior Gato de Monte tambin tiene en el
tocado una clase de tela de red, con unos
picos que la perforan. otro rasgo caradenstico es un instrumento con dos pelos o
hilos que fueron adjuntados (K4339).
La Imagen suglere que en Cham haban sefiores representados por un gato
de monte (Urocgon dnero-argenteus fra tercuJus).213 En los idiomas de las TIerras
ffitas el animal se llama yak. En la mitologla de la Verapaz, el gak es el animal que
descubre el maz en el Cerro de Maz. Sin
erubargo, en los idiomas de las Tierras Ba-

208. La difusin de la cermica de Cham requiere un estudio separado. Es notable


que haya sido localizada en el Altiplano colindante, pero muy poco en las
Tierras Bajas, lo que sugiere que el contacto era ms con pueblos de [as
Tierras Altas. Ha sido encontrada en el rea de Verapaz, Txil y El Quich, y
hasta en Zacualpa. La cermica estilo Cham apareca en las invesligacioncs
arqueolgicas (Smith, 1955; Becquelin, 200 1; Ichon, 1992; Wauehope, 1975).
Su cobertura va aun ms all: la cermica 'internacional' encontrada en Colzumalguapa en la costa del Pacfico, es una de las mas frecuentes (Chinchilla
y otros, 2005).
209. Danien, 200 1.

48

210.
211.
212.
213.
214 .
215 .
216.

como veremos.
Hay otro argumento en favor de esta
tesis. Existe un sitio con el mismo nombre, no muy lejos de Cham. fl finales del
Clsico, mucha gente de los sitios ubicados
en la Franja lhmsversal entr al Altiplano. Sabemos que la gente de Cham y de
la cuenca media del ro Chixoy probaron
suerte en el rea de Colzal, Chipa!, Uspantn y Rax Ch'iell En la adualidad, hay un
sitio al norte de Uspantn que mantuvo
el norubre Chamac. Los arquelogos han
llamado la atencin al hecho que Chamac

Ivie y Azurdia, 2008.


Reents-Budet, 1994: 194- 195.
Reents-Budet, 1994: 259.
Roys, 1967: 196.
Barrera Vasquez, 1991: 125; 8001, 2009:59.
Roys, 1967: 196-200.
Gentc de apellido Ch'okoj era muy cOlllun en el rea poqomchi'. En una
entrada del diccionario de fray Francisco Morn dice: Chocoh es apellido de
hidalgos, de indio.l pril1cipalesjillal/o e/lOCO/.
217. Akkcren, 2000a, 2003a.

an
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Dn
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Gato de Monte. K3410 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

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muestra. tanto en su arquitectura como


en su cermica. semejanzas con Chich'en
ltza."'Entonces, cabe considerar la hiptesis sobre que Cham deriva su nombre de
una orden militar y de un seor Gato de
Monte, el que originalmente fuera conocido como Ch'amak. 219
Una vasija del estilo Cham, que luce
una preciosa imagen del seor Gato de
Monte, se encuentra en el Museo de Dumbarton Oaks, en Washington (K4339). Es
una excelente pieza de arte. Escoglmos

dicha vasija porque, segn parece, refleja


relaciones polit1cas clsicas. El seor Gato
de Monte est sentado frente a un seor, en

posicin de smnisin -con su mano sobre


su brazo superior- obviamente ofreciendo
tributos. Lo reconocemos por su tocado
hecho de tela de red y el instrumento con
dos pelos o hilos incorporados. En la frente
del gato de monte destaca tannbin el gufo
Rk'b'al, 'noche: Veremos que Cham pertenecia al rea del inframundo. Los pueblos
de dicha rea son conocidos en los docu-

o,

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mentas coloniales como Los de la Oscuridad -ak'aab' en ch'ol, yucateco y q'eqchi'-o


Los de la Negrura- ek'o ik'en ch'ol o yucateca, q'eqen q'eqchi:
La entrega de tributos en la escena
toma lugar en la corte de un anciano seor.
Por su nariZ romana y su tocado con flor, se
le ha identificado como al Dios D,220 el dios
supremo del panten maya clsico. Uno de
sus nombres es [tzamn, a quien tannbin
se le personific como a un gran lagarto
representando la superficie de la tierra
Durante el posclsiCO yucateco fue llamado jfzam kab an, que se ha traducido como
'baUena ZZl Se refiere a un gran animal de
aguas marinas formando la tierra. una variante de la tortuga Entre los q'eqchi'es el
titulo equivalente era Ma' Taqlam. que en
los diccionarios coloniales del fllt1plano es
glosado igualmente como Anciano Ballena222 Oportunamente proporcionaremos
ms informacin sobre el titulo, aqui cabe
revelar que el Ma' Taqtam estaba relacionado con el cerro ms alto de Verapaz, el
Qawa Tzuul Taq'a o Seor Cerro-Valle su"
premo q'eqchi: que es Xucaneb. De hecho,
en la tradicin aralIa esposa de Xucaneb
es el cerro femenino, Qana [tzam, Seora

Chamac-Uspantan (Fax, 1978)

218. Fax, 1978: 115-119.

219. Cham debe haber perdido su significado original con cllranscurso de los
siglos, y!l con una poblacin mayoritariamente poqom. En el Ttulo del
barrio (le Sallla Al/a y en otros documentos coloniales lo llaman CI/amJw o
C!wl/lha, Agua Honda. Este proceso en que topnimos y nombres se adaptan

a un nuevo contexto lingstico lo veremos lambien con topnimos como


Cubulco-Copilco o Cubilwits-Copilwils.
220. Thc Maya Vasc Book, vol. 3, p. 473.
221. Ttlube, 1992: 3 1-36, Bmakhuis, 20\0: 34-35.
222. Vocabulario Vico s. f.

49

ltzam. En un mito recogido por fray Bartolom de las Casas en Verapaz, el dominico describe la pareja anceslral de Verapaz,
que son xchel e xtcamna, es decir /xchel e
ltzamn,lo que comprueba que tales nombres fueron empleados en esa regin.""
Regresemos a nuestra vasija K3439.
Si el seor Chamak: era un personaje histrico, dnde, pues, estaba la corte del viejo seor Ma' Taqtami? Una propuesta sera
Chictlen, el sitio ms grande del rea montaosa, que se hallaba al pie de la serrama
de Xucaneb. Hablaremos de Chictlen cuyo
sigrficado no es q'eqchi' sino ch'ol, Lugar
de la Cueva, un nombre apropiado para el
seor Cerro-Valle Supremo.lls~ la escena

K3439 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

podra representar un momento polltico


e histrico: Cham pagando sus deudas a
Chich'en En tal caso, Cham pertenecera
a una confederacin con sede en Chich'en,
igual a como estuvo la situacin en tiem-

pos posclslCOS y colomales. III final, una


parte de la poblacin de Cham se asent
en el nuevo pueblo de Cobn, igual que los
pobladores de Chich'en.22'I

dencia que los Tzuul Taq'a ms destacados


representen lugares que histricamente
han sido importantes. Rdems del Seor
Cerro-Valle Xucaneb, estn Qawa o Seor
KoJaj, Cham, Salinas, Cubtlwits, B'eleju e
Qana ltzam, Seora ltzam, un cerro fememno'" Son todos lugares que han jugado
su papel en la historia de Illta Verapaz.
Los investigadores sallan tarnhin
llamar Pawahtun al Dios N, un nombre
prestado de la obra colomal de fray Diego
de Landa, que describe a los mayas de Yucatn y especificamente a los descendientes de Chich'en ltza
En esa ciudad, el Dios N es omrpresente, tanto con caparazn como con caracol, de tal manera que los investigadores
han postulado que Pawahlun era el dios
patronal de Chictlen ltza2Z7 Poco a poco
empezamos a vislumbrar la importancia de la conexin entre Chiclien Itza con
la Franja Transversal, lo que provoc una

fuerte presencia del Dios N en Cham


La segunda deidad es el Dios del Maz
o Dios E. Es un joven hermoso, caracterizado por su frente alargada y adornos que
representan follaje, joyas y un tocado luciendo un tipo de saurio. En muchas escenas est representado en posicin de danzante."" Profundizaremos ms tarde en el
papel de ese dios que representa el cultivo
del maz. Aqu cabe notar que Oieseldorff
encontr en varias ocasiones illla vasija
con el Dios E y otra con el Dios N, como si
ambos formaran parte de una tradicin
narrativa vinculada:

Dios N y Dios E
Aqu cabe mencionar a dos deidades
recurrentes en la iconografia de Cham Su
presencia se debe a contactos histricos. El
primero es el Olas N, un dios Viejo, con barba

o mentn blanco; lleva un collar de cuentas


redondas con un tipo de concha, pero su ambuto ms destacado es un caparazn de tortuga o caracol cubriendo su espalda En otras

escenas, se le ve saliendo del mismo caracol


Los investigadores lo han clasificado como Dios N, pero en la prctica no es
muy diferente del Dios O sobre el que acabarnos de escribir. Arnhos representan
a los Seores Cerro-Valle, o Tzuul Taq'a,
en q'eqchi: Hay una cierta jerarqua, en la
que el cerro ms alto representa al Tzuul
Taq'a supremo; en el caso del Illtiplano de
Cobn se trata de Xucaneb, quen puede
emular al Olas D. R veces se habla de trece
Tzuul Taq'a, pero es un nmero ideal tipico
porque se han registrado muchas variantes.'" No puede tratarse de solo una coinci-

Encontr varias veces, juntos, trastos,


de los cuales uno estaba pintado con un
dios joven y el otro con el dios viejo,
demostrando que ambos fueron adorados juntos y que la compaa de ellos no
era casual, sino que obedeca a ciertas
reglas. 229

223. Las Casas, 1967: 505-506.


224. Hay un tercer personaje que por estar pintado claramente de espaldas hacia la escena de tributo, parece querer mostrar una actitud de rechazo. No hay modo de
asegurarlo, pero evoca el mito q'eqchi' Los cerros y el maz (vase Apndice). En el milo, el novio inicial de su hija fue rechazado por Xucaneb. Sin embargo, el novio
guardaba el maz de Xucaneb, y de repente rehus devolverlo al seor supremo. En el mito, es el gato de monte,yak, el que descubre el cerro donde el novio tenia
escondido el maz de Xucaneb. El mito obviamente tiene un origen histrico, ya que todos los personajes son cerros, o sea, pueblos. El novio inicial es del rea de
Chisec, es decir, de la Franja Transversal (vase Apndice).
225. Grandia, 2006: 75-76.
226. Diese1dorff, 1926: 21-22, Cruz Torres, 1978: 91.
227. Schele y Mathews, 1998: 214.
228. Taube, 1992.
229. Diese1dorff, 1929: 86.

50

1a
t
)s

jz

i-

Para todos los pueblos mesoamericanos, el caparazn representaba la tierra


misma flotando en un mar infinito -una
variante de la ballena En la parte de la Cosmov!sin nos referiremos al simbolismo
de la tortuga Y su relacin con el Dios del
MalZ. Los mayas clsicos retrataron al Dios
del MalZ resurgiendo de un caparazn hendido, como una planta de malz que brota y
sale de la tierra La misma imagen adornaba los templos de la gran cancha de pelota
de Chich'en ltza En mitos de la costa del Golfo de Mxico, la tortuga, el Dios N, ayuda al
Dios del Maiz en su viaje al inframundo. En
otras palabras, habla una relacin simbitica entre ambas deidades, razn por la cual
encontramos a ambos conos enterrados en
el mismo lugar. En una vasija estilo Cham,
ambas figuras estn en la misma escena
(K5168).""

Dios N, K2847 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

Dios E, K6997 (justin Kerr, Maya Vase Database)

le
1-

)-

el
'o

if

la
3i
TI

Banda de Msicos
otro tema frecuente en la iconograffa diseo de red, como vimos en el tocado del
de Cham es un desfile de personajes mi- seor Gato de Monte.
Iad animales, as! como el Gato de Monte. Se
Los animales se han identificado como
trata de una banda de msicos y danzantes. mitolgicos, una especie de wagoh' o aniPor los murales de Bonampak sabemos que males nawales"" Como aclar, no rechazo
el tocador de sonajas es el que encabeza la la idea que dichos antropomorfos reprebanda musical mayaZ31 Dieseldorfl define sentaran un papel mitolgico, sin embargo,
este primer antropomorfo como un tacua- me inclino ante todo a interpretarlos en un
zfn o tlacuache, pero considero que se trata sentido totmico -igual como al seor Gato
de un pizote; enseguida explicar mis mo- de Monte. En varios casos, estas figuras luUvas. Luego, hay un armadillo, tocando un cen los tocados de gobernantes histricos de
tan1bor de cuero, seguido por una taltuza la regin. Pero ante todo porque los animales
-asilo define Dieseldorfl tambin- que toca que aparecen en los desfiles son tambin los
el caparazn de una tortuga Estos tres ani- nombres de linajes importantes de Verapaz
males son los msicos fijos que aparecen a los cuales, desde siglos, se les vincula con
tan1bin en variantes del tema Luego, en- la msica y la danza En mi trabajo de camtran otros animales, como el Jaguar de Lirio po en Rabinal encontr que, aun cuando hoy
que parece encabezar el desfile, un venado, en elfa cualquier persona puede actuar en
tm conejo, un puma y un perro. Todos los
el baile-drama Rabinal flcbi. antiguamente
animales lucen el tocado t:fpico de Cham, el a los actores se les reclutaba de cuatro linaturbante con un moo de flores y la tela con jes: sis (pizote), ibbg(armadillo), h'a (tallza) g

xpafaq(mapache).1'res de ellos son los msicos que siempre aparecen en la iconografia


deCham
En Rabinal, desde hace mucho tiempo, la familia Sis tiene la fama de trabajar
los morros o jfcaras. Con ellos, sallan hacer
mscaras, pero tambin hadan chinchines,
como las sonajas en las manos del pizote de
Cham"" El investigador francs, Cbarles
tienne Brasseur de Bourbourg, quien fue el
primero en publicar el Rabinal flchi. en 1865,
copi el texto que estaba en poder de un inelfgena llamado Bartola 5is, casado con Maria
lb'oy."" La familia B'a ya no es tan numerosa en Rabinal;23S pero encontramos que en
tiempos coloniales los B'a eran los caciques
de Carch Dejaron un texto copiado por
Dieseldorfl y sobre este linaje hablaremos
ampliamente. Mostraremos otras vasijas de
estilo Cham que ostentan la imagen de un
seor Taltuza (K2929).

230. El origen de la vasija es desconocido, pero por el estilo de ambos personajes y por el uso de la columna de glifos K'AN, se podra decir que proviene de dicha rea.
231 . Miller, 1986.
232. Coe, 1978; Recnts-Budet, 1994.
233. Lujn Muoz y Toledo Palomo, 1988.
234. Akkeren,2000b.
235. Aunque dicen que hay todava familias B'a en la aldea S'c[cj K'jehe'.

51

Considero que su papel mitolgico se


debia precisamente porque pertenecian a
dicbos bnajes. Los animales que representan estn, de alguna manera, asociados con
el inframundo, con Xib'alb'a. En el Popal Wq
es el pizote el que Viene a dejar el chilacayote
(q'oqJ, del que Xb'alam Q'e fabrica la cabeza
proVisoria de Jun fljpu. El armadillo es un
animal asociado con los muertos, as como
lo explicaron mis estudiantes q'eqchi'es. Hay
dos clases de armadillos: uno de caparazn
dura y otro de una cscara que parece hule."'"
El lt1mo se llama lh'or Kan. Es un animal
que excava, comnmente en el cementerio
y que, segn la tradicin, come cadveres de
Ballda de Msicos, K3040 (Justin Kerr, Maya Vase Database).
"mala gente, de los que han pecado mucho
en la Vida': En nuestra discusin sobre el Dios Senab, en el que el tambor del Seor del in- gemido del orden rodenlia, que cava madri1.. dios del inframundo y de los mercaderes, tramundo o del Diablo se llama lh'orkan, una gueras en el interior de la tierra, o sea, es otro
observaremos que su manto parece simular prueba de la relacin que tiene el armadillo animal del mundo subterrneo.
el caparazn del armadillo. Hay un cuento de con el tambor2 '7 En cuanto a la taltuza, es un

Vasija principal de Cham


Finalizamos este capitulo sobre iconograffa con la que es quizs la vasija ms
famosa de Cbam (K0539), llamada por su
primer comentarista, Dieseldorff, el 'vaso
prinCipal de Cham: Segn este investigador, el vaso fue encontrado por el antiguo
dueo de la finca Cham, en la Plaza 1, en la
tumba de la pirmide del lado norte, donde
Dieseldorff habia encontrado un cntaro
con el Dios N y otras vasijas con los dioses
del MaJz y N.238 Creo que todos los investigadores concuerdan en que su iconografa
es histrica Se refiere a la llegada de un
personaje importante y a su recibimiento
por un grupo local"" El tema de un arIibo oficial es recurrente en las narraciones
Jeroglificas clsicas, y es siempre de gran
trascendencia. En las estelas clsicas, el
arribo de una persona -expresin del
verbo hui, 'llegar'- significa la fundacin
de una nueva dinasta o alianza Se ha argumentado que este tipo de narraciones,

al final del Clsico, pasa de monumentos,


como la estela, a objetos porttiles como la
vasija2!{0 Hasta el momento no se conocen
estelas de Cham. El seor que encarg la
vasija, quiso de esa manera conmemorar
un evento significativo.
Seler fue el primero en establecer que
la escena se refiere a un encuentro de dos
grupos de comerciantes, los que se reconocen por los abanicos y sus taparrabos
largos"" DiVide los grupos en los personajes de fl-G. El personaje F, negro y calvo, ha
sido objeto de mucho estudio e identificado
como Dios 1.. dios de los mercaderes, con
su lanza, su manto de jaguar y su bufanda
Hay que especificar que la piel de jaguar es
la del Jaguar de Lirio. La barba del personaje F es un rasgo tpico de Naexit, el nombre de la Serpiente Emplumada, patrn de
los mercaderes."" Nos referimos a Naexit
cuando comentamos la Estela 1 de Ceiba!"
fechada en 869, ya que encontr varios

236. Esta segunda clase de armadillos (Tolypellfes), puede enrollarse has!a que solo
queda una pelo!1I de hule. Es inrormacin interesante para nuestro estudio de
Xib'alb'a y el juego de pelota.
237. Cruz Torres, 1978: 135,141.
238. Dieseldorff, 1929: 76-77, 83; Seler, 1960-111: 653-699.
239. Seler, 1960-m : 660.

52

240.
24 1.
242.
243.
244.

elementos en comn con la figura F, incluso, la lanza, la barba y la piel del jaguar. Uamamas la atencin a la mano que marc el
tocado del personaje en Ceibal, al que comparamos con un personaje histrico en
Rax Ch'ich: Huemac Naexit o Mano Grande
Naexit, personaje que aparece registrado
como personaje histrico en el Memorial
de 50l01 Els!, encontramos la figura de
Nacxit, en el siglo IX, en Ceibal y Cham; y
luego, en el Siglo XI o XII, en Rax Ch'ich:
El Personaje D es, sin duda, el seor
local que recibe al embajador disfrazado
como Dios L Levanta su mano para saludarle."" En la otra mano, tiene un instrumento que Dieseldorff identifica como un
ltigo, pero Seler sostiene que este instrumento no exista en Mesoamrica"'" El
investigador Mace, en cambio, ha llamado
la atencin al hecbo de que el ltigo fue utilizado por los mercaderes que caminaban
largas distancias para azotarse los pies y

Reenlz-Budcl, 1994: 154.


Seler, 1960-111: 660.
JallSen, 1996: 27; Gi llespie y Joycc, 1998.
Seler, 1960-l1J : 663.
Seler, 1960-1lI : 662-663.

I
Dios L. K593 (juslin Kerr. Maya Vase Database).

quitarse el cansancio."" De todas maneras,


resulta intrigante el artefacto que parece
un palo o hueso, con dos cuerdas. La figura
Gtiene una variante con tres cuerdas.
Cabe observar que el mismo ariefacto aparece en el tocado del seor Gato de
Monte, el cual comentamos anteriormente
(K4339). Notamos, a la vez, que el tocado del
personaje D se parece un tanto al del seor
Gato de Monte. Tendrla su lgica, si se tratara del gobernante de Cham, qufen tuvo
que recibir al seor Dios L o Nacxit Sabemos que la vasija K539 fue encontrada en
la supuesta plaza principal de Cham, qufzs la que perteneca al llnaje dominante
del seor Gato de Monte. En medio de los
dos, est un personaje despojado de su
ropa 9 parafernalia Se encuentra hincado y tiene un rollo de papel perforando su
oreja Todo eso indica que se trata de una

245.
246.
247.
248.

viclirna lista para un sacrificio."" Cada personaje est marcado con una inscripcin
jeroglfica que contiene su nombre 9 titulo."" Su lectura ha resultado problemtica
9 aquf no me atreverla a profundizar en el
Significado de cada uno;"" slo ofrezco algunas sugerencias para estudios futuros.
El nombre del Personaje D, posiblemente nuestro seor Gato de Monte, contiene el apelativo del Dios L del Cdice de
Dresden (TlOS4, cabeza negra)."" Quiz sea
el representante del gremio mercantil 10cal La persona F, identificado como Dios 1,
luce un titulo que contiene las silabas maka-ha 9 termina en algo que parece el 10gograma IllElW. Igual de llamativos son el
primero 9 ltimo personaje de la escena: El
y G. Sus inscripciones parecen inclUir variantes del patronimico K'aniGJ. El personaje El es el nico en la escena que ostenta el

Mace, 2008: 59.


Danien, S.r.
Se\er, 1908 Tomo UI : 668.
EUcn Danien ofrece una lectura de Judith Stomiolo, pero el cpigmfi!ila Erik
Bool no estaba muy convencido de tal interpretacin (Danicn s.f., Dool
comunicacin personal, 20 10). Mis sugerencias sobre el significado de las
inscripciones de KS39 son basadas en las de Bool.
249. Taubc. 1992: 80.
2S0. Segn un documento colonial dcjado por el linaje Q'unil de Sucapulas, los
Q'anilllegaron procedentes de la costa del Pacifico de Guatemala, donde
trabajaron tambin lu su! (Akkeren, 2008). No es imposible que estuvieran
involucrados en la produccin de sal de Salinas de Jos Nueve Cerros. No

tocado tipico -turbante de lentejuelas adornado con flores 9 moo de tela- de Cham,
9 a la vez, del rea bdl
En el prximo prrafo, nos referiremos a la relacin del rea 1Xil con la cuenca
media del Chixog. Se conocen cinco vasijas
famosas -del llamado estilo Fenton, procedente de Nebaj-, en la cual los seores tambin lucen dicho tocado tipiCO. Conviene
mencionar que las vasijas de Nebaj tienen
teldos jeroglficos e, incluso, una fecha del
ciclo katnico, identificada como 810-830.
En un estudio anterior, hemos mostrado
que en cada vasija figura el mismo personaje, que resulta ser del llnaje K'anil,2SO el
mismo apellido que encontramos aquf, en
la vasija de Cham251 Expliqu en el mismo estudio, que el linaje K'anll -Q'anll en
los idiomas del Illtiplano- aparece en las
crnicas indigenas. Durante el Posclsico,

obstante, mostr que el origen de los K'aniIlQ 'anil era mAs lejano, de Mx ico,
donde el nombre dcllinaje era Tochtli, el equivalente IlAhuat l del da q 'all il
(Akkcrcn, en prensa b). Aparecen en los grandes centros de comercio como
Coixtlahuaca y CholuJa y, probablemente, en Tochtepec en la costa del Golfo.
Ahora bien, parece que los K'ani l/Q'anil no slo entraron a Guatemala por la
costa del Pacfico, sino tambin por el lado de los grandes rios como el Usumadnla En este contexto eabe mcncionar que en la U.fttl de Triblltarios de
Verapaz hay bastante personas con apellido Tochtli, y aun ms con su variante
yucateca, Lama!.
251. Hemos argumentado que el seor K'anil fue quien encurg la eonJ(:ccin de
las vasijas.

53

los Q'anil fueron los dueos de las salinas


de Sacapulas, pueblo vecino a Nebaj.'"'
De las siete figuras en la escena, el personaje G parece el ms joven Coindde con
su tituh chbk aJaw, trmino utilizado en

el Clsico para denominar a un candidato


a la sucesin. Detrs, est el personaje F,
lo que sugiere qUiZs que fuera el sucesor
del personaje F, el prinCipal del gremio de
mercaderes, podria ser con titulo de Nacx1t

El Joven Ch'ok fljaw tiene los mismos atributos en sus manos que la figura fI: abanico y hueso, lo que implica que perteneca
tambin al UnaJe )2anillQ'anJl2S3

rna como el Unaje Kanek' dio su nombre a


Salinas. Luego, tenemos a los acalaes, grupo de la costa del Golfo de Mxico. Profundizaremos en estos mayas al referirnos a
Cobn y conoceremos que se encontraban
tanto en Salinas como en Cham Los acalaes hablaban ch'ol durante el Posclsico
Tardio, pero no sabemos cunto haban
conservado de su idioma original en el
momento de nuestro estudio.
Ya mendonamos el mercado de
achiote en Chi Xoy. Veremos que entre
la gente de esa rea se encontraban los
acalaes; pero tambin los poqomes y los
uxab'es -estos ltimos provenJan de Uspantn y Chicamn. fila llegada de los espaoles, una parte del rea de Cham era
territOrio poqomchi: Este grupo fue reducido en el barrio de Santa fina, del pueblo
de San Cristbal Verapaz y dej un texto
en poqomchi: el TItulo del barrio de Santa

fina (1S65). Conoceremos que los poqo-

Poblacin de Cham
QUines fueron los productores de
las famosas vasijas del estilo Cham? La
mayora de investigadores postula que los
mayas de Cham eran clloles, argumentando que la iconografia de las vasijas y
el uso de la escritura jeroglffica estaba VIgente en la tradidn de las Tierras Bajas.""
Dieseldorff es el nico que sugiere que los
productores de la cermica Cham fueron
q'eqchi'es, aunque reconoce que en la poca de la llegada de los espaoles, Cham era
parCialmente poqomchi:2SS
flunque este no es el momento para
arribar a conclusiones finales, s podemos
formarnos una idea de la etnia de los alfareros y otros pobladores de Cham, anticipando informacin que reuniremos en el
transcurso de nuestro estudio. Se dio, por
cierto, una profusa mezcla de gentes. Hay
influencias yucatecas a travs de la orden
guerrera de los Ch'amale, de la misma for-

mes -todaVla no diVIdidos en poqomchi'es


y poqomames- empezaron su expansin
desde Rax Chich; por la cuenca del Chixoy,
al final del dsico, que fue la poca del auge
de Cham En este contexto, es interesante
saber que los epigrafistas encontraron, en
la escritura jerog]jfica de Cham, influencias de idiomas del fIltiplano, qUiZ poqorn
uxab' o q'eqchi:2S6
As estaba la situacin polftica Terminemos este acpite sobre Cham observando que, el corredor que va de Rax
Cllich' a Cham y Salinas, es muy importante para nuestro estudio porque, a travs
de l y por el mismo tiempo, los poqomes
debieron haber hecho contacto con el Unaje Kanek; de lo que surgi el nuevo linaje
Kaweq, precisamente los autores del Popol
wuj y del mito de Xib'alb'a

IxiI
flqui cabe mendonar brevemente el
rea del lado ponJente del lio Chixoy hasta
el altiplano ix1l, porque tuvo sus influencias
sobre Cham y Salinas. Es un rea oMdada injustamente, ya que en tiempos de
nuestro estudio pas por un florecimiento
regional. creciendo demogrficamente con
la llegada de mucha gente de las Tierras
Bajas coUndantes. El gran centro, hoy inmediatamente fuera del pueblo de NebaJ

y conocido por la gente local como Xe B'aj,


fue en su poca un sitio de memorables
dimensiones, con pirmides y plataformas
enormes, tumbas y cmaras funerarias
profundas.= La cancha de pelota abierta
de Xe B'aj fue una de las ms grandes del
fIltiplano,"" con ambas paredes de alrededor de 9 metros de altitud y ms de 'JO
de largo."" Es la expresin de la ideologta
mercantilista de la poca De hecho, los nu-

252. 800t, 2004; Akkcren, 2005b.


253. No entendemos muy bien lo que puede significar el hueso. Una opcin es
que tiene un valor toponmico y explica de dnde vena la embajada: del rca
del Hueso o sea B'ale, nombre de la costa del Golfo, desde Palenque hasta
Comalcalco. Es un patronmico o gentilicio que mencionaremos mas en este
estudio. En el Ttlllo del Barrio de Sal/tu Ana, por ejemplo, leernos que gente
de apellido Ajb'aq compraron parte del valle de Cham! a los del Barrio de
Sanla Ana (SlolI, 1906).
254. Sapper en Dieseldorff 1893: 375; Thompson, 1990; 126; Adams, 1971 ; Da
nien, 1998; ReensBudet, 1994.
255. Dieseldorf, 1893: 375; 1909: 868; 1929: pp t 87.
256. Comunicacin personal de Alfonso Lacadena, marzo 20 IO.

54

merosos centros pequeos locales que nacieron en la misma poca son bsicamente
unos edificios alJneados alrededor de una
cancha de pelota Segn BecqueUn fue una
de las caradelisticas tipicas del Clsico Tardio, en el rea ix1l.260
Ya nos referimos al grupo de vasijas
de estilo Fenton, exponente de la cermica
de estilo Nebaj.26\ Muestran escenas exquisitas, acompaadas con textos Jerog]jficos.

257. Smith y Kidder, 1951 ; Becquelin, 2001.


258. Quiz ms largo, pero no tan alto, fue el campo de pelota de Los Cerrilos-ehi
joj, cerca del pueblo moderno de Canill, cuya longitud meda 55.75 metros.
Es dc la misma poca que Xc B'aj, epiclsico, y ostenla cermica polcroma
de Cham (Lenmann, 1983; Ichon, 1992).
259. Smith y Kidder, 1951: 10.
260. Becquelin. 2001; Akkercn, 2005b: 40-41 .
261. Hasta el momento se conocen cinco vasijas, pero hay evidencias que hayan
ex istido ms ejemplares (Boot, 2005, comunicacin personal). Aunque quizs
encalgado por el mismo seor K'anil, los pintores no necesariamente eran los
mismos (Reents-Budct, 1994: 15 3).

!-

cuando trabaj en el rea ixil,


incluimoS un anlisis de las va-

Yaxcabnal

p':kyul-KaWJnlk

sijas en el estudio Ixil, Lugar del

Rlo Copon

Jaguar - Historia g Cosmovisin

Jx1i (2005b), trabajo hecho en


colaboracin con el epigrafista
Erik Soot De las cinco vasijas,

AIxU.

e ham.

Salbalzul.

Rlo Tzalb'aTemal

Rio COlZal

dos presentan una escena de


!qrabina
Ch. )uI
tributacin (VaSija Fenton y
A
El Soch

ChlXoy
K1392); dos, una batalla y la capA
A
tura de prisiOneros de guerra

Xl' B'a,
Chi o '.ka)
Cotzal
Chip.1
.A
A
(K2206 y K2352); Yla Kl392, un
Nebllj
Ch'amak
San
Cristbal
importante prisionero de gue
~
Chlcaman
Rlo Chlxoy-Sallnas
USeantan

!
rra ante el seor de NebaJ.
RloCala
Encontrarnos que el persoBelej
naje que aparece en cada vasija
A
era del linaje lCanil - Q'anil en
Kawinal
Ro eh'lch'
b.
lenguas del Altiplano. Era de la
alta nobleza, pero subordinado,
ubicado inmediatamente detrs
Mapa 7 (Ilustrador: Juan Moneada).
del seor supremo 1x1l, con tftulos
pez el dcimo balctun, momento calend- otras vasijas, es nombrado Noj YOk'in!Jj Side Primero de la Tierra (b'akah)
y Gran Jugador de Pelota (kelem pifzil)."'" rico de gran importancia, por lo que no es gaj Trm o Gran Columna del 501, Nacido en
Era probablemente este dignatario Q'anil atrevido sugerir que esta preciosa serie de el Tun (K0558: l-P). Otros tftulos adjuntos
quien encarg hacer las vasijas. En una de vasijas conmemoraba la transicin al nue- que tiene son: Guardin de Ch'aju que debe
referir a Ch'ajul (K0558: l-P) y seor de los
enas (K2353), encontramos una fecha en el vo baktun.26'!
En la denominada Vasija Fenton' en- HiJ, S'alam (K2353: 1-10 .2S5 Hix g B'alam
ciclo katnico, identificado como el k'arun
7 Iljaw que comprende el perfodo 810 a contrarnos una escena donde se entregan son vocablos que Significan 'jaguar: lo que
830.'" Sabemos que en el ao 830 em- tributos. En el trono est un seor que, en implica que, por lo menos, desde el Clsico
Terminal, la regin era conocida como Lugar del Jaguar, o (H)ix1l Un ltimo titulo de
este seor es Iljb'ak, una posible referencia
a la provincia de S'ak, en Palenque (K0558:
J, Kl392: G3). Luce el tocado tfpico de la regin, el turbante de lentejuelas adornado
con flores y moo de tela, con el agregado
del nenfar con pez. Los otros per sonajes
exhiben el mismo turbante, aunque sin el
pez. Curiosamente, el seor que est tributanda tiene una canasta con un borde de
'chevron' que ms bien lo identifica como
un subordinado del rea de Cham266 Detrs del gobernador est nuestro seor
1Canil, que parece estar anotando las cifras
Cancha de pelota de Xe B'aj (joto del autor)
del tributo en un libro""

.'-- .....

262. Vasija Fenton 1I -M3 (Boot, 2005).


26], El k '(ltullllamado 7 Ajaw tcnicamente se repite cada 256 aos. Hubo un
k 'allll/ 7 Ajaw de 554-573 OC Y otro de 810-830 Oc. Es casi seguro que la
historia contada en las cinco vasijas se refiere a esa ltima venlcna (Boot,
2005, Akkeren, 2005b).

264. Akkeren,2005b.
265. Boot, 2005.
266. El chevrn o banda de 'ftechitas', es todavla muy comn en los tejidos ixiles,
pero las tejedoras lo llaman XII 'meq (Akkcrcn 2005b).
267. Reents-Budet, 1994 : 153- 154.

55

Panecillo de achiote

Escena de tribulo, K1392 (Juslin Kerr, Maya Vase Database)

En otra versin de entrega de tributo


(Kl392), nuestro seor K'anil inspecciona
una manta El resto del tributo viene en
dos canastas con bordes de chevron, los
cuales sugieren, nuevamente, que los seores subordinados pertenecen al rea de
Cham Como ya explicamos, cerca de Chamil, estaba el mercado anual del comercio
de acruote. Se conoce que las semillas de
acruote se molian y la masa resultante era
vendida en forma de panecillos. El acruote
es un colorante que se utiliza, por ejemplo,
para pintar hilos y tambin el cuerpo. Es
plausible que tales panecillos- kiwi era su
nombre, en ch'ol o yucateca- fueran el tributo que aparece en las canastas pintadas
en las vasijas. QuiZ los nobles ixiles utilizaron acruote para pintar su propio cuerpo,
el cual tiene un color semejante.
Las vasijas K2206 y K23S2 exhiben
escenas blicas, en las que se menciona
la captura de cautivos. Aunque el texto
dedicatorio se refiere al gobernante ixil, el

protagonista de la escena es el seor K'anil,


quien muestra su valor como guerrero.
K23S2 es la vasija que marca la fecha mencionada, la batalla acontecida en el 2 llkb'al
del k'arun 7 Ajaw (51-52).268 Los guerreros
capturados son Ka! Chan y B'ab Pa U: de
una ciudad cuya nombre slo se ha descifrado parcialmente, fij-Garra de Jaquar-o,
quizs Aj Ich'ako. Desconocemos el lugar,
pero los nombres de los guerreros, ms
bien los apellidos, sugieren una batalla en
Verapaz. Kal puede referir a Ka'al y Pa U' es
casi seguro Pa Au, apellido todava comn
en Cham La vasija KOSS8 representa
una escena posterior a las batallas, .y a que
presenta al mismo cautivo, Kal Chan, ante
el seor ixil (WI, aa2). La escena incluye
la entrega de un tributo consistente en
mantas, adems de un capitn capturado,
lo que implica que Kal Chan, de Aj Ictrako,
proviene de un rea donde se cultivaba el
algodn
Empezamos a vislumbrar las relacio-

mosa vasija (KOS9LJ) de Ralinlixul muestra


la llegada de un seor, transportado en una
hamaca. con mercancfas y trompeteros, en
el que todos lucen el tocado tfpico. El borde
de la vasija est pintado con el chevron, elemento tambin presente en el abanico del
seor al que se le transporta. identificndolo como un mercader de Cham
Al navegar el rfo Chixoy, corriente
abajo, se llega a la confluencia de este con
otro gran lio que baja de las montaas
ixiles. Es otro caudaloso lio, el que recibe

;::;;;:;:;;;;;:;:;;:;

Escena de batalla, K2352 (Justin Kerr. Maya Vase Database)

268. La fecha 2 Ak'b'al sucedi 27 veces durante el perodo comprendido entre


el 8 10 y el 830 OC. Razn por la quc no podemos decir mucho al respecto.
Si fuem el da ms cercano al fina l dcl k'alUn 7 Ajaw, nlc el 15 de encro de
830, que sucedi en un da 2 Ak'b'al (correlacin GMT [584283] hoy en da

56

nes politicas en la regin comprendida entre el rfo Chixoy de Alta Verapaz y el rea
ixil Se requiere de un profundo estudio y
de un reconocimiento del rea; rfo abajo
de Chamil, hay un paso casi recto entre la
montaa donde estaba el sitio Ratinlixul,
Bao de los Animales. La iconografa de
este sitio es idntica al estilo de Cham En
efecto, Pakyul, el sitio vecino de Ralinlixul,
se menciona en el TfluJo del barrio de Santa
Ana como un mojn de Cham269 Una fa-

varios nombres, Cotzal o


Putul; pero ms abajo, al
desembocar en el Chlxoy,
se llama Copan"" Esta
pudo haber sido una de
las rutas de conexin con
el rea ixil. Resulta intrigante que el valle situado
alIado norte de Cham se
denomine ixila. Agua o Ro
lxi!. Sabemos que los topnimos suelen ser muy

utilizada en todo el Altiplano). Pcro es mera especulacin.


269. Narciso, 1904: 378.
270. Termcr, 1958: 150.

n-

ea

Iy

ljO

la

tI!,

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a!

Iy,

la
le

i-

lo
3e
io

0-

rg

conservadores; as, Ixila puede indicar presencia iXil en esta rea, en tiempos lejanos,
hecho que concuerda con las semejanzas
en la iconografa de ambas regiones. Sapper coment lo siguiente a! respecto:
Segn E.P. Di eseldorff, vasijas de
cerm ica pi ntada de Cham muestran
semejanzas con las del rea x iI ; sin em-

bargo, no se ha enconh'ado ejemplares


parecidos en tieITa poconch. Por eso
es probabl e que los ixiles tuvieran antes un a colon ia en las Tierras Bajas de

Cham. 271

Arrinconada entre el no Chixoy y el


Copan, se encuentra la Zona Reina, virtua!mente desconocida a pesar de que, segn
el arquelogo Becquelin, cuenta con muchos sitios arqueolgiCOS.""
Una de las novedades de nuestro es-

tudio es el haber constatado que, con el colapso, la gente de las Tierras Bajs empez
a migrar a! filtiplano. Dicho proceso est
demostrado, tanto por la arqueologla como
por la elnohistoria La arqueloga Marg
Butler, por ejemplo, mostr una conhnuidad fluida entre la cermica de Cham y la
de Chipa!, un sitio en la serrana que se encuentra entre Cotza! y Uspantn. Fue fundado a! fina! del Clsico, aparentemente por
descendientes de la regin de Cham'?3 Ya
mencionamos a Chamac, en Uspantn,
como una conhnuadn de Cham. Los documentos elnohistricos muestran lo mismo, como veremos en la historia de filta y
Baja Verapaz. Unajes como Sis e Ib'oy, que
aparecen en la cermica estilo Cham, luego los encontramos en Rabina!. Haba un
grupo llamado Tz'unun, Colibn, en el rea
de Cham, que luego encontramos en el

rea ixil, uspanteca y en el centro Posclsico temprano, Rax Cllich:2'7'I


En el mismo proceso de migracin
est tambin el grupo procedente de un sitia llamado Kawina!; Kawina! es a la vez el
nombre de un sitio posclsico, en Baja Verapaz, cerca de Rax Ch'ich: en el no Chixoy.
Dicho sitio retom el poder sobre la regin,
despus de la desintegracin de Rax Ch'ich:
Nos referiremos a Kawina! cuando tratemos el origen de los Kaweq, ya que es un
lugar imporiante para los autores del Popal
Wr.g; mencionado como un asentamiento
temprano de la confederacin k'iche: KawinaJ significa 'cuarenta; pero en lengua cllol
o gucateca, por lo que debe de proveuir de
las Tierras Bajas. En mis estudios sobre los
Ixiles, encontr en llstas de tributarios ca10uia!es, que el apellido Kawina! era uno de
los ms comunes en el pueblo de Cotza!275

Cuev as de Candelaria y Hun Nal Ye


En este estudio mostraremos que el
Xib'alb'a del Popal Wuj. aunque considerado un lugar mitico, estaba efectivamente
Vinculado con un rea histrica la Franja
Transversa!. Lo que no es tan sorprenden-

te, por ser una regin krstica que alberga


una gran cantidad de cuevas; entre ellas,
las Cuevas de Candelaria, el segundo sistema subterrneo ribereo ms grande del
rea maya; 23 kilmetros de largo y hasta

3 de ancho. Rdentro, corre el no Candelaria

que pasa por siete grandes cuevas. Expertos, como los arquelogos Brent Woodfill y
Mirza Monterroso,''IG que han investigado
las cuevas, comentaron:

271. Sapper 1985 (1936]: 42; traduccin del autor.


272. Uno de ellos es Kixpekdonde se ha encontrado cenlmica Naranja Fino de la costa del Golfo de Mxico (Becquelin, 200 1: 2 13-2 14) y una vasija de estilo Cham con
una preciosa imgen del dios L y su tocado del buho (University ofPennsylvania Muscum Photographic Archives: Vasija N NA 11600).

273. Butler, 1962: 251 , 260; Smith, 1955: 35.

274. Hay un mojn de Cham con el nombre Tz'unun segn narra el Titulo del barrio de Sal/ta Al/a (Narciso, 1904: 378). Adems, los chamenos todava reconocen el cerro
Qawa Tz'unun, Seor Colibri, que ubican al este de su territorio, ro Temal arriba. El pjaro colibr juega un importantc papel en los mitos de Verapaz como alfer ego
de Xb'alam Q'e. El guerrero Tz 'unun aparece en los mitos y la historia de Colza!, Uspantn y Belej (Smith, 1955: 32-33; Akkcren, 2000a y 2005b; Terga, 1979: 4648).
275. Akkcren, 2005b.

57

A diferencia de otras en la regin, stas son cuevas grandes y espectaculares,


muchas veces con tecbos de 30 metros,

y alumbradas por una gran cantidad de


entrada s y tragaluces. Tambin parece baber sido e l rec into principal de la
regin durante el cl s ico temprano, con
ev idencias de cientos de mil es de vasij as tiradas, casi todas de estilo Petn
Central, que alfombran los suelos y llenan los pequeos rincones. Durante el
Clsico Tardo, su uso fue ms restring ido y enfocado, que es casi exclusivo de
la regi n del Altiplano NOl1e.277

Las Cuevas de Candelaria eran sin


duda un importante lugar de peregrinadrt dentas de miles de vasijas tiradas lo
evidencian. Gran parte de la cermica recuperada es del estilo utilizado en Petn
central (Tikal), pero hecha in sim, es decir,
cermica local, aunque los arquelogos
todavfa estn buscando los talleres. Su
producdn se restringe a un periodo relativamente breve entre 460 y SSO."'" Como

las cuevas eran consideradas la residencia de los dioses del


comercio, se asume
que la cermica era
de culto, utilizada
por mercaderes que
viajaban, desde las
Tierras Bajas al Altiplano. De hecho, se
postula que los productores de cermica
eran descendientes
de los pobladores de
Petn central, quienes controlaban esa
nrta de comercio.Z79

Cllevas de Candelaria (foto del alltor)

Segn los primeros anlisis arqueolgicos, durante la poca preclsica. la Franja


Transversal no estuvo densamente poblada -aunque siempre hay que tomar en
cuenta que apenas comenzamos a conocer
la regin 280 Luego, llegaron los mayas del
Petn central, quienes dejaron su cermica
en las inmensas salas de las Cuevas de
Candelaria Al inido del Clsico Tardio, se
observan cambios drsticos en la Franja Transversal, con el anibo de gente del
Altiplano, como lo evidenda el material
cultural. El rea al norte de la Franja Cancun, Tres Islas y los Cerros de San
Francisco- tambin muestra influencia
del Altiplano, pero siempre est mezclada con cermica de las Tierras Bajas'BI
Del Clsico Tardio han sido localizados dos sitios relacionados con el sistema de Candelaria: La Urna y Muqb'ilha

Viejo. La Urna estaba al extremo final de la


parte oriental del sistema Sus pobladores
deben baber vivido de los peregrinos que
visitaban las cuevas y de los restos de los
rituales . El sitio consta de seis grupos que
siguen la or ientacin de la cueva; y los dos
ms grandes estaban sobre las entradas
opuestas de la ltima gran cueva La arquitectura revela un estilo del Altiplano""
El otro sitio, Muqb'ilha Viejo, se encuentra a
la mitad del sistem a cavernario, al pie de la
aldea moderna Muqb'ilha Es contemporneo a La Urna y, por cierto, fundado por la
misma gente''''
Con el colapso de Cancun, durante las
primer as dos dcadas del siglo IX, desaparece el uso de las cuevas de los Cerros de
San Francisco, al noreste del sitio Cancun,
pero La Candelaria y otras cuevas situadas
al sur continuaron siendo visitadas, como

Cuevas de Candelaria (foto del autor)

276. Era el proyecto llamado VUPACS (Vanderbi lt Upper Pasin Archaeologica l Cave Survey), que era parte del proyecto de la Universidad de Vanderbilt, en Cancun. Se
dedic a la investigacin de cuevas, como la de los Cerros de Sau Francisco, al noreste de Cancun, Candelaria y Hun Nal Ve.
277. Unli ke others in the region, these are large, dramatic caves, ofien with 30 meter cei lings and illuminated by numerous large entrances and skyligbts. They also appear
to have been the principal shrine in the region during the Early Classic, with cvidencc ofhundreds ofthousands ofsmashed pots, al most entircJy in a Central Petn
style, carpeting the floors and fill ing small nooks (Carot 1988, WoodfiU y otros, 2004, Woodfill y otros, 2005). During (he Late Classic, tbere is a much smaller and
more concentrated use which is almost exclusively northcm highland in nature. (Woodfi ll y otros, 2006; traduccin del autor).
278. Woodfill, 2007: 41 1-4 12.
279 Woodfill, 2007: 9; Woodfin y otros, 2006.
280. Woodfill, 2007: 1-2.
281. Woodfi ll , 2007: 4 13 , 521.
282. Woodfi ll, 2007: 14 1- 144; 273-274.
283. Woodfi ll, 2007: 144-145.

58

lo evidencian los restos de ofrendas. En La


urna se renov un edificio durante el Cl. 1ie~inal Sin embargo, en el PosclSICO
lll

LLU

siCO Temprano las cuevas dejaron de ser


un lugar de culto."" Cabe mencionar que,
entre el material encontrado en las Cuevas
de candelaria, hay tipos de cenlrnica de Salinas de los Nueve Cerros, de flIta Verapaz

y de Rax Ch'ich: evidencia de sus contactos


interregionales.28S
El equipo de las cuevas del proyecto
de Cancun tambin investig varios sitios
en el camina de Cancun a Cobn y Carch Uno de eUos fue el sitio Raxruh ViejO,

a menos de lS kilmetros al sur de Cancun y a 2 al este del actual pueblo, sobre el


ro San Simn. La excavacin arqueolgica
la
2S

descubri cermica que ha sido definida


como estilo flItiplano. Encontraron la mis-

le

ma cermica que abunda en el barrio de

lS

le

gente de las Tierras flItas de Cancun. Una


investigacin muy prellminar de Sebol re-

abajo, recibe el nombre de !k'b'olay. Para

Tardio y Clsico Temprano, 9 parece ser

)8

vel el mismo estilo de cermica286

entrar a la cueva hay que cruzar un pozo

material del flItiplano -Salam, Motagua y

9 luego subir hasta la 'puerta: En eUa fueron encontradas vasijas enteras y varias

cin era la caja de piedra con glifos que es

cajas de cermica Entre eUas, hay una caja,

del estilo de Petn central. El material del

hecha de piedra, cuya preciosa tapadera

Clsico Tardio encontrado en la cueva es

.a

ostenta la imagen

;a

de una fusin del

del estilo del flItiplano. 2B7


El una hora de carnina de la cueva Hun

lB

En 2005, se descubri la cueva de Hun

r-

Nal Ye. Est en el extremo noroeste del mu-

"

nicipio de Carch, cerca de la comunidad


de San Vicente y del no Dolores que, ms

Cueva de Chicoy (foto del autor)

Dios del Maiz y de


la Luna, abrazando

Karninal Juy, entre otros. La nica excep-

Nal Ye, descubrimos en 2009 un sitio muy


grande, no registrado. Est vinculado con

un conejo, as como

una cueva de la que nace el ro Chicog. En

,-

textos

la cueva hay evidencias de culto prehisp-

jeroglficos

en sus cuatro lados.

nico, como un altar de mampostena Die-

1,
S

Eldentro estaba el
fmur de una dan-

seldorff menciona el sitio brevemente en


sus escritos, Uamndolo Chicoy"18 Expllca

ta

que era la residencia de la gente Cucul y

Gran parie de
la cenlrnica perte-

Cae, parciabdades del pueblo Carch En el


captulo sobre San Pedro Carch ampllare-

nece al Preclsico

mas sobre dichos linajes 9 Chicoy.

Ilustrador: Luis Luin

284. Wood61l, 2007: 524.

285. Por ejemplo, el Grupo Osoquin y el Grupo Gladiola (Woodfill. 2007: 435-436).
286. Fom y ofros, 2009: 155-157.
287. Woodfill y Monterroso, 2007, Woodfill, 2007.
288. Dieseldorff, 1926: 3. Amauld, 1986: 106.

59

Altiplano Alta Verapaz


Las Tierras RItas de Verapaz conectaLa otra ruta buscaba, despus de cruban los territorios mayas de Petn con los zar el Motagua, el valle de Salam; luego,
del Valle de Guatemala y la gran ciudad de en Cachil, en el norte del valle, se sube en
Karninaljug Esta ruta habla sido impor- direcccin a Pantin, en el valle de Purultante desde tiempos inmemoriales, por el h, continuando hacia el valle de Tactic. llll
comercio de un producto impreSCindible uno podla seguir el cauce del no Cahabn,
para todos estos pueblos que no conoelan para topar con la otra ruta, o traspasar el
el hierro: la obsidiana Se ha calculado que cerro Sa Weq para llegar a la ciudad de
el viaje a pie, desde Tikal a Karninaljug, Chich'en, que era la ciudad ms grande de
tardaba unos 20 dias'89 Habla prinCipal- esa regin. De allJ se seguia el no Mestela
mente dos maneras de llegar del Valle de hasta donde desemhocaba en el Cahabn,
Guatemala a Cobn. La primera cruzaba el hasta llegar a Cobn, el antiguo Chi Mona
Motagua Siguiendo en direccin norte hasHaba rutas procedentes desde otras
ta llegar al valle de Rabinal, luego pasaba a regiones, que convergian con este eje enla confluencia del no Salam con el Chixoy, tre el Rltiplano y las Tierras Bajas, com o
donde estaba la ciudad Rax Ctch' (Sitio Los la que venla de !lcasaguastln y la cuenEncuentros), hoy bajo el agua del emhalse ca media del Motagua, donde habla yacidel no Negro. De allJ se subla hacia Pueblo mientos de Jade, otro producto codiciado.
ViejO y !lgua Blanca para, en seguida bus- Pasaba, como en la actualidad, la carretera
car el oriente, hacla el no Cababn donde se de El Rancho, el valle de Morazn, llamado
topaba con la ruta que venla de Tactic, hoy antiguamente Tocoy, para conectar con el
en dia, la carretera moderna que va a Co- valle de Salam290 Uno de los caminos, en
bn Desde ah! se continuaba por el mismo vez de bajar al valle de Salam, seguia la
no para llegar a Cobn, donde en aquellos carretera moderna hacia Purulh, donde
tiempos estaba el sitio de Chi Mona
se desviaba para continuar por el cauce del
En Los Encuentros- Rax Ch'ich' habla no Nim o Matanzas que desemhoca en el
tambin la opcin de seguir la ruta del Polochic, ya en la Tierras Bajas, a la altura
Chixoy, ya sea por la via flUvial o cruzan- del pueblo moderno de La Tinta, llamado
do por el sitio de Kawinal hacia las Tie- Tampoma en tiempos pr eruspnicos.291
rras RItas de Uspantn, es decir, no Cal
!llo largo de estas rutas creclan las ciuarriba, para luego buscar de nuevo el dades. Sabernos que varias de ellas son del
cauce del Chixoy. De allJ se conectaba con Preclsico y el Clsico Temprano, corno lo
el sitio Chi Xoy, el del mercado de achio- eVidendan las pocas excavaciones arqueote, y rlo abaja con Cham y Salinas de los lgicas en las Verapaces. Indudablemente,
Nueve Cerros, corno ya hemos descrito. habla muchas ms de las que no sabernos

nada. El valle de Salam m uestra haber


tenido una ocupacin muy antigua, Con el
sitio de El Portn y sus satlites, cerca del
pueblo de San Jernimo. El Portn impre-

siona por sus monumentos que contienen


las primeras evidencias de escritura jerogllfica maya2ge La cermica revela que, por
esa poca, ya existian los contactos con Kaminaljug y con la Franja Transversal'"
Muchos sitios sobre las riberas de la
cuenca media del rlo Chixoy tambin se
remontan hasta el Preclsico. Han sido
excavados dentro de un plan de rescate
arqueolgico, debido a la construccin del
emhalse del no Negro que iba a inundarlos."'" Son importantes, porque los pueblos y su gente aparecen con nomhre g
topnimos en los documentos indigenas.
Resulta que muchos asentamientos que
hablan tenido su auge durante el Clsico
Tardio muestran haber existido desde el
Preclsico. Otros trabajoS arqueolgicos
realizados en RIta Verapaz han mostrado
la existencia de sitios preclsiCOS y clsicos tempranos, en las rutas hacia las Tierras Bajas.295 Pero lo que nos interesa para
el terna de nuestro estudio es la poca de
transicin del Clsico al Posclsico, cuando
las ciudades de Petn desparecieron y el
foco de la historia se desplaz hacia el RItiplano, Junto con la migracin de su gente.
Vemos por los estudios mencionados una
explosin de sitios nuevos en Verapaz, g
una ampliacin de sitios existentes, debido sin duda a un incremento dem ogrfico.

289. Amauld, 1986: 106.

290. Akkeren 2000a: 85.


291. La rula del Polochic era importante por su conexin con el mar. Lo que los cafetaleros alemanes idearon en los siglos XIX y XX, es decir, construir un ferrocarril

292.
293.
294.
295.

60

lo

largo del ro, hasta donde estaba lo suficie ntemente hondo - a la altura de Telcman y Panzas - para luego pasar al transporte fluvial , ya lo haban concedido los mayas
en tiempos prehispnicos. Ellos transportaban sus productos en canoas, por el Lago Izabal y Ro Dulce, tomaban ms adelante las rutas maritimas que iban rodeando la
pennsula de Yucatn, hacia la Costa del Golfo, o, en la direccin opuesta, que iba a Honduras.
SharerySedat, 1987.
Arnauld, 1987. Como escribimos, Woodfi ll encontr cermica de Salam en las Cuevas de La Candelaria.
Este proyecto de rescate, de una misin arqueolgica francesa , nos ha proporcionado informacin de valor ineslimable.
Entre ellos, lo ms conocido es Chich 'en, que se desarroll como centro regional de Cobn, Chameleo y Sanla Cruz. En la misma regin, Sakaj ul que est al sur de
Chameleo (Amauld, 1986: 105- 107). Cerca del pueblo de Carch se encuentra el sitio llamado Calvario, que pervivi hasta el Clsico (Amauld, 1986: 162,248-249;
Smith, 1955). En el valle de Taetic estn Chican y Pansalche, el primero fue reocupado durante el Posclsico Tardo. Y ms hacia el sur est el pueblo prehispnico de
Purulh con Sulin, y un sitio llamado Unin Barrios (Amau ld, 1986: 136).

Documentos indgenas de Alta Verapaz

3.

o
!I

s
o

ExiSten varios documentos indlgenas de Alta Verapaz que


son prcticamente desconocidos. Hay uno titulado Manuscrito
deChamelco, publicado por Agustin Estrada Monroy en su libro
81Mundo K'ekchi' de la Vera-Paz (1979), pero de una manera
iJIllY desordenada, Y con bastantes errores. Se encuentra en el
Centro domJnlco Ale' Kutan, en elflrchivo Haeserijn que dej alli
el Padre Esteban Haeserijn, gran conocedor de la cultura q'eqchf
Ob\UVilI1os una copia del original y junto con el lingista Sergio
Romero hicimOS una primera traduccin que todavia no ha sido
publicada. El Manuscrito de Chamelco est fechado en 1546, lo
caalle calificara como unos de los documentos indlgenas ms
1empranos, sin embargo, hay razones para dudar de esta fecha
El documento registra la llegada de los dominicos a Alta Verapaz,
la aguda que les prestaron los principales de Chameleo y Cobn 1]
el subsiguiente viaje de ellos a Espaa, a la corte del emperador.
Hay tres documentos que se refieren a las tierras de Carch
Se conservan gracias al finquero alemn Ervvin Paul Oieseldorff, interesado en coleccionar titulas de sus tierras. Estn en
el Rrchivo Erwin Paul Dieseldorff, en la Unlversidad de Tulane
(Nueva Orleans, Estados Unldos). Son los manuscritos Titulo de
don Cristbal Melchor B'a, Testamento Tontem y Testamento
Xalija Chaj Pixol sobre los cuales John Weeks public un primer
estudio, en 1997
Tambin est el texto Extracto del libro antiguo de la cofradJa
de Carch;< publicado por Sapper en 1897, 1] por Oieseldorff en

1904, acerca de un conflicto de tierras entre Carch 1] Chameleo.


Hay dos textos sobre la gente de Charn 1] Acaln que eran
vecinos. El primero est escrito en poqomcru' y su nombre es
Titulo del barrio de Santa Ana Santa Ana era un barrio de San
Cristbal Verapaz. El texto fue redactado con aguda del dominico fray Domingo de Ascona, hacia 1565. Hay una traduccin al
espaol, de Vicente Narciso (1904); 1] otra al alemn, de otto Stoll
(1904). De la segunda crnlca slo se conoce una versin en espafiol hecha por el dominico fray Gabriel Salazar. Yo la he llamado
Titulo del barrio de San Marcos flcal y se encuentra entre los
mJsmos papeles del1lrchivo Haeserijn, en Ilk' Kutan
Del mJsmo pueblo de San Cristbal Verapaz tenemos el
documento Testamento y Tftulo de los antecesores de los Seores
de Cagcoh, San Cristbal Verapaz. Se desconoce el original en poqomchi: pero hay una traduccin al espaol, hecha por Brasseur
de Bourbourg'96
Dos textos que no pueden faltar 1] que son una muestra de
la cosmovisin de Alta Verapaz lo constituyen La historia de Sol
y Luna, Balam Q'e y Qana Po (1909) 1] Los cerros y el maJz (1904)
(vase el Apndice).
Por ltimo, cabe mencionar una fuente histrica de incomparable valor: la primera Usta de Tributaras de Alta Verapaz reCOgida entre 1570 y 1572,'" ordenada segn los pueblos colonlales
fundados unas dcadas antes; sin embargo, preserv la organlzacin prehispnlca de caciques, principales y sus parcialidades.

tI

Topnimos Mayas
Conviene resumir algunas caractersticas de los topnlmos
mayas . No suelen ser verbos o conjugaciones de verbos sino
sustantivos. Son en su mayora vocablos geogrficos o sobre la
naturaleza, como plantas o rboles -Seacte, Chacalte, Tamah,
Rax Ch'icb: Capitales prehispnlcas 1] centros de poder muchas veces son vocablos sobre la cosmovisin maya con que la
respetiva confederacin quer!a identificarse - Karcha, Chich'en,
lxirnche: QUmarkaJ, Rab'inal, Nim Poqom Hay topnlmOS

que se refieren a entidades sociales como linajes o chinarnltales -CubUvvits, Waqxaq, Chimax, Chik'oy;y ha1] topnlmOS que
signlficanlogros u obras humanas -Polochic, Kaqja, Kaqjgub. Los
tOpnlmOS suelen ser mug conservadores. Aunque cambien el
paisaje o sus habitantes, el nombre del lugar permanece. Por ello,
conviene realizar un anlisis histrico de un topnlmO, antes que
uno etimolgiCo.

296. AOCA, A I Leg. 6074, Exp. 54885.


297. AOCA,AI Leg. 1600, Exp. 26371.

61

Cobn
,/\.

Cancun .1\.

Chinaja

,/\.

I!k>Chl.oy-S.alln

Salinas de 108
Nueve Cerros
,/\.
Raxruj Viejo

Ca ndel a ria

J..axcabnal

Pakyul. Kuwinik
,/\.
A,bil.

~ubil wilS AHuRal Ye

.1\.

Balbau uJ

Chlcoy

MaCli

KQj llj-pocu ra
Aloe ..,..

,/\.

.1\. Saqrabin a
XeB'aj

{o.
Ntb. j

,'tfl Soch

ChiMooa

Chi Xoy

Cob' n

.J\. Chipal
e hI8>a-c,

Ch'amak

{o.

RIoC/llloot-~

f hlu m, n

U.paola n

S:n Cristbal

~"

. Carcha

,/\.
Chajkar

..

.l\.Chich'cn

JI.,
XUCUltb

Belc1i"

".}u eh'ich'
,/\.
Nln Poqom

J\. El Salto

Mapa 8 (Ilustrador: Juan Mon cada)

Desde su sede sobre el TIO Cahabn,


el territorio del actual municipio de Cobn se extiende hacia el Norte 1] Oeste, por
la cuenca del TIO Chixoy o Salinas. Luego,
hay un pequeo apndJce hacia el Sureste,
donde se encuentra la montaa de Xucaneb, la dudad de Chicllen y las dmas ms
altas de Verapaz. Estos contornos reflejan
las ralees histricas de los habitantes del
pueblo colonial de Cohn
Ese territorio, de Norte a Sur, est muy
bien descrfto en un documento de 1786.298
Seala cmo se reunieron los alcaldes y
regidor es, junto con las cabezas de parcialidades de los barrios de Cobn (chinames),
quienes luego describieron el territorio del

rnlITlicipio:
Que ya ti enen expresado que por el

que llaman Tuhulha: Que por los dems


rumbos no se nteman tanto por encon-

norte se internan los de Cobn a sus

trarse con las mi lperas de otros pueblos

siembras de algodn, achiote, chile y

siendo el terreno de naturaleza fri o y

pltanos, por ser temperamento calien-

hmedo que solo es bueno para maz

te y seco hasta mas de ocho das desde

y frixol: al suruesle como tres leguas

donde dicen se devisa la poblacin del

hasta dar las rnilperias de los de Santa

Peten, en el citio que llaman Yalmachac,

cruz, al sur como siete leguas, con los

por el noroeste se internan mas pues ca-

de Tactic, al sureste como diez leguas, y

minan doce das al citio que llaman xa-

no se adelantan por eminencia del cerro

lapanima donde siembran mas del dho

qe ll aman Xucaneb; al leste como me-

cacao y pataste de temperamento ca-

dia legua a las qe se encuentra con los

liente y hmedo; que al oeste caminan

del pueblo de San Pedro: al noroeste hai

tres das para dar en el terreno nombran

mucho terreno que cultivan los hijos de

Qui xal caliente y hmedo, donde tienen

dicho san Pedro.

iguales sementeras en las vegas del rio

Entonces el territorio se extendJa has-

298. A l , Leg. 6033 , Exp. 0532 13 del AGCA. Segn el documento, Cobn tena en 1786 dos mil dosientos selenta y cinco (rivll lario.~, q/le son COIlIO de once a doce mil
almas.

62

fa YaJmachac, que estaba a ocho das de ca-

mJn0 ' a donde dicen se devisa la poblacin


del Fetn. Es un caserio situado al noroeste
de Chisec, en el camino moderno a Salinas,
en la linea limftrofe con el departamento
de Petn. Luego se menciona la esquina
noroeste, la ms lejana, hacia Salinas o
J(alaparuma, bifurcacin del Rlo Grande;
rumbo a Cham y el rio Quixal que desemboca en el Chixoy, conocido en aquel
tiempo como Tujalja -TuJal es el antiguo
nombre de Sacapulas, entonces el rlo que
venia de dicho poblado. Por ltimo, hacia el
Sur, el territorio se extenderia hasta Xucaneh

Hay informacin adicional sobre el

origen de la gente de Cobn. Durante la


segunda mitad del siglo XVIII empez un
proceso de dispersin de sus pobladores.
La razn directa fue el aumento demogrfico, lo que incidi en la escasez de tierras.'" Pero hubo otras razones, como las
que formul el fraile dom1n1co Agustin
Blasques en un documento de 1819:

otras partes de Guatemala."" Ahora bien,


varios escritos dom1n1cos se refieren a los
lugares a los que los pobladores de Cobn
regresaron, lo que nos da un buen panorama del lugar de origen de esa gente. Al
respecto, fray Rafael de Aguirre escribi
en 1807:
Hay otra especie de emigrac iones,
que son los que ban estab lecerse las
montaas con sus mugeres, hijos: y
como es una extensin de tierras tan dilatadas, y de unos caminos aspersimos,
con di fi cultad se les encuentra, sino es,

por Yndios. muy prcticos. Los establecimientos que se han augmentando cada
da mas son los siguientes,Jo.!

Luego menciona los respetivos lugares:


Rumbo

Lugar

Pueblo

Norte

Montai"la de Chizec
Montana Pozil
Ch1rr1xtzul

Chlsec

el solar de donde se le saco con sola


la confiesa idea que les h quedado de

Montana de Yaxcabnal

Yaxcabnal
(Icbolag)

Zaccgicagua

Sach1cha7

Noroeste

Cagu1n1c

K'an WIIllk
50 lx!I - IxIIa

2
3
5

Cantolne

Zauchll
Entre

Montana de Cantolne
Ro Yaxcabnal

Noroeste
y Oeste

Chamma
PacguI

Chirriccnima

(Icboiag)
Charn
PakguI
Ch1rtxn1ma

Oeste

Montana de Qhixa.l
Zaccrrabln

50qrabln

Noreste

Montarla de Cancun
Ro de La PasIn

Sierra de Ch.inaja (7)


Ro la Pasin

cargas concejiles, y no tener siempre


ante si, un ministro que les recuerde las

Ro de Chitzite

que en ellos leron felices, pero en realidad es por hu ir de la sociedad, de las

5
6

Entre Norte

cincuenta aos siendo su origen la

natura l propensin del Yndio volver

Distancia
endias

y Noroeste

Se puede prefixar esta especie de


transmigracin al periodo de quarenta

R(o Chixoy o Salinas. Ixcan (foto del autor)

QU1Xal

7
II

2
3
II

obl igaciones de Christianda y de las de


hombre civiJ.llIO

Lo interesante del proceso es que los


mayas que hablan sido trados dos Siglos
antes por los re~giOSOS o autoridades civiles a los pueblos coloniales, regresaron
a su lugar de origen, al lugar donde estaban enterrados los huesos de sus antepasados.301 Este proceso se dio tambin en

Nos da una excelente idea del origen


de los pobladores de Cobm Hacia el norte,
incluye el rea de Chisec y, un poco ms
distante, Raxruja hasta el rio de La Pasin
Hacia el noroeste, se encuentra Yaxcabnal,
regin de los acalaes; y ms hacia el noroeste, Cham t Pakyul que est m s ade-

lante, rio abajo, en el Chixoy; t el ms distante, Chirix Nim, Detrs del Rlo Grande,
que tal vez estaba al otro lado de las riberas
del Chixoy, a lo mejor por Lachu y Salinas, y debe corresponder con Xalapanima,
mencionado en la primera citacin Al oeste, se encuentra Saqrabin y Quixal, rea de

299. Documentos dominicos S. f.: 50-51 .


300. Documentos dominicos S. f. : 62.
301. En la situacin de Alta Verapaz quizs j ugaba otro fa ctor que estimul la dispersin de la gente: la conquista de los itzaes al final del siglo anterior, ya que los itzaes
siempre se comportaron como un grupo hostil hacia los pueblos ch'oles de la Franja Transversal o mostraron serlo.
302. Akkeren, 2000a.
303. Documentos dominicos s.f. : 40.

63

los fijxoy como veremos abajo.


En otra relacin de fray Manuel Marla
de la Chica (1819) se ofrecen ms datos:
El origen de las dispersiones de Verapaz en tiendo, que ha sido el aumento

de sus pueblos, la natural inclinacin de


Jos Yndios vivir libres en los montes,
y la neces idad en que se bail an de tcrreno anloga a las s iembras de algodn,
que 110 se logran en ti CIT8 fr a, y haces e l
principal re[n]g lon de su comerc io. El
orden progresivo de dichas dispers iones
Vista sobre Coban. al fondo la serrana Xukal1eb (joto del autor)

har probab le esta con [jJetura. 304

Luego menciona las dispersiones, las


cuales empiezan a seis leguas de Cobn
con Zasoc [SaxocJ y Yaxcabnal. fi tres leguas de Saxoc, esta Mfical Enseguida
escribi:
Como seis leguas de esta, y al mismo ru mbo, se encuentra la grande di spers in de Chisee que se esticnde en el

d a cas i cien leguas cuadradas para los


parajes Quolquo l, Raxlaninquila, Acte,
Pozil, Cacao, Cordonc illo, Buenav ista,
Chaquirroca, Zava lan, co n ChilTiszul ,
que hoy se llama San Jos quatro le guas de Chisee. [ .. ] Chi sec es como la
cabezera de estas di spers iones, que tu-

ca 'Detrs del Cerro' o 'Montafia'; el que hoy


debe ser el casero San Jos el Tesoro, que
se encuentra detrs de la Montaa Chinaj
Estos pueblos se encuentran en la misma
rea mencionada por fray Rafael de Aguirre, quien habl de la Montaa de Cancun
g no de La Pasin En otras palabras, las
tierras ancestrales de varios grupos de Cobn inclufan el asentamiento posclsiCO y
colonial de Yol y el sitio clsico de Cancun
Una ltima referencia es la del fraile
Manuel Marta de la Chica y en ella muestra que el rea de Salinas tambin era parte de las tierras ancestrales de Cobn:
A mayor distancia est n las disper-

bieron princ ipio ahora como quarenta

siones de Cantoloe y de las Salinas

aos, en que algunos Cobaneros de los

que llaman de Covan. Es esta ltima se

mando fonnar pueblo, no ha muchos


aos: ignora porque no se realizo. Estas
tres l timas dispersiones estn muy serca del rio de los Lacandones, no tienen
Alcaldes; pero es regular que tengan
ranchos para enterrar si n luz ni Cruz.

J06

Cantoloc esta no abajo de Yaxcabnal,


en las riberas del lcbolay, que sigue su
rumbo hacia Salinas. Es de observar que
las salinas pertenecen a Cobn; hoy en dJa,
todaviaesunafincadelmunicipiodeCobn
Con esta informacin analicemos la
Usta de Tributarios del pueblo colonial
Santo Domingo Cobn Diferente a los otros
pueblos de la Usta, su gente aparece diVidi-

da por banios, y cada lUlO por parctal1dades. Examinemos los banios importantes:

anteriores hic ieron las primeras rozas


para sembrar algodn. Las buenas cosechas de los primeros , llamaron los

Barrios de Cobn

PrinCipales

%Total
Tributartos

Santo Domingo ChI. Mona

Don Gaspar Flores


Ajpomattl cacique

~O%

Santo Tmas Nim xol

Don Miguel de Qu1fones


cacique

16%

Saqjapo1

Don Joan de Guzmn


cacique

19%

San Bartolom

Don Bartolom cacique

5%

segundos y unos y otros ... 30S

Vartos de los lugares mencionados


tambin aparecen en la relacin de fray
Rafael de figuiITe, en la cita anterior. Esa
dispersin se extendi a un rea que se encuentra adelante de Chisec, como a cuatro
leguas. Reconocemos a ChaquirOCja, que es
un rlo que baja de la Sierra Chinaj y desemboca en El Sebol; y al caseno Chirixtzul, tambin llamado San Jos, que Signifi-

304. Documentos dominicos s.f.: 50.


305 . Documentos dominicos s.f.: 50.
306. Documentos dominicos s.f.: 51.

64

Santa Maria Magdalena

San Marcos y San Juan Aca1

20%

O Mona
No tenemos mucha informacin sobre el origen del barrio de Chi Mona Segn
el historiador Estrada Monroy, Chi Mona
quedaba donde hqy en dJa est el parque
de Cobn como lo seala en su libro Mundo K'ekchi' de la Vera-Paz Agreg que los

indJgenas de nuestros dJas adoran como


Santa Mona a la cruz que est frente a la
entrada de la catedral; y que dicha cruz fue
colocada encima de una pirmide prehispnica308 El concepto de la cruz entre los
mayas es femenino -siendo Santa Elena
su patrona- lo que concuerda con el trmina na, 'madre: Sin embargo, el problema
con Estrada Monroy es que muy pocas ve-

Cruz Santa Mona, Cob{/n (fil1n/ siglo XIX) (joto A.Malldslay)

dilaes:

El primer barrio de Cobn que se


menciona en la Lista de Tributarios es Chi

terprelacin, 'Chi Mona' Significari," 'Lugar


de la Madre Guacacamaya: lo que concuer-

Mona Los dominicos lo escogieron como


lugar para fumdar su convento y lo bautizaron con el nombre Santo Domingo Chi
Mona Prest su nombre de la parcialidad
dominante de este barrio, cuyo seor llevaba el titulo de aJpo(p), el ttulo de ms
jerarqufa En el Manuscrito de Chamelco,
el seor de este banio se llama Don Diego
Ajpo Mo: lo que nos ayuda a entender cmo
descifrar chirnona. La parte significatva es
'mo; 'guacamaya: ya que era seor de Mo:
Se asume que na es el trmino cllol para
'linaje' o 'casa dinstica: igual como lo encontraremos en los trminos Cuculna y
Cocona, parCialidades de Carch En este
caso, Mona es nombre ch'oL y su familia
gobernante a lo mejor era tambin de tal
origen. Como Chi es una preposicin locativa, el Significado de chimona sera 'Donde
el Linaje Guacamaya En q'eqchi: en cambio, na se traduce como 'madre: En tal in-

da con la presencia de una imagen prominente y principal de la Virgen. en el retablo


que est detrs del altar - lugar donde se
esperaria que estuvtera Santo Domingo de
Guzmn Por el momento, dejamos pendiente su lectura definitiva y sujeta a una
futura investigacin.
Mo' es un patronimico y topnimo
comn en el rea del ro de La Pasin. El
sitio de Tres Islas, que estaba justamente
donde el rio Machaquil desemboca en el
de La Pasin, se conocla como Mo Wits,
Pueblo Guacamaya307 El rlo de La Pasin
fue conocido tambin como Xocm, o sea
Xook' Mo: Alacrn Guacamaya. Finalmente, hay que recordar que en Machaquil
habla seores de familia Mo: como Tajal
Mo, Antorcha Guacamaya, quien en 664
fue capturado por Bajlaj Chan K'awil, dos
aos despus de su campaa militar contra Koban y Chamil.

ces revela sus fuentes.309


Entonces, asumirnos que la uhicacin
de Chi Mona es hoy el sitio ocupado por el
parque y la catedral de Cobn El parque
es una explanada natural, quiZs nivelada
a mano, que sobresale en su mbito, posicin ideal para un lugar de culto. Podemos
imaginar que alli debi de haber estado el
centro religioso prehispnico, donde moraba el seor y su squito, mientras el resto de la gente vivia sobre las riberas del rio
Cahabn. Hoy en dJa, sirve para los mismos fines. lldems, el patrn del pueblo
es Santo Domingo de Guzmn; y, segn el
prlogo del Manuscrito de Chameleo, en el
texto aparece eselito chJ sa Ji tenamit Santo
Domingo Cbimona, 'en el pueblo de Santo
Domingo Chi Mona
En la Lista de Tributarios, r ecogida unos 25 aos ms tarde, el cacique de
(hi Mona es don Gaspar Flores lljpomatti.
lljpomafu se deriva de aJpo, ttulo prindpal,
y malti que es una abreviadn de usumalti, corrupdn de la palabra nbuatl
ozomatli, 'mono: Podrla referirse al rea
del Usumacinta como lugar de oligen, algo
semejante, por ejemplo, con los Cuculna y
Cocona de Carch, pero tambin puede ser
un equivalente del apellido maya b'atz, que

307. FahseD y Dcmarest, 200 \.

308. Estrada Monroy 1979: 175.


309.

Sabemos que Estrada Monroy tena bajo su responsabilidad el Archivo Hist6rico Arquidiocesano que por muchos aos estuvo cerrado.

65

es, como veremos, un apellido real en Alta


Verapaz. [U),umatti es un apellido comn
enlaUsta
El barrio de Chi Mona tenia 291 tributarios, del total de 735 para todo Cobn.

Como dijimos, deben haber vivido en las


riberas del ro Cahabn, en los sitios arqueolgicos como Chichan o Talpetate.
Otros quizs moraban en los bordes del
rfo Mestela, que era la ruta del comercio

hacia Chiclien y luego hacia Baja Verapaz.


El dominico Alonso de Escobar escribi,
a principios del siglo XIX, que el barrio de
Santo Domingo se pobl con indlgenas de
las cerros de Chich'en y Xucaneb:31O

Nim Xol es clave para nuestro estudio


porque, junto con Karchaj, es mencionado
en el Popal Wuj como la entrada a Xib'aIb'a.
En Nim Xol-Karchaj estaba la cancha de
pelota de Uno y Siete JunaJPu, como lo veremos despus, y el manuscrito agrega
que estaba en el camino al inframundo.
Un anlisis estadlstico y comparativo de
los apellidos de Nim Xol y Carch, pueblo
del que sabemos era predOminantemente ch'ol y del rea de la cuenca alta del ro
Ik'b'olay, arroja que Nim Xol comparte casi
80% de sus apellidos con los de Carch O
sea, praclicamente, son la misma gente.
Sin embargo, la informacin que tenemos sobre su origen es ambigua Segn el
dominico fray Alonso de Escobar, el barrio

de Santo Toms se pobl con mayas 'lacandones' del norte de Cobn." Coincide con lo
que Sapper g Estrada Monroy observan
al decir que Santo Toms Nim Xol se pobl
por el ao 1560 con 'lacandones' de Topiltepeque'12 Hag que saber que los espao-

Nim Xol
El segundo barrio ms importante de
Cobn fue Santo Toms Nim Xo1 fiparece
despus del barrio de Chi Mona aunque
tiene menos tributarios que los barrios siguientes como Zacatepol o fical Tambin
en el Manuscrito de ChameJco se le reconoce como un tenam1( 'ciudad: donde se le
enlista entre Chi Mona, Chamil Chicllen y
Carch El texto literalmente dice se amaq'
Chi Nim Xol, Santo Tomas, 'con los fimaq'
de Nim Xol Santo Toms: fimaq' significa
'pueblo' o 'nacin: pero resulta que tambin
es el nombre de una alianza de los pueblos
de Verapaz. En el Popal WuJ es el nombre
de los enemigos de la confederacin joven
k'iche: Nos referiremos a los Rmaq' ms
adelante.

les solfan mezclar a los lacandones con los


acalaes. Por ejemplo, en un texto colonial se
pueden encontrar expresiones como sta,
"hay hoy dla gentes infieles, com o son los
llamados lacandones de Ilcal.:'313
Sin embargo, sabemos que Topiltepeque tambin fue una ciudad maya en la
Sierra lacandona de Chiapas. Estaba adelante del lago Miramar, y en las fuentes
histricas se suele ponerla en la lista, junto con Pochulla, otra ciudad lacandona En

Manuscrito de Chamelco

310.
3 11 .
3 12.
313.

66

Feldman, 1988: 39.


Feldman, 1988: 39.
Sapper, 1985: 41 ; Estrada Manroy, 1979: 176. Probablemente basndose en la relacin sobre la Provincia de Vera paz del frai le Alonso Escobar de 1841 (Sapper, 1985: 46).
Acua, 1982: 227.

de
de

Santo Toms Nim(i)xol en Lista de Tributarios (foto del aulor)

m-

En

i).

1559, sali desde Cobn un ejrcito espaol


a castigar a los pueblos lacandones g acalaes que haban matado a frag Domingo de
Vico g a sus compaeros'!" La campaa,
bajo el mando del general Pedro Rarnfrez
de QUiones, inclufa guerreros de Cobn, g
lleg hasta PochuUa g Topiltepeque. Castigaron duramente a los lacandones, quienes quedaron esparcidos por la montaa
g bus carian el amparo de los dominicos de
Cobn, como leemos en Bntonto de Remesal:

padres y fundaron otro pueb lo de San


Marcos de AcaJa que persever muchos
aos hasta que pareci mas conveniente incorporar el pueblo de Acala y el de

la Lista de Tributarios de Alta Verapaz, haba ocho parcialidades y un total de 120 tributarios que eran el 16% de todo el pueblo
de Cobm

Topiltepeque y es el de
Acala con el pueblo

Parciabdad

Transcripcin

Principales

Tribut.

N1m1xol

NimXoI

Don Miguel de
Quifiones

2S

Acho

AJcho

Arrasqulba

AJraxlCUb'a

loan NO:1\ez Such1t

II

de Cobn donde hasta


el presente estn los
descendientes de estos
indios en sus calpules y
barrios di stintos. Y as

Baltasar, su her-

mano

12

qued la montaa del

Los indios del pueblo de Topiltepe-

Lacandn por la parte

Ahmacanal

AJmakanaI

Bartolom~, su hijo

IS

que perteneciente a la nacin de los La-

que toca con la Verapaz

Caquial7

ICak'iyol7

Marcos Maman

la

candones se acogieron al abrigo de los

totalmente
do. m

Aholeb

AJoleb'

loanOlon

IS

AJxol

Pedro Such1t

20

ChJnarnyoUJ7

Pedro Atep

12

padres de la provincia de la Verapaz y el

padre Fray Alonso los sac de la montaa y fund en un parage distante seis
u ocho leguas del pueblo de CoMo. El

pueblo de AcaJa quedo casi totalmente


destruido con las entradas del cacique
de la Verapaz don Juan que, como se
ha visto, los debel de todo punto, no
obstante quedaron algunos del dicho
pueblo de los cua les los acogieron los

despobla-

Entonces, segn
Ahxnl
Remesa!. los magas de
Ch1namgo
Toptltepeque fueron tinalmente reducidos a poblado, en el barrio
de San Marcos Rcalil, junto con los acalaes,
g no en el de Nim XoJ, como afirma Estrada
Monrog.
Vale la pena profundizar en los nombres de las parciabdades de Nim XoL Segn

El principal de Nim XoL don Miguel


de QUifiones, haba obviamente asumido
dicho nombre del general que guerreaba
contra los pueblos lacandones de Topiltepeque g PochuUa La campaa militar
tuvo lugar en JS59, mientras la Lista de

314. Tovilla, 1960 [1635]: 26 1-262 ; Reifier Bricker, 198 \: 47-49; Akkeren, 2011 b.
315. Remesal, 1988 Tomo n.

67

Tributarios se confeccion unos diez aos


despus. Inferimos que Don Miguel de Nim
Xol debi de haber sido informante del general RamJrez de Quifiones, ya que se sabe
que el ejrcito espaol inclufa guerreros
de Cobn; o pudo ser que don Miguel fuera un cacique de TopUtepeque, ya reducido
en Nim Xo!. como propuso Estrada Monroyo No era raro que los seores venci~
dos asumieran el apellido espaol de su
conquistador. El otro principal de Nim Xol
tenla el apellido Suchi~ una corrupcin del
nhuatl Xochitl, Flor. Xochitl es, a la vez, el
ltimo dia en la serie de 20, el equivalente
de Junajpu. Cabe admitir que Xochitl era un
apellido comn entre los lacandones, y no
tanto entre los acalaes.Jl6
En cuanto a las otras parCialidades
que aparecen en la Usta la de Cho tenla
como principal a Marcos Maman. Maman
es un apellido comn en la Usta Sugiero
que proviene del topnlmo Maman que
aparece en textos de YaxchUn. Lo encontraremos tambin en las parcialidades de
los Cocona y Cuculna de Carch, quienes
reclaman ser originaras del rio Usmnacinta.
En la parcialidad de Rax K'b(a), Gonzalo Cuxach era el principal El siguiente
tributara mencionado en la lista es Bartolom Canic. No he encontrado otro apellido
Canic en la Usta, asf que debe ser el apellido
Kanek: En la misma parCialidad encontramos los apellido Quib y RquJbaha fll parecer, todos tienen como ralz la palabra k'iib,
hoy en dia un apellido comn entre los
q'eqchi'es. Cabe recordar que uno de los seores de Cancun se llamaba K'b: segn
el Panel!. En esa parCialidad, aparece tambin Rbcame (RJkame), como nlco apellido en la Usta fllude a Uno y Siete Kame del
Popol Wuj. Seores de Xib'a!b'a
El nombre de la parcialidad Rjmaleana se deriva del trmino makan Rparece
3 16.

como topnimO en
el Panel 1 de Cancun, justamente

en conexin con
el seor K'b: Es el
lugar donde, segn
el relato, el seor
recin
investido
en Calakmul, entr
en Malean Wits,'l7
rea de Cancun.
En el Panel 1, dicha
llegada se indica
con el vocablo hul,
'llegar, que en textos clsicos siempre se refiere a un
momento histrico
y trascendente, es
decir, fundaciones
de dinastias O ciudades. Coincide con
el Significado del
trmino
makan,
"ramada de la igleRamada en El Calvario (foto del alltor)
sia, andamio de maSin embargo, convfene ser cauto, porque
dera, ramada que se
hace en los carninas para rechir al obiSpo no se descifra bien el nombre correcto en
y provinCial~31B Es una costmnhre todavfa laUsla
muy comn entre los q'eqchi'es'>9 Es una
Debemos destacar un ltimo aspecramada elaborada frente a una capilla o to del barra de Nim Xo!, que se refiere a
al pie del Calvario, abajo de la cual pasa el su patrn, Santo Toms. R Nim Xol ya le
anda con la imagen de Cristo o un santo.320 aparece asignado tal patrn -se trata del
La ltima parCialidad que vale la pena apstol y no de Santo Toms de Rquinomencionar es Caquial. Nos atrae transcri- en el Manuscrito de Chamelco, que es un
bir su nombre como K'ale'iyol. Ya sabemos docmnento muy antiguo (1546-1556). La
que el nombre colonlal del rea de Can- presencia dominlca en fllta Verapaz era
cun era Yo!. una abrevfatura de Yol !lhk, todavfa muy dbU, mucho ms la de los
Corazn de la Tortuga, asf como estaba espaoles. Es ' decir, los evangelizadores
escrito en el mismo Panel !. Tal nombre no tenlan la fuerza para imponer santos.
evoca la imagen de la Tortuga con la antor- Mi experiencia es que los nuevos santos
cha, de la cual hablaremos en la parte de patrones de los pueblos eran el resultaCosmovlsin. Concuerda con la iconograffa do de un proceso de negociacin entre
clsica del rea de Cancun-MachaquU la lite indigena y los dominlcos. Santo

Vos, 1988.

317. Panel 1: E2-F2 , escrito corno ma-ka-na.


318. Barrera Vsquez, 1991: 481.
J 19. Tal annadura se llama xakche' y antiguamente Pachate' (Haeserijn, 1979:
364).
320. Tanto Gucnter como Fahscn y Jackson sugieren que Makml Wits es un
topnimo. Sin embargo, visto el significado de makall quizs simplemente

68

alude a un espacio ceremonial donde t\le recibido el nuevo seor de Caneuen


inaugurado en Calakmul (Guenter, 2002: 8; Fahsen y lackson, 2002). En el
libro Fiel)' Pool: Tlle Maya alld rhe Myrhic Sea Finamore y Houston plantean
que los topnimos Yol Ahk y Makan Witz son lugares relacionadas con el
Mar Caribe. Segn nuestra reconstruccin son simplemente lugares lucales de
Cancuen (Finamore y HoustOIl, 2010: 20 1).

b
d

es un santo asociado a gemelos,


Toms
10mS' significa 'gemelo' en arameo. No
creo que sea una casualidad, sino un indicto, el que Nim Xol estuviera relacionado con la historia de los Hroes Gemelos.
Todo indica. entonces, que el pueblo
de NIm Xol se origina en el rea a! norte
de CobM, en la Franja Transversa! y Cancun y, quiZs, hasta en el rea lacandona
por tanto, fue una sorpresa encontrar -en
un litigio de tierras- que Chich'en, el centro
prehispniCO ms grande del rea q'eqchi:
tambin perteneca a! barrio de Santo Toms. En dicho litigio -sobre la propiedad
de Chich'en y fechado en 1786- estuvieron presentes todas las amoridades de
Cobn CUando le toc hablar a BIas B'a\z:
la cabeza del barrio de Santo Tomas, este
afirm que eran tierras de su pardalidad:
En el mismo da {... ] hice compare-

ce r ante mi a Bias Battz Indio principal


que ha obtenido su republica los oficios de chinarn que es el que hace ca-

veza del barrio, Alcalde segundo y primero, de edad de ochenta y dos aos
[fue preguntado] ... sobre las tierras (de

en

,a
le
lel
0-

m
La

ra
os
es

JS.

os

a-

re

santo Tomas, digo) de Chichen: dixo


que estn al sur de esta ciudad, como
dos leguas de distancia pertenecientes
a su bamo de Santo Tomas, y los que
las poseen en la actualidad, son los de

la fa milia de los Sunes .. ?21

Segn fray Alonso de Escobar, los del


barrio de Santo Domingo proventan de
Chich'en y del rea de Xucaneb, como acabarnos de anotar. Quizs solo era un grupo
de residentes, que ocupaban una sola plaza. mientras los de Nim Xol lo hadan en
otra En este contexto, es de observar que,
segn el Manuscrito de Chamelco, tanto
Chich'en como Nim Xol fueron un centro
de los Amaq: el nombre de la alianza que
dOminaba la ruta de comercio, desde el
lio de La Pasin hasta el Motagua En el

Popal Wuj, son los enemigas de la contederacin k'iche:


Ast, tenemos un panorama un tanto complicado.
Las parcialidades de Nim Xol
parecen haber sido, en parte,
descendientes de Cancun,
pero, en el PoscJsico, se trasladaron a vivir a la Franja
Transversa!; tambin haliitaron Chich'en Luego, est su

relacin con los lacandones


de Toptitepeque. Quizs eso
tiene su expUcacin, porque
hay una relacin entre TopUtepeque y Nim Xol, evidente
a! conocer sus Significados.
Ya escribimos que la mayora
de los traductores del Papal
Wuj ni siquiera reconocieron

a Nim Xol como toPnimO,


y los pocos que si lo identificaron' lo tradUjeron como si
fuera un topnimO k'iche:'"'
lo que se puede poner en
duda Primero, a Nim Xol se
le menciona en docmnentos .
q'eqchi'es tempranos, as que
el topnimO nunca pudo provenir del Papal WUj Luego, segn el anbsis de los
nombres de las parcialidades de Nim Xol,
sus orgenes estaban en el rea dio!. De
hecho, es ms probable que Nim Xol sea
un topnimo ch'o!. Adems, otros topntmas con los que estaba vinculado Nim Xol.
como Chich'en o Cobn, tambin se originan en el ch'ol, como veremos adelante.
Mora bien, tanto en ch'ol com o en
yucateco, xol tiene el Significado de 'bastn'
o 'bculo:'" Veremos adelante que es un
bastn especia! y una referenda a! bculo
de los mercaderes. Nim XoI, en este sentido, Significarla Gran Bculo, titulo apro-

Dios L con bculo (Taube. 1992)

piado para los amores del mito, los Kaweq,


que no solo eran mercaderes, sino que
tentan adems una relacin especia! con
este nombre: uno de sus padres ancestrales se llamaba Xolkaj, Pueblo del Bculo.32'I
Mora bien, Toptitepeque se deliva
de la pa!abra nhuatl topilli. que tambin
es 'bastn'; es decir, la ciudad se llamaba
Cerro O Pueblo de Bastn."" Un bculo
espeCia! era el ollatopilli. que se deriva de
oilail, otro trmino para el bculo de los
mercaderes y topilJj. Dicho oilatopilJj era el
titulo del bastn de Yacateuc\li, dios patrona! del gremio de los pochtecas.326 El pueblo lacandn de Toptitepeque se menciona

10
32i. AGCAA1, leg. 6033, cxp.0532 13.
322. Tcdlock lo tradujo con Gnm Cavidad o Gran Hoyo, cuya traduccin ha sido
aceptada por muchos investigadores de los mayas clsicos porque evoca la

1,

imagen de una barranca, ideal para la entrada al inframundo (Tedlock, 1996;


Frerle l YaIras, 1994) .
323. Barrcl"Il Vsquez, 1991: 949-950, 954.

324. Nos quedamos con el problema que el adjet ivo 11;111 no es ch'ol, sino q'eqchi'
o k' ichc' lo que sugiere una fusin de dos idiomas. Si lodo el topnimo fu era

q'eqchi' su traduccin seria Gran Flauta, aunque la palabra correcta para


'flauta ' sera xolb '.

325. Simcn, 1992: 7 18; Vos, 1988: 57.


326. Simcn, 1992: 375; AnderSOIl y Dibble, 1959 Book 9: 9.

69

en los documentos, al igual que Pochutla,


Lugar de los Pochtecas. Sabemos que la
capital posclsica k'iche: donde gobernaron los Kaweq, se llamaba Utatln, Lugar
del Bculo. Por lo tanto, todos estos topnimos implican una ideologa mercantil.
Por el momento, podemos llegar a la
siguiente conclusin, aunque sea tentativa,
sobre el origen de la gente de Nim XcI. Mm
probablemente sean acalaes o lacandones.
El que Nim Xol se asocie con los mercaderes, concuerda con la idea que Nim XcI servla como entrada a Xib'alb'a, la residencia
por excelencia de los dioses de los mercaderes. En nuestro estudio, veremos cmo

habfa una entrada histrica a Xib'alb'a, precisamente por el ya mencionado pueblo de


Cubi!wilz, donde iniciaba el territorio acala
Cubilwilz se deriva de cubil, una mayanizacin de copil, y wils, 'cerro' o 'pueblo:
equivalente de lepeque Copi! es el nombre
de un grupo, Copilcat los de Copi!, originario
de la costa del Golfo de Mxico, de la provincia de Copilco; relacionados estrechamente
con la ideologa mercantil. Lo fascinante
es que, en los documentos inclJgenas, a la
misma gente se le llama tambin Topilcat
los de Topil Topiltepeque puede ser una
confusin de Copiltepeque, cmo nombre
moderno y maganizado seria Cubilwilz.

Pero Si los habitantes de Topiltepeque,


en la Sierra lacandona, despus de su derrota, se unieron a la gente de Nim XcI, en
el barrio de Santo Toms, esto sugiere que
existfa una relacin entre ambos pueblos;
o ms bien. una relacin a nivel de gremios de mercaderes. Una conexin alternativa entre la Franja Transversal con la
costa del Golfo de Mxico, a travs de la Sierra lacandona de Chiapas, (y no por la ruta
flUvIal de La Pasin), concuerda con los
hallazgos de los arquelogos de Cancun.
para el Clsico TardJo (vase mapa 1)""

Chich'en
Detengmonos en el sitio de Chich'en.
Est 10caJjzado entre el municipio de Santa
Cruz Verapaz y San Juan Chamelco, pero
pertenece al municipio de Cobn Est al
Noroeste de la montaa de Xucaneb y a la
orilla del rfo Mestel, en un lindo valle que
corre paralelo a la cresta que topa en el
lado Sur. fll otro lado, est Tactic, prcticamente en linea recta hacia el Sur. La gente
local comenta que caminan dos horas para
llegar al mercado del pueblo poqomchi: fll
lado de Chich'en, los mayas son q'eqchi'es;
y la linea divisoria entre ambas etnias se
ubica en la misma cumbre, en una aldea
llamada Chi TZUjay. Chich'en estaba sobre
la antigua ruta de Guatemala a Cobn que,
de allf segufa el rio Mestel, hasta desembocar en el Cababn. en el sitio de Talpetate, justamente al Sur del pueblo de Cobn
Chich'en con sus tres plazas es, hasta el
momento, el sitio arqueolgico ms grande del rea de Cobn-Chamelco-Carch La
Plaza l\ tiene una cancha de pelota orientada de Norte a Sur, caracteristica predOminantemente posclsica Es la cancha mejor
preservada, con lajas en sus banquetas
-slo que mucho ms grandes-, igual a la
que vimos en el barrio q'eqchi' de Cancun

327. Fonn y otros, 2009, 201 !.


328. Smith, 1955; Arnauld, 1986: 251, 263

70

Ch'ichen, basado en Smith 1955 (lIustrador: Juan Moneada)

Es un estilo arquitectnico que tambin


encontramos en el sitio de San Pablo, aldea
de San Pablo Xucaneb; en el sitio de Chijo10m, en la ruta a Senah; y en Los Encuentros-Rax Ch'icli Cuando Ledyard Smith
hizo el reconocimiento del sitio durante la
dcada de 1940, todavla se distingufa algo
labrado en la laja central del muro oeste
que, segn Smilh, era el pertll de un pja-

ro."" Hoy en cIJa, la erosin prcticamente borr toda evidencia El lado este de la
cancha formaba parte de una pirmide.
Hay una Placilla B, como intermedio, y luego la gran Plaza C, con su propia
cancha de pelota, tambin con muros de
lajas, orientada de Norte a Sur, en general
algo propio de la poca clsica La Plaza C
est dominada por una estructura al Nor-

t,

1
3,

3
3
3
3
3
3

te para la cual modificaron el ceITO, que

cin coincide con la presencia de una cueva

. unos 15 metros encima de la plaza.


tiene
se haIl encontrado varias estelas lisas. La
cermica encontrada en el sitio indica que

situada al final del valle, por donde pasa el


rlo Mestel ste nace en Xucaneb, la montafia ms alta de Verapaz (2,648 msnm).
Xucaneb, a la vez, es el TzuuJ Tag'a o Sefiar CeITo-Valle supremo q'eqchi: Por ser
el sitio ms grande, se puede argir que
Chich'en haya fungido como 'capital' de esa
regin, como ya sugerimos al comentar
sobre las vasijas de estilo Cham. Chich'en
pudo haber prestado su prestigio, justamente por la presencia cercana de Xucaneb. Es conocido que los TzuuJ Tag'a tienen
su residenda en cuevas, y en el mito de Los
cerros r el maJz. la entrada de la cueva de
Xucaneb se llama Xpek Chb1winq. o sea,
Piedra de la Gente Cllol'31 Con tales evidencias preferimos una traduccin de Chich'en
como En la Cueva o Lugar de la Cueva

Chich'en, a prtmera vista tuvo una vida

mS o menos continua, desde el Protoclslco (0-200), hasta la llegada de los espao-

les'"

El nombre de Chich'en suele traducir-

se como Lugar de Zancudos, derivndolo


de la palabra q'eqchi' cheen para zancudo". Tengo mis dudas. Propongo que el
topnimo es ch'ol, igual que otros en la regin En el Manuscrito de ChameJco aparece la referencia fljcob'an se flmaq' Chich'en,
que significa 'los de Cobn y los Amaq' de
Chich'eU: Pronto encontraremos que el topnimo jwban'tambin es de origen ch'ol
En tal idioma, el nombre se deriva de chi,
'en: y ch'en, 'cueva', en la cueva Tal traduc-

Lajas esquina sureste, cancha de pelota, plaza A


(foto del autor)

Acaln
El ltimo barrio de la Usta se llama
Acaln, territorio de los acalaes. Recordemos que Acaln, Lugar de las Canoas, era
el nombre de la provinda mexicana que
abarcaba la costa del Golfo de Tabasco y
Campeche. Los acalaes posclsiCOS hablaban chontal, una lengua emparentada con
el ch'ol332 Con base a los bajoITelieves del
Templo inferior de Jaguares de Chich'en
liza, sabemos que el topnimo Lugar de
Canoas ya estaba en uso en el Siglo IX,
como veremos. Desde que 'lhompson expuso, en la dcada de 1970, su teorla sobre
los mayas-pulunes, el Rcaln mexicano
estuvo vinculado con el de Verapaz."" Bernal Dlaz del Castillo hablaba en este conteldo de Rcal, la chica; y la gran Rcal33'1
El pueblo Rcaln de Verapaz es representativo de las migraciones que se dieron,

desde la costa del Golfo de Mxico al rea


de Rcaln, durante el Clsico Tarillo. R la
llegada de los dominicos a Verapaz, los
acalaes tenian unos ocho siglos de vivir
en la Franja Transversal, donde asimilaron y aprendieron el ch'ol local, aunque
mantuvieron el nombre del lugar de origen. Por cierto, fray Gabriel Salazar anot
en sus cartas que el ch'ol de los acalaes
era casi igual al cllol de los del Manch.33S
Dichas conexiones entre la costa
del Golfo y el Rcaln de Verapaz estaban todavia en uso durante la poca colonial, como leemos en la cita siguiente,

Personaje de Acaln, Templo inferior de Jaguares,


Chich 'en Itza
(The Linda Schele Drawing Collections)

Viajar desde la Laguna [de Trmi-

uno o ro abajo del otro, toma menos

nos] a Cohn o Sacapulas, o desde Co-

de ocho dias de viaje si n lugar a dudas

bn a la Laguna [de Trminos]. es muy

es la verdad, porque un indio del pue-

fcil y conecta a los de Yucatn con

blo de Tixchel [puerto de Acaln1 as

los de Guatemala. Yendo ro arriba de

llev a un espaol-hablante a Cobn.

329. Smith, 1955; Amauld, 1986: 251 -252. Hay una coleccin de material de Chich'en, excavado por un cnsul belga en la dcada de 1920, que debe estar en un museo
de Gand (Hirtzel. 1925). Contiene unas vasijas preciosas con tapaderas, decoradas con textos jeroglficos, evidencia de su uso en la regin. Vimos olras evidencias en
Cham y veremos en Chajkar, sobre el ro Cahabn. Refleja la mezcla q'eqchi ' y ch 'ol de sus pobladores.
330. SamJuarez, 1979: 66.
33 1. Burkitt, 192063.
332. Smailus, 1975: 10-12.
333. Thompson, 1990: 25-26, 32-38.
334. En Saint Lu, 1968: 274, nota 3.
335. Fcldman, 2000: 37.

71

Iba do abajo con los de Guatemala ,


identificando estas tierras y sus lagunas hasta llegar a la boca de la Laguna
de Trminos. Asimismo, un indio viejo
y sabio de San Marcos [Acaln] haba
llegado con espaoles que entraban (el

ro] desde la Laguna [de Trminos]]'"

Es evidente, la gente todava utilizaba


la ruta otro fragmento describe el uso del
no Chixoy-Salinas para conectarse con )(icalanco, desde Salinas de los Nueve Cerros.,
Este ao [1625] se iment descubrir
camino por medio de todas estas provincias
desde la Verapaz a Xicalango, o Laguna de
Trminos. [... ] Lleg a un paraje que llaman
Volonteviz. que es lo mismo que nueve cerros, adonde descubri un arroyo que desplayndose por unos llanos forma un gran
salina, nica y singular en todas aquellas
tierras de los Agaitzaes. Una legua ms abajo
se hall el ro navegable que se buscaba. m

Entonces, los dominicos bautizaron


a Rcaln con el nombre de San Marcos,
aunque habla otro grupo de acalaes, cuyo
poblado recibi el nombre de San Juan
Ambos nombres, San Marcos y San Juan

Ro Jk'b'olay (joto del autor)

Rcal, son todava barrios identificables en


Cobn. Con anterioridad, hicimos mencin
de un pequeo manuscrito de la gente de
San Marcos, copiado y preservado por
fray Gabriel Salazar. Lo hemos nombrado Tftulo del barrio de San Marcos ReaJ
En la poca del contacto, los acalaes
vivan en las riberas del no Ik'b'olay. Salazar recorri el rio en canoa, en 1620,
hasta una cascada que est un poco antes de su confluencia con el Chixoy. En el
camino, se encontr con la primera reduccin que hubo en San Marcos, fundada por el dominico fray Domingo de Vim

d
d
d
q
~

ti

y
E
r
(

Vimos los antiguos sitios de los


asentamientos que existieron antes de
la muerte de fray Domingo y que continuaron despus por muchos aos.
Las columnas de la iglesia, los altares y
las gradas del altar mayor todava estaban de pie en el si tio de San Marcos. 338

Luego, se lee en el TftuJo del barrio de


Santa Ana que la reduccin fue trasladada
a Yaxcabnal, una planicie atravesada por
el mismo no Ik'b'olay, al noroeste de Cubtlwitz. La tercera reduccin estuvo por
Rquli hada el sur
de Cubtlwitz, colindante con las
tierras de Cham fll final, los
pobladores fueron agregados al
asentamiento en
Cham Chichun,
sobre el rlo Temal,
otra
reduccin
de los dominicos,
donde vivieron
Junto con los chameos de Santa
Ana Tampoco fue

Imagen cOITI'en/o dominico, Gua/emala


(foto del Dlltor)

por mucho tiempo, ya que finalmente fueron reducidos en Cobn, por fray Francisco
Viana Los de Santa Ana cambiaron Chichun por un barrio, en el pueblo colonial
de San Cristbal, en lS89. Este puede ser
un indido del ao cuando los pobladores
de San Marcos se trasladaron a Cobn.339
Los acalaes se ganaron un nombre
infame en la historia por haber matado a
fray Domingo de Vico, uno de los primeros dominicos que intent evangelizarlos.
Vico fue un poliglota y tambin domin
el ch'oL Los acalaes se sintieron presionados por los lacandones-ch'oles del otro
lado del no Chixoy, que no quenan que
sus vecinos fueran evangelizados. Segn
Remesa! conspiraron juntos, los acalaes
y lacandones, para matar a Vico. Era el
ao de lSS5. El cacique q'eqchi' don Juan
Matac B'atz implor al dominico no ir con
los acalaes porque sus esplas ya se hablan

336. Travel from Laguna (de Tnn inosJ lo Cobn or Sacapulas or frOIn Cobn going loward Laguna [de Tnninos] is very easy and links Ihose ofYUCaln wilh Ihose of
Gualemala. Going upstream from one and downstrcam from Ihe olher lakes less than eight days oftravel; ccrtainly Ihis is true, for an Indian oflhe lown ofTixchel
[puerto de Acallan] brought a Spanish speaker lo Cobn. He wenl downslrearn wilh those ofGualemala, idcnlifying these lands and its lakes all Ihe way lo Ihe mount
of lhe Laguna de Tnninos. In Ihe same manncr, a \Vise and old Indian ofSan Marcos had come with Ihe Spaniards who had enlered [Ihe river] from Ihe Laguna [de
Trminos] (Salazar en Fcldman, 2000: 53; la traduccin del ingls cs dcl autor).
337. Cita del licenciado Anlonio de Len Pinclo (1639), en BOOI, 2004: 101.
338. We sa\V (he old si lcs or lhe scttlcments thal \Vere Ihefe beforc Ihe death of Friur Domingo, and I!ven afier many years, colunms oribe church, Ihe !tars, and Ihe slairs
oflhe high alIar \VeTe slill standing al Ihe site ofthose ofSan Marcos (Fcldman , 2000: 43; traduccin del ingls es ma).
339. Nurciso, 1904: 377.

72

dado cuenta de sus maquinadones. El


dominica rechaz tercamente los avisos
del seor q'eqchi' y se fue con los acalaes
que lo mataron y comieron, segn el Titulo del barrio de Santa Ana 3'!O La muerte de Vico y sus compaeros deriv en
una sangrienta campaa de represalias
y matanzas, dJrigidas por don Juan Matac
S'alz. Los acalaes huyeron por doqmer.3'!l
Los acalaes fugitivos tambin invadJeron el territorio de Cham Fiunque se dice
que fueron a tierras prestadas, esa presin
result en confltctos de tierras y limites, razn por la cual ambos grupos escrihieron
sus titulas de tierras. De hecho, los mojones de San Marcos Fical, mencionados en
el Titulo del barrio de San Marcos !leal, colindaban con los de Cham, mencionados
en el Titulo del barrio de Santa Ana. Es curioso que el territorio de los acalaes pasara
por el sur del valle de Cham, encerrando
de esa manera a ese ente politico. Uegaba
hasta Saqrab'inja. rea que cubia ambas
riberas del rio Chixoy, al sur de Cham
Pronto leeremos que alli cerca se celebraba anualmente un mercado internacional
de achiote, razn por la que los acalaes
defendJeran sus intereses econmicos.""
Entonces, los acalaes fueron reducidos en la planide de Yaxcabnal donde pasa el rfo Ik'b'olay. En el Titulo del
barrio de San Marcos fleala aparecen
los nombres de la gente trasladada:
y se los juntaron a todos los Chocolas Popes y Cea tunes: y Cchocol
Ahzacc rrab: es Yalibal y 1. Ccheve nes: Ytziq~ines Y cyupical de muchas

nominas quando se los trajeron con


hijos y mugeres se vinieron a vivir en
Yaxcabnal.

Todos son apellidos conocidos en-

tre los q'eqchi'es modernos: ChokoL

Pop, K'atun, Saqrab[inJ, Chuwen etc.


Cabe presentar las parcialidades del barrio del barrio Fical, asl como aparecen
enumeradas en la lista de Tributarios:
Parcialidad

TranSCripCin

Ahcafum

K'atun

Acolblnlc

AIroI WIn1k

Charn

Charn

Aseon

Aseona

MuIuI

MuIuI

Ahxoc

Xook

Ahx!nop

Xlnup

Ahxycol

X1koI

Ahzamaha

Atzarnja

significa hteralmente Ro Salinas, lo que indJca que algunos acalaes todavia ocupaban
Salinas de los Nueve Cerros."'" Fiscona es un nombre prestado del dominico
que les redujo,
Prindpal
Tribu!
fray Domingo
Guillermo Cabo (trlbutarto)
so
de Fiscona Fikol
Diego f\hznab (trlbutarto)
7
Winik,
GenMyn Camac (Prindpal)
21
te Fikol, podrta
Francisco Calul (PrinCipal)
21
referirse a miMiguel Ahzcon (Principal)
9
grantes de Fikol,
Gaspar Haz (tributario)
20
sitio entre Filtar
Locas Ahbaz (trlbutarto)
6
Sacrificios
de
Myn Xicol (trlbutarto)
7
y Ceibal; lo que
M1gue\ Cagu1h (trlbutarto)
10
coincide con las

Lo que llama la atencin es que, en la


Usta, no aparezca un cacique prindpal en
el barrio, como en los otros, aunque hay caciques mencionados en un TffuJo del barrio
de San Marcos Acal La razn quiZs sea
que, en los aos del inventario de la Lista
(1570-1S72I, todaVa no hablan sido reducidos todos los acalaes con sus prinCipales,lo
que ocurri despus del abandono de Cham-Chichun, en 1589. La parcialidad ms
grande se llamaba K'atun lo que coincide
con los K'atun mencionados en el TifuJo del
barrio de San Marcos flcal El mismo apellido tambin abunda entre los Cuculna y
Cocona. extensas parcialidades de Carch,
que Vvan hac!a el oriente de Fical, pero
sobre el mismo rio Ik'b'olay. Fiunque J:alun
significa 'guerrero' en q'eqchi: parece un
prstamo yucateco."'" Serfa otro indJcio de
la influencia yucateca en el rea. situacin
que ya encontramos en toprmos como
S'olontewits, Salinas de los Nueve Cerros
y Ch'arnak, nombre original de Cham
En cuanto a las otras parcialidades, reconocemos que Cham se refiere, ms bien,
a un grupo acala de dJcha rea Fitzamja

340. Ak.keren, 20 11b: 86-92; Narciso, 1904: 375.


341. Segn el Ttulo del bonio de SO" Marcos Acal los dominicos tuvieron que
sacar a la gente de San Marcos desde la 'montaa Xalabonol' > ms bien un

error ortogrfico de Xalabolon, Entre los nueve, en referencia a la Montaa de


N.ueve Cerros, que cubre el suroeste del sitio de Salinas de los Nueve Cerros.
Sabemos que una de las parcialidades de los acalaes tena el nombre Alzamja,
Ro Salinas.

342. Saqrab'inja significa Agua de la Hija Blanca. Es tambin el nombre de un

semejanzas en
la cermica clsica terminal entre ambas
regiones. Xook es un apellido ch:ol y q'eqch1'
muy comn que significa 'alacrn: que en
Yaxi!an era el apellido de una seora real.
Segn la Usta. Ficaln tera nueve
parcialidades y un total de 151 tributarios
-el 20% de todo el pueblo de Cobn. Como
ya dJjimos, teran apellidos comunes con
las parcialidades de Carch Sin embargo, un anlisis estadstico muestra que
el barrio de Ficaln solo compartla 36%
de los apellidos con sus parcialidades vedoas, las de Cuculna y Cocona En otras
palabras, casi dos terceras palies son dJferentes. Es mucho ms que los porcentajes de apellidos comunes de los Cocona
y Cuculna con otras pardalidades de la
Lista - por ejemplo Nim Xol- lo que indJca un origen diferente para los acalaes.
El territorio prehispnlco del barrio
de Ficaln es enorme. No obstante, en toda
esa zona rectangular encerrada por el rfo
Chixoy, habla muy poca gente. Ciertamente,los acalaes sufrieron mucho por la campaa de castigo que les propir don Juan
Matac S'alz: y en 1572 todavia no hablan

arroyo que desemboca en el no Chixoy. Luego se menciona releb'ja que est


sobre el antiguo camino de Cobn a Cham. Otros mojones del Titlllo del
barrio de San Marcos Aca/, como Sa Rokja Tz'unun, Xalachun y Tzimaj
Tok' , son mencionados tambin en el Ttulo del barrio de Sallla Al/a y estn
al este del valle de Cham.
343. Haeserijn 1979: 87; Barrera Vsquez 1991 :385-386.
344. Segn Sappcr los acalacs eran dueos de las salinas en el siglo XVI
(1985:17).

73

sido asentados todos los acalaes en Cobn;


pero al mismo tiempo da lIDa impresin de
cun vacias estaban esas tierras. Es lo que
leemos en las relaciones de frailes como
la de frag Gabriel Salazar que recorri esa
rea3", La situacin al final de Clsico debe
haber sido diferente. Hablamos de Salinas

g Cham, pero no alcanzamos a vislumbrar todos los otros sitios que existieron
entonces. En las dos rutas que caminamos
para llegar a Cham, pasamos por lo menos cinco sitios prcticamente desconocidos. imagines e todo el rea entre Salinas g
el valle de Cham, la lagillla de Lachu, las

liberas del no Ik'b'olag. Gente familiariZada


con esta rea cuenta que hay sitios, cuevas
y monticulos por todos lados. La duea del
extinto Museo del Prncipe Maga me cont
que lIDa gran parte de la coleccin de figuJillas venia de esa regin. Hay todavia mucho trabajo que hacer en dicha rea

Cubilwitz

Area Cubi/witz (basado en Google Earth)

Cabe mencionar a CUblivvitz, nombre de lIDa aldea actual en lIDa planiCie


que, en su poca, perteneci a la regin
de Flcaln. Est sobre la libera sur del no
Ik'b'olay, lIDOS diez kilmetros al sureste
de otra planiCie, YaxcabnaI, donde estuvo el segillldo asentamiento del pueblo
colonial de San Marcos. Mencionamos a
Cublivvitz en el capitulo sobre Nim Xol. El
alemn Pablo WfrSing - gran conocedor de
la cultura q'eqchi'- tuvo lIDa finca en Cubilvvits, donde vivi. FI Wfrsing debemos la
versin ms temprana sobre el mito de La
historia de Sol g Luna, BaIam Q'e g Qana

Po. Cuenta en sus notas que los mayas

mantuvieron lIDa capilla con lID Cristo Negro en su terreno, que es lID buen indioo
de la existencia de lIDa posada en la ruta
345. Feldman, 2000.
346. Wirsing 1969, Libro 10: 52.

74

del comercio prehispnfco, como veremos.3'!6 Hoy en dia, Cublivvitz es lID cruce
de caminos con un mercado mnmico.
Como ya explicamos, el topnfmO Cublivvitz est compuesto de lIDa palabra nahua, copil, g otra chbl, wits, Cerro o Lugar
de los Copli. En la seccin sobre Baja Verapaz sealaremos que la lite de la ciudad
posclsica de Rax Ch'icll -a dos dias de camino desde Cublivvits- era llamada Fljcopli y Fljq'analakam. Su seor era Huemac
Nacxit, sacerdote de la Serpiente Emplumada F1rgumentamos que el nombre del
pueblo de CUbulco, en Baja Verapaz, donde se asentaron los descendientes de los
Copli, proviene de esa gente, ga que dicho
pueblo aparece descrito en documentos
coloniales como Capulco, Copulco, Cupulco

g Coplico. Los Fljcopli y Fljq'analakam son


originarios de la costa del Golfo de Mxico, de la provincia de Coplico. Eran migrantes, de forma semejante a los acalaes
Hasta el momento, no conocemos ningn
sitio arqueolgico en el rea de Cublivvitz.
fintes de bajar a la planioe de CUbiIvvits, se pasa por la aldea de Balbatzul. En
la actualidad, el camino tiene la forma de
una herradura; despus de pasar los cerros, llega a Cublivvits. B'alb'a es el nombre
q'eqchi' paraXib'alb'a; y tzuul es 'cerro; o sea,
el topnfmO significa literalmente Cerro
o Pueblo de Xib'alb'a Es un lugar de gran
transcendencia. Proponemos en este estudio, que Balbatzul es justamente la entrada
a Xib'alb'a, porque inicia la regin donde los
dominicos sacaron a los del pueblo Nim

ia
3S

.el
jo

u-

Xol y de Carch, que en el Popol WU son


los nombres para la entrada a Xib'alb'a
Corresponde con otros topnimOS cercanos. Ya se mencion que el no Temal de
Cham se traduce como no de Pus; y nace

en Sa Xook, Lugar de llIacranes. Los fljxook


eran una de las parciabdades de los acalaes.
Ahora bien, los nos de Pus y de lllacrn son
mencionados como los que los Hroes Gemelos cruzaron para llegar al inframundo.

Entonces, pareciera que el camino negro


que, segn el Popal WUj, llevaba a Xib'alb'a,
era la ruta de comercio, desde elllltiplano
hacia Cancun. Es la ruta de las deidades
negras del comercio y del inframundo.

u-

Chi Xoy
otro grupo, mencionado en los textos
coloniales Y que se ubica en la misma regin que los acalaes y chameos, es el de
los Ajxoy, los del pueblo Xoy. Dnde quedaba? El dominico fray Domingo de Morn
escribe en su diccionario: "llaman Xoy, el
sitio del paso del no grande que viene de
Sacapulas que le pasa yendo de aqul de San
Cristbal~ Actualmente, Chixoy es el nombre del puente sobre el mismo no, en el
can1ino de San Cristbal Verapaz a Uspantn. Sin embargo, parece que, en tiempos
prehispniCOS, el paso estaba ms all, no
abajo. Debe haber sido un pueblo importante, porque dio su nombre al no: Chi Xoy,
Donde los Xoy'<' Gan su importancia por
una feria anual de achiote, a donde llegaban los mayas delllltiplano y tan1bin los
de las Tierras Bajas, como los lacandones e
ilzaes.As! lo indica fray Francisco Gallegos:
el ro esta lleno de canoas que sirven

de que los lacandones pasen a tierras

n
1-

de Verapaz y para que los de Verapaz

1-

se hace la feria del achiote de la Ve-

3.

rapaz. Hasta por aqu [viene gente de]

pasen a tierras del Lacandn y aqu

el Lacandn, el Agiza [Ajitza] y otra

l.

diversidad de naciones que es multi-

.-

tud de indios. Los de Verapaz, Saca-

n
e

pulas, Ocosingo, los de Castillo [Lago


Izabal] y otros. Gozan todos los frutos
de esta montaa. Los de Verapaz de su

achiote, por el Castillo y Amatique de

l,

su cacao y achiote, los de Cahabn del

cacao y de lo mismo Sacapulas y Ocosingo .3c48

Aunque tan1bin
era buena tierra de cacao:
Entre norte y poniente hasta los pueblos de la juridiccion

de ciudad R[eal] no
se halla poblacin alguna, por impedir un
rio mui caudaloso, de

[... ], los Yndios le llaman Rio Grande, y a


distancia de veinte le-

guas de Cobn le llaman Chisay [Chixoy],

Achiote (joto de Shutterstock)

cultiban los Yndios, a distancia de seis

chi' Cerro o Lugar de los ClioL Los Ajxoy


del siglo XVll hablaban clioL igual que los
una montana que se llama Cham en
acalaes,sl Con tal identificacin, se entienella cojen algodn cacao y achiote. 349
de por qu las tierras de los acalaes, segn
Por el momento ubicaremos el pueblo el Titulo del barrio de San Marcos flcaJ, se
Xoy y el paso por el no Chixoy, en el lugar extendian hacia el no Chixoy, abarcando
donde actualmente est el caseno La Pro- as! a Cham, ya que inclufa a este mercado
videncia y, en el lado opuesto, al caserio La internacional de achiote. Uno de los seoUnin. Hoy en dia, se encuentra allJ la plan- res mencionados en el texto es don Bartota de la hidroelctrica Chixoy. El gegrafo lom 5acrabina Sacrabina Cobn y Sacraalemn Karl Sapper, que recorri todas bina Grande - lado k'iche'- , se llaman hoy
esas rutas, lo indic en su mapa como el en dia las comunidades en an1bas riberas
lugar del vado, anotando que era la ruta a del rfo, al norte de Xoy. Sacrabin tan1bin
Chicamn'so Gente que conoce el rea me est mencionado entre los mojones de
cont que, antes de que abrieran la carre- Cham (vase Mapa 8)
tera de Chicamn a Lancetillo, las mulas de
El acbiote era un producto codiciado y
carga cruzaban el no en este ltimo lugar. lucrativo. Fue un producto de exportacin.
Es ellfmite entre los municipios de Cobn y El llIcalde Mayor de la Verapaz, Martin ToSan Cristbal. Sapper llama tambin Chol- villa, escribe en su relacin (1635):
guc a la finca La Providencia, en poqomdas de Camino de Cobn a este rumbo

347. Segn Caso y Aliphat, xoy significa el encajonado lo que esjuslamente el perfil que el ro hace aUi, al buscar un camino entre altas montaas hacia Cham (Caso y
Aliphat, s.f.). No he podido cOllfinnar tal afinnacin.
]48. Relacin de fray Francisco Gallegos, citada en Caso y Aliphat, s.f: 10-11.
]49. Documentos Dominicos s.f. : relacin de fray Bias del Valle.
]50. Sapper, 190 1.
]51. Feldman, 2000: 162.

75

Grupos A Y B, Ef Soch (Ilustrador: Carfos Afvarado)

y as no necesita esta provincia para


los naturales de cosa alguna de fuera;
antes muchos acuden a ella por algu~
nos gneros, y en particular uno que se
coge en dos pueblos llamados Chagbn
[Cahabn] y San Agustn, en tierra ca ~
liente, que es el achiote, con que hacen el chocolate . Y se da tinta naranjada finsima, con el que por hacerse
con tanta prolixidad es de gran valor
y se rescata ad onde se coge a cinco y a
seis reales. y en Guatemala se vende a
once, y se lleva gran cantidad a Mxica. donde tiene subido precio.m

Se entiende que las familias de Xoy no


dejaran fcilmente este beneficioso negocio.
Villagutierre alude al mismo y explica por
qu les costaba a los dominicos sacar a los
mayas de Verapaz de sus pueblos de origen:
la dificultad la ponan el conquistar
a los indios cristianos de la provincia
de la Verapaz y dems circunvecinos,
que ten tan por sus Indias aquellas
montaas. de donde sacaban crecidos
intereses; ya por una parte de mucho
cacao, ya por otra de ms de treinta y
seis mil libras de achiote, que salan
todos los aos por la Verapaz y castillo
del Golfo, teniendo aquellos indios de
la Verapaz muy pocos o ningunos pies
de acruote.m

352.
353.
354.
355.
356.

76

Tovilla, 1960: 143.


Vil laguticrre, 1985 : 179 .
Feldrnan, 2000: 158- 169.
Alvarado, 20 11 ; Castellanos y Alvarado, 2008.
Alvarado 20 11 : 11.

Los Ajxoy fueron reducidos a poblado en Cobn, posiblemente en los barrios


de los acalaes, pero cada poco r etornaban
a sus tierras de origen. Para los dominicos y espaoles su comportamiento era
intolerable, espeCialmente, porque de regreso en Xoy retomaban sus antiguos
ritos y religin. Al final, los Ajxoy fueron
trasladados a la Costa Sur de Guatemala.35'!
Chi Xoy fue entonces el vado del rlo del
mismo nombre. En la ribera occidental, se
sube r pido el can, tomando el camino
que va de Chicamn a Lancetillo. En esa
ruta, se han localizado varios sitios arqueolgicos; uno de ellos, El Soch, fue excavado
recientemente por la Universidad del Valle.355 El sitio tuvo su ocupacin ms intensa durante nuestro perlodo de estudio, el
Clsico Tardio y Posc!sico Temprano. La
cermica recuperada indica que habla una
importante relacin con la Franja Tr ansversal y Petn. El Soch serv1a segn los
autores "presUmiblemente para controlar el comercio con Petn, a travs del R10
Chixoy~356 Es curioso que los grupos ms
grandes, A y B, consistan esencialmente en
una plataforma con unas estructuras, alrededor de una cancha de pelota. Es un tipo
de asentamiento que abunda en el rea
ixil de la misma poca.3S7 Es la expresin

357.
358.
359.
360.

Becquelin, 2001.
Feldman, 2000: 162.
Terga, 1979: 46-48.
Terga, 1979: 112.

de la nueva ideologfa m ercantil en la cual


el Juego de pelota tuvo un papel central.
Quin dominaba el pueblo Xoy y su
mercado de achiote en la poca de nuestro estudio? Ya anotamos que los Ajxoy
del siglo XVII hablaban ch:ol, igual que sus
vecinos, los acalaes, Si es que no fuer on la
misma gente.356 Segn la tradicin oral de
San Cristbal, los flancos del can del rio
Chixoy estuvieron bajo el dominio del seor de Belej. Era un hombre mago, nawal
winaqque volaba por el aire, metfora que
indica a un gran guerrero - asl como se
dice de Telcum (Umam). Su nombre era
Tz'unun Koxol Hoy en dia, Belej forma
parte de Chicamn, pero los mayas de esa
rea terminaron reducidos en el barrio de
San Sebastin de San Cristbal Verapaz. Se
dice que Tz'unun Koxol era San Sebastin,
el santo de los arqueros; y los soldados de
Belej teman fama de ser astutos guerrer os.359 Ciertamente, para la gente del barrio
San Sebastin fue un duro golpe el que el
preSidente Jorge Ubico decidiera, a inicios
de la dcada de 1940, pasar Belej al municipio de Uspantn-Chicamn Lo interesante fue que, al mismo tiempo, se traslad
tambin a los caserios Pacayas, Pinal y El
Soch, como si fueran la misma gente.360 De
todas maneras, los de BeleJ eran poqo-

n la lisia de Tributarios encontraS E


me.
mas gente con apellido Xoy, en los pueblos
de san Cristbal Verapaz y Tadic. Tambin
eran los poqomes de Cham, quienes escribieron el mulo del barrio de Santa flna
en su propia lengua
Como ya escribimos, el achiote es un
colorante lj condimento. El producto se
vendJa en panecillos, como hoy en dia; y
asi, lja listo para la venta, se llama bwi: en
yucateco y ch'ol.361 El trmino me llam la
atencin porque en el Manuscrito de Cha-

melca, el sefior de Chimona, don Diego !l.jpo


Mo: tambin se llama Don DIego Kiwi' Mo:
Seria que era comerdante de achiote?
Sabemos que durante el ltimo k'atun del
noveno b'aktun, 810-830, la gente del rea
de Cham pagaba tributo al sefior de Nebaj, tal como aparece en las vasijas ixiles a
a las cuales nos referimos. En las canastas,
marcadas por chevrones, se distinguen
unos panecillos de achiote. Una remembranza del comercio del achiote qued
registrada en el mercado de Xoy, entre la

gente de Santa Cruz, pueblo mug cercano,


ya que sus mujeres utilizan un hUiptl ceremonial, completamente blanco, con una
gran mancha de achiote. Es decir, se da una
mezcla de mayas cti'oles, q'eqchi'es y poqomes en esa parte de la cuenca Chixoy. Esa
ruta fluvial conectaba a los poqomes con
los ch'olels de Xoy, Cham y Salinas; era el
corredor a travs del cual migr el linaje
Kaweq hacia Baja Verapaz.

Carch
El actual municipio de San Pedro

carch se extiende prindpalmente hada


el Norte y el Este. Colinda al Norte con el
rio Chajmayic, que confluge con el Sebol
para desembocar cerca del sitio antiguo
de Cancun, en el rio de La Pasin. otra
frontera natural, en el Norte, es la montaa Saclech, donde empieza el municipio de Chisec. RI Igual que Cobn, Carch
se form a partir de varias parcialidades
integradas, en gran parte, por gente de
las berras norte de RIta Verapaz. Segn
la lisia de Tributarios, los pueblos de San
Pedro lj Santiago Carch teman un tata! de m tributarios, divididos en cuatro
parcialidades: (ver cuadro en esta pgina).

Pueblo

Parcialidad Principales

San Pedro

San Pedro y

Santiago
Cocona

Santiago

La parcialidad dominante de Carch


era la del Ajpo B'a, aunque en la lista su
apellido aparece como abpobac. Ello debe
ser un error porque el sefior B'a es el nico
de Carch que ostenta el titulo de !l.jpo[p]..
como leemos en un testamento del siglo
XVI, el Titulo de don Cristbal Melchor B'jlE2.
B'a significa ~altuza: Ya mencionamos al
linaje 8'a cuando comentamos sobre la
iconografia de la cermica Cham, donde
aparecen varios retratos de un sefior Taltuza, lo que es un indicio que el linaje B'a
terna una larga historia como gobernantes
en la Franja Transversal Descendientes
de los B'a, B'ak'aJol o Hijos de B'a, juegan
un papel importante en la fundacin de la

Porcentaje
Total
Tributarios

Don Miguel Marnlque


Ajpob'a[c]
Don Pedro [U]t;UIIlatti

25%

33%

5an Pedro Y
Santiago

Don DOmingo M1x. cacique In


Don loan Ahqu1. prtndpal

Cuculna

Don Domingo de Guzmn


cadque
25%
Luis CUbulchen su hiJO y
prtndpal

Escudo de San Pedro Carcha. ntese el pez


(joto del autor)

RIta Verapaz, por ejemplo, en Cubtlwits,


Chicoy y Seact. Adems de cultivar caf,
confederacin k'iche: como el alemn desarroll una fascinacin por
sefialaremos
adelante. la cultura maya y se dedic a coleccionar
El testamento citado papeles histricos de sus trabajadores, los
se encuentra en el flrchi- que luego copi. As!, descubri el Ttulo de
va Erwin Paul Dieseldorff don Cristbal Melchor Ba. que describe las
(Universidad de Tulane, tierras de Chichol, de don Melchor B'a, as!
Nuevo Orleans, EEUU), y como cada mojn y a los duefios que coha sido llamado por Die- lindaban con su propiedad'''' La propiedad
seldorfl Titulo de don Cris- estaba al noroeste de la montafia Pocol, en
tbal Melchor Ha"" Como el cauce del rio que hoy se llama Dolores y
ya explicamos, Dieseldorfl que luego cambia su nombre en Ik'b'olay.
era cafetalero y pose!a una All1 Dleseldorfl terna su finca Seact. Dej
gran cantidad de fincas en escrito que habla afli un valle con el nom-

361. Quil1j en ch'olli (Moran, 2004 [1695]: folio 2); kiwi en yucateca (Barrera
Vsquez, 1991: 322). El trmino 'achiote' en q'eqchi' es .\'aya",; en poqomchi'
lIIu/a ' yen ch'ol k '1l."rIlb', igual que en k'jche', k'w:ll.
362. Por cierto, en ese texto aparece un aliado suyo, un tal don Basilio B'aq, pero
tiene el titulo de q'a/e1. Estos ttulos eran confinados a una sola familia o linaje
y herederos.
363. Tiene la fecha de 1539 y finnado por un cura de Carch, fray Pedro Mcja,
lo que lo hara el documento colonial ms temprano. Sin embargo, es poco

plausible; ya que los primeros frailes entraron en Alta Verapaz basta en 1544.
Remesal menciona a un fray Pedro de Mexa que murio en 1605, cuando
tena 64 aos de edad. Su vida misionera debe haber empezado hacia 1560
(Remesal, 198R-IT: 351). El manuscrito habla de alcaldes y regidores y los
indgenas ya tienen nombres espaoles. Debemos concluir que el documento
es posterior.
364. Encontr otros documentos que ya mencionamos (vase Documentos indgenas de Alta Verapaz).

77

bre ChaJb'a, una referencia a los B'a El alemn no sabia que chaj significa mucho';
entonces, Mucho B'a, igual que el topnimO
ChaJkar, Muchos Peces, otra finca de Dieseldorff,delaque hablaremos ms adelante.365
Dieseldorff encontr en el valle un monticulo y restos de agricultura de terrazas.366
El Titulo de don Cr1slbal Melchor Ea
comienza con datos generales. Dice que
Don Melchor B'a naci en las tierras de
Chichol, en el valle de Pocol, en el mismo
asentamiento que don Basilio Q'alel Baq.
(basado en fragmento University of Pennsylvanfa
Museum; Ilustrador: Juan Moncada)

!1quf lo mencionemos porque es una referencia ms al UnaJe B'aq (B'ak en ch'ol), el


antiguo nombre de la provincia de Palenque. Don Basilio tenfa el titulo de q'aleJ. el
que brilla: En las confederaciones posclsicas como la klche,' q'alel era el segundo
titulo ms importante, despus de aJpop,
titulo de don Cristbal Melchor.
!1ntes de presentar a don Basilio, se
menciona a otros dos seores: don Quespal Cueulna vine g don Bartholom~ Coeona
vinco "don Quespal de la gente Kukul g don
Bartholom de la gente Kok':367 Con ellos
dos, se ubica a los prinCipales de Carch,
como silos Kukul y Kok fueran aliados de
don Cristbal Melchor. Don Quespal y don

Bartholom eran otros dos seores de


Carch, de parcialidades muy numerosas,
como lo atestigua la Lista de Tributarios.
Junto con los !1Jpo B'a, ellos conformaban el
83% del total de 773 tributarios, de todo el
pueblo de Carch3GB
De los Kukul y Kok se destaca en el
texto lo siguiente: naqueb chal aran cm za
laeantunil, "ellos vinieron de all, de Lacantun:"" Lacantun, para los q'eqchi'es era el
nombre del no Usumacinta370 Dieseldorff
expUca que conocia a las cabezas de los
Kukul y Kok, quienes vivian en su finca
Seact. Ellos conservaron en la tradicin
aralias nombres de sus padres ancestrales
quienes les guiaron desde el Usumacinta a
Verapaz.37i Eran chbl winq, 'gente dIal: de
la regin del Usumacinta, informacin extraordinaria porque es evidencia directa
de la migracin de gente de la regin del
Usumacinta Hoy en dla,los apellidos Cucul
y Coc estn muy difundidos en ruta Verapaz.
Dieseldorff escuch ms informacin
de los principales de los Cucul y Coc, quienes le contaron dnde estaban los restos de
la ciudad de sus antepasados:

(jusiin Kerr, Maya Vase Database)


365. Para ejemplos de lugares empezando con chaj-, vase Haeserijn, 1979: 128.
366. Diescldorff, 1926: 3-4 . Los mozos de Seact recordaron que en Chiachat, que est siete kilmetros al norte de la finca , ya se sola hablar ch'ol. Coincide con las observaciones de frailes e investigadores respecto a que en el siglo XIX todava haba gente que hablaba ch'ol en la Franja Transversal (Sapper, 1985: 40-4 1).
367. El original tiene gaspa! en vez de qllespal (Weeks, 1997 : 66-67).
368. Hay un elemento interesante en la Lista de Tributarios. Carch tiene dos santos: San Pedro y Santiago, as como se indica en una carta dominica de 1574 (Fcldman,
2000: 9- 10). Segn el orden de la Lista, los Kok pertenecan a San Pedro, y a la parcialidad del Ajpo B 'a. Quizs por eso no se mencionan a ningn principal de los
Kok en la Lista. En cambio, los Kukul tienen como patrn a Santiago y parece otro pueblo con cacique propio.
369. Weeks, 1997: 66-67.
370. Sapper, 1985: 42.
371. Sus nombres eran X ini Kok Ch'ol Winq, Tun Cruz Kok, Sotz' Kok, Rup Xik Kulculna Winq y Otoy Ich (DieseldorfT 1926: 3).

78

'..'

El asentamiento de los Cucules se


encontr, pues. segn la tradicin, en
el valle de Chicoy, viaje de una jornada hacia el norte de Cobn. donde
hay montculos [ ... ] y donde se ha encontrado figurillas, que eran de estilo
372

,
r'

de

as,
os.
.el
el
el

za
nel
rf!
os
ca

!n
es
la
de

xta
.el
al

in

le

yucateco .

Mencionamos brevemente a ChiCOlI,


en el capitulo sobre las cuevas de La Candelaria Y Hun Nal Ye, la ltima cercana a
clJcho sitio. En 2009, identificamos aJlj un
sitio grande, todav1a no registrado, al que
se llega por el camino de terracena de Chitucan pasando por un par de comunidades. El ltimo es Chicoy, aJlj prcticamente
termina el camino. Un poco adelante, hay
una cueva grande de donde sale un rio que nace en la serranla sur- y que divide
el sitio en dos. El n o tiene el mismo nombre, Chicoy, y desemboca unos pocos kilmetros al Noreste, en el Dolores, que es la
cuenca alta delllc'b'olay. Segn los dueos,
se camina por una hora hasta Hunal Ye,
pasando por la comunidad San Vicente;
Cubtlw1tz est hacia el Noroeste. El sitio
fiJe bautizado Chicoy por Dieseldon!.'"
El sitio es muy grande, q tiene por
lo menos diez plazas, a ambos lados del
liD Chicoy. En junio de 20\0, invitamos al
arquelogo Brent Woodfill Primero, visitamos la cueva, en cuya entrada haq una
estructura; esta parece un altar pr ehispnico, segn Woodfill Tambin se encuentran gradas que bajan hacia el interior.
La cueva todav1a es un lugar ceremonial,
como lo evidencian los restos de fuego,
flores q cigarros. El altar hoy en dia est
adornado con una cruz de piedra. El sitio
est a IS minutos de la cueva, siguiendo el
liD. Segn Woodfill, el sitio parece clsico
tardio o posclsiCO temprano. De hecho, los

Ttulo de don Cristbal Melchor Bh, folio 1

tiestos que encontramos tambin pertene-

entrada a Xili'alb'a (N1m Xol-Karchaj)37S

cen a dichas pocas.""


En febrero de 2011, medimos varias
estructuras del rea central -con cinta de
SO metros. Estn orientadas de Norte a Sur,
pero la cancha de la pelota est orientada
de Este a Oeste, una orientacin propia del
Altiplano. Largas estructimas de ms 12S
metros ocupan la plaza central; cuentan
con pirmides encima - tipo grupo E
La cancha de pelota figura entre estos
conjuntos; mide 4S metros de largo, en el
rea de las banquetas, pero si incluimos el
rea hacia ambos conjuntos, o sea, com o si
fuera una 1 mayscula, mide 70 m etros.
El ancho entre ambas estructuras es de IS
metros. Es una de las canchas m s grandes
de Petn, semejante a la de la Calzada
Mopn Nos llama la atencin encontrar
una cancha de pelota de tales dimensiones,
en un rea que, segn el Popol Wuj, era la

Hoy en dia, Chicoy est en la zona timitrofe entre dos municipios, los de Carch q Cobn, lo que quiZs refleja una situacin prehispnica Ro abajo, a la altura
de Cubtivvitz y sobre el rio llc'b'olaq, em pezaba el rea dominada por los acalaes. Este
era otro grupo que, al igual que los KukuI y
Kok, habia migrado por el no Usumacinta
Los KukuI y Kok pudieron haberse allado
con los B'a para formar la allanza de Carch, con el sitio Chicoq, siendo este quizs
uno de los puntos de defensa contra los
acalaes. Para ternninar con el documento
de Titulo de don Cristbal Melchor Ba, cabe
m encionar que la propiedad de don Melchor B'a collndaba tambin con los Kib'il
Winq: gente K'Ub'. Ya comentamos que
K'Ub' era una clusula nominal en el Panel
1 de Cancun y adems un patronlmico en
las parcialldades de N1m Xol

372. Die Wohnsilze der Cucules befandeo sich namlich, der berliefenmg nach, im
Thal Chicoy, cine Tagereise nordlich van Cobn, wo sich tumuli linden [ ...]
und in wcJchen Tonfiguren gefunden wcrdcn, die den yukatekischen Typ zeigen (Diescldorff, 1926: 3; traduccin del alemn es mia). Lo que Dieseldorff
menciona como 'figu rillas yueatecas' hoy son identificadas como figurillas
clsicas tardas, muy comunes en la regin, y de origen ch'o!'
373. Los dueos de gran parte del sitio lo han llamado Kaqkoj . Segn el GPS sus
coordenadas son 0783460/ 1734341 y su altura es de 344 metros sobre el nivel
del mar. Chicoy est en el centro de la Franja Transversal porque se encuentra
a 18.75 kil6metros de Coban, 22 .99 de Carch y a 18.67 de Chisec.
374. Segn la doctora Marion Batch eran muy similares a los que ellos han encon-

trado en el sitio El Soch, sitio que cubri6 ambas pocas.


375. Los Kukul y Kok eran parcialidades numerosas de Carch. Casualidad o nO, la
palabra ch'ol kl/kll/, 'insecto', se encuentra en vasijas clsicas para referirse a
la lucirnaga, como se puede apreciar en diversas escenas del inframundo, por
ejemplo en la K 18 15 (informacin proporcionada por Erik BoOI). Kok significa 'tortuga terrestre'; veremos su importancia en el mito de Xib 'alb'a (Barrera
Vsquez, 1991: 329). Luego, cabe sealar que el seor B'a en la cermica
Cham toca el caparazn dc una tortuga, y scgn la Lisia de T" iblllarios los
Kok pertenecian a la parcialidad y pueblo del Ajpo B'a. Como ya comentamos, la taltuza es un animal que vive bajo la superficie de la tierra.

79

ru Suroeste de las tierras de los B'a,


Kulcul Y Kok, empieza la montaa Pocol"
con los cerros ms altos de la regin En
la montaa, nacen las aguas de los rlos
[k'b'olay y SeboL La serranfa tambin es la
residencia de illl personaje rrtico, el Sefior
del Rayo llamado Puklum Segn el rrto
Los cerros g el mafz -vase el Rpndiceeste Puk'lum abre con su rayo el Cerro
de Malz'" Wirsing, que tuvo su finca en
el rea de Cubilwitz, vecina a la antigua
regin de los B'a, Kulcul y Kok, nos proporciona illl dato clave: que Puk'lum conforma
con Kojaj Pocol" la cima ms alta de dicha
montaa3?7 Es illla referencia importantlsima; concuerda con la informacin del
Popal WuJ y con la mitologia de la Franja
Transversal.
Kojaj es actualmente el nombre de illla
aldea situada en el lado sur de la montaa,
famosa por sus cuevas. Dieseldorff define
a KoJaj como al Sefior de la montafia Pocol y escribe que es el segundo cerro ms
importante de Verapaz. Entonces, Kojaj y
Puklum son dos nombres para la misma
deidad, el Sefior del Rayo. En los mitos, el
cerro Kojaj suele cumplir el papel del teniente de Xucaneb: el cerro ms alto de Cobn'" Mora bien, Kojaj o su cognado kojoj.
Significa 'ciempis:"" Veremos en nuestro
estudio que el arma rrtica del rayo que
abre la tierra -sea para romper el Cerro
del Malz, o para formar illla cancha de pelota- es denominada en el Popal WuJ Kojaj
K'inich RJaw, Sefior Solar Ciempis. De hecho, hay variantes del mito Los cerros g el
mafz en los que Kojaj aguda a abrir el Cerro
de Malz de Senah.""
Dicha informacin concuer da tambin con datos histricos. ru comparar el
Titulo de don Crist6bal Melchor E'a con otro
documento q'eqchi' encontrado por Dieseldorff, el Testamento Tonfem, se puede de-

Cueva Chicoy eDil altar (jotos del autor)

Construccin de piedra natural y estela lisa (Jotos del autor)

Midiendo la cancha de pelota (jotos del autor)

ducir que en el rea de la montafia Pocol"


estaban las propiedades de los Chok fljawtl
Mnq; gente sefiorial Chok. Es fascinante, porque Choc, apellido q'eqchi' muy comn se deriva de la palabra chok o chokl,
que Significa 'nube: y que, en la mitologla
q'eqchi' -como en la Historia de Sol g Luna,
Balam Q'e g Qana Po- es otro nombre para
el Sefior del Rayo.
En este contexto, cabe mencionar illl
ltimo lugar en Carch Se trata de Chajkar,

porque en los mismos fragmentos del Popal Wuj. KojaJ est asociado con los Chajkar,
un gentiliCiO importante, que discutiremos
adelante. Hoy en dia, es illla aldea sobre el
no Cababn, al su r de la aldea KojaJ. Dieseldorff tenia en Chajkar otra finca, y encontr
que escandia un sitio antiguo. Hall varias
vasijas pr eciosas, entre ellas illla con la
imagen del Sefior del Rayo Puk'lum, un
jorobado, tal como est descrito en el mito
Los cerros y el mafz.

376. Burkitt, 1920: 197, nota 9. Burkitt quien registro este mito, se dio cuenta quepllk'lulII no era un nombre q'eqchi' sino eh 'ol, y lo tradujo como "Earth Smasher", Golpeador de Tierra, tennino muy conveniente para el Seor del Rayo.
377. Wirsing 1907, Cuaderno 7: 15. Hoy en da la cima ms alta se llama simplemente Mamalzuul o NirnJalzuul, ambos tnninos se traducen como 'cerro grande' (Sapper,
1901).

378. Dieseldorff. 1926: 21.


379. Haeserij n, 1979: 90; Caal lx.im y olros, 2004: 104.
380. Cruz Torres, 1978: 9093.

80

Cham e1co
El municipiO actual de

san Juan Chamelco se extiende ms que todo hacia


el Oliente, sobre las tierras
altas de Xucaneb, Tzalamija
y Chijolom En tiempos del
contacto espafiol, el territorio de los linajes t chinamitales que formaban
el pueblo colonial de Chamelco era ms ampllo t
lleg hasta lo que hot son
los municipios de Lanquln.
Senah, t Tucur Segn
el titulo Testamento Xalija
Chaj Pixol, las tierras de don
Juan Matac B'atz llegaron
hasta Lanqun. Chameleo
no tenia propiedades en tierras bajas, donde estaban
los mayas de habla cllol, es
decir, en tiempos de la llegada de los espafioles, era quiZs el pueblo
ms q'eqchi' de todo Alta Verapaz.
Un documento apropiado para definir la situacin polJtica de Cbameleo, en
la poca del contacto, es el Manuscrito de
ChameJco (l5LJ6-\556), el cual se refiere a

la

los primeros pasos de la evangellzacin


y del viaje a Espafia de los caciques cristianizados. Segn el texto, los dominicos
llegaron primero con un tal seor Caal de
Saqk'im, cuyo nombre cristiano iba a ser
don Juan Rafael Ramires Csal. No hemos
podido identificar un sitio con el nombre de
Saqk'im.381 Es curioso que don Juan Matac
B'atz - tambin conocido con su titulo de
don Juan f\Jpo B'atz -solo aparezca hasta

Iglesia San Juan Chame/co (joto del autor)

ms adelante en el texto, t no sea presentado como fundamental en los primeros


encuentros con los dominicos. Ello contradice. al cronista dominico frat f\ntonio de
Remesal que narra la historia de Las Casas
t el contacto con Tierra de Guerra -con la
aguda de don Juan de Sacapulas- destacando el papel de don Juan fljpo B'atz.""
Entonces, dicho enfoque en la presencia del
seor Caal de Saqk'irn nos puede orientar
en cuanto al autor del manuscrito.
Con base en el Manuscrito de Chame]ca, se puede elaborar el siguiente cuadro
sobre los seores de Chameleo, en la dcada en la que llegaron los dominicos:

Barrio

Principal

San Juan Bautista

Don Juan Ajpo B'atz

SanLuls

Don Juan Rarrrez Caal

Saqlrlm
Don Domingo de Guzmn

Santo Dom1ngo

Ajkaw
Clnco Mancebos de Ma'

K'uch
[Ajkaw, Ajb'otzok,
Ajq'anlpep, Ajtox. Ajl1c1

Santa Catalina

Don Miguel de paz lxchtm

Pero a raiz de la lista de Tribu/arios


(\570-1572) llegamos a un cuadro un poco
diferente, con un total de 69\ tributarios:

n
lo

l8l. Relala que bautizaron al seor Caa! y a su familia, y luego a los 'cinco mancebos' de Ma ' K'uch: Ajkaw, Ajb 'olzok, Ajq ' anipep, Ajtox y Ajik. Ma' K'uch significa Anciano Gaviln. Actualmente, los apellidos Kaw, B'Olzok, Q'anipep o Pep, Tox o Tux y Ik son muy comunes en las comunidades de la serrana norte de Tueuru - Guaxae
y Coyocte- como aseguraron mis estudiantes de Tucuru, algunos con los mismos apellidos. Sabemos que ellos son migranles de Chamil y Chamelco; y que han estado
entrando en el territorio de Tucuru, desde el siglo XIX (Documentos dominicos s.f.).
]82. Igual, sabemos a travs de las cartas de las Casas, que don Juan Ajpo B'alz envi una comitiva, bajo e l mando de su hijo, para escoltar al obispo y a sus compaeros entre ellos los frai les Vico y Ascona - en su viaje de Chiapa de Corzo a Cobn (Akkcren, 20 11a).

81

Pueblo

Parcialidad

PrinCipales

Porcentaje Total
TIibutarios

SanJuan

San Juan

Don DOmingo de Guzmn cacique


Don Juan. hermano del cacique
Donjuan, hiJo del gobernador

56%

San Luis

deChamelco.

Santa Catal1na
Cha11lb chul

Don Miguel cacique

14%

Pelp?l

Don Jos Pelp)

22%

San Luis

Don Juan cacique

En la Usta, don Domingo de Guzmn


es el cacique del barrio de San Juan y el
hermano del gobernador, don Juan Rjpo
B'all. Se supone que es el mismo don Domingo de Guzmn que aparece en el Ma nuscr1to de Chamelco como don Domingo de Guzmn Rjkaw, sefior de los cinco
mancebos de Ma' K'uch. En otro documento q'eqchi' que se encuentra en el flrchivo
Haeser1jn -que requiere todava de traduccln- aparecen varios de los linajes de Ma'

no conocemos sus fuentes. 36S De todas maneras, Domingo de Guzmn como cacique
del barrio de Santo Domingo -santo patrono de los domncos- concuerda con el
hecho que el principal figuraba entre los
primeros bautIZados, segn el Manuscr1to

J(uch383 Se trata de una medida de tierra,


cuyos mojones, a primera vsta, estn en el
carnina a Chamil, es dectr, el territorio que
tradicionalmente es atIibUdo a don Juan
Rjpo B'all.
Segn la reconstrucon de la fundacin de Chamelco, de Estrada Monroy,""
don Domingo de Guzmn era el cacique
del barrio de Santo Domingo que cubria el
Norte de la ciudad. El historiador presenta
toda una 'narracin' del evento festivo, pero

Luego est el barrio ChaUb' Chul del


cacique don MigueL que debe ser don Miguel de la Paz, del barrio de Santa Catalina,
que cubre el Noroeste de Chamelco. No
cabe duda que ChaUb' Chul es un error ortogrfico de Chun, porque es el topnimo
que se asocia con don Miguel de Paz en el
Manuscr1to de Chamelco. El sefior don Jos
Pe' es un enigma, si no fuera Pep; pero segn el mismo manuscrito, Pep pertenecia
a los cinco mancebos de Ma' K'uch, de don
Domingo de Guzmn. Por ltimo, el barrio
de San LUs era otro pueblo, diferente al de
San Juan, con un sacerdote propio. Su principal era don Juan Ramirez caal Saqk'tm
quien primero recibi a los dominicos en
su casa Segn Estrada Monroy, San LUs
abarcaba el Noreste de Chamelco.

Don Juan Ma' T'aqtami B'atz


El caoque q'eqch' ms conocido es
don Juan Matac (o Matal) B'atz. En la tradicin popular, obtuvo el titulo de Cacique de
los Caciques y una Imagen suya adorna
el parque central de Chamelco. Don Juan
Matal B'atz era el sefior ms poderoso de
la regln, en la poca del contacto con los
espafioles. Remesal menciona su papel en
el establecimiento de contactos entre Las
Casas y la Tierra de Guerra HIZO un pacto
con los domnicos, a partir del cual los frailes empezaron su evangelizacin en RIta
Verapaz. Segn el Manuscrito de ChameJco

don Juan Rjpo B'atz viaj en 1544 a Espafia,


acompafiado por otros sefiores q'eqchi'es.
Una descripcin detaliada del manuscrito
cae fuera de los lfmites de nuestro estudio;
lo nico que cabe sefialar aqul es que hay
serios problemas con las fechas y los personajes, entre el documento q'eqchi' y la
amplia documentacin que tenemos de la
vida de Las Casas.'"
En 1555, el emperador otorg al cacique Indlgena el titulo de Gobernador de Verapaz. Hay una cdula real del acto, fechada
e13 de agosto 1555:

El Rey
Por quanto por parte de vos de los
cayiques e princ ipales vezmos e moradores de la preva de la Verapaz nos ha

sido hecha reJayion que vosotros por el


bien de la paz e buen gouiemo desa t[ ie]
ITa e aumento

de la doctrina xpiana

te-

neis elegido y nombrado entre vosotros


para v[uest]ra

e l e~ion

y costumbre an-

tigua todos unnimes y conformes por


gouemador y

ca~ ique

Juan apobazt [sic]

principal a don

ca~ique

mayor del

pueblo de sant Juan de [C]hamelco por

383. Es un documento q'eqchi' de 1593 que procede del Archivo de la Universidad de Tulane, Nueva Orleans.
384. No entiendo por qu Estrada Monroy afi rma que esa fundacin ocurri en junio 1543, si el mismo Manuscrito de C'amelco, que l tambin utiliza, dice que los primeros padres llegaron en 1544.
385. Estrada Monroy, 1979: 168 174.
386. Prez Femndez 19841: 67268 1.

82

naque
panel
los
Tifo

del
MJina,
No
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mo
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los
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2da

don
nio
lde

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:'im,

; en
~Uis

ime-

Imagen de don Juan Matalbatz. Chamelco (fotos del autor)

ser hombre de autoridad y buen seso y


porque ha seido [sic] el que particularmente ha sustentado los religiosos en

esa t[ie]rra .. ,)87

Don Juan AJpo B'atz o Matac B'atz era


el Sefior ms poderoso de la regin. La tradicin oral de Chamelco vincula al personaJe con la aldea de Chamil, que est a 18
ktlmetros, cuesta arriba, al este de la cabecera, en la ruta que lleva a la serran!a de
Tzalamtla y al municipio de Turur. Conocernos muy poco de la historia prehispnica de aquella ruta, aunque alli estaba el sitio clsico Pap388 Segn la leyenda local la
gente de Chamelco vema de Chamil, nombre que se suele traducir como "alrededor
de la hondonada" y que ha sido el origen del
topnimo de Chamelc0389
Recordemos que ya sugeri una traduccin alternativa, que se basa en un
fragmento Jeroglffico tallado en una escalinata de Dos PUas. !lhi se relata cmo, en
el afio de 662, B'alaJ Chan Kawil, sefior de
Dos PUas, emprendi una campaa militar contra un sefior que se llamaba Tab'a

ChamiG] Koban Pronto veremos que kahan no es palabra q'eqchi: sino ch'ol; tambin chamil se considera una palabra ch'oL
En el fragmento, la frase est representada
por una calavera, logograma que se traduce como cham; luego, el complemento
fontico Iml, chamiG], que es el trrillno
ch'ol para 'muerte: El locativo 'co' es nhuatl
para 'lugar': Chamelco, Lugar de la Muerte.390 Concuerda con nuestra ubicacin del
mto de Xib'alb'a, en Alta Verapaz.
La tradicin cuenta que don Juan AJpo
B'atz era de la aldea Chamil, y cuando sinto
que iba a morir se retir de Cbamelco a su
lugar natal Atrs de la iglesia de Chamil,
hay una barranca (siguan] con una cueva,
llamada SacharnJl. Dentro haba una sala
natural donde se dice que el cacique fue enterrado. Hoy en dia, la entrada est cerrada,
aunque sigue siendo un lugar de veneracin" Se puede comparar la leyenda con
el Popal Wuj, que narra que los sefiores de
Xib'alb'a, despus de su derrota, se retiraron a una barranca SacharnJI significa Lugar de la Muerte.

El cacique tom el nombre espaol


de San Juan Bautista, patrn de Chamelco.
Este santo cristiano, vinculado con el agua,
fue sincretizado como Qawa Kaaq, Sefior
del Rayo prehispnico. En los mtos de la
serrama que corre de CharnJI hasta Senab, el Sefior del Rayo usa el msmo nombre: Ton Juan Kaaq ChichtL392 Un tema iconogrfico comn entre los mayas clsicos
es el del sacrificio deIJaguar Beb. Tiene lugar en el inframundo, en el que partidpan
el Dios de la Muerte y el Sefior del Rayo,
lo que concuerda con nuestra traduccin
del toprmo CharnJl. En tiempos clsicos,
los sefiores mayas tambin teman cierta
preferencia por el ttulo de Sefior del Rayo,
dios poderoso por su arma de rayo; y as,
don Juan i1Jpo B'atz continu una larga tradicin.
Ahora bien, don Juan i1Jpo B'atz tuvo
otro ttulo. Se conoce por don Juan MaIal B'atz, aunque en textos coloniales
se encuentra tambin don Juan Matac
B'atz. Ambos trrillnos, malal o matac,
son corrupciones del ttulo completo Ma'

387.
388.
]89.
]90.

Fragmento de dicha cdula. Copia del original se encuentra en el Archivo Haeserijl/ , Ak' Kutan, Cobn.
Amauld, 1986.
Ruano, 2004: 14.
La misma combinacin de un tnnino maya con un locativo nhuatl aparece en el topnimo Cubu1co.
391. Estrada Monroy, 1979: 337-338.
392. Cruz Torres, 1978: 87-97; Braakhuis, 1990: 134.

83

...
==-.
.....
,

Dios D como lagarto (Cdice de Dresde,jolios 4 y 5)

Taqtami. Ya hablamos de este titulo cuan-

do comentamos una vasija de Cham Segn el Vocabulario de fray Domingo de


Vico, quien trabaj y muri en Verapaz,
matactami es "el espadarte pez de la mar, o
ballena: Para la entrada gmox; el vocabulario anota: "nombre de un dla de la semana
de q" de los indios, significa el espadarte':
o sea, imox y matactami son las mismas
criaturas. Imox es el primero en la serie de
20 dlas y ha sido traducido como 'lagarto'
o 'cocod:r1lo:393 De hecho, en su 1heologia
lndorurn Vico acopl el trmino matadami con ain, 'lagarto:"" Ma' Taqtami aMa'
Taqtani se refiere a un animal acutico mitolgico que representa la superficie de la
tierra, ms bien, era la tierra misma, y en
trminos q'eqchi'es, el titulo del Tzuul Taq'a

supremo, Xucaneb. De hecho, en un mito


q'eqchi' de BeUce, la hija del Tzuul Taq'a se
llama Xfaqtani." " La traduccin para el
titulo es: 'ma: 'anciano, y faqtami 'lagarto:
Anciano Lagarto (o Espadarte o Ballena).396
No conocemos el origen del trmino; aparece tambin en mitos ixiles, kaqchikeles y tz'utujiles.397 Explicamos que el
equivalente de Ma' Taqtami en el yucateco
posclslCO es itzam kab ain, que representa el mismo espcimen, traducido como
'ballena La versin clsica es Itzamn, dios
prinCipal, que hoy en dfa los epigrafistas
suelen traducir como Itz Mam Nah (Dios
D). Ya conocimos un precioso ejemplo de
Ma' Taqtami en una vasija del rea, de Cham ltimamente, se ha identificado otro
ejemplo de este dios, Incluso con nombre

Posible versin clsica de Ma ' T'aqtami,


templo XIX Palenque (joto del autor)

jerogUfico, en una vasija de Chajkar39B Entonces, se justifica asumir que Ma' Taqtarni
fuera usado corno titulo del sei'ior supremo q'eqchi: razn por la cual los otros caciques q'eqchi'es lo nombraron corno primer gobernador de Verapaz. Por lo tanto, a
don Juan Ma Taqtami B'atz se le recuerda
en la tradicin popular como el Cacique de
los Caciques.

Etimologa del topnimo Cobn


La etimologa del tOpnimO Cobn ha
sido un enigma, lo que ha resultado en
etimologas populares y bonitas leyendas.
Por ejemplo, la de la Virgen o 'nia bella:
co, que busc el agua bendita del bautismo como 'remedio: han"'" o de xco-bban

393.
394.
395 .
396.

84

que signlfica"ya se ha ido': en referencia a


un personaje histrico que habla abandonado el rea'lOO SI un tOpnimO no es fcil
de traducir en el Idioma local, es vlido investigar si proviene de otra lengua Vimos
que el territorio histrico de Cobn, y, de

Vico, s.f..
Vico, 1553: folio Iv.
Thompson, 1990: 363-365; Braakhuis, 2010: 34-39.
Sapper lo deriva del trmino nahuatl mallac/Ii que es el nmero diez (S imen,
1992 ; Sapper, 1897). Es una buena propuesta ya que el dios maya clsico
del nmero diez es el Dios de la Muerte. Sin embargo, no concuerda con la
lectura de Anciano Ballena, y adems, parece que el prefijo 1110', no era lInll
parte intrinseca deltnnino.

397.
398.
399.
400.

hecho, mucho de su municipio moderno,


se exlendla hasta Cancun y Salinas, incluyendo mayas de habla cllol y yucateca Ya
encontramos que varios topnimos son de
origen ch'ol o yucateca, aunque alU la gente
hoy habla q'eqchf

Akkeren, 2000a, 2005b.


8001,2008, 201 1a.
Reyes Narciso, 1998: 54.
Relacin de Domingo Caal, escrita el 11 de diciembre 1926, documento que
estaba en el Archivo de Dicscldorff, de la Universidad de Tulane (Caal, 1926).

Mora bien, en los diccionarios

colo~

niales de ch'ol 9 gucateca, la palabra ko~


baIl existe 9 su Significado no requiere
ninguna m odificacin, como es el caso en
q'eqchf Este es un buen indicio que el tr~
mino procede de esta familia lingnistica.
Tiene el significado de 'pjaro que se come'
9 'perdii"'" En el transcurso de nuestro es~
tudio, verem os que el pjaro en cuestin
es un tipo de gallincea, que se ha identi~

ficado ms como codorniz que perdiz. Los


espaoles tenian como referencia a las
perdices 9 codornices de su propia tierra
El franciscano fray Bernardino de Saba~
gn, cronista del mundo azteca, escribe:
Hay codomices en esta tierra, que
se llaman zlIli o zulli. Son tan grandes

como las de Castilla. Y son de mejor


comer, porque tienen pechugas como de
perdiz. [ ... ] Los machos destas aves se

llaman tecuzoli . Tienen grandes


gas. ,, 402

Codorniz (Cdice Mendoza)

0-

ni
ea-

;-

,a

la
le

pechu~

Entonces, haba un tipo de gallincea


que pareca codorniz, pero era tan gran~
de como una perdiz. La palabra q'eqchi'
para 'perdiz' es k'ayay 9 para 'codorniz' es
saqkoruwach; la ltima es la misma en
k'iche: 'Perdiz' en k'iche' es muy similar al
q'eqchi: k'oyoy. 120909 todava es un apelli~
do comn entre los k'iche's 9 es, adems, el
nombre de una familia de la nobleza que
dej un documento k'iche' que llamamos el
Titulo K'oyoy. En ello dicen o} k'oyoy saqko~
ruwach, 'nosotros las perdices 9 codorni~
ces: donde se observa la misma
mezcla. Hablaremos ms de
los 120909, porque son descen~
dientes del mismo padre an~
cestral que los Kaweq, autores
del Popal WU, cuyo origen se
puede remontar al rea de Sa~
linas 9 Laguna Lachu, o sea, a

Cobn. Por tanto, es fascinante que se relate


en el Memorial de Solol que el nawal de
los Kaweq era asimismo la codorniz.
En la cita de Sabagn leemos que la
palabra nhuatl para codorniz es zullin (o
2ollin). Se trata de la gallincea Coln Oce~
lado, tambin llamada Codorniz de Moc~
tezuma (Cyrtonyx ocellalus o Cyrfonyx
monfezumae) La codorniz es un pjaro
vinculado con la diosa lunar o la diosa ma~
dre azteca, TIazolteotl, por su relacin con
la tierra 9 la noche.'103 Dicha diosa no era
originaria de Mxico central, sino de la cos~
ta del Golfo de Mxico, de los huastecas 9
totonacas. Ella es, a la vez, la Diosa del Tejido
- en la costa del Golfo se cultivaba mucho
algodn De hecho, Imgenes de TIazolteotl
muchas veces tienen un tocado hecho de
algodn 9 el huso mismo. El gran icono~
grafista alemn, Eduardo Seler la describe
de siguiente manera:
una tpica figura de Tlazoltotl: con

su pintura de hule negro alrededor de la


boca, con la nariguera de oro en forma
de la media luna, con la venda de algodn sin hi lar en torno a la cabeza y la

orejera del mismo material, con el huso,


con el tocado de plumas de cola de pavo
en la nuca y con la enagua adornada de
medias lunas [ ... ] Bajo Tlazoltotl vemos el coralillo rojo, su eterno acompaante. 404

la,
l~

{a

le
te

Diosa Lunar (Cdice Borgia,fo/io 68)

j).

401.
402.
403.
404.

Diosa Lunar (Cdice Borbonico,folio 13)

Morn, 2004 [1695]: folio 50; Brrera Vsqucz, 1991: 324.


Sahagn,2000: 1023, cursivo cs mo.
Sullivan, 1988: 7.
Se1er, 1963 Tomo U: 179.

85

,,-\

V
Dos jaguares encima de cueva, Calvario (foto del autor)

Aqu se habla de plumas de pavo, pero


en otras imgenes el tocado de la diosa es
de plumas de codorniZ;'IOS hay tambin variantes en los que la diosa tiene una nariguera y collar hecho de plumas de codornlZ.'I<l6 Se ha argumentado que el nombre
de la diosa, l1a -zo1-teol1, se deriva parcialmente de zollin,'!!J7 'codorniZ" Algo ms
sobre esa madre de los dioses es su naturaleza como la Diosa del Malz. En esta personificacin tiene el nombre calendrtco
de Chicome Coat!, Siete Serpiente. En dicha
versin tambin luce collar de codorniZ.
Hemos ampliado la informacin sobre estas variantes de la Diosa Madre porque al parecer Cobn est estrechamente
relacionado con un culto a la Diosa de la
Luna que, a su vez, es la Diosa Madre y la
Diosa del Tejido. El trmino koban se refera
al pjaro nawal de la diosa Est expresado en sus mitos como La Historia de Sol g
Luna, Balam Q'e g Qana Po g Los cerros g
el mafz, en el que Qana Po o Seora Luna"
la protagonista, es tejedora'109 y representa
tambin al malz.'IlO Pero Qana Po, adems"

Detalle K511 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

es la hija del Seor Cerro-Valle supremo, del padre de la hija tiene dos jaguares en
o sea, el seor del lnframundo. Veremos el techo. Se ha preservado el mismo culto
que los Kaweq son Originalmente de la milenario en la feria que hizo famoso a CoFranja Transversal, donde ubicaron su bn: Rabm fljaw, Hija del Seor.
mito de Xib'alb'a En ello tambin hay un
Propongo que el culto a la Diosa de la
papel protagOnista para la hija del Seor Luna fue factor influyente en la eleccin de
de Xib'alb'a, que en el Popal WUJ se llama la divisa y escudo de la ciudad de Cobn. El
Xkik' o Seora Sangre. Es la madre de los emperador Carlos V le concedi, en 1558,
Hroes Gemelos. La misma hija tambin el titulo de Ciudad Imperial, otorgndole
qued representada en el topnimo Rabi- un escudo que tiene en la parte superior
nal, Lugar de la Hija, provincia que antes de illl arco iris, en un campo azur, y encima
la expansin poqom era q'eqchi' y de hecho la leyenda -tomada del captulo 9 del Gqued con un tOpnimo q'eqchi'"
nesis, versculo 13- "Yo pondr mi arco': En
El culto a la diosa lunar pervive hoy en la parte inferior tiene pintada una paloma
dia en el templo del Calvario, llamado por con una ramita de olivo, encima del globo
los q'eqchi'es Qana Hix o Seora Jaguar, que del mundo y el escudo de la orden dominies el recinto moderno de la misma Diosa ca'llZ El versculo del Gnesis se refiere a la
y de su padre, Cerro-Valle. Si uno sube las historia del diluvio, cuando el viejo mundo
gradas hacia la igleSia -lo que no difiere fue destruido por el Dios bblico. La paloma
mucho de los templos prehispnicos ubi- con la ramita de olivo simboliza una nueva
cados en la cima de las piTmides- se topa era Por su medio, Dios hizo un pacto con
con el primer altar, que tiene la forma de No, que ya no destruira el mundo nununa cueva con dos jaguares encima Alli la ca ms, y que el arco iris sera la seal del
gente se detiene para dejar su limosna Te- pacto de los hombres con Dios. Los domininemos imgenes clsicas donde el palacio cos, que evangelizaron y pacificaron Vera-

405 . Selcr, 1963 Tomo n: 179.


406. Cdice Borbnico folio 13.
407. Es muy posible quc el vinculo con la codorniz o zullill sca el responsable del

nombre nhuatl para el area de Cobn: Tezulutln. Dicha expresin ha sido interpretada como Tierra de Guerra, pero tal traduccin no tiene base lingstica
alguna. Yo siempre he manejado la hiptesis que dicho tnnino se debe a un
error ortogrfico, en el que leclllllllall, IlIgar de tecolotes -Olro nombre nhuatl
para el rea- equivocadamente fue copiado como tet;/l/lIllan, y que desde
aquel momento el vocablo qued en uso. Sin embargo, el trmino Tezulutln
aparece cn documentos coloniales muy tempranos. Las Casas ya emplea esa

86

408.
409.

410.
411.

412.

versin. Quizs se debla a la importancia del trmino nhuatl zlIlIill para Cobo.
Cabe notar que hay una aldea -que adems alberga un sitio arqueolgico- con el
nombre Sulin, Codorniz. cerca de Purulh (Amauld, 1986).
Sullivan, 1988: 7, 11.
Recuerden que el algodn se cultivaba en la Franja Transversal, como puede
verse en los tributos prehispnicos pintados en las vasijas estilo Fenton de
Nebaj.
Vase en el Apndice.
Akkeren, 2000a.
Gall, 1980-1 : 443-444; Estrada Monroy, 1979: 301-303.

!no

"-

Diosa Lunar con coralillo (Cdice Borgio,folio 55)

trmino en uso en Verapaz como lo mosda de un pacto con los seores q'eqchi'es de tr Las Casas en sus escritos. Chel significa
Cobm Hay evidencias que negociaron con "arco iris", ix es el prefijOfemenino y chak
los caciques locales, buscando semejanzas es el color 'colorado: lxchel o Chak Chel es
entre los s!mbolos de ambas rengiones Arco Iris o Arco Iris Colorado."" En la iconografia, lxchel muchas veces luce una
para facilitar su entrada'll3
En este contexto, la paloma con la ra- cinta con una serpiente enredada. Es un
mita debia emular a la codorniz, simbolo adorno, pero tambin un arma de la diosa
de la Diosa de la Luna. El arco iris es otro Lefmos en la cita sobre TIazoltotl, que su
atributo de la diosa lunar. El nombre de la "eterno acompaante" era el "coralillo rojo':
D10sa de la Luna o Diosa Madre, para los El coralillo representaba este arco iris. Cocb'oles y gucatecas, era lxchel o Chak Chel, rresponde con las cintas modernas de los
tiulujiles, a las que llaman serpientes de
arco iris", o con las de los kaqchikeles, para
quienes la cinta es un coralillo, anfmal que
llaman xaqab' xoqaJaw; cinta de la reina'~
De esta manera, el escudo de Cobn destaca el culto milenario a la diosa lunar, tambin evocado por su propio nombre, koban
Con dicho trmino, honraba el origen chal
o gucateca de mucha de su gente. Recuerden que el topnimo de Cobn ya aparece
en un texto jeroglifico de Dos Pilas, fechado
en 662, es decir, el culto a la diosa lunar,
que todava est vivo hoy en dia en Cobn,
tiene por lo menos 1,500 aos de existir.
Para terminar este capitulo, sealarem os que los Kaweq son de la misma
regin. Veremos que estaban vinculados
con los Kanek: dueos de las Salinas de los
Nueve Cerros. La deidad titular de la sal en
Escudo de Cobn (Estrada Monroy, 1979)

paz, quisieron expresar con tal te;ct0 el ini-

Mujer tz'utujil con cinta (joto de Shutterstock)

toda Mesoamrica era femenina. Su nombre en nhuatl era Huixlocihuatl, Seora


de la Sal, que era una variante de la misma
Diosa de la Luna, Tlazolteotl, e igual como
Tlazolteotl, procedente de la costa del Golfo de Mxico.'fl6 Finalmente, cabe observar
que la diosa patronal de los Kaweq es la
abuela Xrnukane del Popal Wuj, otra expresin de la Diosa Madre.

Diosa de Sal, Huixtocihuatl (Primeros Memoriales)

,1

413. Akkeren. 2000b, en prensa a.


414. Taube 1992: 99-105.

415. Coto, 1983 (1656] ; Ak.keren 2000a: 270-27 1.


416. Sullivan 1988: 23.

87

l'

CLAVE

Yacimienlodejade

Yacimiento de obsidiana

. . . Sitio prehispnico

rea de origen Poqom

Expansin al Valle de Guatemala


Expansin a Baja Verapaz
Expansin por corredor del ro Chixoy

Ruta de comercio

JUTIAPA

Mapa 9, Expansin Poqom (Ilu stradora: Marfa Ord6ez)

De acuerdo con la teoria que expuse


hace ms de diez afias, en gran parte de
Baja Verapaz, durante el Clsico, se hablaba q'eqchi' - aunque una forma temprana
del mismo. !\rgument que el topnimo
rab'Jnal era q'eqchi' y que Significaba Lugar de la Hija (del Sefior). Ello concuerda
con el hecho que sacerdotes mayas de
Cobn todavia van a quemar candelas a
los sitios antiguos de Rabinal, a los que
consideran el lugar originario de sus pa-

417. Akkcren, 2000a.


418. Miles, 1983 ; Akkeren, 2000a.

419. Smithy Kidder, 1943: 174 .

88

dres ancestrales.'U Sin embargo, durante


el siglo VIII, los poqomes hicieron su entrada en el rea Falta todavia mucho por
investigar, pero, por el momento, el origen
poqom se ubica en el oriente, en Jalapa y
Jutiapa; los poqomes deben haber ocupado
los sitios de la cuenca m edia del rio Motagua. f\casaguastln y Guaytn y fueron, de
hecho, los duefios de las minas de jade.""
Los arquelogos han demostrado que los
pobladores de estos lugares no fueron los

ch'orti'es de QUirigu o Copn;'" adems,


parte de esa regin todavia alberga a un
grupo poqom( -ami.
Se plantea que los poqomes aprovecharon la creciente demanda de jade y
otras piedras preciosas proveniente de las
grandes ciudades del Petn; estos minerales se emaian de las minas de la Sierra de
la Minas. Los poqomes acumularon riqueza y poder, con lo que empezaron a expandirse a otras regiones. He propuesto que la

..... ..
~

-..,..----

\.

Jr.) -

Plaza central de Los Encuentros - Rax eh 'ieh ' (Ichon 6- Hatch. 1982)

expansin poqom hacia el Valle de Guatemala provoc la cruda de Karninal Juy, en


el siglo IX Se aduefiaron de la obsidiana, lo
que exphcar(a la presencia poqom en esa
regin, en el Posclsico. Luego, para asegurarse la ruta del comercio, invadieron Baja
Verapaz. Los mismos poqomes seran los

Cancha de pelota (Ichon 6- Hatch. 1982)

responsables de la re-ocupacin y florecimiento de los sitios de esa rea, registrados


por los arquelogos en la cuenca del ro
Chixoy. Con base en documentos imUgenas, se sabe que hacia 900 los poqomes
eran los sefiores del valle de Rabinal, de las
riberas del ro Chixoy y, probablemente,
de la 'ruta alta: de la Cumbre de Santa Helena hacia
Purulh"'" Entr tanta
gente nueva que el idioma
de Baja Verapaz cambi, de
q'eqchi' a poqom fldems,
provoc la expulsin de la
hte q'eqchi' hacia fllta Verapaz. Los que se quedaron se convirtieron en poqom-hablantes, un par de

ils,

un

1ey
.as

"'de

Los Encuentros Rax Ch';ch' (Ichon & Haich . 1982)

generaciones. despus'l2l
El Memorial de Solol
nos proporciona los topn1mos de los centros de
poder poqom del flltiplano, al momento del nacimiento de la confederacin
k'iche: en el siglo Xl En sus
campafias hacia las Verapaces, los k'iche's dieron

con ellos:
oq xilita) eh! \(a
ajn1mpoqom
a)raxchlch'

CUando se les encontr a los


de Gran Poqom y de Rax
eh'lch'

pa tzaqtzuy rubl
JUlJU
tantusa wt ruwach
riqan ronoJel poqoma

en Wllugar llamado Pa
Tzaqtzuy

tantib'an xaJoj xman


ke)

y bailando las danzas de la


cervatilla

xman tz'b

de la polluela

raaJ ](aqol ke)

del lazo del cazador de

xuq'1zara

y de tender redes 11 poner

todos los poqomes estaban


presentando sus cargos

venado

uga
Ya xere rlqan

a)raxch'lch'
ajnimpoqom 11'

~tos, pues, eran los cargos


de los de Rax eh'ich' y de

Gran Poqom'ti!Z

De Tzaqtzuy hablamos en el cap(tulo sobre el origen de los Kaweq; aquf nos


referiremos a Nim Poqom y a Rax Clch:
El nombre completo de Nim Poqom fue
Nim Poqom - Oronik KaqJa, Gran Poqom
- Pirmide Perforada.'123 Se ha identificado
como Pakaqja, en el valle de Rabina! Est
al pie del cerro con el gran sitio posclsiCO
Chw1tinamit que se conoca tambin como
Tzaq"'" Poqoma, Edificios de los poqomes.
La ciudad en el valle parece haber ten1do
una ocupacin preclSica, como muchos

e-

nla
420. Icholl y Grignon Cheesman, 1983; Ichon y otros, 1988; Arnauld, 1986; Akkeren, 2000a.
421. Un proceso similar, pero inverso, encontramos hoy en da en el vall e del Polochic donde, en un lapso de 100 aos, la poblacin cambi de poqomchi ' a q'eqchi 'hablflnte, por la mudanza masiva al rea de q'eqchi'es de Cobn, Chamc1co y Carch (Akkeren, en prensa a).

422. Mcngin, 195 2: folio 13r; Memorial de Solol --Otzoy, 1999:25 , par.26.
423 . K(/(Jja , literalmente 'casa roja'; cs el nombre para 'pirmide', edificios que suelen ser pintados de rojo (Coto, 1983 (1656]: 355).
424. Litera lmente 'edilicio', pero el tcnnino Izar se utiliza tambin en Rabinal para el sitio de Kaqj yub'.

89

i.

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c , 1

Plano de Salto oeste (Arnauld, 1986)

otros sitios en el valle de REbinal, pero tuvo


su auge durante la renovacin poqom, al final del Clsico'" Nim Poqom fue la capital,
ya que en otra parte del Memorial de 50101
se le da el titulo de 'tecpan vocablo nhuatl
que se utilizaba en los documentos para indicar una sede de poder.'l26
Rax Ch:1oti se ha identificado como el
sitio de Los Encuentros, en la confluencia
del no Salam con el Chixoy. Significa "Metal Verde: en referencia a las minas de cobre'l27, no lejos de ah! La existencia de obje-

tos de metal en las excavaciones es propia


del Clsico Terminal, durante la poca en la
que los mayas empezaron a aprender las
tcnlcas de la metalurgia Las primeras
evidencias del uso de metales nobles, como
el oro y el cobre, se han encontrado en las
ofrendas del cenote de Chictien Ilza'28 En
Rax Ch'ich; arquelogos franceses encontraron cascabeles de cobre."'" La ciudad, al
igual que muchos otros asenlamientos en
las riberas del ro Negro, estuvo ocupada
en el Preclsico; sin embargo, su auge ocu-

Valle de Salam (foto del autor)

425. Ichon, 1982: 68-72; Akkeren, 2000a: 93-94.


426. Mcngin, 1952: folio 13v-14r. Memorial de Solol -Otzoy, 1999:26, par.28
427. Ichon y Halch, 1982; Akkeren, 2000b. Un documento del AOCA, A3 , Leg.
1671, Exp. 27029, fec hado en 1750, menc iona la existencia de minas de cobre
y hierro en Chi Tucan - Sub'inal, como veremos ms adelante (A.kkeren,

2000" 108).

90

rri en el Clsico Tardo y a principios del


Postclsico Temprano. Hoy en dia,la ciudad
est en el fondo de una represa
El patrn arquitectnlco de la plaza
central de Rax Clch' difiere completamente de Nim Poqom. Su arquitectura,
que ha sido denominada Conjunto E, es
excepcional en el Altiplano. Se asemeja con
las ciudades de las Tierras Bajas, como por
ejemplo Ucanal o Chicoy, que son contemporneas con Rax Ch:1ch; aunque tambin
con Chijolom, en las tierras de Senab."'"
El anlisis de la cermica domstica de
Rax Ch'ich' se caracteriza por un grupo
llamado Oaub Corinta, que fue tambin
identificado en El Portn (Salam) y en el
sitio Tulumaje (Motagua); todos estos sitios
estn comprendidos en la regin de la expansin poqom:"" la que corresponde con
una migracin poqom, desde flcasaguastln (Walil); esta aparece mencionada en el
Memorial de 50101
Rax Ch'ich' muestra un crecimiento
imperturbable durante el Clsico Final y
Terminal. Sin embargo, repentinamente,

428 . Goggins, 1992.


429 . lchon y Hatch, 1982 . Los Encuentros es territorio dc Rabinal, y su poblacin
indgena preserv, en su tradicin oral, que lus campanas dc la iglesia colonial
tienen su origen en este lugar.
430. Laportc y Mejia, 2002: li g.4; Smith, 1955.
431. Iehon y B atch, 1982: 97-99; Akkcrcn, 2000: 88-89.

:on
;st-

1 el

)to

IY

lte,

,lial
"

los

,,.,,nelogos registraron algo extraor-

~~-

diIlano : todas las tumbas de la plaza cen-

tral fueron saqueadas per gente de la misma poca Removieron los huesos y las
ofrendas funerarias y los reemplazaron
con muertos de su grupo, enterrados en
una posicin diferente -encuclillados y no
de espaldas- 'l32 y con sus propias ofrendas.
por ellas, se ha identificado a los invasores
como 'mexicanos~ Se trata de la llegada
de una nueva lite, porque no hay cambios

en la cermica domstica los invasores


slJl1plemente queran borrar la historia
de los gobernantes anteriores."'" Entonces, los arquelogos llamaron 'mexicanos'
a los nuevos seores. Nosotros, apeyados
por documentos indlgenas, podemos ser
ms especificos. Se trata de migrantes procedentes de la costa del Golfo de Mxico.

Pronto escucharemos sobre la presencia


del seor Nacxit, en Rax ctich; y de los
AjcopU y Ajq'analakam.
Aunque no se menciona en el Memorial de Solol, parte de la expansin
poqom comprende al sitio de Salto, cerca

del pueblo moderno de Santa Brbara, un


poco adelante de la CUilWre Santa Helena Est en lo que hemos llamado la 'rula
alta; pero se conectaba por el rio Matanzas
con el valle de Salam, el cual provea de
agua a sItios como El Portn. Salto surgi
en la misma poca en la que florecieron
Nim Poqom y Rax Ctch; es decir, aparece
cuando los antiguos sItios en el valle de Salam se desvanecan. No es atrevido decir
que Salto controlaba tanto el comercio que
pasaba por el valle, o 'rula baja: como el de
la 'rula alta Segn la arqueloga Charlotle
flrnauld, que trabaj y compar los sitios
de Alta y Baja Verapaz, Salto muestra ms
afiliacin con los sItios del Motagua que con
los de Alta Verapaz, como Chiclien; segn
ella, esto se debe a una diferencia tnica:
poqom versus q'eqchi'" Por el momento,
no sabemos con qu nombre se designa
Salto en los documentos indlgenas.
Para resumir, tenemos tres ciudades
importantes que son una muestra de la
expansin poqom en Baja Verapaz, hecho
que est confirmado por los documen-

tos. En los estudios sobre la gran cultura


clsica maya de las TIerras Bajas -la cual
lleg a su apogeo en el siglo VIII- siempre
se destaca el comercio de productos como
obsidiana, jade o plumas verdes, que provenan del Altiplano, pero muy pocas veces
se explica cmo se dio tal intercambio. Para
obtener estos productos tuvieron que pasar por el territorio de otros pueblos mayas; en el caso de Verapaz, por territorio
q'eqchi' y poqom. Con esta obra, nos proponemos comenzar a llenar este vaco. Planteamos, entonces, que la expansin poqom,
al final del Clsico, fue un resultado directo
del auge coyuntural de la economia de las
Tierras Bajas. Los poqomes facilitaron el
comercio de estos productos necesarios y
apetecidos y, para su efecto, se abaron con
mayas de las Tierras Bajas. Dichas abanzas permitieron a los poqomes expandirse g convert1rse en seores del Altiplano,
manteniendo esa posIcIn, incluso cuando
las ciudades de las Tierras Bajas dejaron de
existir.

Campaas del padre ancestral Q:.aq'awits a Verapaz


Desde hace unos quince aos vengo
formulando nuevas ideas sobre la poca
posclslca en el Altiplano de Guatemala Difieren del modelo planteado en la dcada de
1970 por Robert Carmack g sus estudiantes, entre ellos, John Fax. De acuerdo a mi
metodologia de investigacin, no par\! de
gentilicios como k'iche' y kaqchiquel, sino
de linajes y chinarnltales, lo que ha resultado en una historia ms dinmica y ms fiel
a la realidad. No es necesario recapitular
los hallazgos efectuados; por el momento,
baste saber que la confederacin k'iche'
no fue fundada por el chinarnltal de los
Kaweq y su padre ancestral, B'alam K'iffie:
como pretende el Popal Wuj. sino por el

chinarnltal de los Eljaw K'iche: con su padre ancestral, Majukotaj, y su dios patronal,
Q'aq'aw1ts, hecho histrico que fue ocultado por los mismos Kaweq.
Como ltimo paso en mi argumentacin, plante que el padre ancestral del
Memorial de Solol, Q'aq'aw1ts, era el Majukotaj del Popal Wuj. Els, el Memorial de
Solol, siendo un documento kaqchikel,
viene a ser la mejor fuente de la historia
temprana de la confederacin k'iche: Sin
duda, es el documento histrico ms completo que tenemos del Altiplano del Posclsico. Sus autores son del linaje Xajil, que en
aquel entonces todav1a formaba parte de la
confederacIn k'iche: en cuyo surgimiento

jug un papel tundamental. Elquf no deseo


entrar en ms detalles; desde que expuse
mi hiptesis, he escrito muchos ar\!culos y
libros que vienen a probar esas ideas originales.""
Retomemos el Memorial de Solol
como guia en nuestro anlisis de los primeros pasos hiStlicos de la confederacin
k'iche: El documento escrito por el linaje
Xajil inicia su larga relacin con una enumeracin de los linajes de los kaqchikeles
y sus respectivos padres ancestrales Son
cuatro linajes: Xajil, Q'eqakuch, B'ak'ajol y
Sib'aqijay. Son de notar los B'akajo!; al parecer su nombre se deriva de b'a y k'ajoL
o sea, 'hijos de los B'a o Taltuza, que es una

432. Igual como Dieseldorff encontr en Cham.

433. Se Irllla de objetos como cermica Plomizo Tojil , Naranja Fino, incensarios mixtecos, decoracin con Serpiente Emplumada, la imroduccin de metal como oro,
obsidiaLlIl verde y un juego de puto/li.
434. lchoLl y Hatch, 1982: 24, 94-95.
435. Amauld, 1986: 111-112; 261-263. El sitio tiene dos canchas de pelota cerradus como 1, y una pirmide radial que parece una platafonna de 15 por 15 metros, de un
poco ms de tres metros de altura, asemejando el templo radial de Ceibal.
436. Akkeren, 2000a, 2002a, 2002b, 2003a, 2005a, 20060, 2008. 2009, 20 1tc, en prensa b.

91

forma de decir que son descendientes del


linaje B'a fl estos los conocemos como el
linaje supremo de Carch De hecho, es
interesante que uno de los padres ancestrales de los B'ak'ajol sea un K'atun apellido comn en las parcialidades de Carch
y el nombre de la parcialidad ms grande
de los acalaes.'l37 Estos cuatro chnamitales, dice el texto, formaron el ncleo de los
kaqchkeles que venian de Tullan. Luego,
menciona cuatro linajes que se agregaron posteriormente a la coniederacin de
Q'aq'awts, presentndolos con sus respetivos padres ancestrales.

oq x1I1taj ~utuJ k'a

chlnaq katw:

Quines son ustedes?,

xucheex

se les dijo.

xcha k'a 11 k'axaJll


k'ob'aqtl

Entonces respondieron
los K'oxaJil y K'ob'aqil

at ajaw, ma k1
k1nakarnlsaj

Tu senor, no nos mata.

xalnachaq

somos tus hermanos

menores
an1maJ

tus hermanos mayores,

xa in [s)achJnaq kan
ruma b'akaj poq

somos los que dejaron


perdidos los B'akaj Poq

b'akaj xajtl

S'akaj Xajil

xa k:1 [lJn Iqan atem

Vamos a cargar tu banco

ach'akat at aJaw
xecha

tu trono, tu sefJ.or,
dijeron
O'aq'aw1ts y Saqtekaw:

Linaje

Padresflncestrales

xecha eh! k'a r1


q'aq'awitz saqtekaw

Kaweq

Totonay y Xurkaj

ma k1 an at nua.y

ICob'aqtl y ICoxajtl

A lo que contestaron

Claro que nor ustedes


son de m1linaje

LochyXet

nuch1namit katux

de mi chinamital

Ajpaq YTelom

qllz!j wI eh! at
nuchaq

En verdad. son miS


hermanos menores

nun1mal. xucheex k'a

mIs hermanos mayores,

--""
Los Kaweq son los ltimos gobernantes de la confederacin k'iche' y autores del
Popal Wuj. Los Kejag -tambin conocidos
como Kejnay O flJkeJnay- son aliados de
los Kaweq y formaban parte del chnamital Kaweq, en Q'umarkaj. Los K'ob'aqtl y
K'oxajl eran parientes de los Xajles; g los
Ik'oamaq'i constituian la mitad dominante
de los Tamub: otra rama de la confederacin k'iche:
Ahora bien, el Memorial de Solol
describe varias campaas militares de
Q'aq'awts hacia Verapaz. fllli. el fundador
de la confederacin k'iche' busc aliados
que luego se incorporaron a su coalicin.
Una de las primeras campaas relacionadas es la siguente:
OQ x1li.taJ k'a Ji k'oxajU
k'ob'aqil rob't

Cuando se encontr a
los llamados K'oxajil y
K'ob'aqil'W

ch1 yol ch1 aij]b'aq


rulil Juyu x1I1taj w1

fue en el lugar llamado


CJj Yol y CJj AWS'aq,
donde les enconlr.

mw1 b'akaJ :la Jtm eh!


101rujaleb'al

Ellos y los B'ala] tenan


el mIsmo nahual del
saltamonte esperanza

as se les dijo entonces.

chlnam1tal xeucheex

As! se les dijo a los


ch1namitales.

je k'a r1 telom kaJIb'aq

Eran los llamados Teloro

kib'

y Kajib'aq.'I'IO

xa k'a cha r1 e

!l.quf se presenta a los linajes K'ob'aqtl


y K'oxajiL Deben ser los mismos que los
que acabamos de enumerar como linajes
aliados. De hecho, se asume que los Telom
KaJb'aq son los mismos padres ancestrales de la dta anterior, fljpaq y Telom Enseguda hablaremos de ellos, pero primero
nos corresponde comentar sobre los topnimos de esa reunin. Son reveladores:
Ch! Yol y Ch flUlb'aq. Yol era el nombre de
Cancun, en el rio de La Pasin. Sabemos
que Cancun tenia un barrio de migrantes
provenientes de Palenque, cuyo nombre
clsico era B'ak o B'akaal - B'aq en kaqchkel. El topnimo Ch! fljb'aq, Lugar de
los B'aq; debe referirse a un topnimo con
descendientes de tal provincia En la lista
de Tributarlos encontramos dicho apellido
en todas sus variantes - bac, abac, ahbac.
!l.parecen. por ejemplo, entre las parcia-

437. Segn el Memorial de Solol, cuando se fund la confederacin k'iehe', en


el mismo momento del ritua l de la salida del Sol o saqerib 'al (en kaqehikcl),
los mismos B'ak'ajol aspiraron el poder, lo que enseguida fue aplastado por
Q'aq'!lwits, el fundador de los k'iehe's (Orzoy, 1999: eap.39).
438. Memorial de Solol - OIZOy, 1999: 18.

92

Cuando se les encontr,

se les pregunt:

ldades de Carch, los Kukulna y Kokon~


que decian ser originarios de la regin del
Usumacinta. Los Kukulna y Kokona eran
habitantes de Ch!coy, sitio que estaba a
medio camino entre Cancun y Cobn. 8
Titulo del barrio de Santa flna relata que
un grupo fljb'aq de Cobn compr la parte
oriental del valle de Cham, o sea, la cuenca
del rio Temal-Sach!cha.
Ahora bien, en estos lugares -Yol y
!l.jb'aq- se encontraba tambin el grupo
de los B'akaj, que consistia en dos grupos:
B'akaj Poq y B'akaj Xajl. Los K'ob'aqtl y
K'oxajl eran parientes (o vasallos) de los
B'akaJ -nuestros hermanos menores 9
mayores- pero, segn la cita, fueron abandonados. En otro capitulo del Memorial de
Solol, se revela ms informacin sobre la
identidad de los B'akaj Poq y B'akaj Xajl Es
el momento en el texto, cuando los titulas
supremos de los kaqchkeles se entregan
por primera vez:
e b'akaj poq b'akai xaitl
ldxucheex

Se les ha dicho a ustedes


que ellos son B'aleaj Poq y
S'akajXajU

naek xa jtmam q'aq'al


tepewal

que por lo tanto son Igual


en poder y dominlo

at qachaq' xucheex k'a

Dijo: ustedes son nuestros


hermanos menores,

toq xelaJib'ex ruwach

cuando se les rogaba,

oq ruyaik rt ajpo sotz'1l


ajpoxajtl

mientras se entregaba

ma.k1 naek 01 sotz'll


tuquche'

IDe ningtma manera


somos Sotz'illilquche'l

la naek qachaq'
qan1mal

Son acaso nuestros


hernlanosrnenores
y nuestros hermanos
mayores?

la e b'akaj poq

Son acaso B'akaj Poq?

oj k'a b'akaj xajtl

Nosotros, pues, somos


S'akajXajtl

yxqak'ajol

oh ustedes, blJos nuestros.

kech'a r1 e oJer qatata


qarnama

decfan nuestros
antepasados

oJ JuwI ehi aJIab'aJ

Nosotros somos otra clase


de guerreros.'t'Il

lel tttuto) de AJpo Sotz'tl Y


AJpoXajil

Esta es informacin crucial sobre la


identidad de los autores del Memorial de

439. Muehas veces se utiliza el singular aunque se refiere al plural.


440. Mcngin, 1952: folio 12v; Memorial de SololA - Olzoy 1999: 24, prrafo 21.
441. Mengin. 1952: folio ISr; Memorial de Solol - Otzoy, 1999: 29, prrafor.36;
Akkcren,2000a: 115.

esl
mi

ter
sft
ter
do
pu

soJol Los dos grupos del linaje B'aJeaj son


loS antepasados de los Xajil. y es justamente de la faccin de los B'aJea) Xajil de donde
sUf9ia el linaje del Iljpop Xajil
Los K'ob'aqil Y K'oxajil eran parientes,
pero de menor estatus. Sobre ellos, el texto
observa algo interesante: son capaces de
tranSformarse en una espede grande de
saJlaID0ntes (Jan, que en Guatemala se denomina "esperanza: Esa calidad los califica
como espas, de acuerdo con lo que narra
el texto. Perienecen a otro linaje de espas"
los Saqb'im o Comadrejas, a lo que nos re(er1remos en otros captulos. El linaje Comadreja era de origen ljIlcateco; por eso es
curioso que el nombre (o titulo) del Kob'aqil
se encuentre tambin mencionado en un
dlnteL en Chich'en Ilza'l'l2 Es posible conjeturar que la funcin de linajes -como los <;le
los Saqb'im, y ahora los Kob'aqil y Koxajil-,
fuera similar a la de los famosos oztomecas de Mxico Central; es decir, eran espas
y guerreros disfrazados de mercaderes.
No se puede dudar de la ubicacln de
este escenario, en ruta Verapaz No sabemos a qu sitio clsico maya se hace referencia con B'aJeaj, pero s conocemos el
slbo de sus descendientes del Posclsico
temprano. Los B'aJeaj fueron trados por los
dominlcos al barrio de San Felipe, desde el
pueblo de San Cristbal Verapaz-Kaqko):

hoy estrechamente vinculados con estc


Chivajcaj....
En la Usta de Tributarios, el apellido
Bacah aparece un par de veces, )ustamen-

co que ya encontramos en el Osico; aparece como apelativo de un seor del sitio La

te en la parcialidad del cacique del barrio


de San Felipe, la cual se ubicaba en la zona

Pasadita, quien fue aliado de Yaxchiln, en\re 759 Y 800."'" Ambos sitios estn sobre

noreste del municipio de San Cristbal.""


Cristbal y Santa Cruz, sobre el no Cahabn y concuerda con una hacienda llamada Chivacaj, en el mapa de Sapper.'!''' Fue
uno de los muchos asentamientos prehispnicos en las riberas del no Cababn.
San Cristbal Verapaz se llamaba San
Cristbal KaqkoJ durante el penado colonial, debido al grupo que gobernaba en el

el no Usumacinta
Estos pasajes del MemoriaJ de Solol
son tan asombrosos como aclaratorios:
muestran que la confederacln posclsica
de Q'aq'aw1ts reclut linajes y chinamitales
entre los pueblos de las Tierras Bajas, en el
rea de Cancun y en la Franja Transversal. Lo ocurrido debe remontarse al siglo
XI, cuando se dio la fundacin de la confederacin k'iche"" Ilparentemente, por

pueblo: los KaqkoJ. El linaje tambin produjo un texto, Testamento g Titulo de los
antecesores de los Seores de Cagcoh, San
Cristbal Verapaz, como ya sealamos. En
el lnicio del manuscrito, relatan, conforme al estilo de los documentos indlgenas

aquel tiempo todava existan estos lugares


-lo que hemos sugerido para sitios como
El Soch, Salinas, Cham y Chicoy. No sabemas en qu estado de decadencia estaban,
per o all se haban concentrado los linajes
de la nobleza clsica maya de larga trayec-

lgico, Chi vajcaj (la finca actual del

de la poca. que haba una oscuridad total


cuando llegaron los primeros hombres,

toria. As, el final del Clsico encaja limpiamente con el irucio del Posclslco.

Recreo). All en la poca de la conquista

llamados Gran TUom, nim tilom, y el Ti-

Bacah: "es nombre de un s iti o anti-

lidad del pueblo de San Philipe q[ue]


esta poblado aqui en San Xpobal, y de
alli tiene el apel lido fulano bacah ... ".443
... pero estas tribus y clanes no quisieron y se rad icaron en un lugar arqueo-

la
de

6;

nombre de Chivaj caj que hizo de este

paraje su sede, que toma su nombre.

10m Colorado, kaq tilom. El nombre Tilom


corresponde con uno de los padres ancestrales de los K'ob'aqil y K'oxajil. La palabra
tilom O felom, no es poqornchi'; existe en
q'eqchi y en ch'ol y slgnrlica 'hombre: Cabe
notar que TUom es tambin un patronmi-

guo donde estuvieron los de una parcia-

Saltamonte Esperanza (Joto de Shutterstock)

se dice que hubo un gran cacique con el

Los clanes del Banio San Felipe estn

La finca del Recreo se encuentra entre San

se lee como ko n 'AK 1 (08


deyGuatemala
com~ Al.

442. Se trata del dmtel del Templo de la Sene InICial


Cabe mencIOnar que en las crmcas mdgenas
(k'o/ est IDvanablemente esento con glotal En
tcx~~s k'tehe's y kaqchikeles (Barrera Vasquez,

1
, E4, lTa~Sc~'ta como Kob'akll, la forma yucatcca de Kob'aqll (Root, 2004 318,367)
yucateco no'tlcn I te/~101101 tle Solo/a, Talllo de T%lI/cop", Gue,.ras comllfles de k',ches y kaqcJllkeles, el prefijo
1991 324, Akkc~c~ 2~6a~~~~e)stamente se deriva de ka ', 'valiente', Igual como se sude tradUCIr el prefijo en los

443
444.
445.
446.

Zumga, 1608: 16-17


'
.
Tcrga, 1979: 46-47.
Akkcren,2000a: 114.
Sapper, 190 l.
441.
448. Durante los gobiernos del Pjaro Jaguar IV y su hijo Che] Te' (Martin y Gruhe 2000'
Akkeren, 2000a, en prensa b.
'
. 13 J, 135).

93

Nim Xol Karchaj


otra campaa llev a Q'aq'awts por
los siguientes lugares:
re ch1k'a ch'akab'
uyu e xel eh! W1

entonces, he aqu
algunos de los lugares
donde pasaron

saqttew

Blanca Frialdad

saqtkwa

Nac1miento Blanco

n1IaJ sublnaL

enmedio de Sub'inal

n1Ia ch(wJa kach1l

erunedio de Ch[w]a
Kach1l

tzUl aJaw xliakaJ

el set'ior Tz'ul de Xb'akaj

n1IaJ mm xo~J

erunedio de Nim Xo[I]

nik'aj molnal

enmedio de Momal

n1IaJ karchaJ

enmeruo de Karcham

En escritos anteriores, defir la ruta de


tal campaa bbca"50 Saq Tew y Saq Kwa
se han relacionado tentativamente con la
aldea y rfo f\gua Blanca, en Baja Verapaz,
donde hoy est el embalse del Ro Negro
y donde, en tiempos preh!spnicos, hubo
un sitio -Pueblo ViejO- que fue satllte de
Rax Ch'ich: Sub'mal, llamado Ch! K'be en
otros textos, es el rea situada al oeste de
Los Encuentros- Rax Ch'ich:. Chwa Kachil
est al norte del valle de Salam. Estuvo
justamente en la antigua ruta hacia RIta
Verapaz. Xb'akaJ debe referirse al mismo
lugar sobre el ro Cahabn que acabamos

Embalse Ro Negro (foto del aulor)

de comentar.
Luego, encontramos unos topnimos
familiares: Nim XoGJ y Karchaj, aunque el
primero est escrito como Nim Xor. En su
traduccin del Memorial de Solol, Rdrin
Recmos ya los identific como lugares
mencionados en el Popal Wuj, los cuales
representan la entrada a X1b'alb'a"~ Por supuesto, son los lugares de Nim Xol y Kar-

chaj, a los que nos referimos en la parte del


Rltiplano. f\sf entendemos que Moinal debe
ser una corrupcin de Mona, el sitio que se
ubica donde ahora est el parque de Cobn.
Entonces, de nuevo, no hay duda de que en
esa segunda campaa, Q'aq'awts y los su
yos entraron a la Franja Transversal

Nacxit
Despus de la campaa a Nim XoL
Karchaj y Mona, Q'aq'awts y sus gueITeros llegaron a una ciudad importante, la
residencia del seor Huemac Nacxt:
walJl k'aJol

Luego pasaron con los


hijos de Walil.

tz'tmlffi k'aJol

los hijos de Ttunun.

"",,1 chIk ruk'1n


mewac nacx1t

Ysalieron de nuevo con


Mewac Nacxit

qtb:JJ eh! nlma aJaw

Realmente, era un gran

xelk'o k'a pe ruk'ln

Fue utilizado el
perforador de nariz

t1k1yo slnpuwal

Impuesto - Flor de

tzarn

taxuch

Muerte,

Ji t1k1yo rub'i

llamado Impuesto

xeucheex mooJel
ajlah'a1

guerreros,

Ja k'a ti sfIlpuwal

tan~o como Flor de

xax man! wi k'a

Sino solo SI lograron con

taxuch

Muerte,

xch'lJ8 ab'a] chike

el dinteL

xaw1 k'a xeucheex


chIk

les fue dicho de nuevo

k'ate k'a xejotob'aan


kan rt wapal ah'aJ

Luego levantaron el
dintel de piedra

kere k'a xk'is ruy8 w1


pe raJawarem wach

termin dndoles los

nacx1t Ti'

smbolos del sefono.'152

la rokesam rt orb'al

qtb:Jjloq' ch1Ire

Realmente, eran muy


estimados por ellos

k'1s lk'ow1naq pe

todos los guerreros


pasaron [ante l].

roncjel aJlab'al

sener.

chir1 xeucheex
moojel ruma aJaw
nacx1t

All.I1es fue dicho a todos


por el sefior Nacx1t:

Ja q1 k'o riqan i'

De verdad. tema su
cargo.

xa tljotob'a kan ree


wapalah'aJ

levntense el dintel de
piedra

k'ere chapb'ex ajawa


apop aJpop i<arnaay

como la investidura de
senorlos, seor del petate
(ajpop) y viceset'J.or de petate (ajpop
k'amajay).

tok chuw1 wochoch

nhlrrlloencrrnaderrtl

casa
tinya k'a ch1w1ch1n
ree wajawarem

449. Mengin, 1952: fol io 13r. Memorial de Solol -Otzoy, 1999:25, prrafo 25.
450. Akkercn , 2000a, 2002b.

94

y luego les d~ mi titulo


dese1'ior

les fue dicho a todos los

yas1 es que Nacxit

f\unque el texto no aguda a ubicar ese


centro, hay suficientes razones para asurrr que se trata de la ciudad que estaba en
la confluencia de los rfos Salam y Chxoy,
la que ya hemos venido sealando como

451. Recnos, 1984.


452. Mengin, 1952: folio 13r. Memorial de Solol - Otzoy, 1999: 25, prrafo 25.

Centro histrico y educativo Ro Negro (Joto de Victor Ljndenmayel~

RaX Ch'ic!i En la cita hay tres importantes referencias: Walil, Tz'unun y Mewac
Nacxit. La expresin 'hijos de' en los docu-

mentos indigenas se refieren a un grupo

del

!be

Ise

an
en

de migrantes o colonos, lo que aplicado al


caso, puede significar migrantes de Walil
y Tz'unun."53 Walil es el nombre maya de
Acasaguastln, centro de la industria de
jade. He propuesto que en el Clsico Tardio
la extraccin y su comercializacin estaban en manos de poqomes. Ahora bien, la
presencia de colonos poqomes en Baja Verapaz sostiene la hiptesis de su expansin
en esa poca
Hemos hablado de Tz'unun en el capitulo sobre Cham y el rea ixil, un trmino
vinculado con el rea de Cham y la cuenca del Chixoy. flqul tendrlamos a un grupo
de colonos de 1z'unun, en el rea de Rax
Clcli Cabe recordar a otros linajes de Charn que siguieron la misma ruta, como los
Sis (pizote) e lb'oy (armadillo), representados como seres antropomorfos en la cermica de Cham En el Posclsico,los linajes

eran importantes en el rea de Rabinal En


este contexto, los Ib'oy son particularmente
interesantes, porque en la aldea moderna
de Rlo Negro, a la par de Rax Ch'icll: las familias lb'oy son omnipresentes; de manera que, cuando buscamos un nombre para
el Centro Histrico y Educativo Rlo Negro,
decidimos, con la gente, llamarlo lillj Ib'oor.
Caparazn de Rrmadillo.
Luego, el fragmento se refiere a un
gran seor (Illinajaw) llamado Mewac
Nacxit. Dice el texto que llegaron 'de nuevo'
con dicho seor porque, segn la cita anterior, ya hablan pasado por flgua Blanca
y Subinal, que es la misma regin. Hasta
cabe contemplar la idea de si hubo una relacin entre ambas visitas. Ya hablamos
del pueblo Cubilwilz, que se encontraba
en el rea de Nim Xol Karchaj, donde estuvo Q'aq'awits, antes de pasar con Mewac
Nacxit. Hemos vinculado el trmino cubilwitz. Pueblo de los Cubil, con los fljcopil,
gente de la costa del Golfo de Mxico, de habla nahua Veremos pronto que los fljcopil

eran los guerreros lite de Rax Clcll: y el

seor Nac:x:it era su mandatario.


Nacxit por supuesto, es en todos los
docrnnentos indigenas, el titulo para el sacerdote supremo del culto a la Serpiente
Emplumada Era, a la vez, el dios del gremio de mercaderes llamado oztomeca, que
aparte de ser mercaderes, eran espias y
guerreros. Hasta ahora hemos encontrado

a varias clases de estos gueITero-mercaderes: los Ctrama!:: o Gatos de Monte, seores de Cham; los K'ob'aqU-K'oxajil; g los
Saqb'in o Comadrejas. Nacxit es un nombre que aparece en muchos documentos
indigenas, incluso en el Popal Wa y en el
TItulo de Totomcapn, algo comprensible
porque el personaje tema la autoridad de
investir a seores, al perfor arles la nariz e
insertarles una joya real Un titulo otorgado por Nacxit tena en Mesoamrica un estams slmilar a los tftulos otorgados por el
Papa de Roma a los reyes y emperadores
de Europa En nuestro fragmento encontramos a Nacxit justamente con esa cali-

dad, as como aparece en varios documentos pictogrficos como el Cdice Viena o la


Historia Tolteca Chichimeca Sabemos que
perforaba las aletas de la nariz con el orb'al
tzam, perforador Parece que el acto, la joya
y el instrumento tenan sus trminos religiosos' Impuesto y Flor de Veinte, aunque
no se sabe exactamente a qu se refiere
cada uno. Sabemos que la joga nariguera
se llamaba raxon, literalmente Joya VerdeRzuI. color del centro, color comprobado

!se

iU-

en

,y,

no
Perforacin de narz (Cdice Nutall,jolio 52; Cdice Colombino,jolio 13)

por el Cdice Viena"'"

453. Akkeren, 2000a: 85-92; Maxwcll y Hill, 2006: 67.


454. El diccionario kaqchikel colonial de fray Francisco de COlO, en cambio, tiene raxolI glosado COIIIO pieza de oro q{l/e] es/aba azida a las norh;es (Coto, [1656] 1983: 283).

95

En los documentos indigenas, la sede


del seor Nacxt es una ciudad que ostentaba el titulo Tullan. Lugar del Tule. En el
fragmento del Memorial de Solol no se
menciona el trmino Tullan Sin embargo, hay una referencia en otro texto, en el
Titulo de llokab: que indica que Rax Ch'icli
realmente tuvo esa calidad. En dicho documento, se refiere a la llegada hahitual a
lWlan y luego agrega la fraseo rach dch tullan xecha chirech, "rax ch'ich' tullan se deca a este~5S Es cUrioso que agregaran esta
frase, como para indicar que era un Tullan
dllerente de los tulIanes mencionados en
otros documentos. Aunque mal escrito, podemos tentativamente asumir que los autores querian referirse a la ciudad de Rax
Ch'ich'!56 Ya hemos comentado el trmino
tullan en el capitulo sobre Machaquil. La
traduccin de tullan en cliol era pU; ajpu
signilicaha 'l de Tullan: El 1Ullan por excelencia era Teotihuacan pero, ya en decadencia, el titulo pas a otros pueblos, como
Cholula y ChJch'en liza, TulIanes contemporneos, ambos. Encontramos tambin que
Machaquil fue un Tullan Dicha ciudad
desapareci como centro de poder en la se-

h
e

'e

v
s

e
~

e
(

Tule y Tullan (Cdice Azcatitlan,jolio 7;/010 del autor)

e
e
s

...., .

~
:

. .

e
r
e

Variantes del glifo PU (The Linda Schele Drawing Collections)

gunda mitad del Siglo X Es el momento en


el que Rax Ch'ich' empieza a crecer; y bien
pudo haher ostentado el papel de Tullan
para la regin, desde el siglo X en adelante,
hasta que cay ante la confederacin k'iche:
fIl seguJr con nuestro fragmento, lee-

mas que Nacxit tiene otro nombre, Mewac.


En escritos anteriores, he propuesto que se
trata de una grafa diferente para el nombre nahua de Huemac, Mano Grande."" Recordemos que nos referimos a tal nombre
en la deSCripCin de la estela 1de CeibaJ, en
r - - -- -,..."""7'lr1IPlII!II" ,...-- - - - , la que aparece un personaje con
las caraderfsticas de Nacxit y el
titulo de Yax Kalomte: En su tocado, apareca la imagen de una
mano. La estela data del 869;
entonces, puede tratarse de un
predecesor de nuestro Huemac,
en Rax Cliicli Luego, comparamos el personaje de la estela 1
de Ceibal con una vasija famosa
de Cham, que tambin pareda
representar la llegada de alguna
clase de Nacxit El tema de la 'entrada oficial: en textos jeroglificos, se expresa invariahlemente
con el verbo (hul-l, "llegar"; Y
Vasija policroma Los Encuentros (Museo Nacional de Arque%gEa y Etnologla, Guatemala)
refiejahan importantes momentos

455. Cannack y Mondloch, 1985: folio 10.


456. Akkeren, 2000a: 98.
457. Akkercn, 2000a: 98. Para comparar, en el documento nhuatl Historia Tolreca-Chichimeca, se escribe }'lemac en vez de Hllemac (Kirchhofy otros, 1989: 133) .

96

histricos para una entidad politica y, por


ende, fueron plasmados en escritura o

unagen.'lS8
Rax Ch'ic~ al parecer, tiene su propia
'escena de entrada Est pintada en una
vasija estucada y policroma, preciosa por
sus colores muy bien preservados, uno de
ellos el azul maya. Se le encontr en una
tumba, debajo del templo, en la banqueta

n
n

,1

,-

l
n
e,

ocadental de la cancha de pelota de Rax


Ctlic~ o sea, en la misma posicin del Panel 3 de Cancun, con Taj Chan !lhk en el
inframundo. La tumba en cuestin, tumba
2, corresponde al Clsico Terminal o Posclsico Temprano. La escena est un poco
erosionada, pero se logra visualizar a un
seor local recibiendo a un personaje ricamente vestido, el cual lleva una gran mscara dificil de identificar, un cetro en su
mano izquierda; y, con su mano derecha,
sostiene a una imagen o personaje, al cual
carga en su espalda; de forma parecida a
los teotlamine o cargadores de dioses."" Se
puede especular que la escena representa
la llegada de la nueva doctrina de la Serpiente Emplumada
Lo que llama la atencin es la presen-

da de varios vocablos nahuas, como Huemac Nacxit y los trminos para el acto y
los instrumentos de la perforacin, tikigo

9 sinpuwal taxuch Propongo derivar el


primer trmino tikigo, de tekigoh, 'trabajo,
impuesto'; y el segundo, de cempoaJxochitl,
que literalmente significa 'flor de veinte:, Esta es una flor naranja bien conocida

l-

Ajcopil y Ajq'analakam

,a

Era inevitable que el incipiente poder


k'iche' chocara contra el tradicional poder
poqom y sus Uderes mexicanos, poder
llamado flrnaq' en el Popal Wuj. Existen
versiones sobre este conflicto, tanto en documentos k'iche's - el Popal Wuj y TItulo
de Totonicapn -como en el Memorial de

la

La

1-

j-

te
9

(Cargophgllus mexicanus), que an ahora se utiliza en las fiestas de Todos Santos


y se conoce en Guatemala como 'flor de
muerto.'I6O La presencia de estos vocablos
esotricos nahuas aluden a una lite nahua Recordemos que los epigrafistas ya

identificaron frases nahuas en las estelas


de Ceibal y que los arquelogos han registrado justamente la llegada de una nueva
lite, a la que han definido como 'mercade-

res

mex:icanos~

Concuerda con el registro

sobre un grupo nahua-hablante que habit


en Salam, hasta el siglo XIX'161
El fragmento del Memor ial de Solol
nos intriga Revela que los seores de la
joven confederacin k'iche' se dirigieron a
Rax Clch' para recibir la realeza y sus ttulos, como ajpop o ajpop karoja - karojag
en kaqchikel- , lo que significa que reconocan a la ciudad y a su dirigente como al
poder mximo. Pero eso cambiara muy
pronto. En el siguiente pasaje del Memorial de Solol se menciona una batalla de
Q'aq'awits y sus guerreros contra Nim Poqom -Oronik Kaqjay, ahado de Rax Ch'ic~
en el valle de Rabinal. Ello signific el inicio
del fin del poder poqom, en Baja Verapaz,
y el ascenso al poder de los k'iche's, en la
meseta central. Estamos en el siglo Xl Ese
desplazamiento de poder provoc un traslado de linajes lite, desde Nim Poqom y
Rax Ch'ich' a la confederacin k'iche: proce-

Es/ela 1, Ceibal

so muy comn en Mesoamrica Veremos


que entre estos linajes se encontraban los
Kaweq, los ltimos seores k'iche's.

Solol, documento kaqchikeL En otros es-

critos me he referido a dicha historia, por


lo que aqui solo proporcionaremos elementos bsicos.'l62 Segn el TItulo de Totonicapn, el conflicto se inici en Chi K'~
Lugar de Espinas -que es el Subinal del
Memorial de Solol- o sea, en el rea de Rax

Dios L (Nacxit), Cham

Ch'ich' Esto coLm una cadena de conflictos,


y los flrnaq' marcharon contra la capital
k'iche' de Jakawits, que se encontraba en
las montaas, al suroeste de Chichicastenango.'l63 Los flrnaq' asediaron este lugar
fortificado, ubicado en un cerro. Segn el
Ttulo de TotOnicapn, los guerreros lite

)5

458. Vimos, por ejemplo, a Wat'ul en Ceibal (BOOI, 2005: 64).


459. Mapa Los Encuentros fot.6556.
460. Aunque otro origen etimolgico para /ikiyu podra ser liciyo/I, "medicina, m1e
medicinal, arte adivinatorio", como propuse en un estudio previo (Simeon,
1992: 81,547; Akkercn, 2000a; 85-92).
461. Stoll , 1958: 19-30.

462. Akkcren, 2000a, 2002b.


463. Jakawits es el nombre que aparcce cn el Popol IVllj. Sin embargo, su ortografia correcta es Q'aq 'awits, como ya 10 he demostrado (Akkeren, 2000a,
2002a). Para diferenciar la del padre ancestral, Q'aq'awits, uso el tennino
Jakawits para la capital k' iche'.

97

del ejercito de los Amaq' fueron los Topilcatg los K'alakan.'I&ISin embargo, segn el
Memorial de SoloM. cuyos autores son historiadores ms predsos, estos guerreros
se llamaban Copilcat 9 Q'analakam"'" Los
documentos difieren en cuanto al nmero
de batallas, pero al final los Amaq' fueron
derrotados. El Memorial de Solol relata
que uno de los capitanes de los Coplicat se
rindi 9 pas a los k'iche's.
Copil es una voz nahua, copilca! es
'gente de copli: en nhuatl, el equivalente
a ajcopil. en un idioma maga Q'analakam
significa 'bandera amarilla Ambos grupos
eran los guerreros de Huemac Nacxit. En
este estudio, propongo que CopU es un linaje noble de Coplico, la provinda ms ocddental en la costa del Golfo de Mxico (vase mapa 2). En el Posclsico, Copilco era la
ltima provincia de habla nahua, a la cual
los aztecas consideraban suya Colindaba
en aquel tiempo con la Chontalpa, rea de
los magas chontales, aunque hag evidencia que las etnias se entremezclaban.- La
Chontalpa inclufa provincias como Potonchn Xicalanco 9 Acallan
Q'analakam o Bandera Amarilla requiere magor aclaracin Es la traduccin

"

hI

la
It
al

el
la
SI

el

p:
1\

n
Oropndola (joto del autor)

kaqchikel de una voz nhuatl, zacuanpamil. Se deriva de la palabra zacuan, el pjaro oropndola (Psarocolius montezuma
o Gymnostinops montezuma), 9 de panill,
'bandera La oropndola hace un nido colgante 9 tiene una cola de plumas de un
amarillo brillante - de ahi su nombre 'oropndola'-las que eran muy codiciadas. Sa-

Divisa y bandera de plumas de oropndola (Cdice Mendoza, folio 46r)

464. Carmack y Mondloch, 1983: fol io 20v-21r.


465. Mengin, 1952: folio J7r; Memorial de Solot - Otzoy, 1999: 33, par. 45; Akkcren, 2000a: IOS- lll; 169-171.
466. Izquierdo, 1997: 149-162.

467. Sahagn, 2000; 793-795,970,1002.


468. Cdice Mcndoza, folio 46r (Berdan y Ricff Anawalt, 1997).

98

Jl

hagn cuenta que el zacuan era un pjaro


asociado con ilnhuac Xicalanco, el nombre que los aztecas daban a la costa del Golfa de Mxico.'l67 Como hemos observado en
otras oportunidades, Xicalanco era un rea
de comercio a la que los mercader es aztecas, de los gremios pochteca 9 oztomeca,
llegaban para comprar 9 vender en grandes cantidades. Segn Sahagn. los seores de la costa iban ricamente vestidos, 9
llevaban banderas de plumas de quetzal
quetzalpanill: 9 de plumas de oropndola, zacuanpanill. Estas divisas 9 banderas,
hechas con las plumas amarillas de la oropndola, se encuentran entre los tributos
que los pueblos de la costa del Golfo entregaban a los aztecas."68
En la poca de nuestro estudio, la situacin polftica era diferente. Vimos que
Palenque se deSintegr al inicio del siglo IX
lo que caus desplazamientos de pobladn
hacia la costa del Golfo. Explicamos que el
Osico Terminal se caracteriZ por el auge

de los pueblos de la costa, quienes habitaban ciudades como Comalcalco y Xicalanco. Sus pobladores eran una mezcla de
etnias mayas, nabuas, olmeca-xicalanca y
nonoalca: la lite debe haber hablado nahua Es la misma costa donde se reunieron los grupos de la Descendencia Mayor,
los que posteriormente fundaron Chich'en
liza

ro

nJlen
ea
te~

ca,
n-

.0,y
:al,

10as,
'0-

:os

'esi-

ue
IX,

n
.el
:ge

Resulta fascinante descubrir que los


autores de los documentos k'iche's y kaqchikeles conoclan la historia temprana de
la costa del Golfo de Mxico. Estas fuentes
se han ignorado hasta el momento, sin
embargo son fundamentales para comprender lo que caus el colapso de la cultura clSica maya En el inicio del Memorial de Solol, se relatan sucesos que muy
probablemente ocurrieron en la costa del
Golfo de Mxico. Despus de haber salido
de Tullan, cuenta el texto, Q'aq'awits y sus
guerreros se prepararon para una batalla
en un lugar llamado Tepew Oloman.'169 La
ciudad estaba chuchi palow, literalmente,
'en las riberas del mar': o sea, en la playa
Los enemigos se llamaban 'nonoalca La
batalla fue violenta y los autores destacan
que se disput en canoas. Pasaron luego
a Tzuywa, que es Xicalanco, donde guerrearon de nuevo, para despus regresar
a Tepew Oloman."''' Fue un episodio clave
en su historia, dice el manuscrito, de donde
emergieron poderosos y con prestigio.
Tepew Oloman es un topnimO y
gent1llcio que tambin aparece en el Popal
WUj. En el fragmento en cuest16n, los autares conmemoraron su lugar de origen,
Tullan-Tzuwa:
are puch utiaqat
qawach ta xojpet1k

Estuvimos todava completos


cuando venimos,

xech'a chikib'1l kib'

dijeron entre ellos,

Oloman en el Memorial de Solol. Se menclona el topnimo en combinacin con un


hermanos menores
lugar llamado Teozacuanco, Lugar de la
kichaq r1 yak!
hernnanosrnayores de los
Oropndola divina En el mismo pasaje se
wmaq
mexicanos,
habla de la carga (tqan) -talvez su mercanquienes
tuvieron
su
ca- consistente en plumas de quetzal, raJi xsaq1r1k dl1la
amanecer all
xon o pjaro azul. y oropndola (k'ub'u[).''''
mex1co ub'inam
Mxico como est llamado
Las plumas de la oropndola no se menwakamJk
hoyendfa
cionan con frecuencia en los documentos
k'o chl nag puch
y luego haba la gente de
indigenas dell\ltiplano. Esto nos debe indichaJkar wIDaq
ChaJkar.
car algo. Resulta que Teozacuanco tambin
xk1kanaj dUla
estaba en la costa del Golfo de Mxico. Lo
Ellos se quedaron en el Oriente,
releb'al q'ij
sabemos por un poema nabuatl que naTepew Olirnan era su
tepew oliman k1b1 nombre.'fl1
rra la trgica partida de Quetzalcatl, seor
de Tula, hacia la costa del Golfo. El poema
Mencionamos brevemente el trmirelata varios lugares conocidos por donde
no chajkar, en el captulo sobre Carch Es
pas el hroe divino, entre ellos f\caln,
el nombre de una aldea que se encuentra
Nonoalco, Xicalanco, y Zacanco, que debe
adelante de Carch, sobre el ro Cababn.
ser nuestra Teozacuanco. Cabe observar
No obstante, en la cIta, Chajkar se refiere
que eXIste el topnimO CopUco-Zacualco
a un gent1llcio, aparentemente originario
en la provincia de Copilco: quIzs se trate
de la costa del Golfo de MXico, porque los
de nuestro Copilco-Zacuanco."'" f\caln, por
asocian con los Tepew Oliman. Ya antes
supuesto, es la provincia de los acalaes, que
habamos sugerido que era el nombre de
Significaba Lugar de Canoas: las canoas
los seores Arnaq: la alianza enemiga de la
eran un rasgo tipico de los mercaderes de
confederacin k'iche: en el Popal WUJ.
la costa del Golfo y de sus guerreros, como
f\s entendemos mejor el fragmento.
lo describe el Memorial de Solol.
Porque en el Memorial de Solol los capiResUmiendo, los f\Jcopil y f\jq'anatanes del ejercito de los f\maq: que sitiaron
lakam se originan en la costa del Golfo de
la capItal de Jakawits, eran los f\jcopil y
Mxico. Hablaban una forma de nabua,
f\jq'analakam, linajes de la costa del Gollo que exphca las expresiones nabuas
fo. Segn el Popal Wuj. las cabezas de los
en el fragmento de Nacxit. Eran famof\maq' son los Chajkar, que, al igual que
sos guerreros y, a la vez, mercaderes que
los Tepew OUman, son de la misma cosutilizaban canoas para transportar su
ta, como lo seala el Memorial de Solol.
mercanca Deben haber frecuentado la
Segn el fragmento son yakt Winaq. un
rula flUvial de los ros La Pasin, ChJxoy y
trmino en general utilizado para gente de
Usumacinta SIn embargo, viajaron tamhabla nabuat!."'" Cuando estudiemos a los
bin por la rula que rodeaba la peninsula
Kaweq, encontraremos que en su chinade Yucatn, la costa de Behce y el ro Dulmital habla un linaje llamado Tepew Yaki,
ce. Cabe mencionar que uno de los nomque bien puede ser la rnisma gente.
bres para el no Polochic era preCisamente
Hay ms informacin sobre Tepew
Q'analakam Concuerda con otros grupos
la xk1nalaJ chJ
apanoqkatz

cuando se recordaron de los

469. El original tiene fapcl/ O/Oll/CIII . Sin embargo, lodos los Iraduc[QTes lo han tomado como error ortogrfico y transcriben IUpCII a lepell o repew, ya que la misma combinacin dc trminos, Tepcw Oliman, aparece tambin en el Popol WI/j (Olzoy 1999: 23, 159). Maxwell es la nica que 10 transcribe como rapkll olomall , lo inteprcta
Como un topnimo nahuatl y 10 traduce como Lugar Encerrado de Bosque (Maxwell y Hill, 2006: 43 , nota 98). Es un enigma como se llega de olomall a 'del bosque'.
En cuanto a la parte 0/011/011 que en el Popo/ Wllj se Ice como olimoll, parece que ambas versiones son una corupcin del nahuatl ollamulli, 'jugador de pelota' (Simon, 1992: 355).
470. Memorial de Solol - Olzoy, 1999: 22-23, prrafo 20; Maxwcll y Hill, 2006: 43-50.
47 1. Popol Wuj, folio 41r.
472. Coto, 1983 [1656]: 262, 310.
473. Memorial de Solol - Orzoy, 1999: 22, par. 17.
474. Izquierdo, 1997: 161-162.

99

acalaes y chontales que utilizahan tal ruta


maritima 'i7S Hay tambin una conexin
cosmovisional entre los trminos copil y
q'anaJakam, a la cual nos referiremos en el
ltimo capitulo, en la parte sobre la Cosmovisin. El linaje CopU proporcionaha los sacerdotes del Dios del Fuego mexicano, Xiuhteuctli. Las plumas de la oropndola y las
divisas amarillas, q'anaJakam eran una
expresin del mismo dios, que tambin se

conocra como Ixcozauhqui, Cara Rmarilla


Xiuhteuctli era el patrn supremo de los
mercaderes.
La presencia de esa gente qued plasmada en un topnimO moderno: Cubulco.
El sitio Los Encuentros- Rax Ch'ich: hoy en
dia, pertenece al municipio de Rabinal Sin
embargo, la poblacin de Rax Clcli se desplaz durante el Posclsico al nuevo centro
cercano, Kawinal, que pertenece a Cubul-

co. En muchos documentos colOniales

tempranos, encontramos los vestigios del


origen de la poblaCin de Cubulco; aparece
escrito como CopUco, Copulco y Cupulco.'"
ru final, qued como Cubulco, sin duda derivado del nombre del pjaro k'ub'ul, 'oropndola De esta manera, se preserv toda
su larga hJstoria, desde CopUco al Lugar de
la Oropndola

Copilcat
El trmino copilcat en los textos k'iche's, aparece tambin
escrito como topilcat Cahe observar que hahia un puerto con el
nombre TopUco, en la provincia de CopUco."'" Topilli, significa bastn y es, como veremos, el bastn del mercader. Topiltzin era un

titulo de QuetzalcatL" Puesto que tenemos a un sacerdote de la


Serpiente Emplumada en Rax Clch; que era a la vez la caheza de
los mercaderes mexicanos, no resulta emafio encontrar, en los
documentos, la confusin entre CopUcat y TopUcat

Amaq' y Chajkar
Considero conveniente hacer algunos
comentarios sobre el gentilicio Rmaq: En
el Popol Wuj, este es el nombre de los enemigos de la confederacin k'iche: R prcticamente todos los traductores del libro se
les ha escapado el hecho que Rmaq era el
nombre propio de una confederacin, yla
han interpretado como palahra genrica,
con el significado de 'nacin' o 'pueblo: De
esta forma, se perdi una valiosa informacin.. En el Popal Wuj, se lee lo siguiente
sobre el conflicto que la joven confederacin k'iche' tuvo con los Rmaq':
wae utikarlk ch.ik
releq'axIk Winaq
ama<t

kwnal b'alam k'itze'

Este es el inicto, pues. del


rapto de la gente de los
flma<t

b'a1am aq'aab'

por B'alam K'itze' y B'alam


A<taab'

majukotaJ Ik'I b'a1am

MaJukotaJ e Ik'i B'aIam

k'ate puch ukamiSaX1k y luego, pues. de la muerte


de los Amac(. '09

amaq' rt'

Pirmide principal Kaqjyub', Rabinal (foto del autor)

En otros escritos, ya demostr que


Rmaq es el nombre de la gente de Verapaz, antes que fuera conquistada por los
k'iche's; es decir, la alianza de ciudades
q'eqchJ'es, ch'oles y ms bien poqomes. Hoy

475. Se encuentra en un diccionario colonial en idioma poqornchi': Kana lakan,

se llama el ro grande de San Miguel Tucurub [Polochic] que pasa por San
Caterina; no supieron decinne su significado (Feldman, 1998). Es fascinante
que el Polochic tambin tuviera el nombre Q'analakam. En la cuenca baja del
Polochic, la gente hablaba ch'o!' En otro estudio se muestra que varios de los
apellidos en la Lis/a de Tribll/arios de Vempaz de los pueblos de la cuenca
baja corresponden con apellidos itzacs y acalaes (Akkeren, en prensa a).

100

en dia, la gente de Rabinal todava utiliza el


trmino Rmaq' para referirse a la gente de
ruta Verapaz, sean poqomchJ'es o q'eqchJ'es.
Los sacerdotes indgenas de Rabinal denominan Pa Rmaq' a la pirmide principal de

476. Tovilla, 1960; Feldman, 1992: 26; AOCA, A316, Lcg.1600, Exp.26373.
477. Scholes y Roys, 1968: Mapa 3.
478. As como podemos leer en la Leyenda de 10.5 Soles: "ste fue lambien el sol
dc Topiltzin de Tollan, de Quetzalchuatl. Este, cuando no era sol, se llamaba
Namlhuatl, y su morada estaba en Tamoanchan" (Tena, 2002: 18 1; Simon,
1992, 7 18).
479. Popol Wuj, folio 42v.

jales
3 del
rece
::O.'I7G

1 de.

arotoda
rde

=la
.de
os

Kaqjgu!J': Lugar de los llmaq. El terlitorio


de los Amaq' terminaba en el lio Motagua.
cuyo nombre prehispnico era llmaq'ya.
Rlo de los Amaq: Talvez su aliado ms occidental era Zacualpa. en El Quich, llamado
en los documentos Pa llmaq'ya, por estar
sobre la libera norte del MotaguaQ80
Pero hay ms informacin sobre los
Amaq' en el Popal Wuj. la que -por desconOCerse la histolia- se ha perdido en las
traducciones.Q~ Los llmaq' aparecen en
combinacin con un nombre que ya mencionamos, Chajkar. Ya explicamos que era
una aldea no abajO de Carch, pero tambin es el nombre de un gentilicio. Rparece cuatro veces en el texto, tres veces en
combinacin con los llma<j. de tal manera
que los Chajkar parecen actuar como los
gobernadores de esta confederacin Por
ejemplo, cuando los llmaq' planifican la
trampa. ~alindose de sus hermosas hijas,
en el Bao de TOJil,la idea viene de los Chajkar.'~8Z

el
je

?S.

Sin embargo, el fragmento ms interesante sobre los Chajkar lo acabamos de


citar en el capitulo anterior. Es el momento
en el Popal WUJ cuando los k'iche's, estando ya en su destino final, cantan una cancin que conmemora su lugar de oligen,
en Tullan Tzuywa. el lugar en el oliente releb'al q'ij, Osalida del soL En dicho canto
recuerdan con nostalgia a los Yak! Winaq,
o mexicanos que estaban alh con su dios
Yolcuat Quetzalcoat asi como a los Chajkar,
que teruan otro nombre, Tepew Oliman. De
estos Tepew Oloman - escrilo ligeramente
diferente- escuchamos informacin adicional en un pasaje antelior del Popal WUJ.
Ah! son llamados Kojaj K'ichich Rjaw:

JalaJoJ ch1ldbl ch1IdJujunal

Los nombres de cada


uno se cambiaron

la xpoq'olaJiI: chila clll


releb'a] q'1J

cuando se
multiplicaron all en el
oliente.

ldy ubl xuxiI: rt wtnaq

Resultaron ser varios,


los nombres de la
gente

tepew aloman

Tepew Olaman

koJaJ \cenech aJaw

Kojaj K'inich Ajaw,

chuch'axik chik ub' winaq

como eran llamados


los nombres de la
gente.

ch1Ia releb'a] q'1J xpoq'otaJiI:

Rll en el oriente se
multiphcaron.-

Esa evidencia nos ensea que chajkar


no es palabra k'iche: como asUmieron los
traductores, sino un gentilicio y un toPnimo q'eqch1: porque es sustitulble con Kojaj,
aldea cercana a Chajkar. Chajkar mismo
significa Muchos Peces, en q'eqchi: y est
a illlOS 10 kilmetros, no abajo de Carch
Karchaj es el nombre del mismo pueblo
Carch, pero en k'iche: Karchaj y Chajkar;
no sabemos si los autores del Popol WUJ
emplean intencionalmente un juego de palabras. Karchaj aparece una sola vez en el
Popal Wuj. como ya anotamos, junto al topnimo Nlm Xol; ambos topnimOS se refieren a la entrada a Xib'a!b'a. El nombre de
Nim Xol se encuentra dos veces en el Popal
Wuj; la segunda vez, en la nostlgica conmemoracin del lugar de Tullan Tzuywa.
donde supuestamente dejaron a los Chajkar Tepew Ohman. Estas evidencias que
provienen del Popal Wuj mismo demuestran que, en aquel tiempo, Chajkar era no
solo el nombre de los seores de los llma<j.
sino un trmino vinculado con el rea de
Xib'a!b'a y el Juego de pelota (vase mapa 5).

Sacerdote Serpiente Emplumada, Chich'en ltza


(7he Linda Schefe Drawing Collections)

La suposicin que el topnimo y gen-

tilicio ChaJkar tiene un senMo cosmovisional se comprueba por otros nombres y trmins, en fragmentos del Popal WUJ. Todo
sucede en Tullan y Tzuywa. Se habla de
gaki winaq, expresin que se utiliza para
gente de habla nhuatl, cuyo dios era Yolcoatl'''' Quetzalcatl. Chajkar es otro grupo
presente en dicho lugar, tambin llamados
Tepew Ohman En el fragmento consecutivO,los mismos Tepew Ohman forman una
copla con Kajaj K'inich Rjaw. Ya encontramos el nombre Tepew OUman, pero como
topnimo; era un lugar en la costa del Golfo
de Mxico, cerca de Tzuywa-Xicalanco. Tepewsignffica 'potente' o Vigoroso: asi como
se suele usar en los documentos indigenas
en el dlfraslsmo, q'aq'al tepewal, cuando
hablan de un seor con gran poder, grandeza o hegemorua Q'aq'al se deliva de q'aq,'
'fuego: En los bajorrelieves del Templo infeliar de los Jaguares de Chichen liza, recinto

J'

le
480. Para la discusin del trmino Amaq '. Pueblo civilizado, como opuesto al trmino K ';c"e' WiIlOq, Gente del Monte, vase Akkeren, 2000a: 77-78, 137.
481. Los traductores del Popol 'Vid, como Tcdlock. Cristenson o Sam Colop traducen el trmino como 'una parte de', siguiendo una sugerencia de Xmencz que escribe en
su Tesaurus, clwhcar es chacab. El dominico tampoco entendi que se trataba de un gentilicio (Ximnez, 1985: 176). En Place of ,he Lonl s DOllghte,. ya dediqu un
captulo a los Chajkar (Akkeren. 2000a: 126-133).

482. Popol Wuj, folio 43v.


483. Popol Wuj, folio 34v; Christenson, 2004: 162.
484. En el original yo/el/at y quillO/CIIGI (Popol Wuj, folio 41r). Por el momento se nos escapa el significado definitivo de yo/coa/o Debe ser otra corrupcin nahua. Coall es
'se'l'iente'. Lo ms seguro sera una derivacin de yoalli, 'noche', 'serpiente de noche '. Vistos los otros trminos, sera interesante si se derivllra dcyaoyoll, 'guerra', Y
as( llegur a 'serpiente dc guerra' (Simon, 1992 : 161 , 191).

101

Tepew Dliman, cDncha de pelola Chich'en Itzo (1he Johll Montgomery Drawing Coflectio/t)

que forma parte del complejo de la cancha


de pelot" vemos al sacerdote de la Serpiente Emplumada, en el centro, con pequeas
llamas de fuego saliendo de su cuerpo; asi
muestra su poder (q'aq'af) Y grandeza (tepewalJ. De hecho, su nombre en el Popal
Wuj es Tepew Q'uq'k:umats. El sacerdote
de la Serpiente Emplumada est vestido
como un jugador de pelot" con su yugo y
protectores en los brazos, igual como los
que encontramos en las banquetas de la
cancha Estos ltimos son los Tepew Oliman Jugadores potentes. Oloman u oliman
es una corrupcin del nbuatl ollamani,
Jugador de pelota"'s Nos permite deducir
que los ChaJkar son tambin grandes jugadores de pelota y vinculados con el inframundo, el escenario del juego. Su nombre
nos refiere a peces. Cabe mencionar que en
la plataforma de Venus, en la plaza central
de Chicllen Itz" est la Serpiente Emplumad" representada junto a peces.
Leemos, adems, que los Tepew Oliman estn asociados con Kojaj K'inich

485. Simon, 1992: 355.


486. Barrera Vsqucz, 1991: 84; Haeserijn, 1979: 90.

487. Boor, 2005: 251.


488. AGCA,AI,Lcg. 6033, Exp. 532 1J.

102

Eljaw. En el capitulo sobre Carch, abordamos el tema kOjaj. Su significado es el de


'ciempis' y aflrmamos que era parte de
una frase que se referia a un arma poderosa Mor" encontramos esta frase, KoJaJ
K'inich ElJaw: Observaremos que es una
variante de Wuk Chapaht Chan Klnich
Elhaw, Seor Solar Siete Ciempis Serpiente. En vez de chapaht chan, tenemos koJaj;
ambos son trminos para 'dempis~ Seor Solar Siete Ciempis Serpiente era un
titulo clsico de un arma poderosa, tanto
de la Serpiente Emplumada como del Dios
del Fuego."'" Es el rayo que puede partir la
tierr" tanto para construr una cancha de
pelota o para abrir el Cerro de Maiz. Nos referiremos ampliamente sobre esta arma
en la parte de la Cosmovisin. Dicha arma
Seor Solar Siete Ciempis es visible en
Chicllen Itza por un juego de sombras en
los equlnoccios, cuando una serpiente de
siete segmentos baja del templo de la Serpiente Emplumada De hecho, la mencionada plataforma de Venus est frente a la

escalinata del Seor Solar Siete Ciempis.


Els!, podemos concluir que KoJaJ K'inich
ElJaw es otro trmino relacionado con el
culto de la Serpiente Emplumada y el juego
de pelot" igual como Chajkar.
Mostramos que Kojaj era el nombre de otra aldea de Carch y que estaba
justamente al norte de Chajkar. Pero ms
importante, Kajaj Pocola corresponde al
personaje Pullum que, en el mito Los cerros y el mafz, era el Seor del Rayo que
abra con su arma el Cerro de Maiz. Se
comprueba asi nuestra propuesta para la
interpretacin de Kojaj K'inich Eljaw. Si tanto los Chajkar como los Kajaj K'inich Eljaw
son originalmente de la costa del Golfo de
Mxico, coinciden con los otros migrantes
que se asentaron en la Franja Transversal.
Cabe anotar que en el Manuscrito de
Chamelco hay dos referencias especificas a los flmaq; en alusin a Chich'en y a
Santo Toms Nim Xot ElJCobn se amaq'
Chich'en, 'los de Cobn del flmaq' Chich'en:
y se amaq' Chi Nim XoL Santo Tomas, los

del flIDaq' Nim Xol Santo Toms. No parece


sifllplemente una referencia a los 'pueblos'
de Chich'en y Nim Xol Sabemos por un
documento del AGCR, del siglo XVIII, que
eXistian los topnimos Chicllen y Se Amaq'
corno trminOS propios.'" El mismo documento sefial que Chich'en siempre habla
pertenecido al barrio de Santo Toms, de
modo que podemos definir Chicllen y Nim
){al corno centros de los Amaq' Coincide
con el vlnculo que existla entre Nim Xol y
Charkaj, asunto que acabamos de develar.
Por fin, cuando el Memorial de Solol describe la muerte de fray Domingo de Vico
por los acalaes, dice el texto: xchay ruma
arnaq: "fue golpeado por los Amaq'De esta manera al analizar informacin sobre los Amaq, se puede llegar
a algunas conclusiones. Se trata de una
alianza o confederacin que ocupaba el
territorio que hoyes Verapaz, desde Nim
){al YChich'en, hasta el Motagua y Zacualpa Originalmente, constltula una mezcla
de mayas q'eqchi'es y clloles, pero al final
del Clsico entraron tambin los poqomes.
Creo que los Amaq' y sus posibles sefiores,
-los Chajkar, y los de Nim Xol Karcha- representaban, segn los autores del Popol
Wuj, a los pueblos de Xib'a!b'a Eran alicionadas al juego de pelota y eran mercaderes. Los 8'alz' y los Chuwen, linajes milicos

Serpiente de siete segmentos, Chich 'en ltza (Ilustrador: Mara Ordfiez)

e histricos, a quienes analizaremos oportunamente, debieron haber sido tambin


parte de los Amaq. De todas formas,la confederacin de los Amaq' pudo haber facilitado, durante el Clsico, parte del comercio
desde el Valie de Guatemala al rlo de La
Pasin.
No queda clara la posicin de los poqomes, que se transformaron en seores de
Baja Verapaz durante el Clsico Terminal
Se aduefiaron simplemente del poder de
la alianza Amaq? Segn el Memorial de
Solol, los poqomes y sus aliados Nacxit y

los guerreros Ajcopil y Ajq'analakam eran


los enemigos de la confederacin k'iche:
Sin embargo, veremos que los Kaweq autores del Popal WUj- se originaron en la
misma Franja lransversal de los Amaq' y
que, segn el texto del Rabmal Rcm, estaban aliados con los poqomes. Esta alianza
debe haber existido en el Clsico Terminal, asi que en el inicio del Posclsico los
Kaweq pertenecian a las ciudades-estados
poqomes. Solo despus de la derrota de los
poqomes, los Kaweq pasaron a la confederatin k'iche:

489. Akkcren, 2011 b.

103

Origen de los Kaweq


Los Kaweq son los autores intelectuales del Popal WUJ.'I9O Runque en la
transcripcin de fray Francisco Ximnez
aparece cauic y plural cauiquib, leemos en
documentos escritos por escribas inchgenas, como el Memorial de Solol. cavek; y el
fonema /k! en ese manuscrito se transcribe como /q/: de al kaweq Rdems, hay todavia mucha gente con este apellido que lo
pronuncia claramente, entonces hay poca
duda de su ortografia correcta Sam Colop
tambin opta en su versin del Popal Wuj

por kaweq"" Si los Kaweq son los autores


intelectuales del Popol WUj, tambin lo son
del mito de Xib'alb'a. Lo curioso es que el
Popal WUJ fue encontrado en Chichicastenango y se escribi en k'iche: Sin embargo,
ya conocemos los inchcios de que el mito de
Xib'alb'a, parte sustancial de este libro, tuvo
su origen en un rea lejana a El Quich
central: la Franja Transversal y la regin
del rlo de La Pasin. Mora investigaremos
qu relacin existe entre chcha regin g el
origen de los Kaweq.

Runque el Popal Wuj nos pretende


ensefiar que los Kaweq con su padre ancestral, B'alam K'itz'e, fueron los fundadores de la confederacin k'iche: ya comprobamos que esto es una chstorsin de la
historia: Q'aq'awits y su Rjaw K'iche' fueron en realidad los fundadores. Tambin
explicamos que el Memoria! de Solol es
la mejor fuente sobre la historia incipiente de esa confederacin De hecho, en este
manuscrito se aclara cundo fue que los
Kaweq integraron la nueva alJanza

Kaweq en Verapaz
El documento del Popol WUJ se descubri en Chichicastenango. Pero el apellido
Kaweq apenas se encuentra en Chichicastenango o en las aldeas aledaas; tampoco
hay Kaweq en Santa Cruz del Quich, donde viven los descenchentes de Q'umarkaj."""
En cambio, en Verapaz, el apellido Kaweq
es muy corriente. Hay muchos Kaweq en
Cubulco, Salam y Rabinal. Un censo de
los apellidos inchgenas del archivo de la
parroquia de Rabinal muestra que Kaw eq
estaba entre los lS apellidos ms comunes.",3 Luego, hay Kaweq en los pueblos
poqomchi'es como Tucur, Tadic g San
Cristbal, donde tiene una larga historia
Segn la trachcln oral, don Miguel Kaweq
Xoy fund la iglesia de Tadic."'" Ello concuerda con mi hiptesis de que los Kaweq
son originarios de la Franja Transversal, g
que se alJaron en el Clsico Terminal con
los poqomes, en aquel tiempo, seores de
Baja Verapaz. Se habla de dicha alJanza en
el manuscrito del Habina! Elchi.

Plaza central de Q'umarkaj-Utatlan (foto del autor)

490. Akkercn 2oo3a.


49 1. Para un inventario del uso del patronmico Kaweq en los documentos indgenas, vesc Akkcrcn, 2000a: 209, nota 36.
492. lnfo nnflc in obtenida de las investigaciones de campo que he realizado y proveida por investigadores mayas que son oriundos de Chichicllstcnango: licenciadas Raquel
MlLcario e lyaxeJCojli. En Santa Cruz del Quich y sus aldeas, s encontrarnos a gente con apellido Rojas y Corts, los apellidos tomados por los Ajpop y los Ajpop
K'arnja de Q'unUlrkaj.
493. Un censo de los libros de bautizos, matrimonios y difuntos entre 1814-1822.
494 . Terga y Vsqucs, 1978: 110.

104

Chinamital

.e

,-

,-

,-

!-

n
s

,-

La capital k'iche' de Q'umarkaj o utatln fue goberna-

da por tres chinamitales, Kaweq, Nijaib' y fljaw K'lche"'"


Un ch1namital era un grupo corporativo con los mismos
Intereses, que nacla alrededor de un bnaje dominante que
InCorporaba a otros linajes, con el fin de ampliar su poder.
podJan haberse aliado desde tiempo atrs y, por tal motivo,
se consideraban familiares."96
En Q'urnarkaj, el chinamital de los Kaweq era el dominante. Segn el Popal Wu, terna nueve integrantes. lndula los oficios ms altos de fljpop y fljpop K'amja -cargos
cumplidos por Kaweq- historiadores (Nim Ch'okoj), sacerdotes, recaudadores de tributo y jugadores de pelota

Nueve linajes de los Kaweq


fljpop

Seor de Petate (Kaweq)

fljpop iCaro)a

Vice Seor de Petate (Kaweq)

SeMr Nim Ch'ok:o)


Kaweq

Gran Mico Len de los Kaweq

fljlo)il

Sacerdote de TojU

fljq'uq'lannatz

Sacerdote de la Serpiente Empltnnada


Ejemplo de plaza de chinamilal, cada linaje eOIl su casa larga

Popal Winaq Chituy Consejero de los Chituy

(basado en Smith. 1955)

Lolmay Kajnay

Recaudador de Tributos de los Kejnay

PopolWinaq

Consejero de la Cancha de Pelota

TepewYaki

Tepew Yaki (de hahla nhuatl)

Kejay
Un linaje importante para la historia
de los Kaweq es el de los Kejag o Kejnay.
Eran recaudadores de tributos, lo que en
general es el cargo de un linaje de guerreros. Pero los Kejag eran adems bailadores, como lo indica el Memorial de Solol
Estamos en un momento histrico; la confederacin k'iche' prepara un ataque contra la confederacin poqom, en el valie de
Rabinal Q'aq'awits y sus guerreros estn
observando a sus adversarios des.de lejos.
Es un fragmento que ya citamos,

oq Jdl1taJ eh! ira


aJn1mpoqom
ajraxch'lch'

CUando se les encontr a los de


Gran Poqom g de Rax Ch'lch'

pa tzaqtzuy

en un lugar llamado Pa

rub'IJUlJU

Tzaqtzuy

tantusa w1
ruwach rtqan

todos los poqomes estaban


presentando sus cargos

ronojel poqoma
tant1b'an xaJoj

y ba1lando las danzas de la

xmankeJ

cervatilla

xman tz'1k1n

de la poUuela

raal iraqol keJ

del lazo del cazador de venado

xuq'tzara

y de tender redes y poner liga

xa xere rtqan
ajraxch'lch'
aJn1mpoqom ti'

de los de Rax Ch'1ch' Yde Gran


Poqom'l91

~os. pues. eran los cargos

En escritos anteriores, demostr que


Tzaqlzuy, Tecomate Caldo, era el nombre
de un lugar en el cerro de Kaqyuq, lugar
en el que tiempo despus emergi la ciudad pos clsica de Rabinal. Kaqyuq nunca
fue excavado a modo de ev1denciar fases
anteriores. No es Inconcebible que los bailes se realizaran en el valie, frente al cerro
Kaqyuq-Tzaqtzuy, donde hay varios sitios
clsicos, lejanos de Nim Poqom De todas
maneras, ms adelante, se narra que Tzaqtzuy era la residencia de los Kejay.'!98 Primero escuchamos cmo Q'aq'awits env1

,1
~95, Oficia lmente eran cuatro, con Saqik como cuarto chi llamital, pero no jugaba un papel significativo y es escasamente mencionado en los documentos.
496. Akkcren, 2006a, en prensa b.
497. Mengin, 1952: folio 13r; Memorial de Solol -Otzoy, 1999:25, prrafo 26.
498. Akkercn, 2000a: 197 200,287-290; l ansens y Van Akkcrcl1 , 2003.

105

IV

100m.

\
Detalle del mural norte de San Bartolo. Heafher Hurst
(derechos de ilustracin. Hursf 2008)

Mapa de Kaqjyub (Smith, 1955)

a sus espas a las festividades, entre ellos,


personajes que ya conocemos,
oq xtaq k'a el r1
chJkop saqb'1m

Luego mandaron el animal


comadreja

xb'etz'eta k:1ch1n

Se fue para observarlos.

oq xe1l1taJ k'a r1 e ka1

Luego encontraron a
dos personas,

loch rub', )un xet


rub',rukam

Xet el segundo.

Loch se llam6 el uno,

lCa ch!le xe!l!taJ


w1 xe kuku Juyu
1z'tmun Juyu

Se los encontr alli al pie


del celTa Ardilla y cerro
CoUbri.

xetaq cl na wt pe r1
lCoxaJtl rt lCob'aqti

Fue mandado con los


K'oxaJiI y los K'ob'aq1l.

kecha k'a al xe1l1taJ

Dedan al encontrarse:

101 roJaleb'al

que podan transfonnarse


en esperanzas,

ma q1IroJakam!saJ
ataJaw

set\ores.

oq xb'erutte!a

cuando fueron a espiar.'&!

xa koJlqan atem
acliakatIeCha

nosotros cargaremos
su trono, su asiento.
decan

Jalal oq kiqan

Era poco lo que


cargaron,

xajUjun ch!
ch'abltun kuk'aam

solo un tambor de
flecha trajeron.

JretzoUJ cI pe

Cuando regresaron,

xldtzaq cI kan Jun


rutzuytl kilzara

cayeron sus tecomates


parasullga

chir1 xepax w1

Alli quebraron.

kere k'a xub'lnaJ w1

Por eso su pueblo se


llam6 Terornate caldo.

Aquf tenemos a los K'oxajil y a los


K'ob'aqil, a quienes encontramos anteriormente en el lugar de B'aleaj. Son espas,
pero estn dirigidos por otros espas, los
Saqb'irn, el linaje de Comadreja Hablamos de los Saqb'irn quienes, al igual que
los Cllamale, eran rdenes militares yucatecas. Sugerimos que se trataba de guerreros espas que sallan acompaar a los
mercaderes, al igual que los famosos oztomeca de Mxico Central500
Luego O'aq'awits y sus guerreros se
vistieron y adornaron para la guerra La
apariencia de su ejrcito provoc tal susto
que los poqomes huyeron, entre ellos los Kejay. Sus principales se llamaban Loch y Xet
499.
500.
501.
502.
503.

106

Juyu tzaqtzuy

No nos maten, ustedes

r1 retal xk'am w1

Lo tomaron como una

aJkeJag

set\al, los Ajkejay.

Je rt nab'eg kitata
xeb'oso aJkejay

810e (Loch 9 Xet) eran


los primeros anceslros
que engendraron a los

Memorial de Solol - Olzoy, 1999: 25, prrafo 26.


Akk.eren, 2000a: 118.
Memorial de Solol - Otzoy, 1999: 25-26; par. 27.
Los Kejay ~on especia listas en atrapar pjaros con liga (Coto, [1656] 1983: 313).
Akkeren, 2000a: 197-200,287-290.

AJb!jag.~

Este fragmento es compleja y contiene


irormacin simblica Encontramos a los
padres ancestrales de los Kejnay, Loch y
Xet Ellos se humillan ante O'aq'awits, ofrecindose como vasallos. Es el momento en
que los Kejnay pasan de la confederacin
poqom a la confederacin k'iche'. El tecomate que llevan consigo para guardar su
liga (Izara) es su emblemaS02 La residencia
de los Kejnay es Tzaqtzuy, Tecomate Caldo,
lugar que tom su nombre del evento mito-histrico del rompirnlento del tecomate.
Rompen el tecomate al representar
un baile-drama llamado Ch'abltun o Tun
de la Flecha en el texto. La escena toma lugar en Kaqyuq, Rabinal, pueblo que se hizo
famoso por su baile-drama Rabina! Acm o
Xajoj Tun, Danza del Tambor Tun. Sabemos
que en tiempos prehispnlcos el Rabinal
Acm terminaba con un sacrificio humano,
por medio del flecharniento. Ya mostr en
detalle que el Ch'abltun mencionado en el
Memor1a! de Solol es una variante temprana de este baile-dramaS03 El tecomate roto tambin tiene su simbolismo, en
combinacin con la Danza del Flecharnien-

too Ambas son expresiones escatolgicas, binal


o sea. del fin de una poca e inicio de una
La siguiente
nueva Ya comentamos el rompimiento del escena en el Memoria! de $olol
tecomate en el captulo sobre Tzuywa
Los nombres de los padres ances- describe una batrales, Loch y Xet, esconden informacin talla contra Nlm
adJcional. Loch no es k'iche' ni poqom, sino Poqom
Oronik
es la palabra ch'ol o yucateca para 'jcara: Kaqay, que teraunque se escribe como luch, en la mis- mina con la dema lengua. xet es 'pedazo: He propuesto rrota de los poqoque corresponde con la imagen del teco- mes. Con ella se
mate en pedazos."" Los Kejnay deben ser desencadenaba el
mayas -quienes a! igua! que los Kaweq y fin del poder poK'oyol, comO veremos- son originarios de qom y, como rela Franja Transversal y de Salinas de los sultado, varios UNueve Cerros. Luego, se lee que los Kejay naJes dominantes
Flechamiento (Historia Tolteca -Chichimeca. Kirchhoff yotros, 1989)
son incorporados en la confederacin de pasaron a la conQ'aq'awits. Cabe agregar que todava hay federacin de Q'aq'aw1ts. Il continuacin, se Unaje que busca integrarse con los k'iche's,
gente con apellido KeJnay (Iljkejnay), en Ra- seala que, adems de los Kejnay, hay otro los Kaweq.

Kaweq en el Memorial de Solol


El fragmento que narra la incorporacin de los Kaweq en la confederacin
k'iche' sigue inmediatamente despus a! de
la derrota de los poqom y a la subSigulente representacin de la Danza del Flechamiento de los Iljkejnay, en el sur del valle
de Rabinal,

ch1naq tux M'


ch1naq tlquche'eJ kecha
oq xcha k'a Mloch xet
k'o wiqan at aJwalsos

Ja tiqokesaJ xecha
oq x:llJtaj chJ k'a Mkaweq

Luego se encontraron
con los Kaweq,
oq xk::Ir k'a k::iqan

ch1rI xe nlrna chaJ

.0

Ilmb'al xuk' rub', Juyu

)5

,al
la,

oc '" k'axax k'a roq'eb'al

saqkorowach xe nlma
dJaj

!TI

el

!TI

grandes.

Luego dedan Loch

gXel

Tenemos nuestra
propia carga, ustedes
sei\ores,
decan

CUando extendieron
sus utensilios,

xa b'anb'al xaJab' k::iqan

solo eran
Instrumentos para
sandalias,

man k::iqan

no teman ms
utensilios,

Icocha k'a rI q'aq'awlts

En eso, decfan
Q'aq'aWits 9

Saqlekaw

xa e ruqaxb'a ch1 kan

kejag tz'umJag

rere k::ib'inaam wi

alkeJagi rI'

Luego extendieron
sus redes sobres los
rboles

xk'amb'ex Mch1n
saqkoruwach xe n1ma

y con ellas se
atraparon las
codornices abajO de
los pinos grandes.

che'

chal
oq ruga k'a rI' chupam
xuk' Msaqk'oruwach

En seguida, 1as

xtha k'a oq xuya M'

y decan al rendirse:

atajawmak::i

ustedes sefiores. no
nos matan.

la vamos a poner,

escuchado el chillido de
la codorniz abajo de los
pinos grandes.

oq xrip k'a Mxuk' chuw1

decir?, dedan.

solo era una red de


maguey

Enseguida fue

Era el animal en que


pudieron convertirse
los Kaweq [nawa11.

saqtekaw

Qu le vamos a

xa k'a xuk' saqk:ly

Red de Caza, era el


nombre del lugar.

ruJaleb'al rI kaweq

)-

3-

alli abajo de los pinos

Qu es eso?

solo Implementos
para sus casas de
venado, casas de piel.
Por tanto eran
llamados los Rjkejay
Oos de las casas de
venado).

ldnakamJsaJ
ch1naq na k'a katux
xucheex

cOOorntces se
entregaron en la red

Pus, quines son

ustedes?, fueron
preguntados.

xcha k'a

Contestaron luego:

xa xojsach kan nnna


aJaw k'lche'

Fuimos abandonados
por los RJaw K'Lche'SOti

xa oJ achaq' anJma1

Somos sus hermanos


menores y mayores
(vasallos],

oJkaweq

somos los Kaweq.

xa qotlk'an aUtll aq'ana


ab'aj xech'a k'a M

Nosotros llevamos
su pintura hecha de
piedra arnarillaSW;
dedanell.os.

)-

504. Barrera Vsquez, 1991: 464, 939-940.


505. Ntese cmo [os Kejay uti lizan la palabra poqom para 'seor', ajwal, en vez de 0)(/11'.
506. Esta frase es dificil de explicar. Segn nuestra reconstruccin, la alianza de Q'llq'awits es el chinamital de los Ajaw K'iehe'. Puede aludir a una situacin anterior en
que los Kaweq ya haban sido miembros del chinamital de los Ajaw K'iche', es decir, de la confederacin k'iche' temprana.

507. Ak.keren 2000a: 203.204.

107

kimarna kaweq1

Cuando se entregaron
los ancestros de los
Kaweq,

e kal chi achi

haban dos hombres:

totonag rub'i jun

Totonay se llamaba
el trrlO,

xurkaJ rub'i jun chik:

XurkaJ se llamaba
el otro.

!Coj kiqan kaweq paoj


rub\

Teran los cargos de


los Kaweq en el lugar
llamadoPaoj.

xeucheex ka ruma
q'aq'awils

Luego les fueron


contestados por
Q'aq'awits

at rukaj nuchinam1t
katux

cuarta parte de mi

q'ekakuch b'ak'ajol

Q'ekakuch, B'ak'ajoL

kaweq sib'akijay

Kaweq. Slb'ak1jag.

kixucheex

As se lo dice a
ustedes:

q1tz1J wi chi at nuchaq'


nunimal

En verdad, ustedes
son mis vasallos.

xa wi .k'a xucheex chik:


ajkejay

As se les fue dicho


tambin a los Kejag:

oq xldya ki' kitata

chirij nuchinamit

katajilaxwi

Ustedes sern la
chinam1tal,

Ustedes son
agregados a mi
chinam1tal.soe

Es una cita larga, pero mm clara en


cuanto a su sentido histrico: narra la integracin de los Kaweq g los Kejnag, en la
alianza de Q'aq'awits, o sea, en la confedera-

cin k'iche: Rdems, proporciona datos clave sobre el origen de los Kaweq, que no en-

Los que cazan, cuando las ahuyentan,


alli en lugar donde se levantaron tienden

contramos en documentos k'iche's como el

la red, y la que qued escondida desque

Popal Wuj o el Titulo de TotorucapiJIl, textos

se va el cazador, comienza a silbar lla-

compuestos por los Kaweq en los que se ha


modificado la historia temprana La escena
es dilicil de ubicar. En el manuscrito es el
ltimo prrafo de la narracin que empieza con Rax Ch'ich' g Nim Poqom, por lo que
se espera que sea en el rea de Rabinal Sin
embargo, hag un fragmento breve en el
Titulo de TotorucapiJIl, que menciona un lugar con el mismo toPnimO, Ximb'axuk: el
que, segn Robert Carmack, se encontraba
cer ca del pueblo de Chiruque, en la meseta
de El QUich. Tarubin se refiere a la caza
de codornices; igual que en nuestra escena,

mando a las otras [codornices]. y luego

representa a un grupo social, aunque no se

ellas vuelven, y ansi ellas cayen en la


red, y las cazan.510

Se concluye que la codorniz era el


nawal de los Kaweq. Recordemos que nos
referimos al tema de la codorniz en la etimologia del nombre kohan, palabra ch'ol
g gucateca para un tipo de gallincea, que
era medio codorniz o perdlz. En nuestro
fragmento se usa el trmino saqkorowach
para 'codorniz: que es tarubin la palabra
q'eqchi para dicha gallincea Pero las
fuentes muestran que existia una confusin con la perdiz.

trata de los Kaweq.S09Regresaremos a este


fragmento dentro de poco.
Es evidente, por la cita del Memorial
de Solol, que los Kejag (Kejnag) son aliados
de los Kaweq; g, en aquel momento de la
historia, parecen haber tenido un status
superior - as! se puede interpretar la captura de los Kaweq con sus redes. Sahagn

nos cuenta de la caza de codornices:

K'oyoy e Ik'i B'alam


Establecimos que kohan significaba 'perdlz: en gucateco. Sin embargo, la
palabra q'eqchi' g k'iche' para 'per dlz' era
k'agag. la que parece una variante de
k'ogog. Hemos explicado que K'ogog es un
apellido maga del llltiplano, todavia muy
comn g de importancia entre los k'iche's.
Los K'ogog fueron, posteriormente, los seores de San Cristbal TotOnicapiJIl g dejaron un texto: el Titulo K'ogog. En dicha
crnica, muchas veces repiten la frase oj
k'ogog saqkoruwach, "somos K'ogog Codornices': confirmando as! esa confusin
g mezcla de los dos tipos de gallinceas.
Tarubin plantean regularmente: oj chifug

508.
509.
5 J O.
511.
512.

108

kejnag, "somos Chitug Kejnag':5ll Runque el

documento est en mala condicin, se puede establecer lo siguiente sobre el origen de


los K'ogog:
e [qaka)Jaw nab'e
winaq

Son nuestros padres y


primeros hombres:

b'alarn k'1tze'[b'alarnl
aq'ah

Aq'ab'

majukotaj ik'i [b'alam


chuch'a)xik

MaJukotaJ, Ik'1 [B'alarnl,


as1 como son llamados.

qamam qakaJaw

Son nuestros abuelos


nuestros padres

B'alam K'itze: [B'alam)

k1m. ... k'trt kaweq nijaib

(_] g los Kaweq Nijaib' 9

ajaw k'iche'

A.jaw K'lche:

oj umam uk'aJol ajaw


Ik'[t Iialaml

Memorial de Solol - Otzoy, 1999: 26-27, prrafo 29.


Ti//Ilo de Totonicapn, Cannack y Mond1och, 1983: fol ios 19v-20r.
Sahagn, 2000: 1,023.
Ttulo K'oyoy, Cannack, 1973.
Ttulo K'oyoy, folio 16r; Carmack, 1973: folio 3.

Nosotros somos nietos


e hijos del sefior)k'i
B'alamS!2

Codorniz (Cdice Mendoza)

Rs!, hemos juntado algunos datos interesantes sobre los K'otog, los que son codornices como los Kaweq. Tienen los mismos aliados, Chitug g Kejnag. Recordemos
que arubos linajes integraban el chinamital Kaweq, de Q'umarkaj, De los Kejnag
sabemos que fue un linaje lite de la confederacin poqorn, durante el Posclsico
temprano; adems, de grandes bailadores.
San Cristbal TotonicapiJIl era, g todavia es"
un centro cultural dedicado a las danzas g
a la fabricacin de indumentaria para los

bailes'" Tanto los Kejnay como los Kaweq


dejaron la confederacin poqom para incorporarse a la k'iche:
Pero lo ms curioso es la observa-

el

lS

'01

le

ro

ra

lB

1-

dn acerca de que el padre ancestral de


los ]('0'10'1 fue el personaje opaco de li
s'a1am No se sabe mucho sobre l porque,
segn los documentos indigenas, no tuvo
hijOS. Mora cabe regresar al fragmento
del Titulo de Totonicapn sobre la captura de codornices, en otro lugar llamado
J(iJllb'axuk: Red de Caza. al que nos referimos lneas arriba. El texto expUca que el
seor atrapado, un tal Tz'utuja, sustituy
la posicin vacante que dej Ik'i S'alam al
no tener descendientes. 51'!. De ese modo,

las codornices de nuevo se asodan con Ik'i


s'a1arn, padre ancestral de los K'oyoy.
Hemos aludido brevemente al personaje de Ik'i B'alam en nuestro comentarto
sobre Salinas de los Nueve Cerros, donde
hubo un seor rustnco con tal nombre. El
significado de Ik'i B'alam es Jaguar Negro.
Veremos que torn su nombre de uno de
los Hroes Gemelos, Xb'alam Q'e. El Unaje
gobernante de Salinas era. corno vimos,
el de los Kanek' -se conocla el lugar corno
Pueblo Kanek' (Kanek' Wits). Comentamos
la relacin de los Kanek' con las salinas de
la costa del norte de Yucatn y su papel en
la confederacin itz, que fund Cruch'en

Itza El centro anterior a esta ciudad fue Ek'


S'alam, tambin vinculado con la familia
Kanek: Aludimos luego a la semejanza en
el nombre de Ek' S'alam, que significaba lo
mismo que Ik'i S'alam, Jaguar Negro.
De momento, podernos concluir que
tanto los Kanek' corno los Kaweq aparecen vinculados a un personaje llamado
Ik'i S'alam Pronto veremos que tambin
lo estn con el rea de la Franja Transversal. Salinas pertenecla a Koban, Lugar de la
Perdiz-Codorniz. Segn el Popal
WUj, Ik'i S'alam se cas con KaqiXja, Casa o Linaje Guacamaya.
que es un nombre idntico -solo
que en k'iche' - a Mona, el sitio que
estaba donde hoy se encuentra el
parque de Cobn. Si Ik'i S'alam fue
tambin el padre ancestral de los
K'oyoy, quienes -a su vez- fueron
tambin Crutug y Kejnay, significa
que todos pueden tener su ongen
en el rea de Sahnas. Esto expUcana tambin el por qu los ancestros de los Kejnay tenian nombres
gucatecos.
Segn el Popal WUj, el padre
ancestral de los Kaweq fue S'alam
K'itze: Habrla que preguntarse,
por qu dejaron los Kaweq a Ik'i
S'alam y cambiaron de crnnami-

tal? Me atrevo a postular una ruptesis. En


un momento de su rustona. habiendo ya
acrecentado su poder en el Altiplano, les
convenia a los Kaweq fundar su propio
crnnamital, con su propio padre ancestral,
S'alam K'itze: Sorraron entonces la memoria de su antiguo padre, lll S'alam; el
pobre ancestro fue expulsado de los anales
k'iche's -del Popal Wuj y del mulo de Tolonicapn - con el sealamiento que no habla
tenido descendencia

Jaguar Negro del Inframundo


Detalle K1197 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

1-

l-

s-

)S

,-

1'1

1-

:0

!S.

s"

)5

Padres ancestrales Totunay y Xurkaj


En el pasaje del Memorial de Solol sobre los Kaweq se menciona a sus plincipales: tolunay rubj jun, xurkaj rubj jun chik,
'Tolunay se llamaba uno, Xurkaj se llamaba otro': Los nombres esconden informaCin intrigante. Totunay tiene la mism a
mortologla como Mona, Cuculna y Cocona.
en la que na tiene el significado 'casa" o 'Unaje: el equivalente del ja en k'iche' y jay en
kaqchIkeLIgual que el patronfrnico kejnay,
que en el mismo Memorial de Solol est

513.
514.
515.
516.

transcnto corno kejay y se traduce corno


'casa de los kef Entonces, Totunay significa Casa o Unaje de Tal. Tolo su cognado
tul es palabra ch'ol y Significa 'codorniz:s5
AsI, tendJiamos una relacin ms de los
Kaweq con la codorniz. Tul es un apellido
que todavia se encuentra en el rea de Cham y Sahnas.
Xurkaj es el otro padre ancestral. Se sigue la misma interpretacin que ya se dio
hace ms de diez aos: Pueblo del Sculo.~6

Para ello conviene modificar el nombre


xur-kaj un poco. Vinlos que en el Memorial de Solol el topnimO Ninl Xol estaba

escrito como Nim Xor, entonces la consonante !IJ fue sustituida por un Irl, cambi
lngilistico mug comn. Xur es asl una vanante de xuJ o xol, "bastn" o "bculo': y kaj,
"pueblo" en ch'ol o gucateca. entonces: Pueblo del Sculo. Parece una referencia a un
lugar. El nombre de este antepasado de los
Kaweq se preserv en el nombre nbuatl

Akkeren, 2007.
Cannack y Mondloeh, 1983: fol ios 19v-20r.
Morn, 2004 [1695]: fo lio 17. Entonces, difiero de una interpretacin de "01 como 'caracol' en escritos anteriores (Akkeren, 2000a: 211 -212; 2007).
Akkeren, 2000a: 210-2 11.

109

de la capital k'iche: Utatln. Ya vimos que el


trmino otlatl era el bculo utilizado por los

mercaderes, como escribe Sahagn:


Tambin teman en mucha veneracin al bculo con que caminaban,
que era una caa maciza, que ellos
llaman otlatl [...] Todos los mercade-

por el camino lJ cuando llegaban a


donde habfan de dormir, juntaban
todos sus bculos en una gavilla, atados, e hincbanlos a la cabecera donde habfan de dormir...5u
Ulatln significa Pueblo del Bculo,
igual como su contraparte ch'ol o gucateca, Xolkaj -Xurkaj. Si TutunalJ alude al rea

res usan de esta manera de bculos

de la Codorniz, o sea Cobn; lJ Xurkaj alude


a un sitio mercantil, quizs Xurkaj sea lo
mismo que el pueblo Nim Xol mencionado
en el Popal Wuj. Rlli se ubicaba la cancha
de pelota de los Hroes Gemelos, alter e90
de los Kaweq. Independientemente de lo

acontecido, nos estamos acercando cada


vez ms a la Franja Transversal Y todaVfa
habremos de encontrar ms evidencias.

Mercaderes (Cdice Florentino; Cdice Mendoza,folios 66r y 67r)

Kawinal
El sitio Kawinal estaba sobre el rfo
Cal, a dos blmetros al norte de su confluencia con el Chixog. Recordemos que el
Cal nace en Uspantn g Chicaman lJ corre
hacia el Sureste. Pasa por el sitio Cimientos Cal, cugo nombre prehispnico fue
Beleju, asf como una aldea g cerro cercanos. Mencionamos que los poqomchi'es
de Beleju fueron congregados en el barrio
de San Sebastin, del pueblo de San Cristbal Verapaz. Eran los guerreros ms feroces de Verapaz. Nos referimos a Beleju
cuando comentamos sobre el sitio El Soch,
cerca del mercado de achiote, en Chi Xog.
Del mercado, ubicado en el vado de dJcho
517. Sahagn, 1982: 46 .
518. Alvarado,201O.
519. Ichon y otros, 1980.

110

rfo, el camino antiguo subfa rpidamente


por los flancos del sumidero, pasando por
El Soch lJ continuaba hasta Chicaman. Illli
se seguia por la cuenca del Cal El Soch
se desarroll durante el Clsico Tanjjo g
Posclsico Temprano. Lo mencionamos
de nuevo, porque los arquelogos han encontrado semejanzas en la arquitectura lJ
ceramica de El Soch lJ el rea de KawinalS1B
El sitio de Kawinal tambin qued
afectado por la construccin de la represa
del Rlo Negro, lJ form parte del progecto
de rescate. Elsf es que Kawinal es uno de los
sitios mejor investigados del llltiplano S \9
Fue una ciudad posclsica; retom el po-

der de la regin despus de la caida de Rax


Ch'ich; o sea, despus de 1100. Sin embargo,
su esplendor lo tuvo durante el Posclsico
TardJo. Tanto en el mulo de Totonicapn
como en el Popal WUj, Kawinal es llamado
k'u1{u}b'a o 'lugar fronterizo: que colindaba con el terutono de los Elq'aab: Los de la
Noche, nombre para la gente de la Franja
Transversal. Se cuenta que los k'iche's se
casaron con las hijas de los Elq'aab' lJ construgeron sus edJficios.
Kawinal fue la sede de la comederacin k'iche: antes de la fundacin de ehi
Izmachi, penltima capital k'iche: anteno r
a Q'umarkaj. La peregrinacin completa de

'1,

-1

s:
s:
s:
s:
s:

la joven alianza k'iche' se narra en el Titulo

de Totonicapn 5ZO La mayorla de sitios se


han identificado como lugares de El Quich
central y, de pronto, entre ellos se menciona el rea de Kawinal Luego, la confederacin se asent en Chilzmachi, de nuevo
en el rea k'iche: No serla atrevido postular
que fue justamente por ser un lugar clave
de los Kaweq, que Kawinal se menciona
en tales documentos. Vimos que el linaje
](aweq era de Baja Verapaz y quizs fue en
Kawinal donde ellos iniciaron su ascenso
al poder (ver mapa 8).
En un escrito anterior, ense que
la palabra kawinal no era una voz kiche'
sinO ch'ol; ka-winal significa dos veintes o
'cuarenta: Se derivaba del calendario idiosincrtico de los mercaderes, el calendario que divide el ao solar en nueve veces
cuarenta dras, ms el perlado de transicin
de cinco dras.52\ Trataremos el tema del
calendario mercant1l ms adelante, aquf
conviene mencionar que se ha propuesto
que los mercaderes que recorrian largas
distancias -de Mxico Central al Valie de
Guatemala- proyectaron su calendario
por la ruta que transitaban flsi nacieron
las posadas llamadas Lugar de Nueve y
Lugar de Cuarenta522 En esta parte del Altiplano tenemos los sitios de Kawinal y Beleju, respectivamente CUarenta en lengua
dial y Nueve Puntos, en lengua poqomchi:
En el Valle de Guatemala estaba el gran
mercado de obsidiana; alli habia otra posada y Lugar de Nueve: Chinautla, que es
una corrupcin del trmino nhuatl Chic-

"

"

CA U I N A L _ C r up ......

\
Grupo A, Kawinal (Ichon y otros, 1980)

naubtlan, Lugar de Nueve. Hacia el norte


de Kawinal y Beleju, o sea, rlo Chixoy abajo,
estaba B'olontewits, Lugar de los Nueve Cerros, importante para el comercio de la sal
Se asume, por ser un trmino de lengua
ch'ol o yucateca, que habia otro Kawinal en
esa rea, topnimo que luego fue llevado
por los migrantes al subir al Altiplano, entre ellos los Kaweq.
Sabemos que en Chi Xoy, donde el rlo
salia de las montaas de San Cristbal y
Chicamn, estaba el mercado de achiote;

luego venia el rea de Cham Segn el


Titulo del barrio de Santa flna, el mojn
ms al Norte del territorio de Cham estaba cerca de la desembocadura del Copan,
en el Chixoy. El Copan baja del rea ixil y
ms arriba, cambia su nombre a Cotzal
Mora bien, ya comentamos que entre los
apellidos coloniales de Cotzal Kawinal era
uno de los ms frecuentes."" Es decir, otro
grupo procedente de Kawinal, sobre el rlo
Chixoy, subi el Copan al final del Clsico.52'I

520. Cannack y Mondloch, 1983: 19r-21 v.


521. Gillespic y Joyce, 1998.
522. Akkeren,2003b.

523.
Bas~ do en el documento del AGCAA3.16, Legajo 2332, Expediente 34466, fechado 1819: Vase tambin Akkercn 2005b
524. S
cg~,ln el Ttl~/o del ~a~'n:o de Sal/la Al/U, el moj6n ms al norte del territorio de Cham, cerca de la desembocadura del ro Copan, se llamaba Pakyul-Kawinik Se
pueue
tradUCIr ku-wlIlIk
. t es '(B00,
t 2009'. 201 ) . Es solo una sugerenC13,
. ya que no explica
. por qu se empleaban dos variantes para el
.
. . Igual a ka-wil1al
.
' como 'do s vem
mIsmo pueblo: ka-1I'1lIIk y ka-wlI1al.

111

Laguna Lachu
En el Ttulo de TotOnicapn hay un
fragmento que ms bien revela otro
tipo de explicacin sobre el origen de los
Kaweq. Es un texto que relata la historia,
segn los propios intereses de dicho linaje.
Narra cmo despus de haber salido de Tullan llegaron a Nim Xol Karchaj, pero agrega algunos datos interesantes con respecto
a la geografia y bisfem
Luego llegaron pues,
a! borde de una
pequefl.a laguna

ta xeul k'ut chuch1 Jun


ch'ut1cho

RllienNim

chiri ntm soy (SiC] karchaj

xk1b'an kitzaq

XolKarchaj
construyeron sus

chiri e k'o w1 q'uq' raxon

fillI habitaban el
quetzal y el pjaro

edificios.

azul.
punpun

el ganso ptmpun.

q'ana xko raxa xko

pericos amarillos y
verdes,

<lan bUlul <lan tz'ikin

el faisn kanbul y el
pjaro amarillo.S2S

No sabemos si la corrupcin de Nim


Xol por Nim Soy, se debi al confundir el
lugar con Chixoy, pero nos encontramos,
sin duda, en la Franja Transversal. Los pjaros descritos fueron tambin para Car-

mack y Mondloch
un indicio para localizar tal lugar en las
Tierras Bajas de BIta
Verapaz. TUVieron alguna dificultad para
identificar al faisn
kanbul, por ser esta
una palabra ch'oL"6
Mora bien, a la luz
de esta y las otras

Laguna Lachu (joto del autOl)

evidencias proporcionadas, se puede razonar que la laguna en


cuestin es Lachu, hoy parque ecolgico, al sur de Salinas. Un pjaro clave para
nuestra identificacin es el punpun Segn
Coto, es un pato o ganso, aparentemente
ms grande que un pato; segn Pantalen
de Guzmn, es un pato negro."" He identificado el pjaro acutico como al MuscoV\]
Duck (Cairina moschata), que es un pato o
ganso negro de las Tierras Bajas y comn
en el lago de LachuS28 El macho es grande y sobrepasa el tamao de un pato. Tiene granos en su cara, lo que quiZs explica
su nombre; en ljUcateco, pompom, hom-

nimo cercano, expresa una cara llena de

Punpun o Muscovy Duck (joto de shutterstock)

granos.529

Gato de Monte e Itz


BI final del reino del gran seor k'iche:
K'iq'ab' o Ciempis, ocurri una rebelln
en contra suga, urdida por su propio chinamital, e incluso por dos hijos sugos. En
el Popal Wuj, se ignora completamente la
rebelln, por tratarse de un hecho histrico
del cual no se sentfan particularmente orgullosos; pero s puede leerse en el Memorial de Solol
je k'a ka! ruk'ajol ajaw

Dos eran los hijos del


seor (K'iq'ab1 que

tan keq'aq'ar

estaban volv1ndose

poderosos:

525.
526.
527.
528.
529.
530.

112

tata yak rub'i jan


ajitza rub~ jun chik

Rjitza Yse llamaba otro,

chituy kejnay ldb~ je

Chituy y Kejnay eran dos

kaichik

otros.

xaw1 e kik'ajol ajawa

Ellos tambin eran hijos


de sefiores.SlIl

Ya vimos que los Chitug y Kejnay


eran aliados de los Kaweq, desde cuando
fueron parte del chinamital de Ik'i B'alam,
una alianza que probablemente naci en
tiempos clsicos tardios y en el rea de Salinas y Cham Por ello, llaman la atencin

Carmack y Mondloch, 1983: folio 9r.


Cannack y Mondloch, 1983: 216-217, nota 94.
Coto, 1983 [1656]: 246; Panlalen de Guzmn, 1983 [1704]: 216-217.

Eisermann, 2006.
Barrera Vsq\leZ, 1991: 666.
Memorial de Solol - Otzoy, 1999: 40, prrafo 80.

Padre Gato de Monte se


llamaba uno.

los nombres de los hijos rebeldes de K'iq'ab:


uno de ellos, Tata Yak y el otro, fljitza Yak
era el linaje dominante de Cham, de la familia del Gato de Monte. Hemos propuesto
que el nombre Cham se deriva de una
clase ljUcateca de guerreros, los Ch'amak
una orden que ya estaba en Chich'en tza
El nombre del otro hijo, fljitza, puede aludir a sangre itz en el linaje Kaweq; es decir, otra manifestacin ms sobre que los
Kaweq descienden del linaje Kanek:'.

5
5

Rabinal Achi
Hoy en dia, la gente con apellido
Kaweq se encuentra en Baja Verapaz g
en RIta Verapaz, ms que todo entre los
poqomchi'es. Hemos exphcado que los
poqomes -todavia no divididos- se expandieron por Baja Verapaz, durante el
dsico Tardio; fueron los responsahles del
renacimiento de Nim Poqom g Rax Ch'icll
Continuaron amphando sus influencias
hacia el Norte, por el rea de San Cristbal .
Verapaz, la cuenca del Cal g los flancos
occidentales del sumidero de Chixog, de
Chicamn a El Soch, hasta llegar a Cham
Debe haher sido un proceso de ahanzas g
conquistas con hnajes ch'oles y ljUcatecos,
entre ellos, los Kaweq. llsi naci un tipo de
corredor poqom, desde el Rltiplano hasta
la Franja Transversa) utilizando el Chixog.
Los pueblos del rea occidental del Chixog,
de Chicamn a El Soch, inclugendo al sitio
Chamac, de Uspantn, pudieron haher tenido un nombre propio: Uxah:
Los Uxah' se mencionan en el texto del Rabina! !lcm, siempre alIado de los
Poqomah'. Son dos trminos plurales, en el
que uxab; se deriva de ux, probablemente
US, 'mosca o 'abeja Us es un apellido mug
comn en Uspantn; de hecho, la gente
piensa que el nombre de su pueblo, de alguna manera tiene que ver con los US.531
Sin embargo, investigadores anteriores
ya observaron que el topnimo Uspantn
es una corrupcin nahua de Ochpanllan,
Lugar del Camino Rea) obviamente aludiendo al camino prinCipal que va de RIta

Verapaz a Sacapulas.532 Ello concuerda con


dos topnimos mencionados en el texto del
Rabina! !lcm, relacionados con los Uxah' g
Poqomab': Nimb'e g Cm Rokob'aga Tz'ikin
Nimb'e es la versin k'iche' de Ochpanllan, signillca Camino Grande o Real. cm
Rokob'aga Tz'ikin se traduce como 'Lugar
donde se meten pjaros en el agua Comprendemos este toPnimO, a la luz de una
costumbre descrita por Remesal'" En su
texto puede leerse que un cacique de Sacapulas iba a casarse con una hija de don
Juan Ma Taqtami B'alz. llhora bien, era
costumbre que los dos partidos se encontraran en la frontera entre arnhas zonas g
sacrificaran pjaros introducindolos en el
agua La frontera era un vado del Chixog.
En nuestra reconstruccin, la escena estarfa ubicada justamente donde el mercado
de achiote. Si de alli se subia hacia El Soch,
Chicaman g Uspantn-Chamak, esta podra ser el rea de los Uxab: aliados de los
Poqomah:
El Rabina! !lcm relata un conflicto potitico entre Rahinal g Q'umarkaj. Para ser
ms especifico, entre dos linajes dominantes: los Toj, que gobernaban en Rahina) g
los Kaweq. Segn el texto, en un tiempo dichos linajes fueron aliados, pero los Kaweq
traicionaron la alianza, maniobrando en
secreto un pacto con los Uxab' g Poqomah:
Siempre hemos interpretado este conflicto
como ocurrido en el PoscJsico. Sahemos
que los relatos plasmados en el texto son
una contraccin de siglos de historia53'!

531. Se acuerda que Ch'amak era un tennino yucateca, significando Gato de Monte. Ahora,
pequea" (Barrera Vsquez, 1991; 901).

l/S

Escena del Rabinal Achi (joto del autor)

Por ejemplo: el seor de Q'umarkaj tiene


el nombre B'alam K'iche: supuestamente,
el firndador de la confederacin, y de una
poca cuando todavia no existia Q'umarkaj.
Entonces, a la luz de los nuevos conocimientas adquiridos, ubicamos este pacto
-entre los Kaweq por un lado g los Uxah' g
Poqomab' por el otro- al final del Clsico, en
la poca cuando los Kaweq formahan parte de la confederacin de Ik'i B'alam. QUiZs
encontremos en estos pasajes del Rabina!
!lchi el eco de una historia mug temprana, que relata cmo los poqomes lograron
prosperar en el Clsico Tardio, al aliarse
con los pueblos de la Franja Transversal,
entre ellos los Kaweq.

significa lo mismo en yucatcca que en las lenguas del Altiplano, "mosca

532. Akkeren, 2000a: 100-101.

533. RemesaI1988_1: 350-351.


5)4. Akkeren, 2000a.

113

Sntesis
Este estudio es una indagacin sobre
el origen del mJto de Xib'alb'a, que se na~
rra en el Popol Wuj, y un sondeo sobre las
ralees de sus autores intelectuales, ellina~
je Kaweq. Curiosamente, el texto mismo
menciona dos topnJrnos para la ubicacin
de Xib'alb'a: uno de ellos, Nim XoI, nunca se
ha reconocido como topnimo; y otro, Kar~
chaJ, nunca se le investig seriamente. Sa~
bemos que ambos son pueblos histricos e
identificables, ubicados en la Franja Trans~
versal Esla parte de Verapaz es la zona de
transicin, entre el FUtiplano y las Tierras
Bajas de Petn; por aquf bajaba la ruta pre~
hispnica de comercio, desde el FUtiplano
hasla puertos como Cancun, Cham o
Salinas. Desde alli, viajaba la mercanca en
canoas, para su transporte por los nos La
Pasin y Chixoy.
La primera mitad del libro es de n~
dole histrica. Empezamos esbozando la
situacin polJtica en el Clsico Tardio y las
luchas polJticas entre los dos poderes prin~
cipales de la poca, Tikal y Calakmul, por el
dominio de la arteria del comercio, el no
La Pasin El fin del Clsico trajO cambios
profundos, debido a la calda de Teotihua~
can Una nueva Ute, vinculada a la nue~
va red de comercio, hizo su aparicin en
Mesoamrica Ella se adhiri al culto de la
Serpiente Emplumada y tuvo un fuerte
carcter militarista Esta nueva ideologla
mercantil se origin en la periferia del rea
maya de las Tierras Bajas, en la costa del
Golfo de MXico. Con la desintegracin de
Palenque, a iniCiOS del Siglo IX, se confor~
m una nueva clase dominante, mezcla de
linajes teotihuacanos, olmeca~Xicalancas,
nonoalcas, habitantes de El Tajn y mayas,
entre ellos los acalaes.
Nos hemos basado en los trabajos pio~
neros de lhompson, que llam putun a esa
nueva lite.535 Su teona ha sido modificada
por arquelogos, epigrafistas y elnohis-

tOriadores, durante las ltimas dcadas,


de manera que ya se habla de una red de
comercio mesoamericana, que se extendia
desde Tula a Chiclien ltza, y desde El Tajn
a Cotzumalguapa, incluyendo ciudades
como Xochicalco, Cholula, Cacaxtla, Can~
tona, Coixtlahuaca, Tochtepec, Xicalanco
etcS36 La mayona de estudios han enfatiza~
do en el militarismo del nuevo orden y en
la importancia del culto a la Serpiente Em~
plumada Sin embargo, nuestro enfoque
parte del mito de Xib'alb'a y llega a otros
elementos menos eslndiados. En nuestro
esquema, la dinmica ms importante fue
la del comercio, una actividad que, en los
siglos anteriores y a nivel mesoamerica~
no, haba estado dominada por Teotihua~
can. Como veremos en la segunda parte, la
nueva ideologla mercantil se manifestar
en dos expresiones sobresalientes: el juego
de pelota y el Fuego Nuevo.
Esa lite mercantil de la costa del Gol~
fo de MXico, se ali a grupos mayas lo~
cales, del norte de Yucatn, y a mayas de
la Franja Transversal Estos ltimos eran
comerciantes procedentes de Salinas de
los Nueve Cerros y se encontraban bajo el
liderazgo de los Kanek: a quienes la rica in~
dustr1a de la sal haba atraldo hasta el norte
de Yucatn. Esa nueva confederacin, llamada Descendencia Mayor y Descenden~
cia Menor, en el Chilam Balam de Chuma~

gel, fue la que fund Chich:en Itza


La ideologla mercantil se fue difun~

diendo por el sur de Petn, a travs de los


ros Usumacinta, La Pasin y Salinas. La
llegada de los portadores de esa nueva
ideologla ya fue reconocida por los inves~
tigadores - sobre todo en Ceibal- pero en
nuestro estudio proporcionamos los nom~
bres de esa gente: Acalaes, Ajb'ak, Ajco~
pil, Ajq'analakan, Chajkar, Kulcul. !Cok, etc.
otros migrantes entraron por la cuenca
del no Mopn. Ellos empezaron, quiZs,

como agentes de Chich'en Itza, pero desde


el Clsico Terminal entraron en cantidades
mayores, dejando sus huellas arquitectnicas. Dichos desplazamientos humanos
continuaron durante el Posclsico y, en
nmero tan grande que, cuando los espaoles llegaron a Verapaz, en el siglo XVI,
encontraron a los ch'ol ~hablantes ~que una
vez haban ocupado todo Petn~ aglomerados detrs del no UsumaCinta y en la Franja lhmsversal. El Petn central y oriental
qued habitado por hablantes de la familia
yucateca: itzaes, mopanes y, hacia el norte,
los kejachs.
Con base en tales conocimientos, describimos las ltimas fases de las ciudades
clsicas en el no La Pasin -Cancun, Machaqutl y Ceibal- y en la Franja Transversal -Salinas, Cham y las cuevas. Destacamos los cambios en la iconografia y en
las manifestaciones de la nueva ideologla
mercantil. Encontramos al sefior Taj Chan
Ahk retratado como sefior del inframundo, supervisando el Juego de pelota Veremos que su nombre, ms bien un ttulo, lo
defini como deidad suprema de Xib'alb'a
y adems, como el encendedor del horno
divino. En Machaqutl, se destac la plaza
cuadrifoliar que, segn las excavaciones,
fue el escenario de un gran fuego. Salinas
de los Nueve Cerros fue la ciudad de los Kanek: comerciantes de la sal, que llegaran a
ser un linaje dominante del Clsico TardJo
y, tambin, uno de los linajes fundadores
de Chich'en ltza El significado mismo de su

nombre, como veremos, evoca la entrada


al inframundo. Los Kanek:' son los antepasados de los Kaweq, autores del Popol Wuj.
Adems, propusimos que los gobernantes
de Cham eran un linaje de guerreros gucatecas.

FUgunos de estos mayas se quedaron a vivir en la Franja Transversal, junto con otros pobladores llegados de Petn

535. Scholes& Roys, 1968: 316-317; Thompson, 1990.


536. Ringle y otros, 1998: 184-185; LpezAustin y Lpez Lujn, 1999; Coggins, 2002; Akkeren 2006b, en prensa b.

114

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PETENITZA

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Mapa 10, grupos eh 'o/es y otras tnias en siglo XVI (Ilustrador: filan Moncada)

y de la costa del Golfo de Mxico. Durante


el siglo XVI, los frailes dominicos en Verapaz asentaron a esa gente en los pueblos
coloniales de Cobn, Carch, Chamelco 1]
San Cristbal Verapaz. Entre ellos, estaban los antiguos habitantes de Nim Xol 1]
Karchaj, los pueblos mencionados en el
Popal Wuj como la entrada a Xib'alb'a Con
la aguda de documentos indgenas 1] coloniales logramos identificarlos, reforzando
de esta manera la historicidad de Nim Xol
y Karchaj. Ellos representaban a linajes 1]
chinarrutales de habla ch'ol o gucateca, cuyos origenes se encuentran en los pueblos
clsicos de Cancun, Machaquil, Salinas 1]
Cham, Estos grupos, en el transcurso de
los siglos, perdieron su lengua original 1]
se 'q'eqchinizaron' 1] 'poqornizaron' com-

pletamente. H01] en dia, son q'eqchi'es 1]


poqomchi'es -en el caso de los que se asentaran en los pueblos de Verapaz.
Un documento particularmente importante para la reconstruccin de la historia es el Memorial de Solol Bunque es un
texto kaqchikel, constituye la mejor fuente
que tenemos sobre los primeros pasos de
la confederacin k'iche: El manuscrito se
remonta al Clsico Terminal. Con base en
dicho documento, resulta evidente que la
joven confederacin k'iche' reclut a vanos
de sus linajes dominantes entre los ch'oles
de la Franja Transversal, fOrjando asi una
continuidad histrica entre los ma1]as clsicos 1] posclsicos.
El mismo texto nos proporciona los
nombres de los centros dominantes, a fina-

les del Clsico, en Baja Verapaz. Eran ciudades poqomes, pueblo ma1]a que se origin
en el oriente, en Jalapa 1] Jutiapa, donde
fueron los dueos de las minas de jade. Explicamos cmo se expandieron en Verapaz,
con el fin de controlar la ruta del comercio
de mercancas, como la obsidiana 1] el jade.
Fundaron, al final deL dsico, sus centros,
los que se mencionan en el Memorial de
Solol: Nim Poqom, en el valle de Rabinal;
1] Rax Ctlich; en la confluencia de los rios
Chixo1] 1] Salam La arqueologa confirma
la reocupacin de estos sitios, que 1]a existan en el Preclsico. De all, los poqomes se
abrieron paso hacia la Franja Transversal,
siguiendo los rios Chixo1] 1] Cal; 1] establecieron contactos con los dueos de las
salinas, el linaje Kanek: Un tercer centro

li S

poqom, Salto, emergi en el TIa Matanzas,


dominando el valle de Salam
Lo fascinante del Memorial de Solol
es que describe una historia an ms temprana que el Clsico Tardio, que toma lugar
en la costa del Golfo de Mxico. Es el rea
de la lite mercantil, la llamada Descendencia Mayor del Chilam Balam de ChumageL
que fundara Chich'en liza con su culto a la
Serpiente Emplumada Se sealan gentilicios y topnimOS, como Tepew Oliman,
Tzugwa y Teozacuanco, que pudimos comparar con otros documentos indfgenas y
definir como pueblos dedicados al juego
de pelota Ep!gonos de esta lite mercantil
fueron los lljcopU y lljq'analalcam, con su
seor Nacxit, mencionados luego como
gobernante y guerreros lite de Rax Cb'icll
Los lljcopU Y los lljq'analalcam -los de la
Bandera llmarilla, hecha de plumas de
oropndola- procedfan de la provincia de
CopUco, rea de Comalcalco, donde estaban
las ciudades Teozacuanco y, probablemente, Tepew Oliman La presencia de estos
grupos, en Rax Ch'ich; concuerda con los
hallazgos de los arquelogos, que comprobaron la llegada de un grupo de mercaderes 'mexicanos: durante el siglo X Segn el
Memorial de Solol, dicho Nacxit era un seor que tenJa la autoridad de otorgar titulas a los aspirantes a seores, al peliorarles
su nariZ e insertarles la joya del poder. En
otro texto, encontramos que Rax Ch'ich'
llevaba el titulo Tullan Todo ello concuerda con la presencia de la nueva ideologfa
mercantil Queda por investigar si dichas
autoridades y sus tropas de guerreros entraron directamente, a travs de las rutas
ribereas de las Tierras Bajas, o a travs de
Chich'en liza y MachaquU Encontramos
en la iconograffa de Ceibal y Cham la presencia de posibles predecesores de autoridades como Nacxit de Rax Ch'ich'
Los lljcopil y lljq'analalcam eran los
guerreros lite del ejrcito que march
contra la primera capital k'iche: El Popal

Wuj denomina a sus adversarios llmaq'.


Este es un trmino que ha sido mal entendido por los traductores, de manera
que se qued perdido entre las traducciones. llmaq' era el nombre de la confederacin de los pueblos y ciudades de Verapaz,
q'eqchi'es, ch'oles y, ms tarde, poqomes.
Es la confederacin que facilit el comercio durante el Clsico, entre elllltiplano y
Petn. Uno de los grupos dominantes de
los llmaq; segn el Popal Wuj, fueron los
Chajkar, otro gentilido que se perdi en
las traducciones, por no haberse identificado. Se seala que los Chajkar provenJan
de la costa del Golfo de Mxico y que eran
los rnJsmos Tepew Oliman del Memorial
de Solol Estos ltimos eran guerreros y
jugadores de pelota Hay un tercer grupo
mencionado, originario de la costa del Golfo
de Mxico, Kojaj K'inich lljaw o Seor Solar
Ciempis. Veremos en la segunda parte del
libro que este es un trmino que se refiere al arma poderosa - el rayo que abre la
tierra- de la Serpiente Emplumada, tanto
como del Seor del Fuego. lls! podemos
concluir que la informacin proporcionada por el Popal Wuj coincide con la historia
de los lljcopU y lljq'analalcam del Memorial
de Solol, ambos originarios de la costa del
Golfo de Mxico. Hace falta investigar ms
sobre la forma en que dichos gentilicios
y pueblos representan a la rnJsma gente
que los acalaes, ajb'alc y a otros grupos que
hemos identificado como rnJgrantes de la
costa del Golfo de Mxico.
El Memorial de Solol muestra ser
an ms til. Narra cmo los Kaweq integraron la confederacin k'iche: testimonio
que no proporciona el Popal Wuj, precisamente porque reestructur su historia
tempranaS37 Por el manuscrito kaqchikel
sabemos que el padre fundador de los
Kaweq era Ik'i B'alam y que su nawal era
la codorniz. Esa informacin vincula a los
Kaweq con la regin de la Franja Transversal, es decir, la parte a la que perteneda Co-

537. Akkeren 2000a: captulo 3.


538. Vese el documento indgena Historia Qlliche de Don Jllan de Torres (Recinos, 1984).

116

bn. Encontramos evidencias adicionales


de su origen en dicha rea, donde se ubica
el Xib'alb'a histrico y, por lo tanto, donde
debi haber nacido el rnJto. Como dijimos,
en la segunda parte mostraremos que el
linaje Kaweq es descendiente de los Kanek'
y que su diosa patronal, Xmukane, es la
rnJsma deidad representada en el tfinino kanej( es la diosa madre, una criatura
medio serpiente cuya boca sirve de entrada al inframundo.
Con la decadencia de las ciudades
mayas en las Tierras Bajas, los Kaweq se
integraron a la confederacin poqom del
llltiptano. lllli estaban, cuando en el siglo
XI la confederacin k'iche' derrot al poder
poqom de Baja Verapaz. Con este colapso,
se inici la era del poder k'iche: En el proceso, muchos linajes nobles, ya 'poqornizados: pero originarios de la Franja Transversal, se unieron a los vencedores k'iche's.
Entre ellos, los Chitug, Kejnay, K'oyoy y un
gran nmero de otros linajes y chinainitales de los Tamub' e llokab: que ni hemos
podido mencionar. El padre ancestral de
los Kaqkoj, por ejemplo, que engendr a
la rnJtad de los Tamub: rama k'iche, se llama Malc'inal; este nombre se deriva del
nombre clsico de Cancun, cuyo Glifo
Emblema se traduce como Mak'in538 Para
nuestro estudio es importante destacar
que, durante el rnJsmo desplazainiento
histrico, los Kaweq fueron aceptados por
Q'aq'awits y sus guerreros como nuevos
rnJembros de la confederacin k'iche:
Pasaremos abara a la segunda parte
del estudio, en la que nos enfocaremos en
la cosmovisin. Veremos, sin embargo, que
an lo rnJtico tendr sus implicaCiones histricas; y que el anlisis de los personajes 9
eventos del rnJto de Xib'alb'a nos llevarn a
concluir que su origen y el de sus autores
estn cada vez ms conectados a la Franja
Transversal y al sur del TIa La Pasin.

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1S

la


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COSmOVISIOn

118

Xib'alb'a: resumen del mito


El mito de Xib'alb'a aharca entre una
tercera y cuarta parte del Popal Wu, es
decir, es una parte sustancial Lo que le

precede es lo referente a las creaciones


anteriores y el ciclo de aventuras de los
Hroes Gemelos enfrentando a la familia de
Siete Guacamaya (Wuqub' KaqiX) y a sus
hijos, Sipakna y Kah'raqan. ru final del mito
de Xib'alb'a, los Hroes Gemelos ascienden
al cielo para convertirse en el Sol y la
Luna llena de la nueva poca En
seguida, empieza la parte 'histrica' del Popal Wu, que inicia con la
creacin de los primeros hombres
hechos de maiz,539 por la ahuela
Xmukane. Con estos elementos,
Sol, Luna, maiz y gente hecha de
maiz, tenemos los ingredientes
claves de la nueva poca El primer
hombre creado, B'alam K'itze: es el
padre ancestral de los autores intelectuales del Popal Wuj, los Kaweq.
En el ciclo de historias de Siete
Guacamaya, hemos venido conociendo a los protagonistas Jun fljpu
e Xb'alam Q'e, y as! es que el mito de
Xib'alb'a arranca con una presentacin de la familia de los Hroes Gemelos, una introduccin que todavia faltaha,
explica el texto. Escuchamos que los ahuelos
Xmukane e Xpiyakok tuvieron dos hijos: Jun
Junajpu y Wuqub' Junajpu o Uno y Siete Junajpu. Uno Junajpu contrajo matrimonio con
Xb'akiyalo y engendr a dos hijos, Jun B'atz'
y Jun Chuwen Ellos rpidamente asumieron las capacidades de su padre y su tia, y

se convirtieron en grandes escribas, msicos' escultores y talladores de piedras preciosas. Mientras tanto, el texto informa que

Xb'akiyalo muri.
Uno y Siete Junajpu eran giles jugadores del juego de pelota y se reUIan con sus
hijos para jugar. Segn el texto, la cancha de
pelota estaha en el camino hacia Xib'alb'a, tan
cerca de la entrada que, con el rebote de la
pelota y con sus gritos, provocaron la ira de
los Seores de Xib'alb'a Es en este momento
del texto que se presentan los nombres de
los Seores de Xib'alb'a La lista inicia con los
pares ms importantes, Uno y Siete Kame,
Xikiripat y Kilchumakik: y luego, otros cuatro pares ms. Los gobernantes de Xib'alb'a
se sintieron desafiados no slo porque sus
contrincantes estahan jugando muy cerca
de su territorio, sino tambin porque ellos
se autoconsiderahan los mejores jugadores.

Por ello, decidieron enviar a sus mensajeros


a la cancha de pelota de Uno y Siete Junajpu.
Los mensajeros de Xib'alba' son cuatro
tecolotes (tukurj, Flecha recolote, Juraqan
recolote, Guacamaya recolote y Calavera
recolote. Aparte de ser mensajeros, tienen
el titulo militar k'iche' ms alto, rajpop achij,
'capitn del seor de petate: Los recolotes llegaron a la cancha de pelota de Uno y Siete
Junajpu, ubicada en Nim Xoj-Karchaj, y los
retaron a jugar pelota en Xib'alb'a Uno y
Siete Junajpu aceptaron el desafio y, guiados
por los mensajeros, bajaron por barrancas
y cruzaron aguas con nombres ominosos,
como los de los r!os ruacrn Sangre y Pus.
Luego, llegaron a un cruce de caminos, de

cuatro colores, donde escogieron el camino


negro, que los llevarla a Xib'alb'a

Resulta que Uno y Siete Junajpu no


fueron muy afortunados en sus decisiones,
provocando as! su propia derrota ru llegar a
la sala de audiencia de Xib'alb'a, donde esta-

539. Aunque el inicio de esta parte todava tiene fuertes rasgos mticos, ya aparecen incorporados los padres y madres ancestrales de los grupos que luego formarn la confederacin k'iche' histrica.

11 9

ban sentados los seores en sus tronos, no


se dieron cuenta que los primeros seores
eran realmente efigies de madera y procedieron a saludarlos, lo que provoc carcajadas de parte de los Seores de Xib'alb'a
Durante la noche, hospedados en la Casa
de Oscuridad, recibieron un puro y una
antorcha, bajo la condicin de devolverlos
intactos a la maana siguiente. Sin embargo, como los consumieron, fueron condenados a muerte. Rs! es que, antes de haber
tirado una sola pelota, Uno y Siete Junajpu
fueron derrotados y sacrificados por los
Seores de Xib'alb'a
En la cancha de pelota, se enterraron los restos de Uno y Siete Junajpu; y
el crneo de Uno Junajpu fue colgado de
un rboL el que en seguida qued converbdo en un palo de j!caro o morro. Los
Seores de Xib'alb'a declararon al rbol
terrttorio prohibido para los moradores
de Xib'alb'a Sin embargo, la doncella Xkik'

Seore5 del Inframundo, K2796 (Justin Kerr. Maya Vase Database)

de Xkik' -inspirada tambin por el fruto de no reirse. Sin embargo, sus gestos y caras
su vientre- porque pudo llenar toda la red eran tan graciosos que la abuela no logr
con maJz; luego, los animales la ayudaron contener la risa y, de esa manera, detera llevarla hasta donde la abuela Xmukane min el destino de sus nietos, ya que por
o Seorita Sangre, hija de Kuchuma Kik: qued perpleja y corri a ver la milpa, la el resto de la vida, vivieron como animales
no pudo resistir su curiosidad y fue a ver- cual ciertamente continuaba con una sola en las ramas de los rboles.
Saltemos unos acpites en el mito de
lo. Fue entonces cuando le habl entre las mata De ese modo, la abuela entendi que
Xib'alb'a
y ubiqumonos cuando los Hla
muchacha
dec!a
la
verdad
y
la
acept
en
ramas el crneo de Uno Junajpu, quien le
pidi extender su mano derecha Deposit la casa Pronto Xkik' dio a luz a los gemelos roes Gemelos encontraron los utensilios
del juego de pelota de su padre y de su tia.
un poco de saliva en ella y la dej emba- Jun Rjpu y Xb'alam Q'e.
Pero los Hroes Gemelos no fueron Se alegraron mucho, limpiaron la cancha
razada Cuando el embarazo de Xkik' fue
bienvenidos
en la casa, ni queridos por su y se pusieron a jugar. De la misma forma
descubierto, los Seores de Xib'alb'a se
enfurecieron y la condenaron a muerte. abuela o los gemelos monos. RUno B'atz' y como aconteci con su padre y su tia, los
Enviaron a sus verdugos -otro papel de Uno Chuwen les molestaban los bebs chi- Seores de Xib'alb'a se enojaron con la bulos Tecolotes- a que la ejecutaran; y, como llones y los mandaron a dejar a la montaa lla que se hada encima de sus cabezas y, de
prueba de su muerte, debian regresar con donde, sin embargo, los gemelos se sintie- nuevo, enViaron a sus mensajeros a retar
el corazn extraldo. No obstante, la doncella ron contentos y se convirtieron en cazado- a Jun Rjpu e Xb'alam Q'e, para que mostraXkik' logr convencer a sus verdugos que res sagaces. Cuando crecieron, prove!an ran sus capacidades en la cancha misma
la ayudaran a escapar a la superficie de la la cocina de Xmukane con presas y car- de Xib'alb'a Los mensajeros dejaron el avines para la comida, pero Uno B'atz' y Uno so con la abuela, quien por medio de una
tierra
R continuacin, Xkik' lleg a la casa Chuwen no compartlan las viandas con serie de mensajeros - piojo, sapo, serpiente
de Uno y Siete Junajpu donde encontr a sus hermanastros. Runque los gemelos y halcn-hizo llegar el mensaje a los Hla abuela Xmukane y a los gemelos mo- monos eran sabios, msicos y artesanos, roes Gemelos, que estaban en la cancha
nos. Xmukane estaba convencida que sus sus corazones estaban llenos de envidia de pelota Jun Rjpu e Xb'alam Q'e tambin
hijos hablan muerto en Xib'alb'a y no cre- Rs! es que los Hroes Gemelos decidieron aceptaron el desafio, pues as! buscarfan
y la revelacin de la doncella de que lle- castigar a sus hermanastros y, valindo- cmo vengar a su padre y a su tio. Xmukavaba a sus nietos en el vientre La puso a se de sus poderes mgicos, los convirtie- ne qued muy triste porque temi que iba
prueba envindola, con una red, a la mil- ron en micos. No obstante, ofrecieron a la a perder a sus nietos en Xib'alb'a Los Hpa de Uno B'atz' y Uno Chuwen, a llenarla abuela una oportunidad de volver a ver a roes Gemelos la consolaron diciendole que
con mazorcas de maJz. Pero resulta que sus nietos: los llamaron de los rboles para dejarian una seal con ella, en la forma de
dos matas de maJz. Explicaron que la planla milpa tenia solo una mata de maJz. En que representaran la Danza del Mico. Rdeso, se manifestaron los poderes divinos virtieron a la abuela tomarlos en serio y ta funcionaria como su alter ego el estado

120

entregar, a la maana siguiente, cuatro canastas de flores de diferentes colores. Los


Hroes Gemelos cumplieron esta tarea
con la aguda de los zompopos quienes cortaron y robaron, en secreto, las flores del
Jardin de los Seores de X!b'alb'a
Las noches Siguientes, los Hroes Gemelos las pasaron en posadas desagradables, tales como las Casas del Ftio, de los
Jaguares y del Fuego, pero siempre salieron airosos de las trampas puestas por los
Seores de X!b'alb'a Finalmente, llegaron a
la Casa de los Murcilagos. Illli, Jun Ajpu e
Xb'alam O'e se escondieron en una cerbatana Durante toda la noche, los Murcila-

de X!b'alb'a presentaron su nueva pelota, la


cabeza de Jun AJpu. Pero Xb'alam O'e vema
preparado y tir el esfrico fuera de la cancha, en un cultvo de tomates donde estaba
escondido un conejo. Este se fue rebotando
en lugar de la pelota, con lo que los Seores
de X!b'alb'a fueron engaados. Rpidamente, Xb'alam O'e canWi la verdadera cabeza
de Jun Ajpu por el chilacayote, y grit a los
Seores de X!b'alb'a que ya haba localizado la pelota De regreso, tir el chilacayote
en el campo, donde este revent y expuls
todas sus semillas blancas. Los Seores de
X!b'alb'a quedaron boquiabiertos.
No obstante, los Hroes Gemelos en-

y rpidamente aplicaron
otras maas y trampas.
Durante la primera noche, los Hroes Gemelos
se hospedaron en la Casa
de Oscuridad y recibieron, as como su padre
y su to, <IDa antorcha y
!ID puro, con la condicin
que deban devolverlos
Intactos a la maana
slguJente. J<ID AJpu e
Xb'alam O'e colocaron la
pluma roja de una guacamaya, en la antorcha;
y una lUCirnaga en el
puro, lo que hizo que los
Hombres peces, K8679 (Justin Kerr, Maya Vase Database)
Seores de X!b'alb'a ereyeran que ya los haban vencido. A la ma- gas de la Muerte (Kamasolz) volaron, arana Siguiente, sin embargo, los gemelos mados con hocicos de obsidiana afilada En
entregaron intactos la antorcha y el puro, la madrugada, Xb'alam O'e preg<IDt a Jun
lo que asombr a los seores.
Ajpu si ya amaneca El gemelo se desliz
En seguida, se quiso empezar el pri- haca la boca de la cerbatana, pero al momer juego de pelota, pero surgi un debate mento de sacar su cabeza, un murcilago
sobre cul pelota utilizar, si la de X!b'alb'a o se la cort. Los Seores de X!b'alb'a colocala de los gemelos. Sorpresivamente, los Se- ron triunfalmente su cabeza, en el juego de
ores de X!b'alb'a lanzaron su pelota hacia pelota, como si fuera un trofeo.
Jun Ajpu. Terna la apariencia de una calaEn eso, Xb'alam O'e pidi aguda a los
vera de la que sali una navaja (saqitoq'). animales para que le trajeran parte de su
Los Hroes Gemelos se indignaron y ame- comida El piZote (515) trajO un chilacayote
nazaron con no seguir jugando. Entonces, (q'oq) y con L Xb'alam O'e fabric una calos de X!b'alb'a se conformaron con jugar beza temporal para su hermano. Cuando
con la pelota de los gemelos, quienes al fi- la estaba haciendo, comenz a amanecer,
nal perdieron el partido. La nueva prueba, por lo que el gemelo tuvo que interrumya en la Casa de las Navajas, consista en pir su tarea Ese mismo da, los Seores

tendieron que los Seores


de X!b'alb'a no descansarfan
hasta matarlos. Por ello, planificaron su propia muerte.
Presagiaron que proximamente maman en el horno ardiente de X!b'alb'a As

de la mata reflejarla cmo se encontraban


en el infrarIllrndo.
As, J<ID Ajpu e Xb'alam O'e bajaron por
el camina a X!b'alb'a Cruzaron los mismos
ios Alacrn. Sangre Y Pus, y escogieron
la ruta negra Sin embargo, iban mejor
preparados que su padre y su to.lllllegar
a la corte donde estaban los Seores de
J{ib'alb'a, sentados en sus tronos, se enteraron de los nombres de cada seor con
la aguda de <ID mosquito. As, observaron
que los primeros dos seores de la fila
eran slo estatuas de madera y no se dejaron engaar por ellas. Los gobernantes del
l!lfram<IDdo se manifestaron asombrados

)a

ln

III

a-

ba
:Je
de

njo

que decidieron hablar con


dos adiVinos, Paqam y Xulu,
para explicarles qu deban
hacer con sus restos, despus de muertos. Les instruyeron moler sus huesos
quemados tan finamente
como la harina de maiz y,
luego, esparcir las cenizas
por el tia. Los gemelos llegaron al horno grande, donde
estaba una olla de pulque hirviendo. Los
Seores de X!b'alb'a ya los estaban esperando, pero antes que pudieran explicar el
nuevo juego, Jun AJpu e Xb'alam O'e se lanzaron boca abajo dentro del gran fuego que
arda Los adiVinos cumplieron su palabra,
molieron los huesos y esparcieron las cenizas en el tia.
Milagrosamente, los Hroes Gemelos
renacieron. Un da despus, fueron vistos,
primero como hombres peces; al cabo de
cinco das se haban transformado en dos
hermosos mozos. Pero ellos escondieron
su apariencia debajO de unos harapos y
se pusieron a vagabundear por X!b'alb'a,
como Si fueran artistas, mostrando a
la gente toda clase de bailes e ilusionis-

121

mas .. Saliaron la danza de la Comadreja,


del flrmadillo y del Ciempis; quemaban
una casa y la recuperaban, o sacrificaban
animales para despus resucitarlos. Tales
maravillas atrajeron la atencin de los Seores de Xib'alb'a, quienes los invitaron a

sucarte.
filll, los Seores de Xib'alb'a trataron
de enterarse de la identidad de los gemelos,
pero estos evitaron cada una de las preguntas. Entonces, los Seores de Xib'alb'a
les pidieron realizar los actos mgicos
sobre los cuales hablan escuchado maravillas. Jun Fljpu e Xh'alam O'e danzaron y
quemaron el palacio y lo restablecieron;
adems, sacrificaron al perro de Uno y
Siete Kame y lo resucitaron. Los Seores
de Xib'alb'a estaban admirados de tales
artificios. Luego, Xh'alam O'e decapit a su
hermano, lo cort en pedazos, le extrajo
su corazn y lo dej como un bulto ante

los tronos de Uno y Siete Kame. Pero, a


continuacin, reanim a Jun Rjpu, quien
de nuevo se puso de pie. Los Seores de
Xib'alb'a estaban extasiados. Uno y Siete
Kame les imploraron hacer lo mismo con
ellos. "Esta bien!': dijeron los Hroes Gemelos; y procedieron a sacrificarlos, pero ya
no los resucitaron. Flsl fueron derrotados
los Seores de Xib'alb'a
CUando los otros Seores de Xib'alb'a
se percataron que sus gobernantes estaban muertos, se sintieron amedrentados,
La gente de Xib'alb'a huy como hormigas
por el interior de una barranca Entonces,
los Hroes Gemelos revelaron su nombre
a los Seores de Xib'alb'a y dijeron que hablan venido para vengar a su padre y a su
tia. Rtemorizados, los Seores suplicaron
misericordia, pero los Hroes Gemelos

sin compartir los beneficios de la nueva


poca, de la gente hecha de maz.
Luego, se describen las angustias de
la abuela Xmukane. Se habla quedado con
las matas de maz, las vio marchitarse y
casi morir cuando los Hroes Gemelos se
lanzaron en el horno de Xib'alb'a Poco despus, estas resucitaron e Xmukane, agradecida, quem incienso ante las plantas.
Mientras tanto, a los Hroes Gemelos se
les mostr el lugar donde estaban los restos de su padre y de su tia. Intentaron resucitarlos, pero fue en vano, por lo que los
gemelos decidieron dejarlos en la cancha y
proclamaron que alli serian invocados sus
nombres por la raza de la nueva poca, los
hijos del amanecer. Entonces, Jun Fljpu e
Xh'alam O'e subieron al cielo donde se convirtieron en el Sol y la Luna.

sentenciaron que nunca ms serian seores; que permanecerian en Xib'alb'a pero

Xib'alb'a: los personajes


Hroes Gemelos
Los hroes del mito de Xib'alb'a son
los gemelos Jun Rjpu e Xh'alam O'e. Como
acabamos de sealar, al final del mito, Jun
Rjpu se convierte en el Sol y Xh'alam O'e
en la Luna llena, que representa al sol de la
noche. Investigaciones etnogrficas de los
pueblos mesoamericanos han mostrado
que han existido y todavia existen muchos
mitos de gemelos que andan en aventuras
semejantes a las del Popal WUJ5'ID Estos
mitos se remontan, por lo menos, a tiempos clsicos. En la iconografa de esa poca
se encuentran imgenes de gemelos en
diversas escenas. Se les ha denominado
Dioses con Diadema, por una banda que
tenan amarrada alrededor de su cabeza

Estos gemelos se distinguen entre sl


porque uno tiene un punto redondo en
su cara y muchas veces en otras partes de su cuerpo; y el otro, parches de
piel de jaguar alrededor de su boca y
de otras partes de su cuerpo. III primero se le ha bautizado como Dios S; y al
segundo, como Dios CH. En general, se
suele leer el nombr e jeroglifico del Dios
S como Jun Fljaw, la versin clsica de
Jun Rjpu. La clusula nominal del Dios
~ . . .,
CH empieza con !fax. 'azul-verde' o 'pre- ""~.-' w;",' ,.:;-~
.
cioso: y luego la cara del Dios CH con los
Dioses COIl Diadema K3007
(juslin Kerr, Maya Vase Database)
parches de piel de jaguar, que uno puede interpretar como Yax B'alam, Precioso Popal WU; suelen comparar al Dios S con
Jaguar. Los investigadores, inspirados en el Jun Rjpu, y al Dios Ch, con Xh'alam O'e."

Jun Ajpu
En el Popal WU; a Jun Rjpu siempre se
le menciona en primer lugar, en relacin
con su hermano Xh'alam O'e. Junajpu es

un trmino casi exclusivo del Popal WUJ


En el T!tulo de TotOnicapn slo aparece
como nombre de un balie, Junajpu K'oy, y

en el Memorial de Solol slo como fecha.


es decir, como el dia Junajpu. En el mito,
Jun Fljpu es el personaje que tiene maJa

540. Chinchilla, 2011.

541. Coe, 1978; Taubc, 1992; Chinchilla, 2011 : 101. En 20 11, Oswaldo Chinchilla public su libro Imgenes de la Mitologa Maya en el que dedica un capitulo a los Hroes
Gemelos. Concluye que, con hase en el texto mismo del Popol fTfy, no se puede detenninar quin de los dos se convierte en el sol y quin en la luna (Chinchilla, 2011:
129). Al examinar amhos personajes, mostraremos que queda poca duda sobre que es Jun Ajpu quien se transforma en el Sol y Xb'alam Q'e, en la Luna.

122

'(

K5224 (Juslill Kerr, Maya Vase Da/abase)

suerte: sufre en Xib'alb'a al ser decapitado


por el MtrrCilago de la Muerte y es luego
desmembrado por su propio hermano.
Esto se debe a su futuro papel: ser el Sol de
la nueva poca
Al final de la narracin de Xib'alb'a, Jun
Ajpu se con\Tierte en el Sol, pero hay dos
fragmentos en el rnlto en los que se antici-

pa su destino y donde los autores elaboran


literariamente la indole solar de Jun ll.jpu.
ll.mbos fragmentos toman lugar en la Casa
de los Murcilagos. Los Hroes Gemelos,
como grandes magos, se esconden en su
cerbatana ll.dentrada la noche, ){b'alam Q'e
pide a su hermano que compruebe si ya
est amaneciendo. Propiamente dicho, no
puede hablarse de amanecer porque toda\Tia se est en la oscuridad y no hay Sol. Eso
es Justamente lo que leemos. Junajpu se
desliza por el tubo hacia la salida, como un
Sol que sale del lnframundo y, en el momento cuando saca su cabeza tuera de la
cerbatana, esta es cortada por el MtrrCilago de la Muerte. Todava no es el momento
para la salida del Sol Pero, por el fragmento, entendemos que la cabeza y cara de Jun
ll.jpu representan el disco solar.
El segundo fragmento sigue poco despus. ){b'alam Q'e confecciona la nueva ca-

beza de Jun ll.jpu, valindose de un chilacagote. Cuando est tallndola, el texto seala
que ya "quiere amanecer":
are k'uI la chlraJ saqtrtl:

Luego, pues, quiere

amanecer,

chikaqtartn uxekaJ

ya se quiere terur de
roja el fondo del dele.

kaxaqtna chJk, arn~

Oscu:I'zcalo de nuevo,
Anciano, le fue dicho al

xuchax r1 wuch

we: xcha r1 mama


la chlxaq1n1k

tacuazn5'12
Est bien cilJo el abuelo.
Luego, lo oscurec16 de
nuevo.&G

De nuevo, se sugiere que la cabeza de


Junll.jpu representa al Sol naciente. ll.hora
se entiende el por qu del sufrimiento de
Jun Ajpu; l refleja al Sol debilitado y desmembrado; as! es, desde entonces, su triste
papel cada noche que anda por el lnframundo.

Cerbatanero y Primero de MIan

r'

.'

-~

..-. -

un AjalV eOIl cerbatana (vase glifo marcado). K1226 (JUSlfI Kerr, Maya Vase Database)

Los traductores del Popal Wuj suelen referirse al nombre de Junajpu como
a Uno Cerbatanero. Jun es 'uno' y luego se
deriva ajpu de ajpub,' trrnlno k'iche' para
'cerbatanero: Por tanto, en el manuscrito

los Hroes Gemelos son presentados como


cazadores con cerbatana En el anlisis de
la iconograffa clsica de los gemelos, Chinchilla muestra que slo el Dios S -nuestro
supuesto Junll.jpu- anda con una cerbata-

542. El papel del Anciano Tacuazn o Tlacuache es interesante porque corresponde


con el del mismo animal en las pginas del Ao Nuevo del Cdice de Dresde.
En esta obra 110 podemos ade-olramos en todo su significado.

na en su mano, como s1 esta fuera el instrumento por la cual es identificado. Hay


escenas con dos cerbataneros, pero nunca
es su hermano, el Dlos CH, s!n1plemente es
otro cazador o rphca del rnlsmo Dios S"'"

543. Popol Wuj, folio 27v.


544. Chiuch il la, 2011 : IOS-106.

123

En publicaciones anteriores he pro~


puesto otra lectura para el nombre de
Junajpu."" En mi reconstruccin, ajpu se
deriva de pu. nombre maya para el lugar
mito~histrico de Tullan.5'l6 Hemos men~
cionado Pu y Tullan varias veces. Encon~
tramos, por ejemplo, que el seor de Ma~
chaqu1l, retratado en la estela 8 de Ceibal,
tenia como ttulo Sagrado Seor de Fu.
1Wlan significa Lugar del1'ule -la palabra
'tule: de hecho, es un prstamo de la lengua
nabua En la cosmovisin mesoamerica~
na, el Lugar de Tule evocaba una urbe con
un alto grado de civilizacin, con una ar~
quitectura impreSionante y artes precio~
sas como la plumeria, pintura y escritura
Pero ms que todo, era la sede del culto de
la Serpiente Emplumada cuyo sacerdote
supremo tenia la autoridad polltica y sa~
grada para investir a seores; y asllo ha~
cia, al perforarles su nariZ e insertarles la
joya del poder. Recuerden que, segn las
fuentes, Rax Ch'ict: ubicada en la confluen~
da de los nos Chixoy y Salam, era un
1Wlan, sede del sacerdote de la Serpiente
Emplumada, llamado Huemac Nacxit el
que perforaba las aletas nasales de los as~
pirantes a seores. El trmino tullan est
estrechamente relacionado con Mxico
Central, y, aunque era un trmino mitico,
sabemos que existieron varios centros con

Tule (foto del autor)

tal ttulo; entre ellos, el Tenochtitlan de los


aztecas, y la Tula y Cholula de los toltecas.
Pero parece que el 1Wlan primordial fue
Teotihuacan, una metrpoli digua de llevar
tal ttulo.
Propongo una nueva traducdn de
Jun Ajpu como Primero de Tullan Consi~
dero que el nombre esconde un juego de
palabras. El Primero de Tullan era la Ser~
piente Emplumada El nombre calendri~
ca de este dios era Ce ficatl, 1 Caa, que en
muchos idiomas mayas se traduce como
Jun Aj, una sutileza que debe haber sido re~
conocida por los escribas y narradores in~
digenas cuando se refenan al nombre Jun
fljpu. De todas maneras, para resaltar bien
su Significado prefiero escribir su nombre
como Jun Ajpu, que lo define como a un
personaje de Pu.
Mora bien, quiero modificar ligera~
mente mi anterior punto de vista Siempre asum que los autores del
Popol WUf derivaban ajpu de
ajpuh: 'cerbatanero: y ello por
que olvid el Significado clsi~
co de la palabra pu. Tullan. l~
timamente, me di cuenta que
tambin hablan versiones
jerogllficas del nombre para
el personaje del Dios S, escrito como un fijpuw; en la que
puw se refiere a la cerbata~
na5'U Lo fascinante es que se
escribe el nombre Jun AjpUW,
Cdice Colombino folio 13a (Dibujo: Jansen 1996)
con el mismo logograma que

se utilizaba para referirse al lugar de Tullan -el mismo que, por ejemplo, se empleaba en la estela 8 de Ceibal para sea_
lar al seor sagrado de Pu. Pero Siempre
con una ligera diferenda: 'cerbalanero' se
escribe con ellogograma PU y el comple_
mento fontico de /wa/; mientras 'tullan'
solo requiere ellogograma pu. O sea, es la
misma situacin que entre ajpu y 8jpub:
Creo que la cerbatana en la mano del Dios
S sirve para identificarlo como a una versin clsica de Jun Ajpu, o sea, al cazador
mitico y futuro Dios solar que se origin
en Tullan Hay evidencias en el mismo Popal WUf que apoyan tal razonamiento.
El nombre Jun Ajpu lo encontramos predOminantemente acoplado con
Xb'alam Q'e y, en la generacin anterior,
empleado para el padre y el to de los gemelos: Uno y Siete Junajpu. Sin embargo,
el trmino aparece algunas ocasiones ms
en el Popol WUf y, de hecho, en combinacin con otras deidades. En el primer folio
del manuscrito los autores invocan a las
deidades creadoras:

w
ni

tzaqol b~tol

Creador formador,

alom k'aJolom k1b~

progen1tores, as llamados.

Ig
li

JunaJpu wuch

ltmaJpu Tacuaz1n

la

JunaJpu ut1w

ltmaJpu Coyote,

vi

saq1 nlm aq slS

Gran Coche de Monte y


Pizote Blanco

JI

tepew q'uq'kurnats
uk'ux che uk'ux

palow
aJraxalaq aJraxasel
chuch'ax:\k

Vigorosa Serpiente
Emplumad~

dE

Corazn del lago, Corazn


del mar

et

El del plato verde-azul, El


del cuenco verde-azul, as1
como son llamados.

rachb'1D1l:

Igualmente llamados.

rachtz1JOldlk '"

Igualmente descritos:

si

Iyornmarnom

comadre y compadre

Te

xplyakok xmutane

Xplyakok y Xmutane,
as como eran sus
nombres51111

!ti

ubl

545. Akkeren, 2006b: nota 4.


546. Allen ChriSlenson propuso lo mismo en su traduccin del Popol Wuj (2004: 8 1, nota 163).
547. Por ejemplo, en las vasijas K793 y K7727 (BoOI, 2009: 153). Quiero agradccer a Eric Veh'isquez por llamarme la atencin sobre estos nombres jeroglficos, que l
transcribe como al/JII '\11 (Comunicacin personal, agosto 2011).
548. Popol Wtti , folio Ir.

124

te
di

54
5~

5~

otro ejemplo es parte de una oracin

de los padres ancestrales k'iche's, antes de


la primera salida del Solo
atJUr'qan

'fu,Jwaqan

cb'IpI kaq'olja

Rayo Joven

_kaq'oIJ.

Rayo PreCioso

cb'lpl nan' wak

NanawakJoven

raJ8 nanawak:

Nanawak Precioso

"'* unaJpu

Halcn Jill1ajpu

JepeW q'Uq'kum.ts

Vigorosa Serpiente
Emplwnada5'!9

En estos dos fragmentos, aparece el


apelativo Jun Ajpu en una lista de nombres
y titulas de deidades creadoras. Parece que
el trmino junajpu funciona aqui como tftulo mitico-locatlvo que significa 'siendo de
l\Illan Tambin hay indicios que revelan
de qu lIillan mito-histrico se trata En
ambas listas est el Tepew Q'uq'kmnats,
la Vigorosa Serpiente Emplumada, cuyo
oligen se ubica en Teotfhuacan. Tambin
aparece Nanawak, segn los traductores,
tDla corrupcin del personaje nhuatl Nanahuatzin. Nanahualzin es el protagonista
del mito centralmexicano que se lanza igual que Jun Ajpu- en el horno divino de
Teotihuacan, para convertirse en el Sol de
la nueva poca As, quizs no sea tan atrevido traducir, entre estos personajes divi-

Nanahuatzin, Cdice Borgia, folio 10

nos, el nombre Jun Ajpu como el PIimero


de Tullan-Teotfhuacan. Las especificaciones
Tacuazin y Coyote en la pr1mera lista, y
Halcn en la otra, se podran interpretar
como animales totmicos. Wok que tambin aparece como Wak, en el Popol Wuj,
es un prstamo del nhuatl Huactll, Halcn
He mostrado que tanto Huactli, Tacuazfn y
Coyote son patrorrnicos de la costa del Pacfico de Guatemala, donde se ha encontra-

do una amplia presencia teotfhuacana550


Los autores del Popol Wuj deben halier
tenido antiguo conocimiento sobre estas
familias teotfhuacanas. La conclusin debe
ser que el nombre Jun Ajpu, aunque puede
referirse a un cazador cerbatanero, ms
que todo se trata de un tftulo polltlco y religioso que evoca la ciudad de Tallan, y ms
especfficamente, a Teotfhuacan.

calendano nhuatl es Xochitl, que significa


Flor. El simbolismo es amplio y profundo,
como veremos. Se demuestra que el tpico del horno ardiente del mito de Xib'alb'a
naci en Teotfhuacan, en una localizacin
llamada Cerro de Flor, que es la Pirmide
del Sol
Est todavia por determinarse en forma precisa cundo y dnde Junajpu reemplaz a Ajaw. Sin embargo, constataremos
en este estudio cun slida es la evidencia
que ubica el origen del mito de Xib'alb'a en
la Franja Transversal, Cancun y Macha-

quil En Machaquil, hemos Identificado


a un sefior llamado 'sagrado sefior de
tal y como se lee en la estela 8 de Ceibal.
Adems identificamos una plaza hundida
en forma de un cuadlifoliar, usada para un
litual de gran fuego. Es el horno de nuestro mito de Xib'alb'a donde Jun Ajpu, equivalente de Xochitl, se convierte en el Sol La
forma cuadrifoliar evoca dicho signo de la
Flor. As( no resulta demasiado atrevido
postular que el nombre de Junajpu se estren en dicha ciudad, Machaquil553

Junaj pu. da calendrico


Finalmente, Junajpu tambin es uno
de los 20 signos de los dias.S51 Es el ltimo
en la selie y cierra el ciclo. El trmino para
el nmero 20 era y es el mismo que para
'hombre: el cuImen de la creacin. Su equivalente en el Clsico es Ajaw, que significa
'seor'; entonces, se asume que su sustituto Junajpu manifestara un Significado
s1milar al que se sugiere con 'PIimero de
Tallan En la adivinanza de los dIas, como
todavfa se suele practicar en el Altiplano, el
dJa Junajpu es un dIa para respetar y honrar a los ancestros.ssz Su equivalente en el

549. Popol Wuj, folio 3Sr.


550. Akkeren, 2005a, 2008, en prensa b.
551. Nawales, se suele decir en Guatemala.

Pu:

552. Tedlock ,1982: 124-1 25.


553. Se ha identificado en [os textos de Machaquil un calendario local, quizs un
calendario de mercados, que siempre cala en el dla Ajaw (JUSI, 2007).

125

Xb'alam

~e

Xb'alam Q'e es el nombre del otro


gemelo, en el Popal WUJ siempre mencionado en segundo lugar, despus de su
hermano. Su nombre ha sido objeto de di-

sal. El personaje del Sol en el mito, se llama


B'alam Q'e, cuyo nombre Wirsing traduce
como Sol Escondido, Sol de la Noche o JaguarSoLsss

sensos' como muchas veces ocurre con un

otro finquero alemn que ya conocemos, Erwin Paul Dieseldorff, aparentemente tuvo una discusin con Wirsing
sobre la traduccin de B'alam Q'e. Encontr
en el archivo de Dieseldorff la signlente cita:

trmino que no es Originalmente k'iche: El


problema era la parte q'e - escrito! que! en
el manuscrito de Francisco Ximnez- la
cual no tiene sentido en k'iche: de manera
que se ha querido acomodarla y cambiarla
en queh o kej, 'venado: B'alam es 'jaguar: de
hecho, Jaguar-Venado. Es una traduccin
que se escucha mucho entre los k'iche's
y kaqchikeles. Ya sabemos que muchos
nombres en el Popal W'!i no son k'iche's,
y que la traduccin de un texto, requiere
primero de un anlisis histrico de sus autares.
Yo no soy el primero en postular que
Xb'alam Q'e no es k'iche: sino q'eqchi: Ya lo
sugiri Dennis Tedlock en su traduccin
del Popal W[lj:55'I Pero l tampoco fue el
primero; desde por lo menos 7S aos antes, el cafetalero alemn, Pablo Wirsing,
ya propuso tal traduccin. Wirsing fue
un finquero alemn que se identific con
los q'eqchi'es. Rprendi su idioma y profundiz en el conocimiento de su cultura
Gran parte del famoso diccionario q'eqchi'
del padre Esteban Haeserijn - que est repleto de informacin etnogrfica- se la debemos al trabajo de Wirsing, que dej sus
cuadernos de notas al padre. Wirsing tenia
su finca en Cubilwits que, como veremos,
es la entrada a Xib'alb'a R l debemos tambin uno de los mitos ms completos del
nacimiento del Sol y la Luna, llamado La

rustoria de Sol g Luna, BaJam O'e g Oana


Po (1909) (Vase el Rpndice). Lo recogi
en la finca Yalpemech, cerca de Cancun,
o sea, de los q'eqchi'es cuyos antepasados
eran los habitantes de la Franja Transver-

Pab lo Wirsi ng explica Xbalamk


como lixbalam li sakk; el estar escon dido del sol, que en el paso del sol de

la noche haSla la maan a, est bajo la


tien'a, entonces, es el sol durante la no-

che . K es dia, sakk, luz del da, balam


lo escondido. 556

Los Kaweq incorporaron a B'alam Q'e en su


mito de Xib'alb'a, pero llamaron Jun Rjpu al
Sol del dla En el mito, B'alam Q'e es el ms
astuto. No es tan extrao que los Kaweq
tuvieran una preferencia por B'alam Q'e,
ya que el gemelo se asemejaba a su padre
ancestral, Ik'i B'alam, cuyo origen hemos
ubicado en el rea de la Franja Transversal.
Sabemos que Xb'alam Q'e fue un dios
especfficamente vinculado con Verapaz,
como ya lo seal Las Casas:
Despus, creciendo y multiplicndose las gentes, se publ ic que haba
nascido un dios en la provincia, treinta
leguas, de la cabeza de Guatimala, llamada Ultl atln, y la provincia nombramos agora la Vera Paz, de hablaremos,
si Dios quiere, abajo, el cual dios llamaron Exbalanqun. Dste cuen tan, entre

Dieseldorff tenia su propia interpretacin, que no agradaba en nada a Wirsing.


Este escrtbe en sus notas:

otras fbulas, que fue a hacer guerra al


infierno, y pele con toda la gente de
all y los venci y pren di al rey del infi emo y a muchos de su ejrcito. El cual,

E. P.D [Elwin Paul DieseldorffJ cam -

bi el nombre (Balamque) en Balam-

vuelto al mundo con su victoria y la presa, rogle el rey del infiemo que no le

Quej. Con orgu llo lo traduce como Ti-

sacase, porque estaba ya tres o cualro

gre-Venado 10 que es una espeluznante

grados de luz, y el vencedor Exbalan-

babosada,m

Parece que los tiempos no han


cambiado mucho, pues todavia se
encuentra una traduccin parecida En la
ltima, Sam Colop escribe Xbalarnke y lo
deriva todavia de Xb'alarnkej.55B Wirsing
tenia razn, (X)B'alam Q'e es un vocablo
q'eqchi: En La rustoria de Sol g Luna,
BaJam O'e y Oana Po, el personaje del Sol
es nombrado B'alam Q'e . pero, en otras

versiones del mismo mito, el personaje es


llamado Saq Q'e.SS9 Saq Q'e y B'alam Q'e son
las dos caras del Sol: Sol del dla y Sol de la
noche. Y el sol de la noche, es la luna llena

qun,

COIl

mucha ira, le dio una coce,

dicindole: "Vulvete y sea para ti todo


Exba lanqun se torn, y en la Vera Paz,
de donde haba sal ido, no le resci bieron
con la fiesta y cantos qul quisiera, por
lo cual se fue a otro reino, donde 10 rescibierol1 a su placer. Y deste vencedor
del infiemo dice que comenz el sacrificar hombres. S6O

El fragmento est en la flpologtica


Historia Sumaria escrita por Las Casas,
entre 1SS3-1SS9, unos aos despus de la
redaccin del Popal Wuj El fraile emple

554. Tcdlock, 1985: 368-369, Akkeren, 2000a: 241 -244; Braakhuis, 2010: 27-30.
555. Cuaderno 10, pgina 27. Tengo una copia de los cuadernos de Pablo Wirsing.
556. Coban 10 Februar 1937; la traduccin del alemn es ma. "Pablo Wirsing erkliirt Xbatarnk als Ii.\" balam!i :wkk. Das Verborgensein der Sonnc, dcm nach das Hindurchgehen der SOl1 llC von Nacht bis Morgen unter der Erde, also den Sonne wiihrend dCI" Nachl. K st 7i:/g , sakk das Tageslicht, balam das Verborgcnc".
557. La traduccin de! alemn es ma. "E.P.D. hat aus diesem Namen (Balamque) Balam-Quej gernachl. Stolz bersetst el": Tiger Reh, \Vas ein haarstraubcnder Unsirul ist."
558. Sam Color, 2008: 115.
559. CnlZ Torres, 1978; Braakhuis, 201 O.
560. Las Casas, 1967 Tomo 1: 650.

126

lo podrido y desechado y hidiondo. El

5
5

5:
5
5

en sU obra informacin de dos cortes seMriales : O'umarkaJ y Chamelco-Cobn.56I


El pasaje tiene un par de CUIiosos elementos que trataremos adelante; aqui conviene
mencionar que el nombre Xb'alam O'e slo
aparece en la parte mitica del Popal Wuj,

lo que sugiere que el personaje estaba relacionado con Xib'a!b'a y el rea de su ubicacin histrica El fragmento de Las Casas
debiera servir a cualquier investigador
como punto de partida para el anlisis etimolgico de Xb'alam O'e.

Etimologa de Xb'alam Q:..e


Hay que hacer algunas observaciones respecto al nombre
J{b'alam O'e. En el manuscrito del Popal Wq; Ximnez llama al
gemelo xbalanque. Consiste de tres elementos I xl, h'alan y que. El
tlltimo elemento se transcribe como q'ey significa 'sol' o 'dia: en
q'eqchi: B'alan es lo ms problemtico. Segn WirSing, se deriva
del verbo con la ralz h'aJ, que significa 'esconder'; de ahi proviene
la traduccin como Sol Escondido. Haeserijn escribe en su diccionario, fuertemente influenciado por Wirsing, haJam. el hecho
de estar permanentemente escondido Luego, da como ejemplos:
xhalamhe. lado del camino donde puede esconderse, xhaJampim,
lugar escondido de un matorral.
Sin embargo, en el q'eqchi' moderno, se diria xb'al h'e a "la
orilla o parte escondida del camino" y xb'al pim al otro eJemplo.S62
No se sabe si la reduccin de b'alam a b'al es el resultado de un
cambio linglstico reciente o siroplemente que HaeseriJn fue
mal informado. otra opcin es que el nombre es un sustantivo
compuesto de b'alam. 'jaguar y q'e, 'sol; aunque es conocido que
los q'eqchi'es utilizan la palabra hixpara 'jaguar Sin embargo, el
nombre del gemelo puede ser tambin una influencia del cb'ol
o gucateco de la Franja Transversal, en cuyas lenguas existe la

palabra b'alam o h'alan para


'Jaguar:S63
El prefija Ixl en q'eqchi'
podria ser un posesivo de la
tercera persona singular,
pero prefiero tomarlo
como un prefijo que
Fragmento K1202
precede a un trmino o
(Justin Kerr, Maya Vase Database)
nombre relacionado con
la tierra o el inframundo, igual que Xmukane, Xpigakok o Xb'a!b'a
Muchfsiroas plantas en q'eqchi: por ejemplo, tienen el prefijo Ixl.
En el caso de Xb'alam O'e no es un prefijO requerido, como atesta
el nombre del hroe B'alam O'e en La historia de Sol g Luna.
Balam Q'e g Qana Po.

Por ltimo, el trmino q'eqchi' para inframundo, Xb'a!b'a.


viene de la misma ralz h'aJ. uteraI.mente, Significa Lugar Escondido, aunque para los q'eqchi'es tiene el significado de Xib'a!b'a56'!
Por razones de claridad y en relacin a nuestro gemelo, prefiero
escribir su nombre como Xb'alam O'e.

Guerrero. mago y sacrificador


Entonces, Xb'alam O'e es el sol del infrarnundo, el sol escondido, personificado
por un jaguar. Es una iroagen muy difundida en la iconograffa maya clsica y ha
sido denominado Sol Jaguar del Inframundo o Jaguar del Lirio, en la cual la planta
acutica define al animal como morador
del inframundo. La iconograffa maya del
jaguar es amplia y complicada. 9 este no es
el lugar para ofrecer una exgesis completa.S65 Lo que compilca su identificacin es la
fusin del Sol de la Noche y Sol del Dia. en

un solo personaje, representado por un jaguar. Es de notar que, a diferencia del Popal
Wq; en los mitos q'eqchi'es es B'alam O'e
quien cumple el papel del Sol de la Noche, el
que, sin embargo, al final del mito, se transforma en el Sol del Dla566 19uaI.mente, Las
Casas menciona a un solo protagonista No
es inimaginable que la adicin de Jun Rjpu
al mito se haya debido a un hecho histrico,
a una alianza poUtica entre las reas de la
Franja Transversal y delrio La Pasin. igual
como veremos con Xmukane e Xpigakok.

En el mito de Xib'a!b'a. Xb'alam O'e


es el ms astuto de los gemelos. El pobre
Jun fljpu pierde su cabeza 9 Xb'alam O'e
le fabrica una nueva; ms adelante, ante
la corte de Uno y Siete Kame, Jun fljpu es
hecho pedazos por su hermano, quien
nuevamente lo resucita Ya explicamos
la razn: para Jun fljpu, como Sol del Dla.
el infrarnundo es el lugar donde sucumbe 9 muere; mientras para Xb'alam O'e,
como Sol de la Noche, es su mundo natural' donde reina y brtlla como la luna Ue-

561. Akkeren, 2003a.


562. Sam Juarez y otros, 1997: 27
563. Barrera Vasquez, 1991: 32, Monn, 2004 [1695].
564. I-Iaeserijn, 1979: 53.
565. Schcle y Miller, 1986: 50-5 1; Milbrath, 2000: 120-124. Chinchilla llamA a la deidad simplemente Dios Jaguar (Chinchilla, 20 11 210-214). Vase tambin la pgina
web sobre las diferentes clases de deidades mayas del jaguar: (http://en.lVikipcda.org/wikilMayajaguar~ods).

566. La misma fusi n manifiesta el simbolismo del colibr. En 1..(1 hisloria de Sul y lIl1a. B'alam Q'e se transformll en colibr para cortejar a la doncella Luna. Sabemos que
el mismo colibr es el pjaro llllwal dcl Sol del Da, as COlllO encontramos en el nombre de la deidad solar azteca, Huitzilopochtli , Colibr del Sur.

127

na Su espeCializacin como sacrificador


la encontramos en la cita de Las Casas
cuando dice que con Xb'alam O'e comenz la prctica de los sacrificios humanos.
En todas las culturas, la Luna llena posee propiedades mgicas. Igualmente, en
la cultura maya, la Luna llena se comporta
como un sol de la noche: al atardecer sale
como un sol en el oriente para estar toda
la noche en el cielo, y bajar en el pOniente
al amanecer; es un Sol inversoS67 La Luna
llena irradia energia y fuerza especial para
los magos, como a Xb'alam O'e, de ah! su
capacidad para resucitar a su hermano..
Aun asl, por su ciclo mensual, la Luna
en general se manifiesta como una deidad
femenina La diosa lunar juega un papel
importante en la cosmovisin mesoamericana En el mito q'eqchi' La historia de Sol
!! Luna, se llama Qana Po, Sefiora Luna aunque todavia es virgen- y es la hija del
Sefior Cerro-Valle o Tzuul Taq'a Su padre
representa a la tierra en su aspecto masculino, o sea, es una forma del Dios N. Los dos
viven en un palacio dentro de una cueva
y son moradores del inframundo. En las

imgenes, la Diosa de la Luna aparece frecuentemente acompafiada por un conejo,


ya que las culturas mesoamericanas vieron la figura de un conejo en los contornos
sombrios que se observan en el disco resplandeciente. Para los iconografistas ya era
un hecho: a la par de la bma est un conejo.
Mi sorpresa fue muy grande cuando,
dando clases en el rea q'eqchi: mis estudiantes me aseguraron que en la Luna
llena no habla un conejo ... sino un jaguar
Me mostraron entonces sus contornos y
me contaron que ese jaguar lunar tenia
un gran poder mgico y que
podrIa ser, por ejemplo, muy
dalino para una mUjer prefiada Si una mUjer embarazada sale con la Luna llena,
tiene que ir protegida - llevar
fsforos, acote o semillas de
palo de pito (tz1te)- pues de
lo contrario engendrar un
beb con extremidades y
cuello morados, el que morir instantneamente. El
nombre q'eqchi' para tal encanto es puuh'hix o pub'ahix;
'soplo del jaguar: Xb'alam O'e
est todav1a vivo en Verapaz.
El Sol Jaguar del lnframundo tambin es un patrn
de
la guerra y, de hecho, su reDiosa Lunar con conejo. Detalle K559
(Justin Kerr, Maya Va se Database)
trato adorna muchos escudos

567. Tedlock, 1985 : 368-369.


568. Schele & Miller, 1986: 50-51; Milbrath, 2000: 124-126; Taube, 2002: 292;

Stuart. 1998: 402-409, Chinchilla, 2011: 212.

128

de sefiores mayas. Se distingue por el glifo


K'IN, 'Soe en su cara o cuerpo, ojo grande
con una espiral, una nariZ romana y un
solo diente frontal en forma de T, que representa al glifo IK: Los mismos elementos
distinguen la cara del Sol del dla, porque al
final se trata de gemelos intercambiables.
El Sol Jaguar del Inframundo tambin
se caracteriza por una banda que pasa
alrededor de sus ojos, que es una cuerda que le sirve para horadar el fuegoS"
Uno de los ejemplos ms celebrados
del Sol Jaguar del lnframundo lo encontramos en el panel central del Templo del
Sol de Palenque. El templo forma parte
de una plaza cosmov1sional, donde ocupa el lado poniente -dIreccin del inframundo- mientras la iconografa en la
fachada del recinto evoca la imagen de
una cuevaS69 En el panel est el escudo
del Sol Jaguar del Inframundo, encima
de un trono de jaguar, cargado por sefiores del inframundo. Si se buscara una
imagen de la ltima escena del mito de
Xib'alb'a - la derrota de sus sefiores- tendria que ser esta llustracin de personajes
tristes, reducidos a pedestales y esclavos.
El Sol Jaguar del lnframundo es el
patrn del dla Aq'b'al Noche, y est relacionado con el nmero siete.570 HemoS
aludido varias veces a los nombres de
los mayas histricos de la Franja TranSversal: los Q'eq, los de la Oscuridad, g los

569. Sluarl & Stuart, 2006: 209-211.


570. Thompson, 198 5: 73- 75,134-135.

Fmgmellto Templo del Sol, Palenque (Jiu Linda


Selle/e DralYing Collections)

Aq'aab: los de la Noche. Veremos que les


dieron estos nombres justamente por ser
habitantes de X1b'aIb'a Concuerda con el
hecho que Sol Jaguar del Inframundo o
Sol de la Noche es el dios titular de Verapaz. )(b'a1am Q'e. Siete es el nmero que
corresponde con el interior de la tierra
Figura, por ejemplo, en el trmino Siete
Cuevas - Siete BarrancosS7! que se emplea

s.
L-

.e

en los documentos indJgenas. Se refiere


a un lugar de origen, igual como Tullan o
Tzuywa Su nombre mexicano es Chicomoztoc, Siete Cuevas -imgenes de este
trmino cosmovisional representan a una
gran cueva con siete cmaras. Ello evoca el
sistema subterrneo de las Cuevas de Candelaria, que tambin tienen siete cavernas.
En el Popal Wuj. los Hroes Gemelos son
alojados cada noche en una casa diferente,
que parecieran referirse a las siete salas de
las Cuevas de Candelaria. No obstante, son
seis en total, aunque uno puede teorizar

571.
572.
57].
574.
575.
576.

que el juego de pelota es la sptima casa


En libros calendricos mexicanos,
como el Cdice BOrgia, el Sol Jaguar del
lnframundo se llama Tepeyollotl, Corazn
del Cerro. Est representado por un jaguar,
sentado en un cerro, escondJendo una cueva de estrellas en la cual reina la noche. El
jaguar mismo tiene estrellas en su cuerpo,
y su ojo es una estrella, por lo que parece
una variante de Ek' B'a1am.'" Frente a la
deidad est el escudo con las flecbas, simbolo de la guerra y equivalente al escudo
clsico maya Su compaera en las imgenes es la dJosa lunar de la que hablamos
en la et1mologta de Cobn, con tocado de
huso y algodn, y una boca pintada con
hules73 En otras imgenes, el tocado incluye plumas de codorniZ."" Es la misma pareja de la La historia de Sol g Luna, B'alam
Q'e g Qana Po, indJcando as de nuevo que
no es atrevido comparar el SolJaguar del
inframundo con el Sol Escondido o con
Ek' B'a1am o llc'i B'a1am. El Sol Jaguar del
lnframundo,como guerrero, lo encontraremos tambin en el fragmento de Las Casas,
en el que seala que fue a guerrear contra
el Inframundo y sali vencedor. En el mito
de X1b'aIb'a tambin logr derrotar a los
seores infernales, aunque ms con trucos y magia En La historia de Sol g Luna,
B'a1am Q'e es un cazador que vaga por los

Jaguar del Lirio. Detall/e K1197.


(Justitl Kerr, Maya Vase Database)

bosques, llamado tambin k1che' WIlaq u


'hombre de monte: expresin de la que la
confederacin k'iche' tom su nombre.S75
Una ltima versin del Dios Jaguar es
elJaguardel Urio, llamado as porteneruna
planta acutica en su cabeza, que lo identifica como a un personaje del Inframundo.
Este jaguar casi siempre est retratado de
cuerpo completo, aunque es antropomorfo. Rparte de su lirio, muchas veces tiene
una bufanda amarrada alrededor de sus
hombros. Puede lucir el glifo K'IN, 'sol' en
su cuerpo, pero tambin hay versiones en
las que va cubierto por glifos EK; 'estrell:i575
El Jaguar del uno tiene una estrecha

~ __ r:~
_~:--,-,,:
_____
Tepeyollotl y Diosa Lunar, Cdice Borgia,jolio 63

En k'ichc', Wuqub' Pek, Wuqub ' Siwan.


Chinchilla describe una versin de este jaguar con estrellas en su cuelVo, pintado en un:! vasija maya clsica (2011. 210-214).
Veremos que Xkik' t<lmbi n se puede traducir como Seorita Hul e.
Scler, 196] Tomo 11: 179 .
Akkeren, 200011: 154-15 5; 2012b.
Schele &Millcr, 1986:5 1.

129

relacin con el Dios L, patrono de los mercaderes y sefior prinCipal del inframlilldo.
Observemos que la piel de jaguar, con la
que aparece el Dios L, en la famosa vasija
K593 de Cham, incluye lilla cabeza con lill
lirio. En otra escena vemos al Dios L, sefior
del inframlilldo, sentado en su trono de jaguar, y al anirnalluciendo el lirio. El mismo
lirio se encuentra en el trono de jaguar del
Templo del Sol, en Palenque. Parece ser entonces que el Jaguar del Urio es lill aspecto
del Dios L La contraparte centromexicana
del Dios L es Xiuhteuctli. Segn Sahagn, la
estatua de Xiuhteuctli estaba colocada encima de lill trono con piel de jaguar, con su
cabeza y patas; es decir, era illla rplica del

trono del Dios L maya Cabe destacar que


Xiuhteuctli es ante todo el Dios del Fuego.
El sacerdote supremo de su culto estaba
encargado de prodUCir lumbre durante el
festival del Fuego Nuevo, tema que discutiremos ampliamente. Se ha argumentado
que el Sol Jaguar del inframlilldo tenia lill
papel similar, como ministro del fuego; de
hecho, la banda que pasa alrededor de sus
ojos era supuestamente lill instrumento
que le serna mientras hacia fuego.577
Se reporta haber encontrado efigies
del Jaguar del Urio, en Salinas'" Luego,
aparece en la iconografa de Cham donde
forma parte de la banda de lilla procesin
de msicos. Entre estos bailadores hay

Ntese Urio en cabeza de jaguares


(Justin Kerr, Maya Vase Datahase/71l e Linda Schele DralVing Collectiotls)

577. Stuart, 1998; Taube, 2002.


578. Woodfill y otros, 2010

130

Jaguar del Lirio, Chama (Ilustrador: E.P. Dieseldorff)

varios antropomorfos con lirios en la cabeza En dos ocasiones, el Jaguar del Lirio
encabeza al grupo de bailadores y msicos. Ya mostramos que otros participantes -armadJllos, taltuzas, piZotes, etc.- representaban realmente bnajes hJstIicos
de Verapaz, as! que se puede especular
que elJaguar del Urio representaba tambin a lill bnaje, el de Iki B'alam En este
contexto de grupos hJstIicos de la Franja
Transversal, considero que no se trata de
lilla casualidad que los acalaes de prindpios del periodo colonial, cuando fueron
evangelizados, tomaran como santo patrono a San Marcos. Sabemos que a dicho
santo se le representa en compa1lJa de un
len, quiZs el animal que ms se asemejaba a su dios prehJspnico, Ik'i B'alarn
Resumiendo los hallazgos sobre los
origenes hJstricos de los Hroes Gemelos, hay indidos que Jlillll.jpU estaba vinculado a Machaquil, que tambin fue conocida como lill Tullan o Pu En cambio,
Xh'alam Q'e parece haber tenido sus rafces en la parte de la Franja 1'ransversal de
Salinas, lag=a Lachu y el rio Ik'b'olay
Es el rea dominada por los Kanek: donde
naci el bnaje Kawe~ lo que podria explicar el por qu Xh'alam Q'e juega el papel
ms astuto en el mito de Xib'alb'a

Hroe Solar y Hroe del Maz


En el Popal WU; los Hroes Gemelos
representan al Sol y a la Luna de la nueva poca Sin embargo, hubo un tercer
elemento que era esencial para la nueva
poca: el maiz. El dios que representa este
cultivo es ubicuo en la iconografia clsica;
en efecto, hay ms imgenes del Dios del
Maiz que de los Hroes Gemelos. Tantas,
que con base en sus escenas, los iconogra-

tistas reconstruyeron, siempre provisoriamente, el discurso de un mito que gira


alrededor de dicho protagonista Se supone
que el mito inspir un gran baile-drama
en el que el Dios del Maiz figuraba como
hroe trgico, ya que debla primero morir
para luego renacer en todo su esplendor""
II primera vista parece que las escenas del
Dios del Maiz estn completamente ausentes en el Popal WU; pero vamos a mostrar
que la situacin es un poco ms compleja.
Ya nos hemos referido varias veces

al Dios del Maiz, cuya letra clasificadora es


Dios E. Lo mendonamos brevemente en

nuestro anlisis de la iconografia de Cham, donde se encontraron varias vasijas


con la imagen de esa deidad, curiosamente
enterradas junto con otras con la imagen
del Dios N, caracterizado por su caparazn
o caracol Para los artistas mayas el Dios

Dios del Maz como bailador. Chama K7013


(Justin Kerr, Maya Vase Database)

del Maiz era el prototipo de hermosura

m la atencin hacia
los mitos de la
costa del Golfo de

masculina Era
un mozo elegante y bello,
con ill1a ca-

Mxico. Dichas
culturas incluyen, en el norte, la huasteca
(teenek), totonaca y tepehua;
en el centro, la

beza alargada
que da la idea
de mm mazorca, cuyo follaje sugiere el pelo
del elote y la tuza del
maiz. Muchas veces, su

nahua; y en el sur
la zaque y popoluca
Resulta que, en la mitoResurreccin del Dios del Ma{z
cabeza tambin apareloga
costefia, el Dios del
(Ihe Linda Schele Drmvillg Collectiolls)
ce tonsurada, con un
Maiz se encuentra bien
solo mechn de pelo en la coronilla Ueva difundido, de tal manera que Braak:hUis
siempre joyas y, adems, un tocado sobre- sugiere que esta rea fue la cuna de la misaliente, en forma de un saurio o cabeza tologa del maiz y de su hroe cultural. Por
serpentina En varias escenas, est bailan- cierto, la misma costa del Golfo de Mxico
do, con sus manos extendidas, cumphendo fue el origen de una de las civilizaciones
uno de sus papeles: ser el dios del baile y mesoamericanas ms antiguas, la olineca,
de la alegria580
en cuya cultura el Dios del Maiz ya destac
En 1983, Karl Taube public un articulo seminal que form las ideas sobre el
Dios del Maiz. Buscando a su contraparte
en el Popal WU; lleg a la conclusin que
el padre de los Hroes Gemelos, Jun Junaj-

por su importancia, como Taube propuso


en otro trabaja.""
No vamos a entrar detalladamente
en los mitos de la costa del Golfo de Mxi-

co, para ello basta referirse a los trabajos


pu, era el Dios del Maiz. Ese punto de vista de Braak:hUis y Chinchilla Segn dicha
fue desde entonces aceptado por casi toda . mitologa, el ambiente natural del Dios del
la comunidad de mayistas.581 Solo algunos Maiz es el acutico. El. veces nace, y otras
dudaron, entre ellos Edwin Braak:hUis, renace en el agua Se narra, por ejemplo,
quien formul sus objeciones en 1990 -es- cmo una mazorca de maiz fue hecha polcrito que no tuvo mucha resonancia; re- vo y luego se esparci en un rio. fllgunos
dentemente, expuso de nuevo sus ideas.582 animales acuticos, como peces y tortuSegn Braak:hUis, el Popol WZ no ofrece gas, recogieron el polvo, del que naci el
ningn indicio de que Jun Junajpu estuvie- personaje del Dios del Maiz. Reconocemos
ra asociado al maiz. En cambia, en varios en ello, el relato de cmo los Hroes Gemomentos, el manuscrito vincula expl1ci- melos -a partir de sus huesos molidos y
lamente a los Hroes Gemelos con el maiz. esparcidos- renacen y retoman a la vida,
Recapitularemos adelante tales momen- inicialmente, como peces. La tortuga, en
tos, pero primero cabe segUir la linea del particular, es un campanero fiel del Dios
argumento de Braak:hUis. Como especia- del Maiz. En varios mitos funciona como
lista en la mitologa mesoamericana, lla- su guardin, el que asegura que las par-

579. Freidel y otros, 1993 : capitulo 2; Chinchilla, 2011: captulo 2.


580. Taube, 1983 y 1992; Braakhuis, 1990 y 2009; Chinchi lla, 2011: captulo ll.
581. Originalmente fue una idea de Robicsck y Hales (1981; Chinchil la, 2011: 99).

582. Braakhuis. 1990,2009 .


583. Braakhuis, 2009: 5; Taube, 1996.

131

tes constituyentes del cuerpo del dios, que


fueron tiradas al agua, sean recogidas para
facilitar su resurreccin En otros mitos, es
la tortuga la que protege al nio recin nacido y lo transporta a tierra finne.S8'!
En un momento dado, el Dios del Maz
descubre que su padre fue muerto por los
Seores del Rayo -residentes de Tlalocan,
Reino de la Muerte- donde tambin reside el Seor de la Muerte. fllij quedaron
los huesos de su padre y, para recuperarlos, tiene que cruzar un cuerpo de agua
De nuevo es la tortuga quien le ayuda El
Reino de la Muerte es un mundo acutica y subterrneo; adems, es un mbito
malicioso donde el Dios del Maz tiene que
superar trampas y pruebas. Al final, ste
derrota a los Seores del Rayo, quienes se
rinden y, desde entonces, ayudan al Dios
del Maz a crear las lluvias favorables para
las cosechas de maz. De hecho, es el Dios
del Maz quien les proporciona el instrumento del rayo, lo que el hroe confecciona
utilizando una lengua del cocodrilo. Al final,
se revela que el Dios del Maz era el hijo de
los mismos Seores del Rayo.ses
Reconocemos, aunque modificada,
una estructura narrativa y temtica similar a la del mito de Xib'a!b'a, en el Popal
Wq: Igual que el Dios del Maz, los gemelos
van en busca de los huesos de su padre y
de su to. Bajan al mundo subterrneo, cruzan un cuerpo de agua para llegar al Reino
de los Dioses del Rayo y de la Muerte. En
el acpite sobre los Seores de Xib'a!b'a,
observaremos que ellos tienen todas las
caracterfsticas del Dios del Rayo. Semejante al Dios del Maz, los gemelos tienen
que pasar pruebas y trampas peligrosas
en su enfrentamiento con los Seores
de Xib'a!b'a Se sacrifican al lanzarse en el
horno de Xib'a!b'a, sus huesos son molidos
como granos de maz y esparcidos en un
rio, donde renacieron primero como peces y luego como hombres; todo bastante
comparable con el {re)nacimiento del Dios
del Maz en el agua !ll final, derrotan a los

seores del inframundo. El Dios del Maz


resulta ser hijo de los mismos Seores del
Rayo; en el Popal W; los Hroes Gemelos
son, a su vez, y por ser hijos de la doncella
XkiI::: hijos de los Seores de Xib'a!b'a
flsf. uno puede conclUir que exista un
mito bsico sobre la creacin de la nueva
poca Los elementos claves del son el Sol,
la Luna, el maz y la gente hecha de maz.
Para su realizacin, se requera primero
de la derrota del inframundo y de sus gobernantes, los poderes de la oscuridad. En
las variantes del mito bsico, a veces eran
el futuro Sol y la Luna llena quienes retomaban el papel de protagonistas; a veces,
era la deidad del maz. Ya expllcamos que
los Hroes Gemelos eran, en su esenCia,
las dos caras del Sol, Sol del da y Sol de la
noche, de manera que podemos reducirlos
a un slo hroe, el Hroe Solar. En la otra
variante tenemos al Hroe del Maz. La mitolo91a mesoamericana se caracteriza por
la fusin de ambos personajes; y la fusin
del Hroe Solar con el Hroe del Maz est
omnipresente en su cosmoVisln
Es esta fusin la que los autores del
Popal WUJ deliberadamente incluyeron en
su relacin, como BraakhUis lo argumenta
Hay tres momentos en el texto en el que
los Hroes Gemelos son expnCitamente
relacionados con el maz, de manera que
el cultivo era como su alter ego. El primer
momento es cuando los Hroes Gemelos
se despiden de su abuela Xrnukane, antes
de bajar al inframundo. El texto dice que
sembraron dos caas de maz en la casa de
su abuela, las cuales se secarian Si morfan;
y retoarian si ViV1an:
wae k'ute retal qatz1J
xchiqakanaJ

JujUn xchiqatil: ch1re


waaj

chunik'aJaI qochoch
xch1qatik w1

Este, pues, es el sei1al


que verdaderamente

chichaq1'Jlk
ml pa :xekam1k, ldxcha

SI se seca, sta ser

la sefJal de nuestra
muerte .

Acaso han muerto?,

ta chichaq1Jlk

dir1an ustedes cuando


se seca

we k'ut ta chlpe utux

Pero 51 retona

e pa k'asl1k, k1xcha k'ut


Ix qatit tx pu qachuch

ustedes dir1an: ya estn


Vivos,

ustedes, nuestra abuela


gmad.re.SE16

La mata refleja la constitucin de los

gemelos; es una relacin de uno a uno.


Una segunda referencia a su relacin con
el maz es cuando deciden lanzarse en el
fuego de Xib'a!b'a y morir voluntariamente. Instruyen a dos adiVinadores aliados Xulu y Paqam- qu hacer con sus huesos,
una vez estos se hayan quemado:
k'ate k'u trlz ch1Jok'
k:lliaq1l chuwach ah'aJ

Luego, pues, ha de moler


sus huesos en la piedra.

k'eje r1 chlkex k'ajlm Jal como si fuera hartoa fina


de maz.

JuJunal k'u chJkelk

Cada uno hay que moler

k'ate k'u ch1tlx ub'1k ch1 Y luego esparcirlo en el


raqana'
rio. S87

Los huesos son comparados con el


maz, y como al maz, hay que molerlo
en el metate. Ya conocimos que de una
forma similar renaci el Dios del Maz en
los mitos de la costa del Golfo de Mxico.
En el Popal WUj los Hroes Gemelos renacen como Wlnaq km; 'hombres peces:
una imagen que tambin sabemos existe
en la mitolo91a costea Me parece que no
nos hemos dado cuenta suficientemente
que el texto revela tambin la aparienCia
de los gemelos despus de su resurreccin: e chaom k'ajolab' xeuxik; 'se volV1eron
mancebos hermosos: Es la definicin del

dejaremos.

Dios del Maz, arquetipo de la hermosura

Cada lIDO de nosotros

masculina

sembraremos esta

mata
en el centro de nuestra
casa la sembraremos.

Un tercer momento pasa al final del


mito de Xib'a!b'a. Los Hroes Gemelos
mueren y renacen y, al final, derrotan a
Xib'a!b'a El manuscrito comenta, en re-

584. Braakhuis, 1990,2009; Chinchilla, 2011: 48-51, 72-84.

586. Popol Wuj, folio 23v.

585. Braakhuis, 2009: 14.

587. Popol Wuj, folio 29r.

132

are retal qakam1k we

trospectiva, la desesperadn de la abuela


)(rnukane:
Estos son los lamentos
kaSlk'ln 11 katit

chuwach rt aJ 11 xk1t1k:

y los llantos de su abuela

k,anoq

ante las matas que haban


sembrado_

xpe utux 11 aJ

Las matas haban brotado

K'ate xchaq1j ch1k:

pero luego se haban


secado.

are k'ut ta xe.K'at pa


choJ

Esto fue cuando ellos se


incineraron en el horno.

la xpe eh! k'ul utux


r1 aJ

de nuevo.

k'ate k'ut xk'aton Ji


katit

En ello su abuela quem,

En.segu1da habfan brotado

trica, que comienza con la creacin de los

xuk'at rt pom

quemaba incienso ante

chuwach 11 aJ

la mata,

primeros hombres de maiz por la misma

tmatab'al kech Ji'

que era como recordarlos.

abuela

are xkikot w1 uk'u.x


katit

As se regOCiJ el corazn
de su abuela

11 chuk:amul xpe utux


r1 aj

cuando retoflaron por


segunda vez las matas. S8!I

Consldero que se justifica mejor el


considerar a los Hroes Gemelos como a

las verdaderas manifestaciones del Dios


del Maiz, y no a su padre, Jun Junajpu; de-

De nuevo, leemos cun estrechamen-

mos a Braalchuis los crditos merecidos.

te relacionada con las vicisitudes y vidas

Recientemente, Oswaldo ClnchiJla lleg a

de los Hroes Gemelos estaba la mata de

la misma conc!usinlll analizar el cuerpo

maiz. Luego, cuenta el texto, que la abuela

de mitos mesoamericanos, para su libro

erigi un recinto donde venerar al maiz.

Imgenes de la mifologfa maga, destac la

Poco despus, Jun El.jpu e Xb'alam Q'e su-

similitud en la estructura narrativa entre

ben al cielo para convertirse en el Sol y la

la mitologla del Dios del Maiz, de la costa del

Luna llena; se !nicia entonces, una nueva

Golfo de MXico, y la del Popal WU:589

parte en el Popol WUJ una parte ms his-

Xochipilli
La fusin entre el Hroe Solar g el

Xochipilli se han recuperado en mate-

Hroe del Maiz es un tema central de


este estudio, por lo que lo analizaremos
detalladamente. Ya hemos comentado

riales encontrado en excavaciones efec~


tuadas en las canchas de juegos de pelota593 Ms adelante, nos referiremos a la

que el dia Junajpu, nombre del Hroe


Solar Jun El.jpU, correspondia con el dia

presencia del Hroe del Maiz en el juego


de pelota, donde muere y resucita Iden-

Xochitl, Flor. En la mitologla nabua de


la costa del Golfo de MXico, el Hroe del

tificaremos al Dlos del Maiz decapitado,

Maiz se llamaba Chicome Xochitl o Siete


Flor. Su equivalente azteca era Xochipilli, literalmente, Prfncipe de Flores,m

es Chicome Coat!, Siete Serpiente. Cier-

Xochipilli era un joven dios dedicado a la


msica y a la danza De la misma forma,
entre los mitos de la costa del Golfo, Siete
Flor se asociaba con fiestas g con artes,

en algunas imgenes del juego de pelota de Chich'en liza, donde su nombre

Xocl1ipilli, C6dice Borgia, folio 13

les atribuye el haber inventado la produccin de pulque. En el Popol WU mismo,


puede leerse que en el horno de Xib'alb'a

tamente, el vinculo del Hroe del Maiz


con el juego de pelota era de esperarse,
ya que el deporte se origin en la costa del
Golfo de MXico.
Ahora bien, regresando a nuestro

como el canto y el baile.59\ El. l se le atribuye la invencin del tambor, de la flauta y la

tambin herv1a una olla de pulque.

sonaja, y el uso de la caparazn de la tortuga como tambor, adems, era maestro de


la pintura y la escultura592 Las culturas de

la msica, Xochipilli tambin lo era de los


juegos y las apuestas, convirtindose adems en el dios titular del juego de pelota En

Hroes Gemelos. Estos ltimos eran dili-

la costa del Golfo de MXico se han asocia-

un himno azteca para Xochipilli, se seala

gentes jugadores de pelota, y despus de

do siempre con la aleglia, los festejos, y la


correspondiente produccin y uso del licor.

que su lugar es la cancha de pelota; y un

renacer en el lio, se manifestaron como

detalle muy interesante, en l se le invoca

grandes bailadores e ilusionistas. Bailaban

1\1 Hroe del Maiz y a la diosa Mayahuel se

como Onfeofl. Dios del Maiz. imgenes de

danzas como la del Bho, la Comadreja y

El.dems de ser el patrn de la danza y

588. Popol WlU. folio 32r.


589. Chinchi lla, 20 11: 50, 99-102.

590. Taube, 1983; Braakhuis. 2009: 2, 5.


591. Una misma propensin para la danza se encuentra hoy en da en las ceremo

nias <'eqchi'es para [a siembra del maiz. El nombre del Dios del Maz es Tioxi/lxim -derivado de fiox. mayanizacin de las palahms 'dios' e Xilll, 'maz'.

mito del Popol WUJ Xoclpilli o Clcome


Xochitl, como manifestacin del Dios del
Maiz, tiene elementos en comn con los

La comunidad expresa su alegra ante el prOlector de la milpa con msica de


arpa, violn y tambor; y baila alrededor del altar hecho pafll la ocasin.
592. Braakhuis, 2009: 20.
593. Sols Olgun, 1992: 143-155; Seler 1963-1: 106; Sahngn, 1982: 897. El Dios
del Maz clasico tambin se manifiesto COIllO jugador de pelota (Braakhuis,
2009: 19, nota 83).

133

el Armadillo, como Si hubieran renacido


dotados con las capacidades del Hroe del
Mafz. En este contexto, conviene transcribir illl fragmento de Sabagn sobre los
llamados cuextecas, los huastecas de la
costa del Golfo de Mxico:

ban las gentes, dndoles a entender ser

verdadero lo que es ra lso, como es dar a


entender que se queman las casas, que
no se quemaban , y que hacan parecer

una fuente con peces, y no era nada, sin

ilusin de los ojos, y que se mataban a s


mesmos, haciendo tajadas o pedazos sus

y estos cuextecas, volviendo a Pa-

cames, y otras cosas que eran aparentes

nutla, ll evaron consigo los cantares que

y no verdaderas. Y nunca dexaron de ser

cantaban cuando ba il aban, y todos los

notados de borrachos, porque eran muy


dados al vino. s9~

aderezos que usaban en la danza o afeito. Los

meSillOS

eran amigos de hacer

Es illl pasaje asombroso; describe li -

embaimientos, con los cuales engaa-

teralmente las artes de ilusin que desple_


garon los Hroes Gemelos ante los Seores
de Xib'a!b'a Los huastecas eran del norte
del estado de Veracruz, y, jilllto con los totonacas, vinculados a la gran ciudad de 8
Taj!n, miembro de la nueva red de la ideologia mercantil'95. Hemos mencionado las
influencias de El Tajfn en la iconogralia de
Ceibal, y habr otras en Cancun, es deCir,
en el rea donde naci el mito. De hecbo,
encontraremos ms influencias de El Tajfn
en el Popol Wuj

Uno Junajpu y Siete Junajpu


El mito de Xib'a!b'a inida con la presentacin de dos facdones: la familia de
los Hroes Gemelos y el COnjilllto de los
Seores de Xib'a!b'a I1s!, escuchamos que
los abuelos de Jilll I1jpu e Xb'alam O'e son
Xrnukane y Xpiyakok Ellos engendraron
a Uno Junajpu y Siete Jilllajpu. El primero
tuvo dos hijos con Xb'akiyalo: Uno 8'alz' y
Uno Chuwen. Ms adelante, se comenta
que Xb'akiyalo muri, para dar cabida a
la seg=da esposa Xk:ik; Seora Sangre y
madre de los Hroes Gemelos. No s si los
autores lo escribieron as! para agradar a
los frailes de su poca, porque era muy comIl que los seores mayas tuvieran ms
esposas. De Siete Jilllajpu dice el texto que
todavia era joven y sin esposa
Uno JilllajpU y Siete Jilllajpu eran

grandes sabios y artistas, capaddades


que pasaron a sus hijos Uno 8'alz' y Uno
Chuwen. Pero antes que nada, eran excelentes jugadores de pelota, y solJan jugar
con sus hijos. inmediatamente despus del
inicio del mito, se nos indica dnde estaba
ubicada su cancha de pelota Dice el texto:
are k'u! abeel xtb'alb'a xechaj wi, "entonces,
en el carnina hacia Xib'a!b'a estaban jugando pelota':" Cuando poco despus, Uno Junajpu y Siete JilllajpU se dlrigian a Xib'a!b'a,
el texto revela el carnina que siguieron. Es
el 'carnina negro; illla referencia al rea de
la oscuridad y negrura, la Franja Transversal, como vimos. En efecto,la cancha estaba
tan cerca a la entrada de Xib'a!b'a, que los
seores podian escuchar los rebotes de la
pelota y los gritos de los jugadores. Eso les

Xmok"e It--X_p_iY_a_k_O_k_ _ __ _ __ _ _--,

~b" kiY"O
1 Chuwen

594.
595.
596.
597.

134

1 Jo",jpo

1 B'atz '

Xkik'

Jun Ajpu Xb 'alam Q'e

Sahagn, 2000 JI, Libro X, Cap. XXIX, Prrafo 14: 976.


Koontz,2009a: 10.
Popol Wuj, folio 12v.
En el manuscrito se lec lIi", xob en vez de nim xol. El topnimo aparece dos

7 JJjP"

molest y se sintieron desafiados; as! que


deddieron enviar a sus mensajeros -los
cuatro tecolotes- a la cancha de pelota de
Uno y Siete JilllajpU flhi conoceremos una
seg=da indicacin de su ubicacin:
ta ""pe k'ut chJla ch1

Luego venfan de alli. de

xib'alb'a

X1b'alb'a

lib'aj ch1 xeul1l:

Uegaron en Wlinstante.

e k'u takal chuw1 Jom

Se sentaron enCIma del


campo de pelota

kEchaaj k'ut jun junajpU


wuqub' junajpu

pa jom r1 JIIl mnl51'J7


karchaj chuch'ax!k

9
a
9
e
el

v,

donde estn Jugando


Uno Junajpu y Siete
Junajpu.

en la cancha de pelota
de NIm)(nI Karchaj, as!
como era UamadaS98

La cancha de pelota de Uno Jilllajpu y


Siete JilllajpU estaba en Nim Xol y Karcbaj,
dos topnimos que hemos venido conociendo como propios de illl barrio de Cobn
(Nirn Xol) Y del pueblo de Carcb (Karchaj).
Nirn Xol nilllca ha sido reconocido por los
traductores del Popol Wuj pero ya se conoce que las tierras de arubos pueblos estaban justamente en la Franja Transversal
Ello da al mito, a la vez, illl slido fundamento histrtco. Ya escuchamos que Jun
I1jpu estaba reladonado con Machaquil
e Xb'alam O'e con la Franja Transversal. en
particular con Salinas. I1quf viene illl indi-

veces en el Popol Wly': aqu en el folio 13v y ms adelante en el folio 38r; en


la segunda vez est escrito como l1i1/1 xol. Basndonos en otros documentos,
dimos cuenta que la ortografia correcta es Nim Xol.
598. Popol Wuj, folio 13v.

60

!-

!s

:e

l-

manifiesta tener aspectos comunes con el


Olas del Malz.
fldems, como ya expUqu en un
escrito anterior, la imagen del morro -la
calavera de Uno JunaJpu en nuestro mitopaella servir, en Mesoamrica, como simbolo para el origen del malz. Tal era el tema
de Tzugwa, esto lo abordaremos de nuevo,
cuando nos refiramos al juego de pelota de
Chich'en ltza601 fls es que hay varios inell-

da ms, y veremos que con los otros personajes se va delimitando, cada vez ms, el
fea histrica de Xib'alb'a
En el acpite anterior, argumentamos
sobre si Jun JunaJPu representaba realmente al Dios del Malz, como Karl Taube
haba postulado. Braalchms se opuso a tal
idea razonando convincentemente que el
popol Wujno da indicios de vincular la generacin del padre y del to de los Hroes
Gemelos con el malz; y que, en cambio, los
autores especifican en varios momentos
que la mata del malz era el alter ego de los
gemelos. flunque generalmente estoy de
acuerdo con Braalchms, cabe agregar algunos puntos sobre Uno y Siete Junajpu,
en favor de la tesis de Taube.
No hay duda que en la mitologa de la
costa del Golfo de Mxico, Uno Xochitl. equivalente al nombre Uno Junajpu, era el ella
del nacimiento de Xochip!ll1; mientras Siete
Xochitl. equivalente a Siete Junajpu, era el
nombre calendrico del Olas del Malz.599
Por otra paJie, en el mito centralmexicano
correspondiente, el Hroe Sclar es Quetzalcatl que baja alinframundo para buscar
los huesos de su padre, Mixcatl. fll encontrarlos, los lleva a la diosa madre que los
muele en el metate y le sirven de materia
prima para la carne del cuerpo de la gente de la nueva generacin'oo Este relato es
equivalente al de los Hroes Gemelos buscando los huesos de su padre en Xib'alb'a
Lo que en la variante maya es el maz, en
la centromexicana son los huesos del padre; o sea, es otro indicio que Uno Junajpu

cios en el mito de Xib'alb'a, que equiparan


al padre y al to de los Hroes Gemelos con
el mafz. Tambin la madre Xkik' muestra
estar relacionada con el malz. Puede concluirse que la mitologa y el panten mesoamericanos despliegan a menudo un
traslape entre una generacin divina y la
siguiente. Con el uso de los trminos Hroe
Solar y Hroe del Malz se evita referirse
a personajes especficos y se destaca, en
cambio, el elemento clave de la nueva poca que representa
Madamas algunos comentarios finales sobre Uno y Siete Junajpu. En un
artculo reciente, sobre varios tpicos del
juego de pelota, Marc Zender plantea una
nueva leclu.ra para un gUfo que representa
el nombre del patrn del juego. En la nueva propuesta se lee el gUla nominal como
Siete fljaw; que es el cognado clsico para
Siete Junajpu 602 Este se corresponde con el
nombre calendrico del Dios del Malz, de la
costa del Golfo de Mxico, Siete Xochitl. deidad que servia tambin de patrono del juego de pelota Ello explicara el hecho de que
los Hroes Gemelos dejaran enterrados en

la cancha los huesos de su padre y de su to,


augu.rndoles que seran venerados por la
nueva raza de gente.
Uno y Siete Junajpu son variantes de
los nombres clsicos Uno y Siete fljaw. Con
tales trminos se salia denominar tambin
los periodos de k'atunes. El k'atun 7 fljaw se
dio entre el 810 y el 830, o sea, termin con
el cambio del b'aktun, 10.0.0.0.0. El k'atun 1
fljaw. sucedi entre el 869 y el 889. flhora bien, los personajes Uno y Siete fljaw.
abarcaran los tres k'atunes documentados en los ltimos monu.mentos de Ceibal
Es el periodo que comenz con la llegada
de Waful, en 830; dicho periodo marc el
ltimo florecimiento de los sitios clsicos
sobre la ruta del rio La Pasin. Una de las
conclusiones de nuestro estudio ser que
el mito de Xib'alb'a se remonta al final del
Clsico y que es, en esencia, un comentario
literario de sus autores -los Kaw.eq- sobre el colapso maya Ya propusimos que
los Kanek: que enviaron a Watul a Ceibal,
eran familia de los Kaw.eq. Vale la pena reflexionar sobre la intencin de los Kaw.ek
mismos de hacer coincidir el inicio de la
nueva orden orden mercanllbsta con el
cambio del b'aJctun. Razonando as, puede
ser que los nombres calendricos del padre y del to de los Hroes Gemelos fueron
seleccionados deliberadamente. Esa generacin anunciaba la nueva poca, sin embargo, aun cuando no lograron establecer
el nuevo orden, los Hroes Gemelos s lo

consiguieron.603

599. Taube, 1983; Braakhuis, 2009.

600. Zantwijk, 1996; LpezAustn, 1994: 77-80,173-174.


601. Akkeren,2006b.
602. Se trata de la chlusulH nominal que antes fue leida como Hllk Sip o Siete Sip (Zcnder, 2004: 4-5).
603. Cabe destacar que el k'atun I Ajaw, es tambin el periodo al que corresponden la mayora de los texlosjcroglficos de Chich'en Itza (8001, 2004).

135

Pareja ancestral, Xmukane e Xpryakok


La abuela y el abuelo de los Hroes
Gemelos son Xrnukane e Xpiyakok. Es
la pareja ancestral y, adems, figuran en
el Popal Wuj como adivinos. Cuando los
dioses creadores, Juraqan y Q'uq'kumats,
destruyen al hombre hecho de lodo, que
no servfa como criatura imploran a
Xrnukane e Xpiyakok para que los ayuden en la creacin de un nuevo ser, por
medio del echar suertes"''! Hay imgenes de la pareja ancestral ocupada en la
adivinacin. Es el nico papel que los autores del manuscrito atribuyen a Xpiyakok,
luego este desaparece del escenario. Entre
los dos, Xrnukane es claramente el protagOnista, lo cual es Significativo. Xrnukane
e Xpiyakok solo aparecen en el Popal WUj
adems de en una oscura fuente colonial Es decir, se trata de deidades particularmente vinculadas a sus autores, los
Kaweq. Xrnukane es la diosa preferida de
los Kaweq, y veremos por qu.
El Significado de los nombres Xrnukane e Xpiyakok ha sido un tema muy discu-

Pareja ancestral, en SIl papel de adivinadores (Cdice Borgiajfoto del lIutor)

tido entre los traductores del Popal Wuj Se


ha intentado hacerlos derivar de una etimologla k'iche' y nhuatl605 Hace ms de
15 aos publiqu mis primeras ideas sobre
la naturaleza de la pareja ancestral y el significado de los nombres Xrnukane e Xpiyakok.606 Hay un evidente paralelismo en
los apelativos: x-muk-ane Y x-piy-akokWl
Aunque no se logra una traduccin exacta,
los conceptos son obvios: Xinukanesignifica "Enterrada est tu cola': Xpiyakok. '7 ...7. ..
est tu caparazn~ Xrnukane es la tierra en
su forma femenina, representada por una
criatura fantstica que tiene aspectos de
serpiente, ciempis y alacrn. Xpiyakok
es la tierra en su forma masculina, representada por una criatura fantstica
con aspecto de tortuga, con caparazn,

o caracol.

Cinta ceremol/inl de mujeres Kaweq. Rabinal


(fotos del autor)

Se constata en la parte histrica


que las farniUas Kaweq abundaban
ms en Baja Verapaz, que en el rea
k'iche: Durante mi trabajo de campo
en Rabinal, encontr que las mujeres
Kaweq todavia utilizaban una cinta tejida con imgenes que representaban
a la pareja ancestral. Xmukane era conocida como Muqje, de la raiz del verbo
mur, 'enterrar' y je, 'cola Xpiyakok se
llamaba Piyakok. que era la imagen de

604. Tedlock, J 996: 361.

60S. Edmonson, 1971: 5.


606. Ak kcrcn, 1995, 2000a: 261273.

607. La morfologa del nombre es: x-verbo-sustanti vo con e l posesivo ergal ivo de
la segunda persona singular.
608. En ingls: Rcd-eared Slider.
609. Akkcren, 2000a: 262-264.
6 10. FreideJ y olros, 1993 ; Milbrath, 2000: 264-269.

136

una tortuga y a la vez el nombre de una especie de galpago, de orejas rojas (Trachemys Seripla Eieqans).OO8 Resulta que los
nombres de la pareja ancestral del Popal
Wuj son ctroles o yucatecos609
Muchas culturas en el mundo proyectan sus mitos en el cielo nocturno. Igual
sucedi con los mayas. En mis escritos he
propuesto que la pareja ancestral representaba a dos constelaciones, a una Tortuga y a una Serpiente-!llacrn. Sabemos
que los mayas clsicos vieron una constelacin de Tortuga, donde los europeos ubican a Orin; la constelacin de la Serpiente!llacrn coincide con Escorpion610 Ambas
constelaciones estn en dos puntos opuestos del cielo nocturno, justamente donde la
ecIJptica cruza la Via Lctea6U Asi, la pareja
ancestral cubre toda la bveda celeste. Estas ideas pasaron del Clsico al Posclsico.
Los kaqchikeles llamaron a la Via Ldea
rub 'ey paJama, el camino de la tortuga, en
esta frase, paJama se refiere a galpago'"
En el CdJi:e de Parfs,68 Tortuga y Escorpin aparecen uno aliado del otro, porque
en dicho manuscrito las constelaciones
aparentemente estn representadas en un
orden de signos opuestos 6 1'! Lo ilustrativo
es que de esta manera Tortuga y Escorpin
forman una pareja

611 . Es interesante que en In mitologa griega encontremos una siluncin similar.


La diosa Artemis, nlacrn, mata con una picadura al cazador Orin. stos
subieron despus al cielo, como constelaciones, donde continuaron su enemistad, pues jams se dejolll'r ambas cOIlSfelaciones al mismo liempo. hllp:{/
es. w ikipedia .org/wiki/Scorpiones.
61 2. COlO, 1983 [1656]: 86.
61 3. Cdi ce de Paris, foli o 24.
614 . Fre ide l y otros, 1993: 101 - 102.

xpiyakok. Tortuga del Cielo


Xpiljalcok se caracteriza por la caparazn de una tortuga, lo que lo califica como
Dios N: una deidad del interior de la tierra, o
mejor dicho, representa a la tierra misma
En la cermica de Cham, encontramos al
DiOS N cargando un caracola saliendo del

,}

a
a

l.

a
o

e
s

o
o
o

mismo. Ambos objetos, caparazn o caracoL aluden al concepto de una cueva Se


solia traducir el apelativo del Dios N como
pawahlun. pero ltimamente los epigrafistas prefieren Ilzam Tilll65 Pawahtun es
un nombre tomado de la crnica colonial
de fralj Diego de Landa. Vimos que, en
Chich'en ltza, el Dios N es Omnipresente, de
modo que los investigadores han postulado que era el dios patronal de esa ciudad6l6
Los Kanek: originartos de la Franja Transversallj co-fundadores de Chich'en ltza, pudieron haber estimulado la presencia del
Dios N en la iconografa de Cham Para los
mayas modernos, el Dios N se llama Mam,
f\buelo, RajawaJ Juguh'aJ Taq'ajaJ o Qawa
Tzuul Tag'a, que significa Seor Cerro-Valle, en k'iche' lj en q'eqchi: respectivamente.
Hubo tambin una marcada presencia del Dios N en Cancun. Su seor ms
prominente se llamaba Taj Chan !lhk El
nombre jeroglJfico consiste en un haz de
palitos amarrados -transcrito como TN,
flntorcha- lj un caparazn con el infijo
CHAN, Cielo, lo que se traduce como Rntorcha Tortuga del Cielo. El significado de
'antorcha' lo discutiremos ms adelante.
Tortuga del Cielo alude a la constelacin
de la Tortuga, o sea, Orin, constelacin
que acabamos de equiparar con Xpiyalcok
Chan !lhl:: bien podria ser un apelativo, o
quizs un titulo recurrente. El predecesor
de Taj Chan!lhl::, en Cancun, por ejemplo,

Dios N o Xpiyakok. Detalle K6434, Chama (Justin Kerr, Maya Vase Database)

se llamaba ltzam Chan !lhl::.6V Hubo cognados de Chan !lhl::, en los que se pronuncia
ellogograma Cielo como KilN, resultando
en Kan !lhl::. Rnotamos estas dos opciones
porque en la lisia de Tributarios de Verapaz encontramos ambas variantes como
apellidos: Chanac lj Canao.
Pero en Cancun hay ms referencias
a la tortuga Vimos que el Glifo Emblema
consiste de un caparazn con el infijO K'IN.
Halj dos formas de leer ellogograma de la
caparazn de tortuga, f\HK o MRK.ffi8 Mak
es una especie de tortuga de agua dulce, lo que se ajustaria bien al galpago de
orejas rojas que era Xpiljalcok.ffi9 Segn el
epigrafista Marc Zender, la lectura del glifo
depende de cmo aparece dibujado en la
caparazn: con el patrn de un lirio acutico, AHK, o con un patrn de 'facetas: MRK.
Zender argumenta que mak se refiere al
acto de 'cubrir' lj 'tapar' lj no tiene vinculo
con la tortuga Su conclusin es que el Glifo
Emblema de Cancun se debe leer como
ll.hlCin.620
La explicacin de Zender es atractiva;
sin embargo, me permito ofrecer algunas

615. TlIube, 1992: 92, 95-99, SIllar! citado en BOOI, 2004: 409, 445 , nota 20.
616. Sche!e y Mathews, 1998: 214.
617. Vase Panel 1: (3 (Fahscn y Jackson, 2002: 789). Chan Ahk cra un ttulo
bastante comn entre los seores clsicos. Hay evidencias que est relacionado
con Teotihuacan y el complejo de Wi Te' Naah (Fash y Tokovinine, 2009:
217). Ms adelante veremos que Taj Chan Ahk es el oficiante que enc iende el
horno del Fuego Nuevo, un rinlal que procede de Teotibuacan, ms especficamente del gremio de los mercaderes de dicha ciudad. Haba un seor de Pipa,
denominado Ayin Chan Ahk, aunque el supuesto glifo 'ayin' tambin puede
leerse como la imagen del Xiuhcoatl, de la que hablaremos (Martin y Grubc,
2000, versin espaola: 165). Los seores de Xkun, una ciudad contempor-

618.
619.
620.
621.
622.

enmiendas. Considero que s hay una profunda relacin entre el verbo mal:, tapar:
y la tortuga Es conocido que el Dios N, el
de la caparazn, esel patrn de los ltimos
cinco dias del ao, de los cinco dias aciagos
que se llamaban Waljeb:621 Estos cinco dias
funcionaban como tapadores' del ao. De
hecho, su nombre k'iche' es Iz'apiq'ij. 'dias
tapadores:622 Por lo tanto, halj una relacin
directa entre ambos trminos, porque !lhl::
se refiere al Dios N, mientras Malc a su funcin como tapador' del ao. Esta una constatacin importante porque veremos que
el oficio de Taj Chan !lhl:: est justamente
relacionado con rituales que marcan el fin

Glijo Emblema de Cancun


(Archivo Digital Proyecto Cancun)

nca y cercana a Cancun, llevaron el mismo ttulo, aunque un cognado fooolgico, Kan Ahk (Laporte y Meja, 2005: 162). Kanak aparece tambin como
elemento en el nombre de la capital Acallan, Itzamkanak, que es justamente el
nombre completo del Dios N .
Laeadcna, 2005: 238.
Barrera Vsquez, 1991: 480.
Zender, 2006.
Thompson, [985: 134-135.
Para ilustrar, tz 'apib 'al, derivado de la misma raz fz 'ap , es 'tapadera' en
k'iche' (Ajpacaja Tum y otros, [996: 443).

l37

..
de un ciclo calendrico. Luego, est la necesidad de dejar abierta la opcin de leer el
GUfo Emblema de Cancun, no solo como
Ahk'in sino tambin como Maln. Maquin
(Mak'in) es todavia un apellido comn en
lllta Verapaz, y aparece tambin en la Lista
de Tr1butarios de Verapaz. Ya mencionamos que uno de los padres fndadores de
los Tamub: rama k'iche: que obviamente es
de Verapaz - es de los Kaqkoj de San Cristbal Verapaz- era un tal Mak'inal, nombre
ch'ol que ms bien provenia de Mak'in o
Cancun.

La importancia de Cancun como


Lugar de la Tortuga la encontramos de
nuevo en el Panel 1. Hay dos referencias
a topnimos relacionados con Cancun,
Tres Piedras Ahk Peten, Isla de Tortuga de
Tres Piedras (GS-HS) y Yol Ahk, Corazn de
Tortuga (G6-H6).623 La isla parece aludir a
la ciudad misma que en la poca de llUvias
se inunda por casi todos lados hasta transformarse en una isla Las tres piedras de
la tortuga es una expresin cosmovisional,
que se refiere a las tres piedras del fogn,
tanto como a los tres marcadores del juego

de pelota Regresaremos a ambos temas. El


topnimO Yol Ahk ya fue mencionado porque, abreviado como Yol, era el nombre del
lugar de Cancun en tiempos posclsicos y
coloniales. Por su parte, Corazn de Tortuga, tiene un significado profndo en la cosmovisin y se refiere al Gllfo Emblema de
la Tortuga, con el infijo K'IN, 'sol: que es dicho corazn. Ahora bien, al resumir esa informacin cultural y cosmovisional, si los
personajes del mito de Xib'alb'a tienen sUs
antecesores histricos, Cancun bien pudo
haber aportado al personaje Xpiyakok

Xmukane. Serpiente-Alacrn-Ciempis
Xmukane es la madre de Uno y Siete
Junajpu y la abuela de los Hroes Gemelos. Como ya indicamos, su nombre no
es k'iche: sino gucateco o ch'ol y significa
"Enterrada est tu cola: llegu a esa traduccin durante mi trabajo de campo en
Rabinal, donde las mujeres de las familias
Kaweq todavia tienen una imagen incorporada en su cinta ceremonial. La llaman
muqje, 'cola enterrada: y dicen que es un
alacrn. Xmukane es un nombre que solo
aparece en el Popal Wuj Curiosamente,
hay una entrada en un documento gucateca, el Ritual de los Baeahes, un texto esotrico que habla de enfermedades y sus
curaciones. El trmino en cuestin aparece
en la curacin de la picadura de un alacrn,
animal llamado bui moeane, que se ha
traducido como "Bien encorvada tienes la
cola:"" En base a mis hallazgos en el trabajo de campo, prefiero la traduccin de "Enterrada est tu cola': porque considero que
representa la constelacin de Escorpin,
cuga cola est enterrada en la Va Lctea625
De hecho, en el Cdiee de Parfs, qu luce la
mayoria de las constelaciones mayas -todas imgenes de animales- Escorpin es
la nica constelacin que est conectada

con la eclptica, por medio de su cola, en vez


de su boca626
Sin embargo, definir a Xmukane slo
como alacrn es algo limitado; la diosa en
esencia representa a la tierra en su aspecto
femenino. Es una criatura fantstica con
elementos de serpiente, ciempis y alacrn. Su equivalente nhuatl era Cmuaeoatl, Mujer Serpiente. En la clasmcacin
del panten maya, ella corresponde a la
Diosa 0, a la que ya nos referimos como

Ixchel o Chak CheL En la discusin de la


etimologa y del escudo de Cobn, analizamos a Ixchel y a Chak Chel, nombre chal
o gucateco, que significa Rrco Iris aRreo
Iris Colorado.627 Este apelativo se refiere a
la cinta de la Diosa Madre, en forma de una
serpiente coralillo, y nos dimos cuenta que,
en kaqchikel, el nombre de esa serpiente
era xaqah' xoqajaw; que cabalmente significa "la cinta de la reina: Por eso concluimoS
que, en el escudo de Cobn, en la imagen

623. Guenter,2002.
624. Arzpalo Marn, 1987:385-386. Esta es tambin una buena descripcin de la constelacin de Escorpin. Roys seala "fully jointed is yaur tail" que concuerdan con las
imgenes del Alacrn en el Cdice de Pars (1965: 54).
625. Anticipndonos al significado del nombre Kanek ' - trmino estrechamente vinculado con Xmukane - hay imgenes de este nombre con la cola 'enterrada' en una
estrella.
626. Parece que en el mito de la derrota de Sipakna, tambin del Pupol Wllj, el hecho que Sipakna entre con su cola en la cueva, es otra expresin de la misma idea (Akkeren, 2000a: 262-263 , 270-271).
627 . Taube, 1992: 99-105.

1'38

El

r-

el

,-

le

,.

0-

del arco iris y el texto herldico "Yo pondr


ni arco': se qued escondido un remanente del culto lunar y de la Diosa Madre. Resulta curioso, por tanto, encontrar la imagen e informacin sobre Xrnukane en una
cinta de las mujeres Kaweq de Rabinal

En relacin a la pareja ancestral del

's

Popal Wuj, llama la atencin el nimio papel de Xpiyakok - en un momento dado los
autores simplemente lo declaran muerto."" Destaca el protagonismo de Xrnukaneo Hay una razn para ello, Xrnukane es
la diosa titular de los Kaweq. Es ms, la
criatura de lllacrn-Ciempis-Serpiente

IS

la

01
:0

a
la

"

le
-

IS

linaje- y que el trmino kanek' se referla


a la misma criatura que Xrnukane. El rea
de los Kanek' era Salinas y las riberas del
no !k'bolay, el rea del origen de los mayas
deCobn

Significado del apellido Kaweq

l-

lo

En el siguiente acpite comentaremos el


origen del patronimico Kaweq. Ubicamos
intencionalmente ese texto despus del
de Xrnukane, porque se demostrar que
los Kaweq estuvieron vinculados con los
Kanek' -para no decir que eran el mismo

que representa, est en la base del vocablo


kaweq:
Como ya lo seal, hay todava mucha

gente con apellido Kaweq. Tengo unos 15


aos de indagar su Significado entre ellos.
Nadie sabe ni puede precisar de qu idioma
se origin el apellido. Por la forma de pronunciarlo -finalizando eniq/ o, en trminos
linguisticos, 'oclusiva uvular simple'- el
apellido debe provenir de un idioma maya
del illtiplano. Por la ruta histrica que hemas podido determinar para los Kaweq, se
asume que el apellido se form en la Franja Transversal, de idiomas del llltiplano
como poqorn, q'eqchi' y uspanteco, y de las
Tierras Bajas, como ch'oly gucateco.
En el ltimo capitulo de la parte de
"Historia' de la presente obra iniciamos
nuestra bsqueda sobre el origen de la
familia Kaweq. Encontramos que, aunque
el Popal Wuj est escrito en lCiche' y los
Kaweq fueron gobernantes de Q'umarkajutallin, la gente con apellido Kaweq era
ms numerosa en Verapaz, que en El
QUich. SegUimos la ruta histrica de los
Kaweq y confirmamos que fueron aliados de los Chitug y los Kejnay, linajes que

628.
629.
630.
631.

tambin formaron parte de su cbinamital,


en Q'umarkaj. Los Kejnay fueron un linaje
lite de bailadores, en el inicio del Posclsica, en Rax Ch'ich: y sus padres ancestrales
tenian nombres ch'oles o gucatecos. Observamos luego que los Kaweq tenian a la codorniz como nawal flsl llegamos al chinamital de los K'oyoy, quienes r edactaron su
propio texto, el TItulo K'ogor, en el que escriben que tambin eran saq:kDruwach o
codornices, y aliados de los mismos Chitug
y Kejnay. Su padre ancestral fue IlCi B'alarn
el cuarto ancestro de la confederacin
k'iche' quien, segn las fuentes, no tuvo
herederos. Pudimos vincular a Ik'i B'alam
con Xb'alam Q'e y con Ek' B'alarn personaje
este ltimo originario de la Franja Transversal, el rea de Cham, Laguna Lachu,
Salinas e !k'b'olay. Es el rea ancestral de
Cobn, topnimO ch'ol o gucateco, kob'an,
que segn los diccionarios coloniales era
un tipo de gallincea o ms bien la misma
codorniz. Luego sealamos que los padres
ancestrales de los Kaweq fueron Xurkaj y
Tulunay. Este ltimo se deriva probablemente de tul, que significa 'codorniz' en
ch'ol, lo que nos ubica de nuevo en el rea
clsica de Cobn. Explicamos en seguida la
relacin de los Kaweq con Kawinal, pueblo
de nombre ch'ol que Significa 'cuarenta
Era un trmino del calendario mercantil

que consista en un ao de nueve veces l10


dias. Los comerciantes proyectaron ese calendario a la ruta que transitaban, la cual
tenia lugares llamados Nueve o Cuarenta

flsl llegamos a Salinas de los Nueve Cerros.


Durante el Clsico Tardlo, Salinas estuvo
gobernada por el linaje KanelC Kaweq y
Kanek: serlan la misma familia?
Hasta aqui llegamos en nuestra pesquisa sobre los Kaweq. Del linaje Kanek'
encontramos que era exponente del nueva orden mercantilista flparte de Salinas,
habla Kanek' en la ruta del Usumacinta, en
Motul de San Jos, en Ucanaly luego en el
norte de Yucatn, en Ek' B'alam y Chich'en
Itza Mora bien, se encontraron otras referencias a Kanek' en Xultn, sitio clsico
que estaba al noreste de Waxaktun. El patronimico aparece en una estela y luego en
los textos de dos vasijas del mismo sitio,
como seor de Xultn.629 Los epigrafistas
han traducido el Glifo Emblema de Xultn
como Xulwits,= lo que nos parece muy
interesante. Dicha traduccin vincula a los
KanelC con Xulwits, que significa literalmente Cerro del Bculo - el glifo 'cerro' se
usaba para expresar el trmino 'pueblo'o Pueblo del Bculo. Ello concuerda con el
nombre de uno de los padres ancestrales
de los Kaweq, XuIkaj, Pueblo del Bculo'"
Sobr e dicho topnimo, Pueblo del Bculo, comentamos que era una referen-

cia a lID centro de comercio. Recordemos


cmo los mercaderes, por la noche, sallan
amarrar sus bculos, simbolo que tomaron como su dios patronal. El nombre nhuatl para Pueblo del Bculo era utatln,
pr ecisamente el nombre de la capital de los
Kaweq. Los Kaweq fueron los autores del

Popol Wuj, folio I3v.


Vasijas K4387 y K4909.
Aunque todava est pendiente de definirse (Boot, 2004: 184, nota 6).
Estaba escrito en el Memorial de S%l como Xurkaj pero lo reconstruimos a Xulkaj, ya que Nim Xol tambin apareca escrito en el manuscrito como Nim Xor.

l39

m1to de Xib'alb'a y leemos en su epopeya


que la entrada a Xib'alb'a era Nim Xol~Kar

EscrIbe el obispo:
La cuarta letra [signo

cha Nim Xol es otra expresin del mismo


del cargador del ao J es
tema y significa Bculo Grande. Este Nim
Cau3c: su ao era aglie~
Xol fue, a la vez, el nornhre de un barrio
ro el Bacab que llaman
de Cobn, cuyas parcialidades teman sus
Hozanek. Ekelbacab, EkraJces en la Franja lransversal Xib'alb'a
pauaklun, Ekxibchac; a
es la residencia por excelencia de los dioesla sealaban a la parte
ses de los mercaderes, como veremos; de
de l pon iente. m
ahi el nornhre Bculo Grande. En la Lista
Vemos que a las
de Tributarios de Verapaz figuran todos los
deidades
mencionadas
apellidos de las parcialidades, mas no el de
Kaweq, Una sola vez aparece el nornhre precede el calificativo ek',
Detalle K4909 (Justill Kerr. Maya Vnse Database)
eanje -eanje es, ms bien, una corrupcin 'negro: que es el color que
de Kanek' - justo en el barrio de Nim Xol. correspondia a la direccin occidental. El esta parte de la cosmovsln qucateca se
Asl, se Incrementan las evdencias de que occidente era el rea de la oscuridad y del debla precisamente a la partiCipacin de
Inframundo. El obispo agrega ms ade- los Kanek' en la confederacin Itz
los Kaweq son Kanek:
lante,
como veremos, que en el occidente
Ahora, propongo que ocurri una fuDesde hace ms de 10 aos vengo
propOniendo que el apellido Kaweq del Al- reinaba el dios Mitun, Dios de la Muerte, sin entre kawak y kanek, resultando en
tiplano es la versin del linaje Kanek' de las y se danzaba el Xib'alba: Ok'ot, la Danza de la palabra kawek', que, a su vez. cambi,
en el ambiente linglstico del Altiplano, a
Tierras BaJas.632 Sin ernhargo, linglstica- Xib'alb'a
Ahora
bien,
el
B'akab'
del
poniente
se
kaweq
El dia kawak se pronuncia kawoq
mente resulta dificil de defender el cambio
consonanclal de kanek' a kaweq Iba a de- llamaba Hozanek. B'akab' es otro titulo cl- en k'iche'; kohoq, en poqomchi'; y kawuq.
635
jar esa Idea fuera del presente estudio, pero sico para el Dios N, el cargador del mundo; en q'eqchi: Es quiZs Indicativo el hecho
los datos a su favor siguen acumulndose, hablan cuatro cargadores, uno para cada de que el principal del barrio de Santa Ana
por lo que paso a proponer una explicacin direccin Entonces, el B'akab' de la esquina de Cham, que produjo el Titulo del barrio
occidental era Hozanek Segn los investi- de Santa Ilna. se llamara Domingo Kohoq
del cambio morfolgiCo del apellido.
El argumento se basa en los carga- gadores, Hozanek es un error ortogrfico Garcla6'l6 Ese grupo de poqomchi'es, en
dores del ao qucateco. En la cosmovsin de Landa; debi ser Hochanek: de ha, 'cinco' tiempos prehispnicos, debi haber vequcateca, el cargador del ao del poniente y ehan -cognado de kan, y ek' Cinco Ka- nerado a una diosa madre, tipo Xmukaera el dia Kawak Landa descrIbe detallada- nek:"" En otras palabras, el poniente esta- ne, para luego quedarse, despus de su
mente a las deidades Invocadas y las cere- ba relacionado con el nornhre Kanek' Se in- conversin, con una santa sim1lar, Santa
monias que se solJan hacer para la entrada fiere que los qucatecos ubicaron a Xib'alb'a Ana Proponemos entonces que el apellidel cargador del ao Kawak Resulta que el en el rea Original de los KaneI< o sea, en do Kaweq es una palabra fabricada, con la
cargador del ao Kawak est indiscutible- la Franja Transversal, justo donde nuestro consecuencia que, hoy en dla, nadie puede
mente relacionado con ellnframundo ~el estudio sita el origen del mito de Xib'alb'a, ofrecer una traduccin convncente del
poniente es el lugar donde el sol se pone. del Popal Wq. No es atrevdo postular que apellido.

Significado Kanek'. entrada al inframundo


Sin ernhargo, hay una razn an ms
persuasiva para concluir que los Kaweq y
Kanek' estn Intlmamente relacionados:
IKanek' es otro nornhre para Xmukanel
Segn el Cdice de Dresde, la constelacin

632. Akkeren, 2000a; 2003b.


633. Landa, 2008 [1556]: folio 28v.
634. Bolles, 2001.

140

del Alacrn estaba v1nculada con el poniente, la direccin del cargador del ao
Kawak, y la direccin donde los mayas
de Yucatn ubicaban el Inframundo"'.
Acabamos de sealar que el nornhre del

B'akab' del poniente era Ho ChaneI< variante de Ha Kanek: Entonces el titulo Kanek' de alguna manera estaba relacionado
con ellnframundo. Cul era, entonces, su
significado?

635. Narciso, 1960 (1906); Romero, 2000.


636. Narciso, 1904; StolJ , 1906.
637. Milbrath, 1999: 265.

Kanek'
El patronlmico kanek'se encuentra escrito de varias
maneras: con el nmero 'cuatro' (KAN), ellogograma para
'cielo' (KAN) o para 'serpiente' (KAN), y luego con ellogograma para 'estrella: (EK') o con las sfiabas lel y /k:el (ek'e=ek').
Hay variantes que representan una pronunciacin 'rebus'
del patronlmico Kanek': una serpiente enrollando el glifo de
una 'estrella: En esta variante, la boca de la serpiente sirve
como cueva Hay que notar que haban cognados de Kanek:
el apellido Chanel< dependiendo de la variante dialectal de la

'Reb lls' patrollmico Kallek', Fragmento K2774 (Juslin Kerr, May a Vase Database)

regin, kan o chan""


Kanek' se traduce como Estrella de
Serpiente -siempre con la anotacin que
ek'puede expresar tambin el color negro.
Boot postula que Kanek' era un tenimo
-nombre de un dios- y que representaba
al Lucero de la Maana, o sea, a Venus."'"
Aunque estoy de acuerdo con que Kanek'
sea un tenimo -y que haya existida una
conexin con Venus y la Serpiente Emplumada mexicana- se ofrece en este estadio otra interpretacin ms contundente.
El apelativo Estrella de Serpiente evoca el
concepto de una constelacin. En la lengua
yucateca habla otra constelacin llamada
Ahk ek: Estrella de la Tortuga6'10 Conociendo ya el Significado de la pareja ancestral,
Xmukane e Xpiyakok, como la constelacin del Alacrn (Escorpio) y de la Tortuga
(Orin), se puede considerar la idea de asemejarlos a Kanel<' y Ahk:ek:'"
Adems, existe el enigma de la pareja ancestral en el Popal Wuf la omnipresencia de Xmukane, y la casi ausencia de
Xpiyakolc Esto sugiere que Xmukane era
muy especial para sus autores, algo asl
como una diosa titular. Hasta el momento,
hemos identificado la presencia del Dios N
con su caparazn o caracol en Cancun y

Cham, es decir, una versin de Xpiyakolc


Se infiere que existia un enclave en la misma rea, que tenia a una diosa como patrona Mora bien, en toda Mesoamrica, la
produccin de sal cont con la proteccin
de una diosa Rsl naci la nocin de que los
Kanel< dueos de las salinas, quiZs estu-

vieron asociados con Xrnukane.6'I2


Xmukane significa 'Enterrada est tu
cola; que era la imagen de la constelacin
del Alacrn, con su cola enterrada en la Vla
Lctea Ya observamos que la constelacin
de Escorpin para los mayas era un animal fantstico, una serpiente descarnada
de huesos, medio ciempis y alacrn, la
especie que Xmukane representaba Tal
interpretacin concuerda con la mitologia
q'eqchi': en La historia de Sol g Luna, Balam
Qe g Qana Po se relata cmo nace todo tipo
de ofidios y arcnidos del cuerpo de la diosa lunar, nuestra diosa madre"" Pero es
ms importante para nuestro estudio, esa
imagen de la serpiente medio esqueleto,
tambin figura como portal al inframundo; es la entrada que los investigadores
han llamado la Blanca Serpiente de Huesos."'" Un ejemplo famoso de este concepto
lo encontramos en la tapadera de la tumba

638. BOOI, 2004: 41. El principio de rebus es formar un nuevo vocablo, basndose
en una fusin de nombres de figuras o ideogramas.
639. BOOI, comunicacin personal, octubre 2011.
640. Barrera Vsquez, 1991; 150.
641. Akkercn , 2000a: 271.

642. En este contexto, cabe mencionar que la isla de Cozumel, centro de distribucin de la sal , era al mismo tiempo un lugar de peregrinacin para la diosa
madre Xchel (Thomp50n, 1990; 15). Cozumel figura C0l110 el origen mtico de la
dinasta de Paxbolon, chontal-acalaes posclsicos del puerto de Tixchcl (Seholes
y Roys, 1968).
643. Vase el Apndice. Braakhuis, 2010.
644. Milbrath, 1999: 264-266.

de Palcal, en Palenque, en el que vemos al


seor muerto, disfrazado del Dios del MaJz,
cayendo en las fauces del inframundo. Tal
lectura concuerda con escrituras del patronlmico kanek,' como una serpiente con
la boca abierta, en la cual sta sirve de entrada6'lS El templo de la versin nhuatl de
Kanek: Cihuacoatl o Mujer Serpiente, se llamaba 71illan o Negrura, nombre apropiado
para la boca del inframundo.6'l6 Esta es la
traduccin literal de Rq'aab o Q'eq que, segn las fuentes, eran nombres que les dieron a los pueblos de la regin de los Kanek:
regin en donde se ubicaba Xib'aIb'a
Esta interpretacin de Kanek' nos estimula a contemplar la fachada de la Rcrpolis del norte de Ek' B'a1am. Era la ciudad
que serva de vinculo entre los Kanek' de
Salinas, o sea, de la Franja Transversal, con
el norte de Yucatn La Rcrpolis del norte
es la estructura ms grande de El<' B'a1am
y tiene una fachada, con una puerta enorme, que representa las fauces abiertas y
los colmillos de una serpiente. Por supuesto, es una caracteristica comn en la arquitectura contempornea de Yucatn, pero
la mandibula inferior de este monstruo
est adornada con imgenes de calaveras

645. Xmukane o Kanek ' evoca a una serpiente ficticia que alude a la entrada a
Xib'alb'a. Ello resultar quizs un poco inquietante al lector, que tul vez le
guarda cario a la abuela de las historias del Popol /VU). Pero en lada Mesoamrica, la pareja ancestral siempre tuvo un aspecto demonaco. Representaba
a la tierra en su aspecto femenino y masculino, una tierra aunque reproductora,
tambin decadente y mortal ; en este sentido, la pareja ancestral es como un
monstruo que, con sus fauces, devora a los cuerpos muertos. Las imgenes
de Cihuacoatl, en los cdices, o de la Diosa O en el Templo inferior de los
Jaguares, en Chich"en ltza, son huenos ejemplos (Taube, 1992; Braakllltis,
2001 , 2010).
646. Limn Olvcra, 2001: 217.

141

g peces mordisqueando nenfares, una


imagen familiar del inframundo. Conviene
refleXIonar silos elementos entre los colmillos representan allogograma EK'; tendramos entonces una enorme versin del
nombre Kanek:
Uama la atencin cmo se expresa el
nombre Kanek: en la estela 24 de Xultn.
Es una serpiente con smbolos de 'estrella:
pero el ofidio luce adems un patrn triangular. Encontramos el mismo patrn en
las serpientes de las columnas del Templo
inferior de los Jaguares, en Chich'en liza
Dichos patrones adornan la columna con
las imgenes de la Diosa O, o sea, nuestra
Xmukane, pero tambin adornan las de
su pareja otros autores han sugerido que
ambos representaban a Xmukane e Xpigakok""Vemos a la culebra serpenteando
desde el inframundo hacia arriba, terminando en una boca abierta, g con el diseo triangular. Es cUrioso porque este di-

Tapadera tumba Paka/, con fauces del inframundo.


(The Linda ScJrele Drawing Collections)

sea es el patrn de
la serpiente 'barba
amarilla: rugo nombre maga todavia es
ik'b'olag Este es, a la
vez, el nombre del ro
que cruza la Franja
Transversal, el rea
del
inframundo,
para
desembocar
cerca de Salinas, en
el ro Chixog.&!' flsL
el nombre del ro
Ik'b'olag alude quiZs
a la misma serpiente
Kanek: g lo cUrioso
es que el Ik'b'olag, de
verdad
desaparece unos kilmetros
abajo de la tIerra,
para luego reaparecer, en la aldea Rokja Pontlla Dicho rio
Ek' Balam. Boca al nframl/ndo (a 6- bJ, pez (e), calavera y logograma EK' (d)
(jotos del autor)
pasa tambin por el
lugar B'alb'atzuuL Cerro de Xib'alb'a, al cual es un flujO colorado saliendo de la Boca de
Serpiente, que termina encorvado g que
consideramos la entrada al inframundo.
Por ltImo, al investIgar el tema de sirve como trasfondo de la escena
Este flujo colorado aparece con freXmukane g Kanek: en la Franja Transversal, se justIfica el preguntarse, dnde est cuencia en otras vasijas de Cham; en ellas
la diosa en la iconografia de Cham? Aho- viejo Dios N, sale de un caracol- es decir,
ra bien, con el concepto de la Boca de Ser- una versin de Xpigakok-, g sustItuye a la
piente como entrada al inframundo, ya se Boca de Serpiente. En este sentIdo, K6434
la reconoce en dicha cermica. En KS944 es un buen ejemplo, porque es muy simivemos la mandibula superior abierta con lar a los ejemplares pictogrficos (rebus)
los colmillos similares a los de la fachada del patronimico Kanek: con el mismo viejo
de Ek' B'alam. UamatIvo resulta tambin Dios N luciendo un tIpo de tz'ute o pauelo
el glifo flKfIfIB' u OscUridad, junto a la amarrado en su cabeza, slo que, en vez de
'antena' de la mandbula, a la que clasifica salir de la boca de una serpiente, lo hace de
como a una boca del inframundo, aunque un caracol fIl mismo tIempo, est el flujo
se refiere a la vez a la gente de esa regin colorado por detrs del caracol terminanllamada los fIk'aab' (iliol), los de la oscUri- do de la misma manera, encorvado, con
dad El gUfo K7602 es otro con el mismo grandes fauces, incluso con colmillos; all
concepto pues, adems del glifo flK'fIfIB: puede verse el glifo flK'fIfIB: Comparantambin tIene elementos con el patrn do las escenas, se puede proponer que las
cruzado que se puede leer como lK 'negro: fauces sustItuyen a la Boca de Serpiente de
Lo que tIenen ambas escenas en comn las vasijas K594lj g K7602. Hemos defin-

647. Sche le & Malhews, 1998: 215.


648. Es interesante el trmino b 'olay, en yucateco. Se refiere a cualquier animal bravo que mata, puede ser un jaguar (Barrera Vsquez, 1991: 62). As el nombre de la
serpiente puede evocar, a la vez, el personaje de lk'j B'alarn, Jaguar Negro.

142

do dicha Boca de Serpiente como Kanek'


o )(rnukane. En otras palabras, en K6434
tenernos tanto a Xpiyakok como a Xmukane, una simbiosis de la pareja ancestral de
una forllla bien abstracta
Hay otras vasijas de la cerrnica estilo
Charn con la misma escena. siempre con
el flujO encorvado. Dicha curva puede estar inspirada en la forma encorvada de la
constelacin de Escorpio, o del mismo alacrn en su posicin de defensa Cualquiera
sea la explicacin, tal escena es muy antigua. porque ya aparece en el mural norte
de San Bartola, que corresponde al 100 ae.
Tenernos una cueva por un lado y un flujo
o camino que termina en la cabeza de una
serpiente; por otro, que sirve como trasfondo o escenario para los protagOnistas.
Recapitulando nuestra discusin sobre el origen del apellido Kaweq, aunque
I1ngillsticarnente era dificil hacerlo derivar
de KaneJc: las evidencias de que los dos linajes estn relacionados son convincentes. Los Kaweq son los amores del mito de

Xib'alb'a Ningn
documento en
el mundo me-

s oame ric ano


manifiesta tanta
riqueza de personajes, imgenes y conceptos
del infrarnundo
como el Popol

W'!/ Los Kaweq


parecen ser especialistas, porque se originaron en Xib'a!b'a.
en el rea de los
Kanek:: Luego,
la concordancia
entre Xmukane
y Kanek: ambos

representando

Estela 24, Xu/tun y Columna, Chichen Itzll (lan Graham;


Ihe Unda Sehe/e Drawing Colleclions)

la entrada a Xib'a!b'a; el hecho que tanto


Kanek' como Kaweq estaban relacionados con el Pueblo del Bculo, todo ello nos

compele a conclUir que los Kaweq son los


Kanek:

Boca de Serpiente, K5944 (fustin Kerr, Maya Vase Database)

--------------------~~~

~~~~

I-

1-

1Simbiosis Xmukane e Xpiyakok, K6434 (Jstin Kerr, Maya Vase Database)

143

Escena Cham y el baile-drama Rabinal Acm


Mora que conocemos el papel de
Xb'alam Q'e, Xmukane e Xpiyakok para la
regin, conviene anotar la escena que tocamos en el capitulo anterior, la que es recurrente en la iconografia de Cham Consta
del viejo Dios N, en su cueva o caracol, y
de un joven guerrero amenazndole con
una lanza o navaja, intentando sacarlo."l9
El joven guerrero tiene a menudo el cuerpo pintado de color negro, aunque no luce
otro atributo del dios jaguar. Sin emhargo,
podria proponerse que se trata de Xb'alam
Q'e, en su personificacin de joven guerrera. La escena evoca la cita de Las Casas sobre Xb'alam Q'e:
Dste cuentan, entre otras fbulas,
que fue a hacer guerra al infierno, y pe-

le con loda la gente de all y los venci


y prendi al rey del infierno y a muchos

de su ejrcito. El cual, vuelto al mundo


con su victoria y la presa, rogle el rey
del infierno que no le sacase ... 6SO

Rnticipando el Siguiente captulo sobre


los Sefiores del Inframundo, stos son, en
esencia, los llamados Sefiores Cerro-Valle,
Qawa Tzuul raq'a, en q'eqchi: Mora bien,
Dieseldorff recogi un relato de la tradicin
oral en la que Xb'alam Q'e intent arrastrar
a Xucaneb, el cerro ms alto de Verapaz,
que es el Tzuul Taq'a supremo. El viejo se
resisti con todo su poder y, al extender
sus piernas, se form la serrana que va
desde Xucaneb hasta Senah. Dice que el
viejo tuvo que esforzarse, lo que muestra
lo empinada que es la montafia por el lado
de Tamah.6S\
La vasija ms hermosa con este tema
es K2847, en la que un guerrero pintado
de color rojo y con una navaja en su mano
trata de arrastrar desde afuera al Dios N.

En medio de ambos personajes estn las


fechas 13 Kawak -13 Kan- 13 Muluk Esta
serie de fechas, curiosamente, son los cargadores yucatecos del afio; lo que falta es 13
Hix. Desde hace ms de 10 afias he venido
proponiendo que la escena alude al primer acto del baile-drama RabinaJ Achi:'52
He demostrado que el RabinaJ Achi es un
danza calendrica, que marca el ciclo de la
Rueda Calendrica de 52 afias. Este ciclo
se dividi en cuatro periodos de 13 afias;
era entonces que se solfa montar la danza Cada ciclo de 13 afias teITninaha con la
fecha del cargador del afio, comhinado con
el nIDero 13. Son las fechas
pintadas. Quizs la trecena
que faltaba, 13 Hix, era justamente la fecha cuando fue
fahricada la vasija
Mostr adems que el
fundamento del baile-drama
es el mito La historia de Sol
r Luna, BaJam Qe r Qana
Po. El sefior de Rahinal en el
drama, 5 Toj, representaha
al Dios N; de hecho luce el titulo Mam. Su palaCio es una
cueva; de aI el nomhre nhuatl de Rahinal, Tequtdstlan.
Lugar del Caracol, as como
aparece pintado el pueblo en
el Lienzo de Quauhquechollan.'" El guerrero invasor es
el K'iche' flchi, que representa
a Xb'alam Q'e o Sol Escondido.
En su prirrler monlogo, el
guerrero desafia a 5 Toj a salir de su palaCiO gritando: katel uJoq; WDrom aJaw; k'aqom
aJaw -''vete para afuera, se-

or perforado, seor flecha-

do!" Creo que esta es la escena que esta


pintada en la vasija
Recordemos que otras vasijas de
Cham tenan bailadores y mSicos
antropomorfos, representando los linajes
de flrmadllo (!b'oy), Taltuza (B'a) y Pizote
(5is). Como ya expllqu, encontr en ll11
trahajo de campo que, hace ms de SO
afias, dichos linajes, junto con un cuarto,
Mapache (Xpatarj), eran los que soUan
proporcionar los actores del RahinaJ RchJ.
Esto atestigua la antigedad del bailedrama El nomhre autntico de la danza
es XaJoj Tun. Danza del Tambor Tun, en

Establecimiento Comunidad Lingstica AcM, Rabinal (fotos del autor)

649. Por ejemplo K2847, K6290, K6434.

650. Las Casas, 1967 Tomo 1: 650.


65 1. DieseldorfT, 1926-1: 21.
652. Akkeren, 2000a, 20028. ltimamente, los guas espirituales de Rabinal han cambiado a los cargadores tradicionales del ano: Kcej- E'- Noj- Iq', Buscaron cmo diferenciarse de los de El Quich. Despus de un estudio, decan, haban acordado sobre la llueva serie de K'at-Toj-Ix- Kawoq, versin k'iche' de los das pintados en la
vasija (comunicacin personal con don Catalino Martinez Toj, 2010).
653. Akkercn, 2002d, 2007.

144

ti

h
~

1-

r)

tiempOS prehispnicos terminaba con un


flecharniento.Ya informamos que, a inicios
del PosclsiCO, los Kejnay, linaje aliado de los
Kaweq, representaron una danza llamada
Ch'ab'itun, Danza Tun de la Flecha Con la

escena de K2847 tenemos lIDa evidencia


ms de su antigedad. En 2003, imparti
lID diplomado en Rabinal y, por supuesto,
abordamos el tema del Rabinal flchi.
Posteriormente, la Comunidad IJnqfstica

flchi ,de la flcademia de las Lenguas Magas


de Guatemala, tom como sede lID nuevo

edificio y en el patio hicieron lID mural,


para lo cual copiaron la escena de K2847.

Uno B'atz' y Uno Chuwen


Jun B'alz' y Jun Chuwen son los hermanastros de los Hroes Gemelos. Tienen
el mismo padre, JlID JilllBjpu, pero lIDa madre diferente, Xb'akiyalo.JlID B'alz' es el primer hijo (nab'e al); y Jun Chuwen, el segundo (kab' al). B'atz' significa 'mono aullador'
en prcticamente todas las lenguas mayas.
Es uno de los 20 dias, el nmero 11 en la
serie. Su equivalente ch'ol y gucateco era
9 es chuwen, que significa 'artista o 'artesano:"" Lo mismo leemos en el Popal Wuj
Los hermanos monos son artistas, tocan la
flauta (ajsu); son cantantes (ajb'ixj, escribas
(ajlz'ib), escultores (ajkb~, labran el jade
(ajXi~ 9 el metal precioso (ajpwaq)'55 El dia
b'atz' o chuwen es benvolo y favorable, y
cuando aparece en la adivinacil\ siempre
est relacionado a la prosperidad y a la
riqueza6S6 ffi ser artistas, escultores y escribas, los hermanos monos eran considerados creadores; as es como se les representa en la iconograffa clsica, escribiendo
o tallando una mscara o cara humana6S7
Curiosamente, en esta funcin aparecen
en el fragmento de lID mito recogido por
fray Bartolom de las Casas,
De la criacin, pues, tenan esta opinin: decan que antes de lla ni haba

cielo ni tierra, ni sol, ni luna, ni estrellas.


Pon an que hobo un marido y una muj er

divinos, que llamaron Xche l y Xtca m-

na. stos haban teni do padre y madre,

ron unos vasos viles de servicio, como


jmTos y ollas y semeja ntes. Los hijos
menores, que se llamaban Huncheven y
Hunaham, pidieron licencia a su padre

y madre para hacer criaturas; concedironsela, dicindoles que saldran con


Escriba Mono

e ll o porque se haban hum illado. Y as,


lo primero hicieron los cielos y pla netas, fuego, aire, agua y tierra; despus

(The Linda Sche/e Drawing Collections)

nares lla mados Hunchevcn y Hunahan,

dicen que de la tierra fo rmaron al hom-

porque les concediesen buen ingenio y

bre y a la mujer. Los otros, que fueron

destreza para obrar sus ofic ios poUda y

soberbi os presumiendo hacer criaturas

perfectamente, y aunque los veneraban

contra voluntad de los padres, fueron en

por hombres divinos, pero no eran te-

el infi erno lanzados .658

nidos por el dios comn y superior de

Nos referimos brevemente al mito


cuando mencionamos una vasija de Cham Es notable encontrar dioses como Itzarnn e Ixchel, deidades asociadas con las
Tierras Bajas, mendonadas en lID contexto
de ffita Verapaz. Ello demuestra la ubicacin intermedia de ffita Verapaz y, de nuevo, la mezcla de mayas de las Tierras Bajas,
ch'oles y gucatecos, con mayas del ffitiplano. En vez de Jun B'alz' y Jun Chuwen, tenemos a JlID Chuwen y a Jun Ilhan. Hace
aos, Braakhuis sugiri que Ilhan se deriva de abanik, 'tallar madera: o sea, otro
titulo ms para 'artesano:659 El fragmento
destaca a los hermanos como creadores y
artistas y leemos que, posteriormente, servian como 'santos patrones' de los gremios
de artesanos,

todos ... 660

Se asemeja a lo que leemos en el Popal


Wuj Despus de su transformacin en mi-

cos, los Hroes Gemelos dicen a su abuela


que sus hermanastros sern cornnemo-

radas e invocados por flautistas y cantantes, por escribas y escultores.661


Las Casas incluy este fragmento en
su flpologtica Historia Sumaria Ya comentamos que el obiSpo escribi su libro
entre 1553-1559 y que obtuvo su informa-

los cuales engendraron trece hijos, y


que el mayor, con algunos con l, se en-

soberbecieron, y quiso hacer creaturas


contra vol untad de l padre y madre, pero
no pudieron, porque lo que hic ieron fue-

654.
655.
656.
657.

Todos los oficiales ingeniosos, como


pintores, plumeros, enlaUadores, plateros y los semejantes, veneraban y
hacan sacrifi cios a aquellos hijos me-

BOOI, 2009: 57; Barrera Vsqucz, 1991: 110.


Popal Wuj, folio l2r- 12v.
Barban! Tedlock, 1992.
Robicsck y Hales, 1981: fig.33a. Braakhuis ha argumentado que la planla que
sale del sobaco del escriba B'atz' represenla poder creador ( 1987) .

658.
659.
660.
661.

Escribas Monos, detalle K34 13


(Justin Kerr, Maya Vase Database)

Las Casas, 196 Tomo 1: 505-506.


Braakhuis, 1987: 31.
Las Casas, 1967 Tomo 1: 505-506.
Xcsik'ix k'ut rumal ri ajsu! ajb'ix [ .. ] ajlz'ib' ajk'ot (pW, folio 20r).

145

cin de dos cortes seoriales: Q'umarkaj y


Cobn-Chamelco"'2 No cabe duda que el
fragmento procede de Alta Verapaz, porque refleja una visin distinta a la del Popol
Wuj Si tenemos que creer al Manuscrito
de Chamelco, los caciques de Alta Verapaz
visitaron Espaa cuando Las Casas todavia
estaba escribiendo su flpologtica Es posible que el mito llegara al obiSpo por medio
de esta embajada q'eqchi:
Hay buenas razones para ello. Nuestra
investigacin muestra el tejido de lo mitico
mezclado con lo histrico. Segn el Popal
Wuj Jun B'atz' y Jun Chuwen estaban jugando pelota en la cancha de su padre y su
tio, Uno y Siete Junajpu, cuando llegaron
los mensajeros de X1b'alb'a Es la cancha
llamada Nim XoI-Karchaj y ya sabemos
que eran lugares y pueblos histricos de
la Franja Transversal, la ruta del comercio
del Altiplano hacia Cancun. En la poca
de Las Casas, el linaje B'atz' gobernaba en
Verapaz, en la persona de don Juan Ma'
Taqtan1 B'atz; denominado don Juan fljpo
B'atz, en el Manuscrito de ChameJco. Consta que don Juan ostent el titulo supremo
de Alta Verapaz, M<i Taqtan1 o flnciano Ballena o Lagarto, tltulo que le equipar con
Itzamn, mencionado en el fragmento de
Las Casas. Fue don Juan quien envi una
comitiva, al mando de su hijo, para escoltar
al obiSpo Las Casas en su viaje de Chiapa
de Corzo a Cobn.B63 Se duda muy poco del
papel ftrndamental que Las Casas pudo
haber jugado en la proclamacin de don
Juan Ajpo B'atz; como Gobernador de Verapaz por el rey espaol, en 1555. El linaje
B'atz' debi representar en Alta Verapaz un
linaje real, con una larga historia, segn

662.
663 .
664.
665 .

parece mostrar, por ejemplo, la cermica


clsica del sitio Chipoc. Dicho lugar est sobre las riberas del ro Cahabn, en la salida
occidental del casco urbano de Cobn. El
arquelogo Robert Smith encontr alli un
basurero con cientos de tiestos; la cermica se caracteriZa por los adornos con caritas de monos y micos.....
As!, el linaje B'atz' pudo haber sido el
responsable de la vigencia del personaje mitico de Jun B'atz: En cuanto al linaje
Chuwen, es uno de los apellidos ms comunes en la lista de Tributarios de Alta
Verapaz. Es interesante especificar en
cules parcialidades y barrios aparecen
Chuwen es el apellido ms frecuente en las
parcialidades de los Kok y Kukul, pertenecientes a San Pedro Carch; ellos tuvieron
sus tierras al sur de Chisec. Hay tambin
bastante Chuwen en las parcialidades de
Nim XoI, pero no aparecen en las de los
acalaes. O sea, los Chuwen se encontraban
en la parte central de la Franja Transversal.
Mejor dicho, en la ruta principal de Cobn
aCancun.
No resulta atrevido proponer que los
Chuwen descienden de los habitantes de
Cancun Segn un diccionario yucateco
cannico, el nombre Cancun se deriva
de Kan Chuwen; kan significa 'cielo; o sea,
Mono del Cielo.'" Parece una referencia a
una constelacin, igual como Kan o Chan
Ahk, Tortuga del Cielo. Sabemos que los
mesoamericanos hablan identificado una
constelacin del Mono.- De esa manera,
podemos postular que Chuwen fue unlinaje histrico y dominante en el rea de
Cancun y en el camino hacia el sur. fls!
comprendemos tambin por qu los dias

B'atz' O Chuwen indican riqueza los dos


linajes dominaban la ruta comercial del
Altiplano, de Cobn a las Tierras Bajas de
Cancun Adems Cancun, como ya Vimos, fue un centro de artesanos que labraban, entre otros productos, el jade.
B'alz' es el nombre de un dia; en gu_
cateco era chuwen. Su equivalente en
lengua nahuatl fue ozomatli Lo mencionamos porque dicho apellido, en todas
sus deformaciones - uqumatli, r;umalti g
matli - tambin aparece repetidamente en
la lista de Tributarios de Alta Verapaz.'"
Como miembro de la embajada que visit
Espaa figuraba tambin el seor de eh
Mona, el sitio que qued sepultado debajo
del parque central de Cobn Ya comentamos sobre el tltulo que ostentaba, que
era Ajpa Matti derivado de fljpo Usumalti.
Tambin sugerimos que hizo su fortuna,
entre otros, en el comercio del achiote. No
sabemos por qu cambi su apellido de la
versin c!rol, B'atz; o yucateca, Chuwen, a la
versin nahua Cualquiera sea, aqui tenemos a otro representante de las antiguas
familias nobles de la Franja Transversal,
que bien pudo haber comUnicado el mito
a Las Casas.'"
Regresemos al fragmento que public Las Casas; hay una aparente divergencia con el mito de Jun B'atz y Jun Chuwen
del Popal WUj Para los Kaweq los geme-

los monos, hermanos mayores, son seres


presumidos que merecen ser castigados.
En cambio, en la variante de Las Casas,
trasmitida ms bien por los descendientes de los B'atz' y Chuwen, los hermanos
monos son los hermanos menores que se
comportaron humildemente ante su ma-

Aklceren, 2oo3a, 20 11b.


Akkeren,201 Ia.
Smith, 1952: 224, 230, fig. 12. 13.
Deriva el nombre de kan, que puede ser 'serpiente ' o 'cuatro', aunque yo prefiero 'ciclo', el/en se deriva de clwwell que es "un da del mes maya". Luego dicen que es
el "nombre de uno de los ros de la regin del Peten" (Barrera Vsquez, 199 1: 110, 296).
666. Ak.kercn, 1995.
667. En este contexto, observamos que uno de los ttulos de los capitanes de los oztomecas, el gremio azteca de los guerreros-mercaderes, era Nuey Ozomofzin, Honorable
Mono Grande (Anderson y Dibble, 1959: 21).
668. Cabe contemplar una idea relacionada. Establecimos que al final del Clsico migr mucha gente desde la costa del Golfo de Mxico y rea de PlItcnque hacia la Franja
Transversal, incluso a Cancun. Su rula inclua el ro Usumacinta, derivado del nahua IISIIIIIali o 'mono'. Las parcialidades de Kukul y Kok, donde encontramos la
ml!yora de apellidos Chuwen y [ulsumati, mantuvieron la tradicin oral de que sus antepasados provenan del Usumacinta. Algunos arquelogos de Cancun sugirieron que haba artesanos del rea de Palenque que trabajaban en Cancun. Ser que hubo colonos procedentes de la regin del Usumaci nla que heredaron el apellido
Usumatti?

146

dre y padre, y que al final fue~


ron los creadores de la nueva
poca Braakhuis arguye que
estas vartantes reflejaban las
rivalidades entre diferentes
gruPos k'iche's. He sostenido
una .posicin similar, pero has~

ta ahora estamos conociendo


los procesos histricos detrs
de esas divergencias'69
Hemos logrado remon~
tar el origen de los Kaweq a la
Franja Transversal; ellos ocu~
paran el mismo territorio que
los B'atz' y Chuwen. No es atre~
vida postular que los Hroes
Gemelos son el alter ego de los
Kaweq. Hay una lgca en ello,
los Hroes Gemelos preparan
la tierra y el universo para la

nueva poca; se convierten en


el Sol y Luna de la nueva era;
introducen el maJz; y la pri ~
mera persona de la nueva poca. hecha
de maJz, es B'alam K'itte: padre ancestral
de los Kaweq. Los Hroes Gemelos tenian
el mismo padre que los hermanos monos,
pero otra era la madre, Xkik: Hablaremos
pronto de ella. pero, al parecer, Xkik' repre~
sentaba a una faccin histrica diferente.
Enseguida. los Kaweq enlazaron esa anti ~
gua envidia polftica en su mito de Xib'a!h'a
En esencia. simboliza la misma rivalidad
que leemos en la parte histrica del Po~
poI Wq que se dio entre la confederacin
k'iche' y los flrnaq' de Verapaz.
Entonces, cul fue la otra faccin rival
de los Kaweq? Conviene analizar el nom ~
bre de la madre de Jun S'alz' y Jun Chuwen,
Xh'akiyalo. Los traductores han propuesta
nombres propios como Seora GarzaGro
Su morfologa ms bien es Xh'ak~ig~alo.
En un contexto histrico, la reconocemos

POlle/3, Cancun (Archivo Digital Proyecto Cal/cul1)

en el nombre de una mujer de la provincia


de Palenque, xb'ak Me parece que ya no es
necesario repetir que haba llegado gen~
te de esa rea a Cancun, incluso artistas
y artesanos'71 Recordemos el Panel 3 de
Cancun. Aparece un personaje arrodilla~
do, a la iZquierda del seor Taj Chan fIhk.
llamado fljfz'akb'u fljk'uhuna. Tz'akb'u era
el nombre delllnaje de la esposa de Janaab'
Pakal, madre de todos sus hijos'72 Janaab'
Pakal y sus hijos fueron los responsables
de las obras de la mas alta cabdad artisti ~
ca del mundo maya. Segn los investiga~
dores, el personaje es feminino pero no
su titulo, como ya comentamos. De todas
maneras, el personaje ostenta el titulo adi ~
cional de Ajk'uhuun, titulo de un escriba y
sabio, apropiado para una familia de artis~
tas, originartos de la provincia de B'ak; es
decir, un buen candidato para pertenecer a
la familia de la madre de Jun S'alz' y Jun

Chuwen'73 De esta manera. se ubicara la


faccin de la madre de los hermanos mo~
nos en el rea de Cancun, lo que concuer~
da con nuestros hallazgos. Esta es todaVa
una propuesta que, sin embargo, merece
ser investigada
Hay dos elementos ms que vinculan
el mito de Jun S'alz' y Jun Chuwen con RIta
Verapaz. En el Popal Wuj. los Kaweq se
burlaron de sus hermanastros con el baile
de Junajpu K'og o Junajpu Mico. La Danza
de los Monos y Micos es un baile tipico de
RIta Verapaz, que solfan y suelen montar
para la feria de Santo Domingo (inicio de
agosto). Hay indicios que la imagen de San ~
to Domingo, con su capa negra y su perro
como acompaante, suslitug al dios de los
mercaderes, que era de color negro y que

en imgenes clsicas, a veces viene acompaado por un perro. Por cierto, la defor~
macin del nombre 'domingo' en idioma

669. Braakhuis, 1987: 33 ; Akkeren:2000a: 101 - 105.

670. DeriVAdo del yucateco, bak ha, garza blanca (Tedlock, 1996: 341).
671. Fllhsen, Barriemos & Demaresl, 2004.
672, Sluan & Stml11, 2008: 162-163.

..

. G

673. La parle l/lo parece nahua : lIlo es 'guacamaya', la eqUIvalente a 1110. ASltcndnamos a un personaje JUacamay

[1

de B'ak provincia de Palenque, aunque ello todava


,

requiere investigacin adicional .

147

maya era min o IOmin, y la palabra lomin


es el trmino para 'dlnero: QUiZs ello no
estuviera tan alejado de la realidad, porque
los mismos domJnlcos poseyeron grandes
fincas en Verapaz y mantuvieron negocios
con los comerciantes mayas. Hay una versin de la Danza de los Monos y Micos en el
Archivo de Dieseldorff, fechada en 1872, y
recogida en Seact, antlguo territorio de los
B'a, Kuk:ul Y Kok, las parcialidades de San
Pedro Carch, donde encontramos a la mayorfa de los apellidos Chuwen67'1
Luego, parece haber existldo entre los
q'eqch1'es de San Pedro Carch un libro
sagrado que inclua la historia de los 'hermanos mayores:los monos, segn lo dlcho
porSapper:
En San Pedro Carch existe o exista
todava en tiempos de Sapper un libro

sagrado que pertenec a a la comunidad,


en la que se narraba la histori a. Sappcr
supo eso en una ocas in en que estaba
de viaje, por un indgena q'eqchi' que

le acompaaba. Queran cazar monos

y no haban tirado ninguno, en lo que

el dicho indgena (Sebastin Botzoc)


dijo que as era mejor, porque los monos eran los hermanos mayores de los
hombres, yel libro sagrado de su pueblo (San Pedro Carch) prohiba matarlos. 675

Para finalizar, la imagen que presenta


el Popal Wl!1 de ambos gemelos es muy
clara: los hermanos monos representan la
vida de la corte y del palacio, mientras los
Hroes Gemelos son cazadores, cuyo ambiente natural es el monte. Es un modelo

comn en Mesoamrica, empleado por los


escribas en su prct1ca de historiadores. Se
solla iniciar la historia con la fase salvaje,
enfatlzando una vida de sufrfm1ento para,
poco a poco, ganarse una vida decente y
terminar en la fase civilizada671; Como ya
dljimos, es muy posible que los autores
del Popal Wuj, al crear el mito de Jun B'a1z'
y Jun Chuwen, tuvieran en mente a los
Rrnaq: porque habitaban el mismo telTitorio antlguamente dominado por las familias B'alz' y Chuwen. De cualquier forma,
hay otro mensaje que desean transmitir:
la poca de los hermanos monos es algo
del pasado; su inminente destruccin y
transformacin en micos es el anuncio de
la nueva poca No hay duda que equipararon esa transformacin en micos con la
de los muecos de madera Los gemelos
monos eran tan solo una raza del pasado.

Seores de Xib'alb'a
Mora que conocemos a los miem bros de la familia de los Hroes Gemelos,
conviene conocer a sus adversarios, a los
Seores de Xib'alb'a Se hace referencia por
primera vez a ellos en el pasaje donde Uno
y Siete JunaJPu estn jugando pelota Sus
gritos, la bulla de sus saltos y el rehote de la
pelota provocan la furia de los seores del
infrarnundo, Xib'alb'a, quienes envian por
ellos. Cada uno de los Seores de Xib'alb'a
es mencionado; vienen en una lista, por
pares:
JunKame

Uno MueI1e

wuqub'Kame

SIete Muerte

X1k'1r1pat
Kuchumaldk'

Ala o Espalda de Escama


Recogedor de Sangre

RJa! Pul
RJa!Q'ana

Senor Pus
Senor Materia Amartlla

C1ramlyah'aq

Bastn de Hueso
Bastn de Crneo

Ch'am1ya1olom
~

?atan

674.
675.
676.
677.
678.

148

?
Tarea

K1IC Re'
K1IC RlxICaq

SangMente su Diente
Sangnente su Garrall77

En el transcurso del mito se repite la


lista un par de veces y no siempre es la
misma En otro momento del texto se agrega, por ejemplo, a la pareja Elja/ Mes y Elja/
Toq'ob,'tltulos diffctles de traducir. Muestra
que el nmero de los Seores de Xib'alb'a
no es fiJo y que puede variar, dependlendo
del narrador de la historia Luego, se describe el 'oficio' de cada pareja, a quien se
trata como a una sola persona Por ello, se
entlende que son dos aspectos del mismo
personaje. Esa misma variacin la encontramos tambin en la iconografta clsica,
donde hay vasijas con 7 y 11 seores del
inframundo; tambin ah! se presentan por
parejas, pintadas en dos niveles, con un
solo seor supremo, el Dios L678
El 'oficio' de cada pareja, a las que se refiere el Popal Wuj. expresa efect1vamente
cmo fastldlar a los seres humanos. Estas

Archivo Dieseldorff, Caja J 59, carpetas 19 y 20, Tulane Univcrsity, Nueva Orleans.
Termer, 1930: 400; traduccin del alemn es ma.
Lpez Austin y Lpez Lujn, 1999; Chinch illa, 2011; 109; Ak,keren, 2000a: 154-155.
Popol Wuj, folio 12\1.
Vanstone, 20 10: 36-40.

ideas estn todavia muy vivas entre los


mayas actuales. Hablando sobre el Seor
Cerro-Valle, la gente explica que cualquier
cosa grave les puede pasar al trabajar su
milpa o al caminar por el cerro, si antes no
se le pide permiso para llevar a cabo una
act1vidad. Este mundo se encuentra Uustratlvamente versado en los textos de la
Danza del Venado de Rabinal, como mostrarnos en nuestro libro Xajooj Keej - El
haile del Venado de RahinaI AJ]j el personaje central es el Mam o Seor Cerro-Valle,
a quien cada cazador debe pedlr permiso
para cazar venados, por consider!rrsele
Dueo de flnimales. Resulta que el Seor
Cerro-Valle es un personaje de mltiples
facetas, las cuales son personificadas por
otros part1cipantes en el baile e incluso por
personajes no presentes, pero que se mencionan en el texto. Gran parte de la danza
consta de sones y bailes de cada personaje,

presente o no-presente, los cuales se ejecutan para que al cazador no le pase nada
mientras se ocupa de cazar. Se reconoce en
ellos a varios seores del mito de Xib'alb'a
o de la iconografla clsIca pero, al igual que
en el Popol WU; varia el nmero y la Indole de los personajes de cada texto''''
cabe destacar a unos personajes recurrentes en los textos de la Danza del Venado, ya que caracterizan bien la (ndole del
Seor Cerro-Valle, como principal morador deltnframundo. Tenemos a Tin 5iwan
o MartIn Barranca, nombre que se refiere
literalmente a la barranca Cuando comentemos el juego de pelota, veremos que la
barranca simboliza la cancha misma y
que, en esencia, es un aspecto del Dios 1,
seor supremo del tnframundo. Si no se
le ofrece al personaje Tin Siwan su son o
balle, relata el texto, uno puede caer en una
barranca El personaje Rlij Ibbg o Caparazn de Armadillo se refiere a otro aspecto
del Dios L, vestido con el caparazn del armadillo. Est tambin la variante Rlijome(
capa de Corteza de rbol relacionada a la
cscara de un rbol Este titulo evoca al Dios
L o seor supremo delinframundo, en su
afielo de sacerdote del fuego. Luego, entre
los balladores mismos, est el personaje

Variable nmero de seiiores del inframundo. K2796 y K7750 (Jusfill Kerr, Maya Vase Database)

llamado Kutam o '!ronco, que representa al


tronco de un rbol que sirve para amarrar
un lazo y fabricar la trampa para la caza
del venado'''' TIene las caracterlsticas de

Personaje Yawaa o Yab'jif. Danza del Venado, Rabina/ (fotos del autor)

679.
680.
681.
682.

la imagen clsica del rbol Pax que define


a este tronco como a un espacio de sacrificio.68\ Al final mencIonamos a Yawaa o
Yab'iil, personaje que simboliza cualquier
tipo de enfermedad que se pueda contraer.
Se asemeja a la pareja Ajal Puj-Ajal Q'ana
o Seor Pus y Seor Materia Amarilla, del
Popal WU; que evoca la materia amarilla
de una infeccin. De hecho, en la Danza del
Venado, dJcho personaje aparece vestido de
amarillo'82
Finalmente, hay que resaltar que, durante la colonia y la poca de la independencia, el rea de Cobn era conocida por
sus Danzas de DIablos que, al parecer, se
debe al hecho que abarcaba dentro de su
territorio al verdadero tnframundo maya
En algunos textos, ya con gran influencia

Recogimos tres textos de tres diferentes partes del valle de Rabinal (Janssens y Akkeren, 2003: 72-79).
Jansscns y Akkcren, 2003: 52-55.
Taube, 1988.
Hay varios personajes ms que representan una enfermedad especfica, como el Raxtewuul o Paludismo. Mencionamos por ltimo al personaje Yub'uur el que,
literalmente significa Manoseador, Yub'uur evoca al personaje de un viejo que toca los senos de una mujer, del que tenernos muchos ejemplos en la iconogmfia clsica
(Janssens y Akkeren, 2003: 69-71),

149

cristiana, se habla de nueve diablos, adems del Diablo Mayor y del personaje de
la Muerte, o sea, once en total, pero en fotos

antiguas de la misma Danza del Diablo, se


reconoce otro nmero de diablos'83 Alli
tambin comprobamos la variacin en la

cantidad de Seores de Xib'aJb'a De aqu en


adelante, comentaremos a los antagonistas
ms importantes de los Hroes Gemelos.

Efigies de Xib'alb'a, ancestros deificados


En la Usta no aparecen inclUidas dos
efigies de madera llamadas pay ajam che' ,
o 'muecos hechos de madera Segn el
Popal Wuj, aparecen disfrazadas de seores y colocadas delante en la JerarqUia de
Xib'aJb'a, antecediendo a Uno y Siete Kame.
Son, de hecho, los primeros en ser saludados por Uno y Siete Junajpu, cuando entran en la corte de Xib'aJb'a. Ellos piensan
que las efigies son Uno y Siete Kame, y no
se dan cuenta que slo son imgenes. Los
Seores de Xib'aJb'a se nen de su ignorancia Este error marca el inicio de su derrota Las dos efigies, al parecer, son imgenes
que los seores teman en su sala de audiencias, una clase de estatuas de ancestros deificados. Lo fascinante es que la frase
payajam che' o 'efigies hechas de madera
est empleada, en el Popal Wuj, en un contexto anterior, en la parie donde se habla
de la raza de la gente hecha de madera En
otras palabras, los dos muecos representan personajes de una poca anterior.
El tema de las dos efigies es antiguo; se
encuentran en un nmero de vasijas 'estilo cdice: En su estudio del Dios del Rayo
Chaabl::, Ana Sarrios registra estas efigies,
llamndolas 'personajes envueltos en fardos' y muestra que son dos manifestaciones del Seor del Rayo: uno como Chaabl::
mismo y otro en su encarnacin del Arbol
Pax. Este es un rbol personificado, con
cara y boca, al que muchas veces falta la
mandibula inferior. El mismo rbol, a veces, forma parte de la escena del cerro primordial, adornando su cima Coincide con
la creencia, todavia muy viva, de que el cerro y todo lo que crece en su superficie es,
en esencia, el cuerpo del Dios Cerro-Valle,
de quien el Dios del Rayo es una manifestacin. La identificacin de los muecos en

"",---

Efigies de madera, detalles de K3716 y K7830 (Justin Kerr, Maya Vase Database)

la cermica de estilo cdice con Chaabl:: y


Pax est tambin comprobada por los textos jeroglJficos acompaantes''''
Estas imgenes clsicas corresponden al personaje Kutam o Tronco de la
Danza del Venado, al cual nos referimos en
el apartado anterior. Estos pay ajam che'
o muecos hechos de madera, tambin
perviven en el 'santo moderno: Maximn
Tienen el mismo tamao y apariencia que
los personajes representados en bulto en
las escenas de cermica estilo cdice. La
imagen de Maximn est hecha de madera, del palo de pito o fzl'fe (Eritrina coralladendron), un dato crucial que nos lleva
a su identificacin Se muestra que son
manifestaciones del Dios l. seor supremo
del inframundo, cuyo nombre tambin es
S'olon Ok:te' K'u, aunque en el Popal Wul es
denominado Xpiyakok. Argumentaremos
que el Dios l. S'olon Ok:te' K'u O Xpiyakok,
son diferentes expresiones del Seor Cerro-Valle supremo que habita el centro e
interior de la berra Es una deidad tan anb-

683. Estradu MOllroy, 1979; Correa, 1961.


684. Reenls-Budel y otros, 2010; Tllube, 1988; BatTios, 2008: 309-319.

150

gua que es de una poca anterior, la de las


criaturas hechas de madera

Personaje Kutam, Danza del Venado,


Rabinal (joto del autor)

Uno Ka me y Siete Kame


Uno y Siete Junajpu pensaron que los
muecoS eran Jun Kame y Wuqub' Kame.
No era as, aunque estos Gemelos de la
Muerte eran otra manifestacin del seor
supremo de Xib'alb'a No existe mucha informacin sobre sus capacidades. Son llamados nimaq qafol tzjj. jueces grandes' y
adems son los que conceden el cargo (patan) y seoro (rajawarem) a cada uno de
los otros Seores de Xib'alb'a685 Falta una

descripcin minuciosa de su apariencia en


el Popol WUX pero contamos con excelentes imgenes clsicas. La mayora de stas
provienen de vasijas pintadas con el tema
del Sacrificio del Jaguar Beb, a lo que nos
referiremos ampliamente porque se trata de una versin primordial del juego de
pelota, la especiabdad de los Seores de
Xib'alb'a
En dichas vasijas tenemos al Dios de
la Muerte representado con un cuerpo que
es en parte esqueleto: vemos los huesos de
las piernas, del crneo, de las costillas y de
la columna, mientras que las manos y los
pies s tienen carne, igual que su barriga, la

Dios de la Muerte, K4013 y K4011 (Justin Kerr, Maya Va se Database)

que muclias veces es una panza sustancial.


El pelo de su cabeza est parado y amarrado. Carga un tipo de cacaxtle o armazn,
con elementos de huesos y otros srnholos
del inframundo, tales como los ojos de la
muerte y el signo del 'porcentaje:
Runque escondidas, el Popal WU
mismo parece haber preservado algunas
referencias sobre la identificacin de Uno
y Siete Kame. Cuando Uno y Siete Junajpu tienen que pasar la noche en la Casa de
Oscuridad, se les entrega un puro y una

antorcha, objetos que ellos deben devolver


intactos. La maana siguiente Uno y Siete
Kame les preguntan: flpa k'o wi ri nusik,'
a on k'o wi ri nucha}?, 'dnde est mi puro,
dnde est mi antorcha?'68' fimbos hablan
del puro y de la antorcha como si fueran
sus propios atributos. Mora bien, el puro
es una caracteristica del Dios L Luego, veremos que el Dios L terna tambin el oficio
de encendedor del Fuego Nuevo, para lo
cual le servia la antorcha

Xik'iri Pat y Kuchuma Kik'


El do de seores que sigue a Uno y
Siete Kame es Xik'iripat y Kuchumakil(
Esta es la pareja ms interesante porque
Kuchumabl::' es el padre de la madre de los
Hroes Gemelos, o sea, su abuelo. Igual, que
Uno y Siete Kame, Xik'iripat y Kuchumabl::'
son dos aspectos del mismo personaje. El
texto sobre su 'oficio' es muy breve. Seala que su tarea es enfermar a la gente con
sangre. Hablemos primero de Xik'iripat
Su nornhre es difcil de identificar, ya que
ni siquiera sabemos en qu lengua est escrita Ningn traductor ha propuesto una

traduccin satisfactoria Propongo que el


nornhre es q'eqchi: y que se deriva de xik:
'ala; y paf 'escama; en cuyo caso significaran fila o Espalda de Escama688

Una traduccin como 'escama' es interesante porque identificara a Xik'iripat


como al Dios del Rayo, YaxaJ Chaahk o
Chaahk, llamado Qawa Kaaq o Seor del
Rayo por los q'eqchi'es. Denominado por
los iconografistas Dios C, Chaabk se caracteriza por su nariz prominente, una oreja
desproporcionada y redonda, luciendo una
diadema de follaje, con el glifo 'bandas cru-

zadas' [TSS2) y muchas veces tambin con


un collar y vasija flk'baJ, de la que escapa
una serpiente. Su arma caracteristica es el
hacha, que produce al rayo y al coITespondiente relmpago' 89 La hoja de su hacha
est hecha de obsidiana o pedernal. Todava
pervive la idea entre los mayas de que el
Seor del Rayo deja pedacitos de obsidiana
en la tieITa, cuando ha pasado una tempestad.
Es interesante observar que la parte
posterior del cuerpo del Dios del Rayo est
cubierta por un tipo de escamas, caracteri-

685. Popol Wuj, folio 12v.

686. Popol Wuj, folio 15r.


687. En los textos de la Danza del Venado hay un personaje llamado Chikiris, que parece un nombre relacionado (Janssens y Akkcrcn, 2003: 72).
688. Haescrijn, 1979: 252, 370. La lectura 'escama ' ya fue sugerida por Dennis Tcdlock (1996: 251). Sam Colop deriva el nombre de kik', 'sangre ', y paran, 'oficio', y llega
a algo como 'Su olicio es ensangrentar' . Es una traduccin bonita, pero rebuscada. Cae en la trampa de muchos otros traductores que piensan que, por ser un texto
k'iehe' , todos los nombres y topnimos tambin lo son (Sam Colop, 2008: 63). Sin embargo, se admite que nuestra traduccin tampoco es definitiva.
689. Barrios, 2008; Taube, 1992; Braakhuis, 2010.

15 1

Seor del Rayo con hacha. Ntese que sus escamas aparecen de nuevo el! el cerro. K4013 (Justin Kerr, Maya Vase Da/abase)

zado por los iconografistas como "motivos


de ofidio y piel serpentina':'90 En las imgenes clsicas, las mismas escamas adornan
el cuerpo del cerro Indicando que dios y
cerro son hechos de un material similar.
Concuerda con la cosmovisin actual: para
los q'eqchi'es, el Se\or del Rayo es simplemente uno de los Se\ores Cerro-Valle
(TzuuJ Taq'a); o sea, son due\os de cerros
y los cerros mismos; y cada Se\or CerroValle tiene la capacidad de lanzar rayos.
Rdems, fljXik'es el personaje del diahlo en
los juegos pirotcnicos.69\
Rquf cabe destacar, de nuevo, el tema
iconogrfico clsico del Sacrificio del Jaguar Beb. Se trata de una escena en la que
vemos, por un lado, al Dios de la Muerte tiranda a un beb en una barranca o grieta
de un cerro. fll otro lado del cerro est el
Se\or del Rayo en posicin de brindar su
hacha Como dijimos, se discutir el tema
del Sacrificio del Jaguar Beb en el captulo
sobre el juego de pelota Uama la atencin

inframundo. Mora bien, si la pareja Uno


y Siete Muerte representa al Dios de la
Muerte, tendriamos que Xik'iripat y Kuchuma Kik' -o sea, la segunda pareja de los
Seores de Xili'alb'a- representan al Seor
del Rayo clsico.
En cuanto al nombre de Kuchuma Kik:
parece k'lche y ha sido traducido como Recoledor de Sangre. Rparentemente, es el titulo de un sacerdote. Hay un fragmento en
la relacin de Martin Tovilla, fllcalde Mayor
de Verapaz, a principiOS del siglo XVII, que
bien puede referirse a dicho oficio. Tovilla
ofrece algunas observaciones acerca de la
reUgin de los ch'oles del Manch, del rea
al norte de Lanqutn y Cahabn:
Tienen estos indi os del Manch.

el do lo, y luego viene e l sacerdote, al


cual ll aman acchu, y se viste unas vestiduras muy pintadas de cortezas de
rboles, y puestas en los dos lados del
altar dos cazolejas de palo con una s cazolejas llenas de sa humerios. Recoge en
otra cazoleja el sacerdote la sangre que
todos le sacrifican de las orejas y de los
brazos y muslos, y la ofrece al dolo, y
pdeles de lo que han menester. Luego
salen todos juntos y en otro apartado se
emborrachan con una bebida muy fuerte
llamada chicha. Las que les s irven esta
bebida son toda s doncellas muy adornadas con plumas, sartas y guirnaldas, y
suelen estarse dos y tres das haciendo
estas borracheras. 693

como bamos tratando, muchos dolos,


y tres que son sus principales dioses, a

Segn la cita, haba un sacerdote que

los cuales llaman Man , Canam, Chue-

en las ceremonias de las fiestas recoga la

mexchel. 692 Y cuando les sacrifican y les

sangre de los participantes'" Seguramen-

celebran fiestas hacen una gran enra-

te, haba tal tipo de oficio en cualqufer ce-

mada en un arroyo y se embijan con un

remonia, ya que el auto-sangrarniento era

que estos dos personajes aparentemen-

betn colorado los casados, y los mozos

una costumbre muy comn; sin embargo,

te eran los seores ms importantes del

con negro . Ponen un altar en el cual est

hay un par de elementos ms en la cita que

690. Barrios, 2008: 63.


691. Haeserijn, 1979: 252, 370.
692. MOJI es Mam, otro nombre para Seor Cerro-Valle; se desconoce CaJlDlI/llunque en la liSIa de Tribu/arios de Alta Verapaz hay muchos apellidos Canan; Chuemexchel
me pllrece una contraccin de Chuwen e Ixchel.
693. Tovilla, 1960 [1635]: 183.
694. No he logrado identificar la palabra acchu. Quizs ajeh '//, cognado de ajk 'u; k '/1 es el trmino general para 'deidad '.

152

llaman la atencin Para la ceremonia


se escogia un arroyo que pudiera recordar al ambiente de una barranca,
donde nacen los afluentes de los Mas;
y el sacerdote apareca vestido con
cortezas pintadas de rboles. Entre los
personajes mencionados en la Danza
del Venado habia tres nombres reladonados que parecen aplicables a
nuestra situacin, Tin Siwan, Martn
Barranca, Rlljomet, Capa de Corteza
de rbol Y Rllj Ihbr, Caparazn del
Armadillo. Recuerden que eran aspectos
del mismo Seor Cerro-Valle, denominado
Mam en la Danza del Venado, igual como en
nuestra cita Tin Siwan es la parte del cerro
que expUcitamente representa la barranca,
la entrada al inframundo. Explicaremos en
el siguiente capitulo que la cancha de pelota

era concebida como una barranca Luego


,est el personaje Rlljomet, Capa de Corteza,
que literalmente es el vestido del sacerdote
mencionado en la cita.
Rllj Ihbg o Caparazn del !lrmadillo es

un personaje que conocemos por la iconograffa clsica El caparazn del armadillo es


la capa del Dios 1, dios supremo del infra-

mundo y de los mercaderes. Tiene varios


mantos, entre ellos uno del Jaguar de Urio,
como ya se explic; pero el otro es un manto que es o que pretende
emular el caparazn de un
armadillo. Illgunos investigadores argumentan que
dicho animal era el nahual
del Dios L695 Curiosamente,
parece que algunos de estos mantos estaban hechos
de papel; o sea, de la corteza
de rbol, lo que nos lleva al
personaje de Rlljomet Recuerden que habia un seor Rrmadillo tocando un
tambor, en la iconograffa de
Charn Dicho instrumento se conoce todava como
Ibbgkan, el tambor del Dia-

Dios L con caparazn de armadillo. Detalle K2696


(Justil1 Ken; Maya Vase Database)

blo. Habia tambin un elemento histrico


relacionado con el personaje del !lrmadillo.
Rparentemente era el nombre de un linaje
presente en la Franja Transversa!, aunque
desde el Posclsico los Ib'oy estaban relacionados con el rea de Rax Ch'ich; centro
comercial en el Mo Chixoy. Rsf, Riij Ib'oy o
Caparazn del !lrmadillo parece otro titulo
del Dios L
La cita de Tovilla evoca la escena de
una preciosa vasija, hoy en dia en el Museo
del Rrte de Princeton Representa al Dios
L rodeado por doncellas que le sirven una
bebida Va vestido con un manto que parece el caparazn del armadillo. Est sentado
en un trono dentro de una sala que tiene
dos Jaguares de Urio en el techo. Parece
que el viejo est cortejando a las mucha-

chas. DebajO del trono hay un conejo que sugiere, por un lado, que
una de las doncellas es la Diosa de
la Luna, hija del Dios L; y por otro,
que la bebida es intoxicante, porque el conejo es el animal asociado
con la embriaguez, igual a como
leemos en nuestra cita otro atributo caracteMstico del Dios L es su
tocado, que es un sombrero adornado con plumas, con un pjaro
que, segn textos jerogUficos que
le acompaan, es el ~ecolote:
llnticipando la discusin sobre el Dios
1, seor supremo clsico del inframundo,
cabe destacar la conexin que tiene Kuchuma Kik' con el tecolote. Estos son los
embajadores y verdugos de los Seor es
de Xib'alb'a Sin embargo, en el mito de
Xib'alb'a son los mismos tecolotes quienes
prestan ayuda a Xldk' en su fuga hacia la
superncie de la tierra Esto sugiere que,
aunque el padre, por un lado, tuvo que
condenar a su propia hija, luego la ayuda
a hnir con los tecolotes, sus aliados. La proteccin de los tecolotes a Xldk' es un indicio
ms que su padre, Kuchuma Kik: es efectivamente el Dios L El armadillo y el tecolote
son dos animales estrechamente asociados con dicha deidad. Resulta interesante

::l!lalllIIIJIIlI!II!I:

que hayamos encontrado


el mismo tema en el mito

La Historia de Sol g Luna,


BaJam Q'e g Qana Po, donde
Qana Po o Seora Luna -variante de Xldk'- es ayudada
por un armadillo. En dicho
pasaje Qana Po y B'alam Q'e
tratan de huir del Seor del
Rayo, a quien el padre de la
Seora Luna habia dado la
orden de matar a la pareja (vase el Rpndice). Los
dos fugitivos llegan a una
laguna o mar donde una
tortuga ayuda a B'alam Q'e,

695. Kerr y Kerr, 2006.

153

r
y illl armadillo, a Qana Po. Sin embargo,
el relmpago del Seor del Rayo alcanza
el caparazn y hace pedazos al armadillo
y a Qana Po. De la Seora Lillla no quedan
ms que restos sangrientos. Esto coincide
con el Popal Wu, donde Xkik' logra escapar de lGb'alb'a, dejando restos sangrientos
aunque falsos, como prueba de su ejecucin. Con el armadillo tenemos la misma

transformarse en maiz.
Hay que destacar illl ltimo aspecto de Kuchuma !GI::: Kik' significa primeramente 'sangre: pero la misma palabra
se emplea en el Popal Wu para la pelota
hecha de hule. El rbol del hule original
se llama kik'che,' 'rbol de hule o sangre'
(Castilla elaslica), ya que el hule es como la
sangre del paloS96 Rilllque Guatemala hoy

doble actitud del padre: manda a matar a

en da tiene muchas plantaciones de hule


importado, el kik'che' todava existe y, al

su hija, pero luego la aguda El Cdice de

parecer, sobre todo en el rea del Polochic.

Dresdetiene lffia imagen del Dios L con su

CUando realizamos un taller sobre el jue-

hija La lleva en sus brazos; y la muchacha

go de pelota en San Miguel Turur, pueblo

como Recolector de Hule s97 No es illl deta-

tiene el glifo WR en su mano, que significa

del Polochic, los participantes hicieron illla

lle meramente tcnico o lingstico; mos-

'tamal: En el captulo sobre Xkik' veremos


que la hija del seor del inframillldo puede

pelota del hule autntico. Rs, tcnicamente


se puede traducir Kuchumalcik' tambin

traremos que los autores tambin tenian


en mente esa traduccin de bk;"pelota698

La madre de los H-

quien los mayas consideran como la 'diosa


madre catlica.'"
En el Popal Wuj Xkik' juega illl papel
muy breve. Se le presenta; queda embarazada; huye del inframundo con la aguda de
los tecolotes; llega con su suegra quien la
rechaza hasta que demuestra, con el milagro del maiz, llevar en su vientre a los hijos
prodigiOSOS de Jun Jilllajpu. Luego, da a luz
a los Hroes Gemelos. Con eso termina su
papel en el mito, y en el resto del Popal Wuj
ya no sabemos ms de ella Sin embargo,
lo suyo es illl papel dectsivo, porque engendra a los elementos clave de la nueva
poca: Sol, Lillla y maiz.
Runque Xkik' da luz a la Lillla llena,
en la persona de Xb'alam Q'e, ella misma,
como hija del seor del inframillldo, es
considerada una diosa lilllar. Cierto, su
nombre Xkik' lo prest de su padre Kuchuma !GI::: pero sin duda tambin se refiere
a la sangre femenina que est tan estrechamente relacionada con el ciclo lilllar: la

Pelota de hule de kikche' (foto del alltor)

La doncella Xkik'
roes Gemelos es la hija
de Kuchuma !GI::: llamada
Xkik: Ya vimos que, en general, se traduce kik' como
'sangre: e Xkik' como Seora Sangre. Es illla doncella todava virgen (q'apoJl.
En mi trabajo en Rabinal
encontr illla versin moderna del mito de Xkik:
que solian y suelen contar
durante la fase final de illla
pedida de mano y casa-

Dios L con hija (Cdice de Dresde.folio 14)

miento. En dicha versin,


la protagonista tiene el
nombre Qachu KilaJ Q'apoj
Nuestra Madre Dulce Doncella Ello comprueba que
Xkik' representa a la diosa
madre prehispnica, la que
posteriormente se sincre!iz con la Virgen Maria, a

696. Uriarte, 1992: 32-34. El equivalente de kik 'che' en nhuatl es idntico, I/Iquahllill, rbol de hule (Filloy Nadal, 2001: 24).
697. Los mercaderes aztecas mostraron una misma predileccin por el hule. Antes de emprender un vjlje, solan hacer un dibujo con hule lquido en papel, para sus diferentes deidades. Pintaron as la cara de Xiuhteuctli y luego amarraron el papel en sus bastones (Anderson y Dibble, 1959 Book 9: 9). Xiuhteuctli era el dios supremo de
los mercaderes y, como veremos, equivalente al Dios L.
698. En lo referente a la pelota y Kuchuma Kik' , hay dos clases de annadillos. Uno - Tolypel/les- es el que tiene un caparazn flexible, en vez de ser cornudo; parece de hule
y est hecho de escamas. Es el armadillo al que nos referimos -en la discusin de la iconografa de Cham- que andaba excavando cadveres en los cementerios, y que
estaba relacionado con el Dios L. Lo intrigante de este tipo de annadillo es que puede enrollarse hasta quedar como una bola, realmente parece una pelota.
699. Akkeren,2002d.

154

menstruacin. En la Historia de 501'1 Luna,


Balam Q'e g Qana Po, la doncella muere hecha pedazos por el rayo del Sefior del Rayo.
Luego se rene su sangre la que, puesta
en tinajas, se convierte en serpientes, alacranes y toda clase de animales e insectos
venenosos. Es una clara referencia a la
sangre mensual y sangre Impura, origen
de animales venenosos. Es este lado el que
la equipara con Xmukane y Cihuacoatl. No
obstante, la misma sangre engendra, en el

mito, su renacimiento.700
Qana Po Significa Sefiora Luna Tedlock traduce Xk1k' como Sefiora Luna San-

Diosa COII dl/ta de serpiente


(Cdice de Dresde, olio 22)

gre y comenta que los k'iche's probablemente vieron el juego de palabras en xkik'
e ik;' 'Luna1O\ QuIZs debe su nombre a un
evento astronmico, al eclipse de la Luna
En eso, su faz se Me de color naranja y
rojo; luego, sigue su renacimiento como
orbe blanco. Los iconografistas la llaman
Diosa r, una mujer joven cuyo gllfo apelativo muchas veces tiene el prefijo 'blanco' en
su nombre, en referencia a la blancura de
la Luna llena que representa su virginidad.
Frecuentemente est representada con
un conejo en sus manos, y curiosamente,
puede tener aspectos del Dios del MaJz.702
Comentaremos sobre estos temas.
Xk1k' es la hija de Kirchuma KilC Escucha de su padre la historia del milagroso
rbol de jcara. QUIere verlo y llega al pie
del rbol que est en Puk'b'al Cha): Cenizas
Dispersas, alIado de la cancha de pelota, el
lugar donde estn enterrados los restos de
Uno y Siete Junajpu. La doncella observa
la fruta y piensa: mald pa kus chiwachin
wa' che' -"ser deliciosa la fruta de este
rbol?,:703 Con ello empieza la escena alegrica al acto sexual, la esencia de dicho episodio. En muchos mitos mesoamericanos,
el hambre y la gula sirven de metfora del
deseo sexual. Como ejemplo entresacado
del mismo Popal W~ el apetito voraz de
Sipakna, al comerse el cangrejo en la cueva, se trata obviamente de una metfora
del deseo sexual."" Jun Junajpu, en nuestro mito, pregunta a la doncella si desea la
fruta, indicndole que extienda su mano
derecha si fuera as. Xk1k' recibe el salivazo
de Jun Junajpu; al nada ms tocar su palma, ste desaparece y la muchacha queda
prefiada. Este es un ejemplo encantador de
las tantas 'concepciones virginales' en la literatura y religiones del mundo; un dios o
semi-dios jams es concebido de manera
normal y humana
Xk1k' est embarazada y durante su
waqib'
'seis lunaciones: su padre nota

ik:

700. Bmakhuis, 2010. Menslnmcin en q'cqchi' es re ti po , [itcm lmentc, 'cosa de la


Luna ' ( Haeserijn, 1979: 454).

701. Tcdlock, 1996: 338; Tedlock, 1992: 231.


102. Taubc, 1992: 64-MI.!

su estado. Por el escndalo que causa en


la corte de Xib'alb'a, la muchacha debe ser
sacrificada. Sin embargo, ella logra convencer a sus verdugos, los cuatro tecolotes,
de dejarla escapar hacia la superficie de la
tierra. Engafian a los Sefiores de Xib'alb'a
utilizando la sangre coagulada del rbol
jolomax, como sustituto de su corazn.
No he logrado identificar el palo jolomax,
literalmente, 'calavera de mico'; nadie lo
conoce. Sin embargo, hay varios rboles
en la Franja Transversal que pudieron haber sido modelo para nuestra historia La
alianza de la doncella con los tecolotes se
manifiesta en una imagen del Cdice de
Dresde. En el texto jeroglifico, leemos que el
tecolote se llama 13 Cielos, el mismo nombre del sombrero de tecolote de su padre,
el Dios L Trece Cielos es tambin un ttulo
para la Luna llena705
El escape de Xk1k' a la superficie de
la tierra tiene un Significado deliberadamente simblico: la doncella conecta dos
mundos, el inframundo con el mundo te-

703. Popol Wuj, folio J 5\'.


704. Tedlock, 1996: 24R; Chinchilla, 2010.
705. Gmbe y Schele, 1994: 12.

155

rrenaL fidems, con el fruto de su vientre,


une dos pocas: la poca de la oscuridad del
inframundo con la de la luz, poca del Sol,

Seor Cerro-Valle supremo, para iniciar la

cho, en Rabinal encontr la variante mo-

nueva poca y transformarse en el Sol y la


Luna de la nueva poca.

derna de la historia de Xkik' la que se suele

Luna y mafz. fiunque se suele considerar


a )(ib'alb'a como un lugar del mal. este es,

Mitos como el de Xkik' expresan la


unin de dos mbitos a un nivel mitico y

(Tz'onoj), una serie de visitas ceremoniales

en esenda, un paso necesario para crear el

universaL sin embargo el concepto tiene


su origen en un nivel muy bsico, lo domstico, en el papel de la hija nbil En tal

nuevo orden, porque es la cuna de la madre de los Hroes Gemelos. Es tambin el


lugar donde nace el Sol y el tiempo, como
veremos. En el mito de La historia de Sol
g Luna, Balam Qe g Qana Po, la joven pareja huye del mundo tradicional del padre,

ambiente, tambin tenemos dos mundos


diferentes, dos grupos sociales y dos faminas. Segn la cosmovisin maya, la hija es
la conexin entre ambos mundos. De he-

narrar en la fase final de la pedida de mano

que terminan con el casamiento. Parie del


casamiento es un tipo de coreografa, en el
que los miembros de los dos grupos sociales, arrodillados, emprenden un movimiento enlazador expresando llteralmente
la unin de las dos farnillas.706

Xk.iK Diosa del Maz


Una vez en la superficie de la tierra y
en la casa de su suegra, Xkik' fue rechaza-

Sol Escondido, despus de haber conquistado a la Seora Luna, su pareja, no la lleva

da por Xmukane. Solo fue aceptada hasta

al cielo para convertirse en la Luna, sino

que mostr la naturaleza prodigiosa de

la encierra en una cueva donde se transforma en el mafz.108 El mito Los celTOS gel

sus hijos, con el milagro de la multipncacin de las mazorcas. Hemos visto que

malzmuestra igualmente un evidente pa-

el alter ego de los Hroes Gemelos era la

ralensmo entre la hija del Seor Cerro-Va-

planta del mafz; y tambin nos referimos


a la fusin del Hroe Solar con el Hr oe del

lle Xukaneb' y las distintas clases del mafz


que deposita en las salas de su cueva709

Mafz. Si bien puede ser que sus hijos nona-

Uno de los hallazgos del presente estudio

tos la ayudaron, es Xlc1k' misma, la Diosa

es la nocin que entre el Hroe Solar y el

de la Luna, la que procura que se multi-

Hroe del Malz, este ltimo parece repre-

pnquen las mazorcas. Este vinculo de la

sentar al elemento femenino, un tema que

diosa lunar con el mafz es precisamente lo

trataremos ms adelante.

que los mayas clsicos expresaron en su

La Luna juega un papel Significativo


en la siembra del mafz, la que se lleva a
cabo en una fecha apropiada, cuando hay
la Luna llena En el contexto del mafz, se
suele acentuar el color amarillo de la Luna
- no tanto lo blanco que destaca la virginidad de la diosa- porque corresponde con
el color de una cosecha abundante. El dia
correspondiente es Q'anil, nteralmente,
'fimarilleo: que es un dia femenino, benevolente y asociado con ricas cosechas y
acumulacin de dinero.no Su equivalente
nhuatl es Tochfu, Conejo, el compaero de
la diosa lunar.

iconografa Dicha convergencia de la Diosa de la Luna con el Dios del Mafz ha sido
llamada Dios del Mafz Lunar<" por los investigadores. Son los dos aspectos, lo femenino y lo masculino de la planta, dualismo
fundamental que es ubicuo en el panten
mesoamericano. Para los q'eqchi'es, el Dios
del Mafz es generalmente masculino, lo llaman Tioxil Ixim, llteralmente Dios del Mafz,

y en la iconografa clsica tambin prevalece la deidad masculina No obstante, hay


variantes del mito de La historia de Solg
Luna, Balam Qe g Qana Po. En una de ellas,

706. Akkeren, 2002d.


707. Chinchi lla, 2011: 199209.
708. Akkeren, 2000a: 240; Braakhuis, 20 I O: pp215. En mis cursos en Cobn y rea
del Polochic, dedicamos tambin un taller al milO La hisforia de Sul y Lmw,

Ba/al/1 Q 'e JI Quna Po . Este es un mito bastante comn y los participantes


recuerdan que su madre se los contaba. De hecho, registr ul gunas variantes,

156

Diosa lunar (71l e Linda Sehe/e


Drowillg Co/leclions)

En la cultura azteca, la diosa lunar se


llamaba TIazolteotl, culto que se origin en
la costa del Golfo de Mxico.711 Nos hemos
referido a TIazolteotl en nuestro comentario sobre la etimologa de kob'an, trminO
relacionado con una gallincea, usualmente una codorniz. Haba Lmgenes de
la Diosa de la Luna con una codorniz, utilizada como nariguera o collar. TIazolteotl

entre e llas una nueva versin <l'cqch.i ' en la que el Sol Escondido o S'alam
Q'e deja a su esposa en una casa donde se transforma en maz.
709. Vase el Apndice (Braakhuis, 20 10: pp2 15).
710. B. Tedlock, 1992: 114- 115 .
711. Sullivan, 1988 .

mano, como si representara a gemelos. Luego, Cinteotl,


lebraba en la poca de cosecha Es la fiesta nace en el lugar Uno Flor.
en la que se acentuaba la diosa lunar como Veremos que es JustamenDiosa del Maz. Su nombre ca!endrico te el lugar donde renace Jun
para ta! ocasin era Chicome Coat! o Siete lljpu, versin maya de Uno
serpientes. En un himno a la deidad, reco- Flor. El nombre calendrico
gido por Sahagn, se le llama Siete Mazor- del Dios del Maz, de la costa
cas y Nuestra Madre.712 En la ceremonia, se del Golfo de Mxico, era Chisacrifica a la muchacha que encarna a la come Xochitl; y la de su madiosa, se la decapita como a una mazorca dre, Chicome Coat!. Ese ltimo
de maz madura arrancada de la planta nombre lo encontraremos de
Aunque femenina, los investigadores han nuevo en la cancha de pelota
observado que la deidad Siete Serpiente de Chich'en liza
Para terminar, calbe hatambin muestra aspectos mascudinos,
una ambigedad que asimismo registra- cer mencin de un aspecto
mos para el Dios del Maz mayaro Convie- Inesperado de Xlcik; para lo
ne observar que durante la misma fiesta cua! necesItamos, de nuevo,
celebran el nac1miento de su hijo que era el desvio por Tlazolteotl En
Cinteot!, literalmente Dios del Maz. Ya lo la cita que trata de la imagen
mencionamos como variante de Xochipi- de Tlazolteotl, se indica que la
lli. Segn un fragmento del himno a dicha diosa tenia "pintura de hule
negro alrededor de la boca:
deidad:
un elemento recurrente en
Naci Celltotl en Tarnoanchan
la iconografia Cuando hadonde se yerguen las flores, 1 Flor
blamos del padre de Xkik
naci Centotl en regin de la lluvia y niebla
establecimos que existe otra
era considerada Madre de los Dioses. Una
de sus fiestas, llamada Ochpaniztli, se ce-

donde son hechos los hijos de los bombres714

Tamoanchan es el fogn mitico, ubicado segn las fuentes, en la costa del Golfo
de Mxico.7lS Alude a una comarca acutica y de flores, y es el lugar de Uno Flor.
Es tambin el lugar donde nacieron los
hombres. Comprobamos asi que la diosa
lunar azteca tiene mucho en comn con
Xkil( Tlazolteot! es la diosa de Tamoanchan donde estaba el horno divino; lo que
corresponde a! horno de Xib'alb'a, lugar de
origen de Xkik: Ambas son Diosas del Maz
pero el fruto de su vientre, a su vez, es tambin el Dios del Maz; ello comprueba lo que
definimos para Jun lljpu e Xb'a!am Q'e. Es
interesante que la diosa, bajo su nombre de
Cbicome Coatl, lleve dos mazorcas en cada

712.
713.
714.
715.

Siete Serpientes, Diosa del Mafz (Cdice Borbnico.folio 30)

Horno Tamoanchan (C6dice Borgia,jofio 46)

Sahagn, 19H2: 901.


Scler, 1963 Tomo [; 1[9-121 ; Zantwij k, 1977: 142; Chinchilla, 2011: 199-209.
Trduccin adaptada de ngel Maria Garibay (Sahagn, 1982).
LpezAustin, 1994.

157

legitima traduccin de kik' 'hule: en vez


de 'sangre: y por tanto, 'pelota: Pareciera
que esa consideracin fue inspirada ms
por el simbohsmo que viene por Xkik' que

por Kuchuma KIk En el mito del Popal


Wuf hay varias alusiones, no reconocidas, de que la pelota utilizada en la cancha
de Xib'a!b'a representaba a la Ltma, tanto

~~

Mensajeros Tecolotes
Cuando Uno y Siete ltmajpu juegan
pelota en la cancha, los Seores de Xib'a!b'a
se sienten afectados por sus gritos y el mido de la pelota. Deciden entonces invitarlos a jugar en la cancha de Xib'a!b'a, para

los Tecolotes tm par de veces.


No slo eran mensajeros, sino
tambin verdugos y capitanes
militares (rajpop acm}) de los
Seores de Xib'a!b'a

lo cual envfan a sus mensajeros a la residencia de Uno y Siete ltmajpu. en Nim Xol-

Comentemos el papel de
los Tecolotes en la salvacin de
Xkik: Eran sus abados, tanto
como de su padre, Kuchumakik: Algtmas imgenes posclsicas del Cdice de Dresdeatestan dicha abanza y expresan
la continUidad de un concepto
clsico, donde el tecolote se distingue como
nawal y compaero del Dios L. seor supremo del infrarntmdo, perSOnificado por
tm tecolote en el tocado de dicha deidad.
Detallaremos la iconografia del Dios L en el
siguiente capitulo, pero la presencia de los
Tecolotes, como abados de Kuchuma KIk
identifican al personaje justamente como
Dios L Veremos que su contraparte mexicana, Xiuhteucth o Seor del Fuego, ostentaba el mismo tocado, asi como lo muestra la imaglnerfa que se remonta
hasta la iconografia teobhuacana
Es un hallazgo fascinante, porque
sabemos tambin que en esa gran
ciudad existfa una orden militar
del Tecolote, lo que concuerda con
el titulo de los tecolotes como capitanes en el mito de Xib'a!b'a
Al Igual que otros personajes
del mito de Xib'a!b'a, los Tecolotes
han tenido su paralelo en el mtmdo
histrico. Existi tm grupo llamado
los Tukurub' - plural de tukur- que

KarchaJ. Es el momento cuando en el Popal


Wuf se presenta a los Tecolotes. Son cuatro:
are Ic'ut ldsamaJel ri
tuJrur

Estos, pues, son sus mensajeros.los tecolotes:

ch'ab1 tuJrur

Flecha TecoJote

Juraqan tukur

Juraqan Terolote

kaqtxtulrur

Guacamaqa Tecolote

jolorntukur

Calavera recolote,

keuchaxik samajel
xJb'alb'a

mensajeros de Xib'alb'a

are rt ch'ab~ tukur

Este es Flecha Tecolote,

keje 11 eh'ab' xa kopk:ik

es como lffia flecha


penetrando.

are k'u rt Juraqan


tuJrur

Este es Juraqan Tecolote,

xa jun raqan. k'o

slo tiene tm pie, tiene


sus alas.

UJdk'

asf como son llamados los

are Ic'u ri kaqtx tuJrur

Este es Guacamaga
Tecolote,

q'aq' riJ,lCo UJdk'

de fuego son sus plmnas,


tiene sus alas.

are cro nay puch Ji


Jolom tuIcur

Este otro, pues, es Calavera Tecolote,

xa utukel ujolom

slo tiene su calavera.

maja b'j raqan, xa UX1k'


lCol1k

alas.

no tiene pies, tiene sus

e kaJIb' r1 samaJel

Son los cuatro mensaJeros,

rajpop ach1Jab'
keqalem

capitn del sefior de petate (ajpop) es su cargo.1l6

Obsrvese que el trmino empleado


en el texto es tukur. palabra k'iche' o poqom para 'tecolote. En q'eqchi' el pjaro se
llama warom, mientras en dial o yucateco es ku(y). Ya nos referimos al tema de

716. Popol Wuj, folio lJv


717. Akkcren,en>Z'ensaa.

158

como al SoL Nos referiremos a este tema


en su momento.

eran poqomes. Los datos indican


que vivieron durante el Clsico
Tardlo, con otros grupos poqomes,

Calave/'ll 'lecolote, fragmellto KI2I1


(j/lstill Kerr, Maya Vase Database)

en el valle de Rabinal, pero con la intrusin


k'iche' en esta rea, durante el Posclsico
Temprano, fueron expulsados hacia Alta
Verapaz, ms precisamente, a la Franja
Polochic717 En el Testamento y Titulo de
los antecesores de los Seores de Cagcoh.
San CrJSfbaJ Verapaz.los Kaqkoj -tambin
antiguos moradores clsicos del valle de
Rabinal- describen sus guerras constantes
contra los Tukurub' del Polochic, mientras
que los poqomes de Tacbc padecen en me-

Eswdo de Tecolore, Jeorihuacall


(lHuseo Nacional de Antropologa, Mxico;foto del aulor)

dio. Estos tres grupos se convirtieron en


los poqomchi'es actuales. Aunque siempre
en guerra, los Kaqkoj reconocen en su documento la supremaca de los Tukurub:
En la discusin sobre los Ajcopti y
Ajq'analakam, mencionamos brevemente
a la Franja Polochic. Resulta que el no Polochic tambin se conoela como Q'analakam
lo que sugiere que los mercaderes 1] migrantes de la costa del Golfo de Mxico utilizaron la ruta martima para llegar a Verapaz. Rodeaban la penfnsula de Yucatn,
para luego seguir por la costa de Belice y
entrar al RJo Dulce y al Lago de Izabal. RJo
arriba de la desembocadura del no Polochic, se encontraba un centro de comercio
por el que Hemn Corts pas en 1525, en
su viaje a Honduras. Lo llam ChaclIjal en
su carta; el conquistador qued impresionado, porque era la ciudad ms grande que
haba visto desde su estadia en Itzamcanac
-y ya haba pasado por Ta1]asal1] Nito. Era,
adems, un centro de grandes abastecimientos 1] bienes de comercio, que Corts
saque.718 Por el mismo relato del espaol,
sabemos que los acalaes teruan un bamo
en Nito, la ciudad que estaba en la desemboca del RJo Dulce. No resulta atrevido
asumir que los mismos acalaes penetraron hasta Chacujal, una ciudad donde la
mayora de la poblacin hablaba dial Al
compararse los apellidos incluidos en la
Usta de Tr1hufariosde dicha ciudad con los
de los documentos acalaes, se evidencian
las coincidencias. En la Lista tambin se
observan apellidos de origen itz para dicho pueblo, as que la poblacin de ChaclIjal
sigue el patrn demogrfico de la Franja
Transversal719
As era la situacin a la llegada de los
espaoles, pero hallazgos arqueolgicos
han mostrado que ChaClIjal1]a exista durante el Clsico Tardio."" La ruta del Polochic proporcionaba una excelente conexin

con el resto de Mesoamnca, una ventaja


de la que se dieron cuenta los cafetaleros
alemanes, de los siglos XIX 1] XX, la cual
aprovecharon para transportar su mercanca hasta las grandes casas comerciales
de Europa No sabemos desde cundo los
Tukurub' estuvieron presentes en el rea
Sabemos 1] comprobaremos que el tecolote
era el nawal1] compaero del Olas 1. patrn de los mercaderes. El sitio que construyeron -hoy llamado Chicobn, pero
conocido como Tukurub' en los documentos- parece del PosclslcO tardo; todavia se
encontraba poblado cuando los dominicos
entraron en Verapaz" ! Poco conocido es el
hecho que alli se realiz una de los primeras 'cumbres episcopales' de Guatemala, el
2 de julio 1545, se reunieron en Tukurub:
con sus respectivos squitos, los obiSpos
Bartolom de las Casas y Francisco Marroqufn. La reunin marc el1n1clo del distanciamiento entre ambos prelados.m
No obstante, se supone que los
lWcurub' estaban involucrados en la regin

desde una fecha ms temprana, porque le

llan, a Verapaz tambin se le representa


por una montaa con un tecolote encima
Asirn1smo, el topnimO Teculutln aparece
en documentos centromexicanos en un
contexto tan temprano como la poca tolteca."" Es un tpicO que todava requiere
ms investigacin.
Los Tukurub' fueron reducidos en el
pueblo colonial de San Miguel TuCUI. En
la predileCCin por el Arcngel San Miguel
resuena el papel cosmovslonal prehispnlco de los Tecolotes, como expliqu en otro
escrito. De la misma forma que los Tecolotes del mito de Xib'allb'a, San Miguel es un

Tec%/Mn, Lienzo de Quauhquecholfan (foto original: Bob SchalklYijk)

718. Corts, 1963 [1526]: 285.


719. Scholes y Roys, 1968: 481 -490; Akkeren, 2010a, 2010b, 2012 en prensa a.

720. Smith, 1955; CnlZ y Vcllisquez, 1993.


72 1. Amauld, 1986.

dieron su nombre al rea Verapaz era conocida, hasta en la corte azteca, como Tecolotln o Teculutln. Era la regin en la que
obteruan sus plumas verdes. Sahagn, al
escribir sobre el pjaro quetzal, dice, "Habitan estas aves en la provincia que se llama
Tecolotln, que es hacia Honduras, o cerca.:"'" Las plumas deben haberse comerciado desde Tecolotln a Xicalanco, donde
los mercaderes aztecas las compraban a
los acalaes. En el [Jenzo de Quauhquecho-

722. Akkercn,201Oa.
723. Sahagn, 1982: 630.
724. Como por ejemplo en [a obra de l historiador lexcocano, Fernando deAlva
Ixtlilxchirl.

159

personaje con alas, es el juez que preside el


juicio final y, a la vez, es un gran guerrero que enfrenta dragones. Algo semejante son las capacidades de los Tecolotes en

el Popol W'lt De nuevo se muestra que


el mito tiene elementos histricos, siempre V1nculados con el rea de Verapaz. En
tal interpretacin, los Seores del JGb'aJb'a

Dios L. dios supremo de Xib'alb'a y


patrn de mercaderes
En diversas oportunidades, nos hemos referido al Olas I., el dios clsico de
los mercader es. Estaba presente en la iconograffa de Cham; en el prrafo anterior,
sugerimos que Kuchuma Klk' es un candidato para ser el Olas L Es indispensable
incluir al Dios L en nuestro estudio porque,
segn la iconografia clsica, era el seor
supremo del inframundo. Es una deidad
vieja, a menudo pintada de negro, con una
boca hundida y desdentada, y una oreja de
jaguar. ll. veces, tiene un puro en su mano
o boca, lo que parece definirlo como morador del inframundo: guias espirituales
modernos primero 'limpian una cueva
con un puro, antes de emprender su actividad en ella Ya observamos que cuando
Uno y Siete Junajpu y los Hroes Gemelos
llegan a JGb'aJb'a, la primera casa donde
son alojados es en la Casa de Oscuridad, la
cual simboliza las tinieblas de la cueva ll.l
reciben una antorcha y un puro.

El Dios L lleva un
manto de piel de jaguar,
no de cualquier jaguar,
sino del Jaguar de Lirio,
una de las apariencias
de )(b'a1am Q'e. Contamos adems con imgenes del Dios L en su
residencia subterrnea
- obviamente illl palacio
de gran lujo- sentado
en un trono cubierto
con una piel del Jaguar
de Lirio.7<6 ll.dicionalmente,
establecimos

que el Dios L puede tener otra capa o caparazn, la del armadillo. Una tercera opcin
es el caparazn de una tortuga, como por
ejemplo en la famosa representacin de la
deidad en Cacaxtla,m donde exhibe un caparazn semejante al del Dios N.

,....m,-r:__m

Dios L, fragmento K2796


(Justin Kerr. Maya \fase Database)

725. Akkeren, en prensa a.


726. Taube, 1992 : 79-88; Millcr y Martin, 2004: 58-65 .
727. Taube, 1992: 83.

160

histrico eran aliados de los Tecolotes de la


Franja Polochic.725

Dios L, mI/mi de Cacaxtla


(71te Linda Schele Drmving Colfec tions)

Sacerdote l1Iaya ell cuel'a (fOlo del autor)

Un siguiente atributo notable de su


indumentaria, como ya observamos, era
el sombrero de ala ancha, adornado con
plumas y un tecolote fantstico. Las referencias jeroglfficas que acompaan a las
imgenes del Dios L revelan que el pjaro
se lee kug, palabra ch'ol o gucateca para 1ecolote: Hay tambin textos que muestran
que el sombrero tiene nombre propio; se le
llama 13-Cielo, 12-Cielo o 9-Cielo. Un texto,
en particular, narra que el sombrero con
el tecolote es el 'compaero' del dios U"
Estas referencias son importantes, porque
nos permiten comprobar, en nuestro mito,
que los Tecolotes eran los aliados de los Seores de JGb'aJb'a
Un ltimo atributo caracleristico del
Dios L era su bculo. Hay illla variedad
de bastones en el registro iconogrfico,
aunque muchos tienen una forma curva,
como un bculo episcopal"" El bculo era
illl simbolo inseparable del mercader. He-

728. Grube y Schele, 1994: 12; Millcr y Martin, 2004: 59, Grofe, 2009: 1-3.
729. Hay una variante con sonajus, cuyo nombre nhuatl era chicalll/tlzt/i (Taube,
1992: 81).

mas abordado el tema en el capitulo sobre


los Kaweq, linaje de mercaderes, donde ci-

y delante su vara hacan oracin yofre-

tamos a Sabagn:

can, rogando sus dioses les diesen sa-

Tambin tenan en mucha venerac in


al bculo con que caminaban, que era

una caa maciza, que ellos llaman otlarl ( ... ] Todos los mercaderes usan de

esta manera de bcu los por el camino y


cuando llegaban a donde haban de dormir, juntaban todos sus bculos en una

gavilla , atados, e hincbanlos a la cabecera donde haban de dormir... 730

otro cronista franciscano, Motolinfa


escrtbe:
Donde les tornaba la noche all haca

rancho hincaban su bordn vara, delante el cual se sacrificaban y sacaban


unas gotas de sangre de las orejas. [ ... ]

Al gunos de los mercaderes ms devotos

Dios L COII bculo (Taub e, 1992)

levantbanse tambin la media noche,

lud y ganancia en su trato. m

Los bculos agrupados y amarrados


fueron considerados illla expresin de
Yacateuctli, el dios patronal del gremio de
los pochteca732 Uno puede imagmarse que
las posadas donde los mercaderes pasaban
la noche, con el tiempo adquirlan el titulo
de Lugar del Bculo. Elsl pudo baber surgido el lugar que despus conocimos como
Ulatln, Lugar de los Bculos, trmino nhuatl para Q'umarkaj.
El trmino ch'ol o yucateco para 'bculo' era Kol o xul Establecimos que illlO
de los padres ancestrales de los Kaweq se
llamaba precisamente Xolkaj, la versin
maya de Pueblo del Bculo. En el mismo
contexto, debemos entender el tOpnimO
Nim Xol, segn el Popal Wq; uno de los
nombres para la cancha de pelota de Uno
y Siete Jilllajpu que estaba en la entrada
a Xib'alb'a. Fue illl hallazgo importante,
Dios M con glijo nominal
(Cdice de Madrid, jolio 54)
porque quiere decir que para los autores,
los Kaweq - obviamente illllinaje de mer- carac\eristico es su nariZ larga, por lo cual
caderes- Xib'alb'a era illl lugar que perte- lo han llamado 'pinocho: Sin embargo, no
necia a la ideologfa mercantilista Nim Xol cabe duda que es illl dios del comercio ya
fue a la vez illllugar bistrico en la Franja que sus atrtbutos son el cacaxtle, el mecapal y el abanico. Se asume que el Dios M es
Transversal733
En algunas imgenes, el Dios L apa- illla versin posclsica del Dios L73'1
Se ha equiparado al Dios M con Ek'
rece como illl mercader en camino, retratado con su cacaxtle, bastn y abanico. En Chuab el dios de los mercaderes mencioel Cdice de Madrid hay illla versin pos- nado por el obiSpo Landa Era venerado en
clsica del dios de los mercaderes al que se el mes Muan -uno de los 18 meses del caha dado otro nombre, Dios M. por cambios lendario solar de Yucatn- dedicado a los
en su apariencia Todava pintado de negro, cultivadores de cacao. Este era illlO de los
tiene illla cara que es ms fea que vieja, con productos capitalizados por los mercadeillllabio colgante y illl marco alrededor de res. Muan era otro nombre para el tipo de
su ojo como letra 'u; que es su glifo nominal tecolote que adornaba el sombrero del Dios
en el texto que le acompaa Pero lo ms L 735 En la ceremonia del mes de nombre

Muan, los mercaderes solian sacrificar illl

730. SahaglUl, 1982:46.


131. Motolinia, 1970: 179.
732 . Van Zantwijk, 1977 : 133 ; Anderson y Dibble, 1959, Book 9: 9, 51 .1
733. Segun la iconografa clsica exista en aquel tiempo una narracin, con caractersticas de una tima, acerca del personaje del Dios L. N o sobrevi vi la relacin, pero
segn las imgenes el Dios L era una vctima que habia perdido su indumentaria completa. Involucrado en la estafa de su ropa estaba un conejo, que sin duda era
cmplice junto con la Seora Luna. Recuerden que el conejo era un nawal de la diosa lunar. Tal papel para el conejo, como embustero, se preserv tambin en el Popal
Wuj, donde engaa a los Seores de Xi b'alb'a -que incluyen al Dios L-- rebotando corno si fuera una pelota (Miller y Martin , 2004: 59-61).
734. Taube, 1992; Bill, 1997.
735. Barrera Vsquez, 199 1: 531 -532.

161

perro de color bermejo y manchado. Lan-

lltares, que funcionaban como espfas. Se


referia quiz a tal clase de gnerreros, Vin-

da luego describe la actividad ritual que los


mercaderes hacfan cada noche en el lugar
donde pernoctaban. Marcaban su aposento

culados con el comercio. Los gremios eran

con tres piedras por las que invocaban a su

complementartos: la ceiba era el rbol del


oriente y, de hecho, los pochteca estaban

dlos Ek' Chuah:

relacionados con la misma dJreccin El r-

y que aun los caminantes llevaban

bol de los oztomecas era el abeto o acxoga~

en sus caminos incienso y un platillo

y estaba vinculado con el occidente, como


el grupo mismo.7'IO No es casualidad que

en que quemarlo, y as, por la nocbe,

dras pequeas y ponan en ellas sendos

el grupo mercader, cuyo nombre expresa una cueva amplia, oztomeca, esluviera

pocos del incienso y ponanles delante

vinculado con el occidente. Es una varian-

otras tres piedras ll anas en las cua les

te del ambiente subterrneo de Xib'alb'a,

do quiera que ll egaban, erigan tres pie-

llamaban Ekchuah Jos volv iese con bien

tambin vinculado con la dJreccin cardinal del occidente.

a sus casas; y esto lo haca n cada noche

Cada gremio terna su dlos titular. El

echaban el incienso, rogando al dios que

basta ser vueltos a sus casas donde no

patrn de los pochteca era Yacateuct)j lite-

fa ltaba quien por ellos hiciese otro tanto

ralmente Sefior NariZ, lo que nos reCUer-

y aun mas. 7J6

da al Dios M maya, con su desproporcio-

Esta es una vartante de la accin de


juntar los bculos que acabamos de des-

adems, era el dlos supremo de los merca-

deres mexicanos

tacar. Es interesante, porque asocia la dei-

Hasta ahora hemos m encionado a

dad del comercio con el Dios del Fuego,


simbolizado por las tres piedras del fogn.

varios dioses mexicanos vinculados con el


comercio, por lo que conviene dedlcar un

la caracteristica quintaesencia del Dios L,

par de palabras a los gremios mexicanos


del comercio. La informacin que tenemos

como veremos.

de estos gremios es de la poca azteca, pos-

Este vinculo existia realmente y es, quizs,

En el Cdice de Dresde hay una ver-

clsico tardJo; sin embargo, se ha mostra-

sin del Dios L, donde se manifiesta como

do que el origen de los gremios se remon -

gnerrero. Comparte el vigor del personaje

ta, por lo menos, hasta la poca tolteca, y

negro en la pieza de cermica de Cham,


que Dieseldorff llam 'vaSija pr1ncipal': un

segn varios investigadores, hasta la poca clsica de Teotihuacan.738 Habfa dos gre-

potente gnerrero negro, con lanza y man-

mios complementartos, los mencionados

to del Jagnar del llrio. Sugerirnos que era

pochteca y oztomeca. Pochteca se deriva


de pochotl, 'ceiba: 'gente de la ceiba: mientras oztomeca Significa 'gente de la cueva
extendlda:'39 Los pochteca se ocupaban de

una versin de Nacxit, versin de la Serpiente Emplumada en su per sonificacin


del dlos del comercio. Curiosamente, la
versin gnerrera del Dios L, en el Cdice de

la organiZacin interna de los mercaderes

Dresde, viene acompafiada con una frase


jerogllfica de su nombre que resulta ser

y los oztomeca, de la organizacin externa

una corrupcin maya del nombre n huatl

gnerreros que viajaban con los m ercade-

nada nariZ. De una forma ms prosaica,


se traduce como Sefior de Vangnardla El
patrn de los oztomecas era Nacxitl, cuyo
nombre ya lo encontramos varias veces
en nuestro estudlo. Nacxitl - vocablo que se
transform en

Nacxi~

en los documentos

indlgenas de Guatemala- era el titulo de la


Serpiente Emplumada, patrn de los mer-

YIl1/.1,m--I I$:

Entre el ltimo grupo estaban tambin los

Xiuhteuct)j Dios del Fuego mexicano.737

res para protegerlos, los nawaJ oztomeca,

Hemos mencionado a dlcha deidad en los

mercaderes falsos que en reabdad eran

comentartos de las estelas de Ceibal Explicamos que, Si bien era el Sefior del Fuego,

gnerreros-espfas. Recuerden que hablbamos de los Saqb'im y otras rdenes miYacafeu ctli (Cdice Florentino)

736. LandA, 2008 [1566]: rolio 22r.

739. Zantwijk, 1977: 123.

737. Taubc, 1992 : 125.

740. Zantwijk , 1977: 119-128.

738. Zan!wijk, 1977; Angulo, 1998: 123.

162

caderes. Se ha sugerido que deIiv de illl


nombre calendrico con el significado de
4 Pie.7'il No obstante, los mercaderes, como

grupo colectivo, teman illl solo dios supremo, Xiuh-teuctli, Dios del Fuego.

Xiuhteuctli. Seor del Fuego centromexCano


Nos extenderemos en el tema de
Xiuhteuctli, porque es illlO de los personajes
clave de nuestro estudio. La fiesta anual de
Xiuhteuctli era Izcalli, el ltimo 'mes' del
calendaIiO solar azteca En relacin a la
estatua de la deidad, Sahagtn relata:
Estaba sentado [sic] esta estatua en
un trono de un cuero de ti gre que tena

pies y lUanos y cabeza natura l, aunque


estaba seco, esta estatua as adornada
no lexos de un hogar que estaba de lante

dell a. y a media noche sacaban fuego


lluevo, para que ardiese e~ aquel hogar,

y sacbanlo con unos pajos, uno puesto


abaxo, y sobre l barrenaban con olTo

palo, como torcindole entre las manos


con gran priesa, y con aque l movimiento y ca lor se encend a el fuego. Y all lo
tomaban con yesca y encendanlo en el
hogar.742

Es fascinante que Sahagtn descIiba


llteralmente el trono del Dios I., su equiva-

lente maya En las culturas centromexicanas, Xiuhteuctli era el pIincipio creador, ya


que representaba al fuego transformador
del que, por ejemplo, naca Nanahuatzin,
el Hroe Solar centromexicano. Era el dios
ms viejo, conocido como Huehueteotl,
Dios Ilnciano, el equivalente al maya Mam.

De hecho, su presencia concuerda con hallazgos provenientes de excavaciones realizadas entre las culturas ms antiguas de
la cuenca de Mxico. Era considerado el
'padre de los dioses' (Teleo [nla), pareja de
la Diosa de la Lillla, llazolteotl, que fue denominada 'madre de los dioses' (Teleo In nan) El Xiuhteuctli se le uhic en el centro
de la tierra (Ilalxicco), donde se imaginaba
el fogn csmico, o sea, el centro del fuego
(Ilexicco). As! es que lo llamaron tambin
el dios de la quinta direccin; es decir, adems de las cuatro direcciones cardinales,
era patrn de la direccin del centro. De
hecho, en imgenes pudo verse representado por el quincilllcio - imagen de cuatro

Huehueteotl (Museo Nacional de


Antropologa, Mxico; f oto del autor)

pillltOS con un quinto en medio.""


Su pIincipal denominacin era Xiuhteuctli, que se deIiva de leuctiJ; 'seor' y el
componente xiuh Xiuh - raz del vocablo
xihuill- no Significa 'fuego: sino 'ao' o 'turquesa Sin eruhargo, Xiuhteuctli era conocido como Seor del Fuego; tambin, por
otro apelativo, Ixcozauhqui, Cara Ilmarilla,
en referencia al color del fuego. Por su rela-

Muml Tetitla, Teotilmacan (foto del autor)

741. Zantwijk, 1977 : 124- 12 5; Jansen y Prez, 2002 : 74; Lpcz Austin, 1994a: 56.
742. Sahagn, 2000: 261 .
743. Limn Olvera, 2001 : 78; Taubc, 2002 :3 15.

163

cin con el colortllrquesa. una de las caracteristicas del Dios del Fuego era un tocado
de xiuhtatatl, un pajarito de plumas azules
(Catinga fJmabihs), que ya encontramos en
la iconografia de Ceibal o Cdice de Dresde. Xiuhteuctli era uno de los TIaloques,

trmino centromexicano para los Seores


Cerro-Valle; pero entre ellos, era el TIaloque supremo. Al igual que sus semejantes
mayas, contaba con un arma poderosa. el
rayo, que en la iconografia teotihuacana es
una flecha ondulante. Esta arma de Xiu-

hteuctli tela un nombre propio, XiuhcaaU


o Serpiente de Fuego. Adems, Xiuhteuctli
tela rasgos comunes con Mictlanteuctli,
el Seor de Mictln trmino nhuatl para
designar al inframundo"'"

B'olon Okte' K'u y Mam Ximon


En el Cdice de Dresdl1"5 aparece otra
versin de Xiuhteuctli como guerrero, con
el pjaro en su tocado, acompaado por
un texto jeroglffico que se lee como Bblan
Okte: Este nombre ha llamado la atencin
de los investigadores, porque la misma
frase nominal se ha identificada en varios
textos clsicos, pero como nombre para el
Dios L En estos textos, su nombre se lee
comnmente como 8'010n Olcte' K'u, igual
como se encuentra escrito en el Cdice de
Dresde. Es interesante que en el Chilam
B'alam de Chumage~ texto alfabtico, el
nombre aparezca como B'olon Yolcte K'u""

Xiuhteuctli como Bolon Okte'


(Cdice de Dresde, folio 60)

Esta ltima versin ha sido la preferida por


los especialistas, porque se presta a una
traduccin como 'Nueve sus pasos' o 'Nueve sus pies: Evoca una imagen del Dios L
de Palenque, donde aparece representado
con una banda de nueve huellas de pie. Se
ha discut1do ampliamente el significado del
nombre de 8'010n Olcte' K'u, hasta formularse propuestas que Yolcte K'u era Simplemente una corrupcin maya del nombre
Yacateuctli, dios titular de los pochtecas.""
Ofrezco ac una nueva interpretacin
del trtulo nominal 8'010n Olcte' K'u, a la cual
llegu despus de analizar el personaje de
Maximn. Es el 'santo' moderno de Santiago Atitln, aunque hay otras expresiones
del mismo culto en el Altiplano. Thompson ya mencion que la imagen de Maximn, en Santiago Atitln estaba hecha del
palo de pito (Erifrina coraJJadendron).""
En lenguas k'iche'anas, el rbol se llama
lz1fe, derivndose el trmino de fz'~ 'perro'
y te: 'rbol: Su traduccin a una lengua
ctrolana seria akte El resto del apelativo se
lee bblan, nueve y k'u, 'lo divino' o 'deidad:
Asi, la traduccin de B'olon OlctE! K'u seria
Deidad Nueve rbol de Palo de Pito. La idea
se consolid, al investigar la supuesta relacin del dios con el palo de pito.
Es conocido que el rbol Izlte produce los frijoles colorados que los ajq'ij o los
especialistas calendricos utilizan en su
prctica adivinatoria Los ajq1j -por excelencia en el Popal Wuj- es la pareja ancestral Xinulcane e Xpiyakok. Despus

del fracaso de la generacin de hombres


de barro, los dioses creadores piden a la
pareja echar sus semillas de lz1fe para
adivinar la prxima generacin Asi nace
la generacin de gente hecha de madera,
pag aJam che: Resulta que los miembros
masculinos de la nueva raza son elaborados del palo Izlte; mientras los femernos,

Dios L, Templo de la Cruz, Palenque


(TIre Linda Schele Drawing Collections)

744. Limn Olvera, 2001: 88, 95-96, 105.


745. Cdice Drcsdc, folio 60.
746. Roys, 1967: [33.

747. Roys, 1967: [33; Thompson, 1990: 306-308, 320; Gi llcspie y Joyce, 1998; Grolc, 2009; Gronemeycr y MacLeod, 2010.
748. Thompson 1990: 298-299.

164

del sillar, que es el corazn del tule.'''9 En


el mismo pasaje del Popal Wuj se mce sobre el abuelo ancesrral: are n' m8m8, are
aj!zlte, xplgakok uhX 'este es el abuelo, este
es el del palo de pito, llamado Xpiyalcok:""
Generalmente, se ha rraducido el trmino ajtz'ile como una referencia al papel de
Xpiyakak como 'adivino: 'el que maneja las
semillas del tz'ite: aunque se suele emplear
el trminO ajq'ijpara ello. Vale la pena considerar la idea de que ajlz'ite se refiere a la
naturaleza del mismo Xpiyakak, y que este
estaba hecho de la madera del palo de pito.
fls, Xpiyalcok sera una variante de B'olon
Olete' Ku. Es de resaltar que este es el nico
pasaje en el Popol Wuj en el que se menciona al Izlte; por lo que dicho rbol est
inmscutiblemente asociado con la generacin anterior a la raza humana, a la hecha
de maz. Este es justamente el contexto en
el que enconrramos a B'olon Olete' K'u en
los textos jerogllficos: es un personaje de
una poca remota. 7S1
Varios etngrafos modernos ya ob-

servaron la correspondencia del 'santo'


moderno' de Maximn con el Dios L clsico. La atiteca es quiZs la versin ms
autntica.7S2 En este pueblo, Maximn es
un mueco rechoncho, sin cuerpo definido
y con una cara enmascarada Interesante,
est hecho de la madera del palo de pito. Va
vestido con un sombrero estilo 'stetson' de
ala ancha, en sustitucin del sombrero del
recolote y siempre con un puro gordo en
su boca. Es un 'santo' con fuerzas mgicas,
dainas y prfidas, asociadas con el inframundo del que l es el guarmn. Adems,
el personaje est asociado a temblores y
terremotos, dilUVios, enfermedades y la
vejez. Sin embargo, es tambin un gran
mercader que acumula riquezas, de hecho
uno de sus titulas es Seor de Mercaderes.
Aunque viejo, Maximn es un hombre potente y le gusta cortejar y acosar a las doncellas. Es llamado Mam, igual como Xpiyakok Durante el ao pasa desaper cibido
en la coframa de Santa Cruz, donde preside
sobre el Cristo muerto.'"
Maximn deriva su
nombre del hecho de estar amarrado, de mam
'abuelo' y ximon, 'amarrado:"" Hoy en dia, en
Santiago Atitln la imagen
de Maximn se exhibe en
la cofradia de Santa Cruz.
Constituye una atraccin
para turistas y, de hecho,

Palo de pito - tz'ite (jotos del autor)

como buen Seor de Mercaderes, es una fuente de


ingresos. Pero en tiempos
pasados, se solla amarrar

Maximon, Santiago Atitlal1 (Joto del (lutor)

la imagen en el tapanco de la casa de la cofradia, de ahJ su nombre. En Rabinal, hay


tambin 'ximones' a los que, durante el ao
y en la casa de su dueo, se les mantiene
colgados y amarrados en petates. Slo salen en su momento de gloria, en Semana
Santa.
Esta conmcin de estar amarrado nos
trae a la mente las primeras efigies en las
filas de los Seores de Xib'alb'a. Segn el
texto, estaban hechas de madera, llamadas por aj8m che, 'efigies talladas en madera: precisamente, el nombre de la raza
antigua, de la que establecimos que sus
miembr os masculinos fueron hechos de
fz)"fe Las variantes que encontramos en la
iconografia clsica, en las vasijas de estilo
cmce, fueron identificadas como Chaahk y
el rbol Pax, una referencia ms a su naturaleza de madera. As como Maximn,
eran personajes envueltos en fardos y de
baja estatura.755

749. Dicho fragmento del Popol Wuj es:

150.
751.
752.
753.
754.
755.

ri e poy e ajam che'

Ellos son los muecos, ellos son hechos de madera.

tz' itc utioj il ri achij la xajaxik rumal tz'aqol b'lol.

El tz' ite era la carne del hombre cuando fu e hecho por el creador y formador.

ixoq, sib'aq k'u! utiojil ixoq

En cuanto a las mujeres, sib'aq cra la carne de las mujeres.

Popal Wuj , folio 4r.


Grofe, 2009: 1, 5.
Carlsen, 1997; Stanzione, 2000; Christcnson, 2001.
Christenson, 2001: 176- 19 [.
Carlsen, 1997: 184; Akkeren, 2000a: 237.
Hay que admitir que en ninguna de [as versiones son [Iamados 8 '0[on Oktc K'u, sino Chaak y Pax.

165

Deidad de transiciones calendricas


Dicha escena en las vasijas clsicas
se irata, segn el texto jerogllfico, del nacimiento de las dos efigies, Chaahk g Pax.7S6
Los artistas aparentemente reprodujeron
un momento de transicin. Concuerda
con los hallazgos de airas investigadores
que se dieron cuenta de que B'olon Olete'
K'u era una deidad que presidia momentos de iransicin Elsl fue como llegaron al
personaje Maximn, que sigue el mismo
modelo.757 Maximn tiene su momento de
glOria durante la Semana Santa Esta fiesta
cristiana sustituy al periodo de los cinco
dJas aciagos del calendario prehispnico,
como ga argument Thom pson g airas
investigadores que le siguieron758 Eran los
cinco dJas que unan un ao al airo; dJas
que hemos denominado wareb' o Izapiq'ij,
'dJas tapadores: trminos que surgieron
previamente en los comentarios sobre
Xpigakok g el Dios N. Si Maximn fuera
una encarnacin de B'olon Olete' K'u, po-

driamos conclUir que dicha deidad reinaba


enelWageb:
Luego, a un nivel magor, est la mencin de B'olon [Y]Olete K'u en el ciclo kamnico, ciclo de 256 aos. Segn el Chilam
Balam de Chumarel. la deidad aparece en
el k'atun 11 Rjaw, que es el primer k'atun
de un nuevo ciclo. En las profeclas correspondientes del 11 Rjaw, B'olon Olete' K'u se
asemeja a Yaxal Chaahk.'" Elsl, al parecer,
B'olon Olete' K'u reinaba tambin durante la
iransicin del ciclo katnico.
En un plano an magor, la deidad
tambin estaba presente en el inicio del ciclo de b'aktunes, la llamada Cuenta Larga
En la VaSija de los Siete Dioses, B'olon Olete'
K'u o Dios L est sentado en su irono, en
la noche de 4 Rjaw 8 Kumk'u, la fecha de
la Rueda Calendrica del inicio del ciclo de
irece b'aktunes. El mismo B'olon Olete' K'u
presidir el fin de tal ciclo, el 21 de diciembr e
de 2012, segn un texto jerogllfico del mo-

BololI Okte', Monumento 6 TO/'lugUr!I"O (Ilustrador; Sl'en Groncl1Icyer)

756.
757.
758.
759.
760.
761.

166

Garca Barrios, 2008: 305.


Grore, 2009; Grollcmcyer y MacLeod, 2010.
Thompson, 1990: 297-299; Christenson, 200 1: 182.
Roys. 1967: 77, 133.
Eberl y Pragcr, 2005: JI; Grofc, 2009; Gronemeyer y MacLeod, 2010.
Los autores sugirieron que cra tambin el fin de la edad de los cazadores y el
inicio de la de los campesinos. Dice el texto al final que los de Xib'alb'a COIl-

numento 6 del Torluguero.lll aproXimarse


esta fecha tan importante, dicho fragmento
ha recibido ltimamente mucha atencin
y, tambin, el cracter de B'olon Olete' K\.
Elsl podemos concluir, con airas investiga_
dores, que B'olon Olete' K'u o Dios 1. aparte
de ser el seor supremo del inframundo,
o el dios titular de los mercaderes, era una
deidad asociada con la iransicin de ciclos
calendricos.760
En tales momentos memorables de
iransicin, reinaban el caos g la maldad. Es
el momento que los autores del Popal Wuj
quisieron plasmar en el mito de Xib'alb'a
Estamos asimismo ante la presencia del
fin de una poca, la de la oscuridad, del reino de los Seores de Xib'alb'a g del inicio
de la nueva era, el nacimiento del Sol y la
Luna g el crecimiento del maz.'6l
Se puede establecer una misma relacin con las iransiciones calendricas para
Xiubteuctli El Seor del Fuego presidia la
ltima irecena del calendario de 260 dJas
(Ionalpoalh), la irecena que empezaba con
el dJa 1 Tochtli. Luego, regia el ltimo mes,
lzcalli, del calendario solar de 36S dJas (xiuhpoalh). Elsimismo, estaba presente en la
iransicin del ciclo de' la Rueda Calendrica
de S2 aos, combinacin de ambos calendarios, el momento cuando los oficiantes
de Xiubteuctll producian el Fuego Nuevo.
Entonces, al igual que su semejante maya,
el Dios L era un dios que presidJa los fines
calendricos. Esto tiene una explicacin.
Los pueblos magas no tenian una
palabra especffica para 'tiempo: Para referirse al tiempo se usaba el trmino 'soC
que a la vez era la palabra para 'dia'; km
en maga clsico g gucateco; q'Jj en k'iche:
kaqchikel o mam; g q'e, en q'eqchi:'" Rntes
de la era del Sol, habla oscuridad, el estado

tinuaban comiendo animales de presa y no les era permitido comer el alimento


de la nueva generacin, el maiz (Akkeren, 2006b)
762. Para dar unos ejemplos: k ill es 'tiempo' en yucateco (Barrcra-Vsquez 1991:
400); segn Coto ( 1983 [1656]: 548) se usa la palabra q'ij; y en el q'eqchi
moderno se usa la palabra q 'ehil para 'tiempo'. derivado de q 'e (Caal Ixim Y
otros, 2004: 33).

~
l~

'q

l~

vi

el

bl

d~

e~

rr

sq

tal

b~
Tej

al'
hu
~

B'e
dO

poi
vi
el

e
m

76) ..
764.
765. ,
766.

en el que estaba el reino de Xib'a!b'a El Sol


nada del fuego del horno divino. AhJ setransformaba en la luz de la nueva poca
Pero, si 'sol' expresaba el concepto 'tiempo: su nacimiento, tambin significaba el
inicia del tiempo. El Sol se originaba en el
fuego terrenal, en el horno, o mejor dicho,
en el cuerpo del Seor del Fuego mismo,
que eran las llamas. Por esto, es que Xiuhteutli era considerado el dios del tiempo,
causa del movimiento del Sol e inicio del
tiempo. De hecho, tenemos imgenes de

Xiuhteuctli con el sfmbolo para 'afio: que


era uno de los significados, como vimos,
del componente xiuh.
Regresando a B'olon Okte' K'u o Dios
1., se esperaria que estuviera presente en
nuestro mito. Y as es. Tena varias personificaciones. Estuvo presente en las efigies de madera, pero, ms que todo, en el
personaje de Kuchuma Kik: porque su hija
era quien iba a ser el eulace entre ambas
pocas y a dar a luz a los elementos claves
del nuevo orden: el Sol, la Luna y el maJz.

Tambin estaba presente en el personaje


de Xpiyakok. hecho de la madera del tz'iteokte, y quien, con su caparazn de tortuga,
era una versin del Dios N, el dios que reinaba durante los cinco das del Wayeb: La
convergencia entre el Dios N y el Dios 1.,
ambas expresiones del Seor Cerro-Valle,
fueron notorias en el uso del mismo caparazn.

quienes comentaron un calendario jacalteca, todava en uso. Se trataba de un


calendario solar de nueve veces 40 dias,
llegando a 360, ms los cinco dias aciagos.
Cada plazo de 40 dias era percibido como
un "pie del afio" y los autores cuadraron
esa idea con la imagen de B'olon [Y]okte K'u
de Palenque, concluyendo que su nombre
se referia ms bien a un grupo de nueve
deidades y que cada uno representaba un
paso, tanto en el tiempo como en el espacio.76'! Yo, por mi parte, modifiqu la idea,
argumentando que los mercaderes proyectaron ese calendario mercantil a la

ruta que caminaban, y que los aposentos


donde descansaban recibieron el nombre
de Lugar Nueve o Lugar Cuarenta765 Ello
explicaria el nmero nueve en el nombre
de B'olon Okte' K'u.
Es interesante que huhiera un equivalente nhuatl para el trmino B'olon Okte'
K'u, Chicnauhyoteuctli, 'Seor del conjunto
de nueve' o 'Seor de nueve veces~ Adems,
era uno de los titulas de Xiuhteuctli.766 Ya
sabemos que dicha deidad significaba literalmente Seor del Ao,y que era el patrn
de los mercaderes. Entonces parece que el
apodo Chicnauhyoteuctli expresaba esa

Calendario de mercaderes
B'olon Okte' K'u era uno de los apelativos del Dios L Hemos propuesto una
traduccin para okte' K'u simplemente era
'deidad: pero porqu el nmero nueve,
bblon, forma parte de su nombre?; cul es
la r elacin del Dios L con el nmero nueve? Se ha sugerido que el trmino bblon
era una especie de juego de palabras con
b'alam, en referencia a los atributos felinos
del Dios L otros han sugerido que nueve
era el nmero de los niveles del inframundo, y que como el Dios L era el seor
supremo del mismo, era oportuno llevar
tal nmero en su titulo.763 Nos referimos
brevemente a la imagen del Dios L en el
Templo de la Cruz, Palenque, donde vemos
al viejo dios luciendo una banda con nueve
huellas de pie como taparrabo. Dicha figura
inspir la traduccin de Nueve pasos para
B'olon [Y]okte K'u. No descartamos tal traduccin, vista la predileccin de los mayas
por los juegos de palabras, pero aqui conviene agregar una explicacin que vincule
el nmero nueve con el calendario mercantil.
Abordamos el tema del calendario
mercantil cuando comentamos el toPnimo Kawinal, Cuarenta La idea naci con
base en un articulo de Gillespie y Joyce

Dios de la Muerte patrn da Perro (Cdice Borgia, folio 13)

763. Grote, 2009: lO, 12.

764. Gillespie y Joyce 1998: 289.


765. Akkeren 2003b.
766 . Limn Olvera 2001: \04.

167

idea del calendarto mercantil, la dimensin


temporal proyectada en la dimensin espacial RS, el 'Seor de nueve veces' debe
haber tenido relacin con nueve estaciones
de la ruta mercanbl.
Haba una vartedad de rutas de comercio, pero una de las ms importantes -donde predOmina la iconograffa del
Dios L- es la que corra desde el Valle de
Guatemala a la costa del Golfo de Mxico,
y de all, a Teoblmacan7f5l Ya sealamos a
Chinautla, corrupcin del trmino n:lhuatl
Chiconauhtian Lugar de Nueve, en el Valle
de Guatemala; KaWinal y B'eleju"", en el
rea de la cuenca media del rfo Chixoy, y
B'olontewits, literalmente Nueve Cerros, en
las Tierras Bajas, con un posible KaWinalKawin1k en la confluencia del rfo Chixoy
con el Copn, rfo que venia del rea ixil. No

Este centro Viene acompaado con referencias a los nonoalcas y a otro sitio de la
ideolog1a mercantillsta, Tzuywa, revelando
as su ubicacin en Xicalanco, el puerto de
comercio.769 De la misma forma en Teotihuacan, que ms bien era el inicio de la
ruta, est un Chiconauhtla, fuera de la gran
ciudad, y sobre la orilla de la laguna En
tiempos posclslcos, Chiconauhtla figuraba
entre las posesiones delllnaje del gran forjador del estado azteca, TIacayeleJ.=
Rs, a B'olon OJete' K'u se le asocia con
Lugares Nueve, una ruta que terminaba
simblicamente en su propia residencia, el
inframundo. Era otro Lugar Nueve, como
registr Sahagn. Se conoela como Chicunarnictla, o Nueve Mictln, en el que Mictln era el equivalente n:lhuatl de Xib'alb'a
Rdems, dice el cronista:
hacan al deflJOcto llevar consigo un

ba Chiconahuapa O R la orilla del rfo NUeve m Es interesante la referencia hecha al


perro. El animal tambin aparece en nuestro mito, donde los Seores de Xib'alb'a ordenan a los Hroes Gemelos sacrificar a su
perro. El perro, por supuesto, era tambin
el acompaante del patrn de los mercaderes, as como lo vemos pintado en Varias
escenas. Esta es una de las razones por la
que la Imagen de Santo Domingo -siempre presente con su perrlto- fue adoptada
como imagen de un santo de mercaderes.
QuiZs haba un concepto ms profundo
detrs del perro; cabe contemplar una relacin con el rbol Iz'ite u okte, que literalmente Significa 'rbol del perro:
Con ese conocimiento mitolgico
mexicano, uno se pregunta Si las mismas
ideas existan para el rea histrica de
Xib'alb'a Ser que B'olontewits o Nueve

tenemos informacin de Lugares Nueve o


CUarenta, a lo largo de los rfos La Pasin

perrito de peJo bennejo, y al pescuezo

Cerros era el equivalente de Chiconau-

y Usumacinta, pero luego hay otro centro

le ponan hilo fl oxo de algodn. Decan

mictlan y el lk'blay de Chiconahuapan?

en la costa del Golfo de Mxico, denomina-

que los defunctos nadaban encima del

Sin duda, para los autores del Popal WU;

do lugar de origen de los Xiu, en el Chilam

perillo cuando pasaban un ro del Infi er-

Balam de Mani: Tulapan Chiconahthan, Tu-

no que se nombra Chicunahuapa. 771

llan en la orilla del Rgua' y Lugar de Nueve.

El rfo que el difunto atraves se llama-

se trataba de la corte de los seores del inframundo, y de la residencia de Kuchuma


KIk: la versin k'lche' de B'olon Okte' K'u.

Ruta de comercio. eje del mundo


Formulo la propuesta que los merca-

Akante (Cdice de Dresde,folio 27)

deres posean su propio


calendarto y que lo proyectaron a lo largo de su
itinerario. Caminaban
durante todo un ao,
desde el Valle de Mxico
hasta el Valle de Guatemala, y luego iban de
regreso. Es la simbiosis
de dos principios, tiempo
y espacio, la que estaba

767. La rula quizs iniciaba en Copn. Bool menciona dos referencias a 9 TE'
WITS en los textos jeroglficos de Copan y Quirigua (Boot, 2004: 189, nota
34). An ms, tenemos en la misma regin al gran centro de peregrinacin del
Cristo Negro de Esquipulas, una expresin de sincretismo colonial, en el cual
el dios ncgro del comercio prehispnico convergi con el Cristo Negro.
768. Bclcju significa 'nueve puntos' en poqomchi'.
769. Craine y Reindorp, 1979: 134, 138. Los autores no reconocen varios sitios
mencionados en el original. Se menciona primero y%c/ I/olloal, 'casa de lus
nonoa1', entonces, de los Nonoalcas, chikin zuiua, Tzu}"va en el poniente, y

168

infundida en la cosmoVisin mesoamericana Parece que el mismo concepto formaba parte de la ideologa mercantillsta,
por ejemplo, en la seleccin de los nombres
para sus gremios: pochteca, derivado de
pochofl. 'ceiba'; y oztomeca, 'cueva extendida La imagen compuesta es la del eje del
mundo: el rbol csmico encima del cerro
con la cueva Parece que los mercaderes
concibieron su ruta como un Viaje a lo largo del eje del mundo. Ciertamente, pochteca y oztomeca son vocablos aztecas, pero
ya sugerimos que los gremios se remon-

Tulapan chiconah rhol1.


770. Garcia Sarnper, 1990: 30.
771. Sahagn, 2000: 329.
772. Quiero llamar la atencin sobre la serie de vasij as clsicas con dos peces. Se
referan supuestamente al pasaje en el que los Hroes Gemelos, cuyas cenizas
fueron tiradas en el ro dellnframundo, renacen corno peces. No s si es coincidencia, pero en los bordes de las vasijas se repite un diseo de tres puntos,
ordenados como las piedras del fogn, y siempre son tres triadas, llegndose a
un nmero de nueve.

(aban a tiempos ms remotos. Ms adelante, veremos que este concepto mercantil se


manifestaba en el famoso rbol csmico,
pintado en los murales del complejo teotihuacano de Tepantitla El tronco y la cueva
de este rbol resultan ser una versin abstracta de Xiuhteuctli.
Ese concepto es recurrente en otros
rboles pintados como, por ejemplo, en las
pginas del Mo Nuevo del Cdice de Dresde. los llamados akante.7T3 Dichas pginas
tratan sobre el calendario solar, o sea, son
una referencia al tiempo. Los rboles estn
pintados enc!ma del glifo TUN, que significa
piedra' y el cual puede referirse a la cueva"
pero tambin esconde una referencia temporal, ya que el gUfo serna para la palabra
'aO: Es la versin maya del componente
xiuh. 'afio: en el nombre de Xiuhteuctli.
Sin embargo, la banda con las huellas
pedestres expresan un camino o ruta, referencia al aspecto espacial. Eldems, los
rboles parecen llevar la bufanda del Dios L
En el campo Ungfstico, vemos la misma stmbiosis entre espacio y tiempo, como
lo confirma la terminologa k'iche' para
ambos elementos. En el texto del REbinaJ
Rchi. el trmino para el eje del mundo es
raqanib'al sutz raqanib'al magul. Columna
de Nube, Columna de Neblina El mismo
vocablo raqanib'al se empleaba para un
'viaje de ida y vuelta: lo que evoca el viaje de
los mercaderes. Pero tambin se refiere a
un aspecto temporal como, por ejemplo, en
la frase xuk'ul raqanib'al juna. "un afio se
cumpU':",! Con la llegada de la religin espaola, el rbol o eje del mundo, tan importante para los mercaderes, fue sustituido
por la cruz, y la deidad negra de los mercaderes, por el Cristo Negro. Los mercaderes
habian sido siempre los primeros en di-

773.
774.
775.
776.
777.
178.

vulgar nuevas ideologas


y doctrinas, ya que eran
el nico medio de comunicacin en un territorio
tan extendido como Mesoamrica77S Elsl como
los mercaderes fueron
quienes introdUjeron, al
final del Clsico, la nueva
ideologa mercantil, con
los ritos del Fuego Nuevo
y del Juego de pelota, tambin fueron ellos quienes
difundieron la doclrina
cristiana en Mesoamrica Sobre el particular, el
cronista franciscano Motolinia escribi:

Arbol de Tlafocan, Mural de Tepantitla


(Museo Nacional de Antropologa, Mxico;joto del autor)

En los primeros anos que admini str


el baut ismo, muchos de estos mercade-

res baptizados que iban en su irngenes,


yen sus casas que tienen los mercaderes
por loda la tierra su parte comenzaron
poner la doctrina cri st iana y ensear
muchos por ejemplo y por palabra. 776

Entonces, el rbol csmico fue cambiado por la cruz, y sus dioses negros, por
el Cristo Negro. Los aposentos en los cuales
pernoctaban los mercaderes, se convirtieron en capillas e iglesias del Cristo Negro.
Su mxima expresin en Guatemala es el
Cristo Negro de ESquipulas m En Cobn,
la igleSia del Calvario es el recinto que,
durante el periodo colonial, sustituy al
lnframundo. Como dijimos, en las gradas
que llevan a la igleSia est la rplica de una
cueva con dos Jaguares enc!ma, la residencia clsica del Dios L El Cristo quiZs
no es tan negro, pero invariablemente su
fiesta se celebra el mismo dfa que se realiza la del Cristo de ESquipulas. El mismo

fenmeno se da en la igleSia de Chi lxim, en


Tamo. a donde la gente llega a pedir buenas
cosechas. Curiosamente, Wirsing escribi
que en su finca, localizada en Cubilwitz,
entrada al lnframundo, habla una imagen
del Cristo Negro.'" Por la misma razn, a
Maximn se le guarda durante el afio en la
cofradfa de la Santa Cruz.

Cristo Negro, Calvario Cabn (foto del autor)

C ul ser la relAcin entre el akallfe ' y el okfe'?


COlo. l1656J [983: 36, 300; Akkcrcn, 2003b.
Akkeren, en prensa b.
MOlolinia, 1970: [79.

Nnval'rete, 2010.
Wirsing, sf: Libro 10: 52.

169

Xib'alb'a: Lugar de Creacin


Xih'alb'a, como trmino para el infrrummdo maya, solo aparece en el Popal
Wuj y en el Memorial de Solol Se deriva
de la raJz Xib,' o su forma abstracta, xib'al,
que es 'rnledo' o 'susto'; y del locativo h'a,
que propiaIllente dicho es un locativo
q'eqch1'; la versin k'iche' seria h'aJ. Xib'alb'a
ha sido traducido como Lugar del Susto.
Sin embargo, debiera reflexionarse sobre
la idea que xib'alb'a fue una 'k'icheilacin'
de un nombre ms antiguo, posiblemente
del q'eqch1, en el que la palabra para inframundo es xh'alb'a. Nos referimos a dicho vocablo cuando comentaInos sobre el
nombre Xb'alaIll Q'e, ya que se deriva del
rnlsmo radical q'eqch1 h'al, 'esconder. De
hecho, Xb'alb'a significa, en q'eqch1: Lugar
Escondido, y se refiere al infraIllundo"".
No obstante, encontraIllos en nuestro
estudio que el trmino xib'alh'a tambin
fue empleado en el mbito yucateco.7BO
RbordaIllos el tema brevemente en la
discusin sobre el significado del apellido
Kaweq. Nos referimos a la Reladn del
obispo Landa sobre los cargadores del ao,
en paIticular, al cargador del ao Kawak.
ElaboraIllos abara su relacin sobre la ceremonia que acompaa a dicho cargador
del ao, porque proporciona informacin
valiosa para ubicar el origen h1strico de
nuestro rnlto de Xib'alb'a
Ya establecimos que el B'akab' o cargador de la direccin occidental se llaIllaba Ha
Chanek: una variante de Ha Kanek: Luego,
Landa seala que, para la ceremonia, fabricaron una imagen de la deidad llaIllada
Wak M1tun Ajaw, en la que mitrm es el trmino que se utilizaba para 'infraIllundo:7B1
Y como parte del rito, representaron
una danza:

779.
780.
781.
782.
783.
784.
785.
786.

170

y bai lando algunos bailes entre los


cua les bailaban uno como cazcarientas

[sic). y as le ll amaban Xibalbaokot, que


quiere decir baile de l demonio. 782

El texto es una clara referencia a


Xib'alb'a Okbt Significa 'danza: entonces,
Danza de Xib'alb'a Landa comenta: ballaron 'como cazcarientas: Qu tipo de danza
serfa? Investigadores como Thompson y
Tozzer han sugerido que la palabra 'cazcarientas' se referia a una danza de lodo.'"'
Propongo otra explicacin. En la jerga

mexicana moderna 'cascarear' se refiere a


un paItido de futbol; frases como 'vaIllOS a
jugar una cascarita al parque' o 'ayer cascareaIllOS en el parque: se refieren a jugar
futboL"" Por lo tanto, parece que dicha
Danza de Xib'alb'a era un balle relacionado con el juego de pelota. Tal traduccin,
por supuesto, concuerda con el rnlto de
Xib'alb'a en el PopoJ WUJ
Enseguida, leemos en Landa que al
ao Kawak lo acompaaban psimos
ageros y que, para contrarrestarlos, tuvieron que hacer las imgenes de otros
cuatro demonios; uno de ellos se llaIllaba
Ek' B'alaJn Chaahk. una variante de nuestro El<' B'alam70S La ceremonia culm1n
con la construccin de una gran hoguera
El fragmento completo sei'iala:
para la celebracin de esta fiesta hacan en el patio una gran bveda de madera y henchan la de lea por Jo alto y

por los lados, dejndole en ell as puertas


para poder entrar y salir. Despus de hecho tomaban los ms hombres sendos
manojos de unas vari ll as muy secas y
largas, atados, y puesto un cantor en lo

J
un tambor de los suyos ( ... ]
En anocheciendo volv an y con ellos
mucha gen te, porque en tre ellos esta ceremonia era muy esti mada, y tomando
cada uno su hachn lo encenda y con el
cada uno por su parte pegaba fuego a la
lea la cual arda mucho y se quemaba
presto. Despus de hecho todo brasa , la

e
e
e
(

allanaban y tendan muy tendida y junto


a los que haban bailado, haba algu nos
que se ponan a pasar descalzos y des-

nudos, como ellos andaba por encima


de aque lla brasa, de una parte a otra; y

pasaban algunos sin lesin , otros abrasados y otros medio quemados y en esto

P
c

crean que estaba el remedio de sus mi-

serias y ma los ageros, y pensaban que

este era el servicio mas agradable a los

ti
n

dioses. 786

La relacin de Landa del cargador del


ao Kawak es reveladora Kawak estaba
relacionado con el poniente, direccin que
los yucatecos ubicaron en la Franja Transversal Recuerden que propusimos que el
patronirnlco Kaweq naci de una fusin de
los trminos kawak y kanek' Los rnlsmos
Kaweq son los creadores de un rnlto sobre
el infraInundo, el cual no tiene paralelo en
toda MesoaIllrica Landa nos ofrece los ingredientes de nuestro rnlto de Xib'alb'a Dos
elementos sobresalen: el juego de pelota y
la hoguera, que representan al horno del
infraIllundo. Son los dos elementos claves
de la ideologa mercantil, que surgi al final del Clsico: 'juego' y 'fuego: Son adems
dos temas que, en su esencia, expresan la
creacin de la poca actual Comentaremos
sobre ambos asuntos en esta parte.

alto de la lea, cantaba y hacia son con

Hacserijn, 1979; Sam Jurez, 1997: 27.


Barrera Vsqucz, 1991: 94 1. Aunque no se sabe si se trata de un prstamo.
Landa, 2008: folios 31v-32r.
Landa, 2008: folios 32 r.
Tozzer, 1975: 147, nOla 723
Vase por ejemplo el sitio web de tuBabel: 'Jerga y Regionalismos de Mxico" http://lubabel.com/paisfMX?byletter=C&filter=.vords
Landa, 2008: fo lios 32r.
Landa, 2008: folios 32v.

Juego de Pelota ,
Los Hroes Gemelos estaban jugando
a la pelota cuando fueron invitados a jugar
en Xib'a!b'a El juego y la cancha, de hecho,
conforman el escenario donde transcurre
el mito, f\lli se derrota a los seores de la
oscuridad y noche, q'eq y aq'aah: y gana la
nueva generacin de la luz. La nueva raza
es anunciada por los Hroes Gemelos en el
Popol Wuj. con la frase saqil al, saqil k'ajoI.
que yo he traducido como Hijos del Rma-

necer, Es la primera generacin que experimentar la salida del SO!.'87 Pero cada
creacin requiere primero de un sacrificio.
Durante los primeros aos de la dcada de 1990, se identific a la cancha de
pelota, como al lugar de la creacin; y ello,
ms que todo en elUbro Maga Cosmos,788
En dicha obra, los amores propusieron que
la cancha de pelota representaba a un portal al inframundo, por donde bajaron los

hroes trgiCOS -Dios del Malz y Hroes


Gemelos- para morir, pero con la esperanza de la resurreccin, un tema universal
en las religiones del mundo, La muene de
ambos era impreSCindible para el arranque de la nueva poca789 otros amores han
destacado tambin la lucha de contrarios,
de las fuerzas de la oscuridad contra las de
la luz,790 En adelante, nos basaremos en estas ideas,

Tortuga del Cielo y Juego de Pelota


Cuando los Hroes Gemelos descienden a Xib'a!b'a, el texto especifica que bajan
por barrancas. En Mesoamrica, la barranca era percibida como una cancha de pelota AsIlo encontramos tambin en el registro lingillstico, En el Popal Wuj hom es el
trminO para 'cancha de pelota; en k'iche'
moderno es tambin el nombre para 'cementerio: En yucateco, hom significa 'abismo, quebrada, barranca'9! De hecho, muchas canchas de pelota fueron construidas
en un nivel ms bajo de la plaza central, o
estaban hundidas, para expresar esa idea
de una grieta o barranca Era la entrada al
inframundo,

Segn el Popol Wuj la cancha de pelota de Uno y Siete Junajpu estaba en el


camino a Xib'a!b'a, en Nim Xol-Karchaj,
topnimos que hemos podido ubicar,
Determinamos que existia una entrada blstrica al inframundo, llamada
S'alb'atzuul, Cerro del lnframundo. Segn la gente, esta entrada alberga una
cueva, pero de alll tambin se baja a la
planicie de Cubilwits y al ro Ik'b'olay,
que era el territorio de los grupos de

Tula Y pasa por los volcanes de Popocatpetl e IzIac Cihuatl, construye una cancha
de pelota y, al centro de ella, un abismo
profundo:
y en otro lugar hizo poner un juego
de pelota hechos de piedras en cuadra,

donde solan jugar la pelota que se lla-

ma tlachtli, y en el medio del juego puso


una sealo raya que se dice tlcotl. Y

donde hi zo la raya est abierta la tierra


muy profundamente. m

Ms adelante, nos referiremos ampliamente al arma poderosa que la Serpiente Emplumada usaba para abrir la
tierra Aqui proponemos llegar a una versin ms simblica de la barranca Para los

Nim Xol Y Karchaj.


El mismo concepto de la barranca
como cancha, lo encontramos en Mxico
central Cuando Quelzalcatl escapa de

787.
788.
789.
790.
791 .
792 .

mesoamericanos la superficie de la tierra


y el cerro podlan estar representados por
un caparazn de tortuga Comentemos
sobre dicha imagen: el caparazn, a veces
sustituido por un caracol, era como una
cueva en la que vivia el Dios N, es decir, el
Seor Cerro-Valle, Un siyuiente paso fue
el concepto de la tortuga con su caparazn
hendido, como metfora para la barranca
Hay muchas variantes en la iconografia maya clsica sobre este tema, pero
nos resulta conocido especialmente por
una escena de gran trascendencia: la resurreccin del Dios del Malz. Expresmonos
brevemente sobre dicho tema, el que ha
cautivado la imaginacin de los investigadores, Se aryumenta que representaba la

Varias escenas del baile-drama Dios del Maz, en una sola vasija . Basado en K30J3

(Jhe Linda Schele Drawing Collectioll s)

Akkcrcn, 2000a, 2006b.


Bussel y otros, 1991 ; Vriarle, 1992; Freidcl y otros, 1993.
Freidel y otros, 1993 : 355, 361-362.
Urinrte, 1992.
~aI'I'era Vsquez, 1991: 228; Freidel y otros, 1993: 350-352.
Sahagl1n , 2000: 325 .

171

escena final de un gran baile-drama con el


Dios del Malz como protagonista Debi de
haber eXistido durante el Clsico, pero no
sobreViVi en los documentos indigenas
de la colonia. Varios autores han tocado el
tema, de modo que aqui solamente resumiremos los actos del baile-drama
Segn lo que se ha logrado reconstruir de la iconografta, el drama empieza
con el Dios del Malz en un ambiente de lujo,
en el interior de un palacio, aunque siempre en un contexto acutico. Est rodeado
por doncellas desnudas que lo cuidan y, en
determinado momento, lo preparan para
un Viaje. Es un Viaje en canoa Dos Viejos
dioses que sirVen de remeros llevan al
protagonista, y, a veces, tambin a un par
de otros Viajeros antropomorfos. De repente,la canoa se hunde, el Dios del Malz muere y queda en lo hondo de un rio. !lllJ.lo encuentran los peces y lo ayudan a renacer;
la ltima escena es la de su resurreccin,
desde un caparazn de tortuga hendido.
Aparece de nuevo como un hermoso joven Se ha comparado al Dios del Malz, que
emerge de la grieta del caparazn, como
a la mata de malz que brota de un surco
de la tierra Reconocemos en el drama varios elementos de la mitologfa de la costa
del Golfo de MXico y de su Hroe del Malz,
pero a la vez del mito de Xib'a!b'a7!13 Como

iconogrfico de las columnas, tenemos a


ambos lados de la entrada al Dios N o Xpiyakok, con su caparazn y tocado de pez,
mordisqueando un nenfar, como seor
del inframundo. En las dos columnas centrales hay otro ejemplo del Dios N, tallado
con caparazn y con caracol en sus cuatro
lados. En la base de la columna, est la imagen del Cerro del Inframundo, como veremos tambin en el Panel 3 de Cancun
Del cerro sale la serpiente con patrn de
Ikb'olay - versin de Xmukane- por detrs
de Xpiyakok, quien con su mano sostiene
el capitel de la columna En el lugar donde
aparecen sus manos est tambin la boca
abierta de la serpiente; y encima, encontramos la escena de la resurreccin del Dios
del Ma/z.
As, parece que, en la parte inferior, la
iconografta de la columna narra en una
sola imagen la historia de la muerte del
Dios del Malz, en elinframundo; y, al mismo tiempo, su resurreccin en la parte superior. En tal interpretacin los dos cuer-

pos de la pareja ancestral parecen sel'Vir


como vehiculo para transportar al Dios
del Malz, de su muerte a su renaCimiento,
asi como lo conocemos en la mitologia de
la costa del Golfo de MXico. Se puede tambin interpretar la escena a un nivel astral
Recuerden que los mayas y mesoamerica_
nos tenian una constelacin de la Tortuga,
en la constelacin de Orin En nuestros
comentarios sobre Xpiyakok, nos referimos a tal conocimiento. Era uno de los dos
puntos en el cielo donde la ecl1ptica cruza la
Va Lctea; el otro estaba aliado opuesto del
cielo, en Escorpin, a quien comparamos
con Xmukane. De esa manera, la columna representa estos dos puntos en el cielo
nocturno: la 80ca del inframundo que se
ubicaba por Escorpin, transitando por los
cuerpos de Xmukane e Xpiyakok, al otro
lado de la Va Lctea, para dar paso a la resurreccin, en la constelacin de la Tortuga
!ll asumir que los mitos tambin tienen su equivalente astral, es dable pensar
que la constelacin de la Tortuga figura

ya dijimOS, hay predosas versiones de la


resurreccin del Dios del Malz, pintadas
en cermica clsica, pero aqui cabe mencionar los mltiples ejemplos del Dios del
Malz emergiendo de un caparazn, tallados
en piedra, de Chich'en Itza Estn en los capiteles de las columnas del Templo inferior
de los Jaguares, templo que, como saben,
forma parte del compleja de la 'barranca
cosmoVisional: o sea, de la cancha del juego
de pelota, la ms grande de Mesoamrica
Ya comentamos sobre la iconografta de las
columnas, en la parte que dedicamos a Xpiyakok e Xmukane.
Si analizamos de nuevo el programa
Columna Templo inferior de Jaguares (T1Te Linda Schele Drawing Col/eetial/s)

793. Taube, 1983; Freidet y otros, 1993; Braakh uis, 2009; Chinchilla, 2011: 7284.

172

tambin como una cancha de pelota astral"" Sabemos que los aztecas contaban
con tal constelacin, llamada dtJaltJachlli
o 'cancha de pelota astral: Sahagn hace
mencin de su existencia, sin Indicar su
ubicacin. otro cronista la ha situado -aunque tentativamente- en la constelacin de
Gminis, es decir, en el mismo cruce de
la Va lctea795 Si para los mayas la Tortuga era la cancha de pelota astral, la cual

se correspondJa con la constelacin de


Orin, proponemos una hiptesis -aunque no s si soy el primero en formularla.
Hay varias imgenes de tortugas con tres
piedras, pero agrupadas de dos maneras:
como grupo de tres, en tringulo, que representan las tres piedras del fogn, de lo
que hablaremos enseguida; y como grupo
de tres piedras en l1nea stas bien pueden
representar las tres piedras marcadores

que dividen el campo del Juego. Por tanto,


varios de los marcadores recuperados tienen una escena enmarcada dentro de un
cuadrifoliar. Pronto veremos que el cuadrifohar puede sustituir la fisura en el caparazn de la Tortuga. En el nivel astral, los
marcadores podrian representar a las tres
estrellas del cinturn de Orin.

de la ec~ptica En otras palabras, el Sol tanto como la Luna, de forma esfrica annbos,
parecen representar la pelota en la cancha
Tal suposicin estuvo siempre oculta,
de una forma literaria, en el Popal Wuj
Hay varios momentos en los que la pelota se asemeja al Sol o a la Luna El primer
momento, se da en la cancha de pelota de
Xib'alb'a Rrranca el primer partido entre los Hroes Gemelos y los Seores de

Xib'alb'a, pero hay una discordia sobre qu


pelota utilizar, y los de Xib'alb'a Insisten en
la suya Golpean la pelota, que rebota frente a Jun l\Jpu. De pronto -dice el texlo- sale
una navaja sacrificadora, saqitor(. de la pelota En Mesoamrica, un esfrico o una
vasija redonda, con una navaja sacrificadora dentro, era una imagen bastante comn
de la Luna llena
Una deScripcin casi iconogrfica de la

Sol y Luna como pelota


Con el concepto de una cancha de pelota proyectada en el cielo, justo en el punto
donde la ecllptica cruza la Va lctea, comprenderemos mejor un tema al que ya
noS referimos brevemente, en el captulo
sobre Xkik: Ella era una diosa lunar llamada Seora Sangre; pero ktk'tannbin puede
traducirse como 'hule' y 'pelota La ecllptica
pasa en medio de la cancha astral, y el Sol
y la Luna se mueven justamente a lo largo

Cancha de pelota astral

Constelacin de Orin

Cancha de pelota de Cancun

/
Mural Bonampak

*
ilustrador: IU"." "'",,,aaa

794. Freidel y otros, 1993: 112,350-355.

795. Aveni, 2001: 34-36.

173

Dresde inicia el ao nuevo, o sea, el tiem-

Luna llena con navaja (Cdice Borgia,folio 18)

misma idea se encuentra en el texto donde


se lee que los tecolotes-verdugos llevan a la
doncella para sacrificarla,
ta xeb'ek kitik'em Luego se fueron cargando
Ti sel

el guacai

ta xeb'ek kich'elem Luego se fueron, tomando


r1 q'apoJ

en sus brazos a la doncella

kuk'am Ti saq1toq'

Llevaron la navaja blanca,

pusb'al re

instrumento para
saCrificarla ~

Parecen intencionales el paralelismo


en la sintaxis y la seleccin de palabras.
Tanto el contenedor como la doncella son
intercambiables; luego, con la navaja llegamos a la imagen de la Luna llena
Sigamos con el mito de Xib'alb'a Jun
Rjpu es decapitado en la Casa de los Murcilagos. La escena revela una evidente
referencia al amanecer. Los gemelos estn escondidos en una cerbatana. )(b'a1am
Q'e manda a Jun Rjpu a que vea si ya co-

po-para que frene el proceso. Ese mismo


dra, los Seores de Xib'alb'a exhiben orgullosamente su nueva pelota, la cabeza de
Jun Rjpu, que es a la vez el Sol.
Hay otro momento ms en el que se
sugiere que la pelota es la Luna Cuando
Jun Rjpu pierde su cabeza en la Casa de
los Murcilagos, )(b'a1am Q'e fabrica una
cabeza provisional. Luego, prepara un plan
para recuperar la verdadera cabeza de
su hermano. En ello, est involucrado un
conejo. Recuerden la escena, )(b'a1am Q'e
tira la pelota a un cultivo de tomates, donde est escondido el conejo, que enseguida
sigue rebotando como pelota para engaar
a los Seores de Xib'alb'a Es otra imagen
de la Luna llena, en la que los mayas y
mesoamericanos proyectaban un conejo.
Entonces, la pelota en la cancha de pelota
de Xib'alb'a, se va alternando entre el Sol y
la Luna
!ll parecer, los autores del mito escogieron el nombre XkiI::' para la madre de
los Hroes Gemelos, justamente porque
a1udra tambin al Significado de Seora
Pelota otros pueblos mesoamericanos

emplearon conceptos similares para los


astros de la nueva era Segn los aztecas,
el nuevo Sol de la poca actual se llamaba Ollintonatiuh, Sol de Ollin. Ollin es uno
de los nombres de los 20 dras, que no se
presta fcilmente a una traduccin Por lo
general ollin significa 'movimiento: 'giro' o
'movimiento rodante:797 El Sol naci en la
fecha NabUi Olin, nombre calendrico del
mismo Sol que encontramos, por ejemplo,
en el centro del famoso monumento conocido como Calendario Meca. Es interesante enterarse que la palabra espaol 'hule' es
un prstamo del nhuatl olli, 'hule:
Hace un siglo, Seler ya sugiri que el
radical del trmino ollin evocaba la idea de
una bola de hule, de olli, y que, en esenCia, el
Sol de la nueva poca, Ollintonatiuh, era un
Sol de Hule o Sol Rodante, que corre como
una pelota en la cancha798 En los Anales
de Cuauhlitlan leemos del Sol de la quinta
poca,
El quinto sol, signo del 4 ol1in (movimiento), se dice Olintonatiuh (sol del
mo vimienlo), porque se movi, c3 minando.79<l

Los artistas de El Tajin, centro de la


--.1'

mienza a amanecer. Cuando saca su cabeza del tubo, el MurCilago de la Muerte se


la corta La cabeza de Jun Rjpu es el Sol, el
Sol del Da Ello tiene su lgica intrinseca,
la decapitacin frustra el amanecer, porque todavia no ha nacido el Sol del dra Un
poco ms adelante, se trata de nuevo este
tema Cuando )(b'a1am Q'e confecciona una
cabeza improvisada para su hermano, dice
el texto que ya quiere amanecer. )(b'a1am
Q'e avisa a un personaje llamado Rbuelo
Tacuac(n -el animal que en el Cdice de
Cancha de pelota sw; El Tajn (rplica) (MI/seo Nacional de Antropologla, Mxico;joto del aulol)

796.
797.
798.
799.

174

Popo! WlU , folio 16v.


Zantwijk, 1996: 30.
Seler, 1963-1: 143, 150; Uriarte, 1991: 32-34.
Anales de Cuauhtitlan 1992 [1558]: 5.

su pape!.
El patrn del dia, Ollin. es Nanahuatzin.
Lo mencionamos brevemente, pero nos

dad en la parte Siguiente. Nanahuatzin es


el dios que, segn el mito azteca, se arrojaba en el horno divino de Teotihuacan para
convertirse en el Sol Es un equivalente
de Jun Ajpu y otro indicio de que Sol y la
pelota estn relacionados. El patrn de la
trecena 1 Ollin es TIazoltotl, la Diosa de la
Luna Comentamos sobre TIazoltotl en la
etimologia del nombre Cobn, Perdiz o CodorniZ, porque la gallincea era su pjaro
preferido. Hay Imgenes de la diosa con
tocado, collar o nariguera de plumas de codorniZ. Recordemos que, en la iconografia,
soUa tener pintura de hule negro alrededor
de su boca.800 Hicimos mencin de lo suso-

referiremos ms extensamente a la dei-

dicho en nuestro comentario sobre Xbk:

costa del Golfo de Mxico, tenian la misma


visin, como se observa en las banquetas
talladas de la cancha de pelota sur. En el
panel noroeste, vemos precisamente una
escena del Juego de pelota Los jugadores
estn en medio de la cancha y entre ellos
se encuentra la pelota, con el signo de Ollin
encima La pelota es el Sol de la nueva poca Curiosamente, la escena parece aludir a
una del Popol Wuj. porque en la banqueta
de la derecha est el personaje del conejo,
como Si estuviera esperando para cumplir

nombre que bien se podria traducir como


Seora Hule o Seora Pelota Com o patrona de la trecena 1 Ollin. en el Cdice Borgia,

la vemos en su trono, con lITla nariguera


de m edia luna, boca de hule, una codorniZ..
una venda de algodn y el corahllo que era
tambin su cinta En la versin del Cdice
Borbnico. TIazoltotl esta representada
como la 'paridora' porque es, como Xbk:
la madre de dioses. Adems, luce un gran
tocado de algodn y una nariguera de una
codorniZ decapitada Entonces, tanto el sol
como la luna eran patrones del dia y de la
trecena de Ollin, de la Pelota Rodante.

Panel 3 de Cancun
Estos conceptos religiosos
sobre el Juego de pelota, el simbolismo de la hendidura en el
caparazn de la tortuga y su
proyeccin en el cielo los vamos a encontrar en los sitios de
Cancun y Machaquil -sitios
clsicos que hemos venido vinculando con el rea histrico de
Xib'a!b'a En seguida, vamos a
profundizar en este vinculo.
En nuestra deSCripcin de
las canchas de pelota de Cancun, destacamos el llamado
Juego de Pelota real de TaJ Chan
Ilhk TaJ Chan Ahlc, rugo nombre
Significaba Antorcha Tortuga
del Cielo, fue el gobernante ms
destacado de Cancun, quien
rein de 757 hasta el inicio del
siglo OC TaJ Chan Ahlc construg
un palacio inmenso y la cancha de pelota
en cuest1n, la que adems adorn con un
panel (Panel 3) y marcadores de alto nivel
artistico. El Panel 3 fue colocado en la parte
frontal del edificio adosad0901 en la banqueta occidental del Juego de Pelota real - la direccin del inframundo.

Encontramos a Taj Chan Ahlc sentado


en un trono, con dos personajes disminUidos, arrodillados a ambos lados del trono.
Como ya nos referimos a la informacin
histrica del Panel 3, comentemos aqui su
Significado cosmovislonal Taj Chan Ahlc
lleva un tocado intrincado, que ms bien

revela una parte de su nombre o titulo. Estn el Ideograma CHAN, el complemento


fontico /nai/, y la cabeza de un animal que
se ha Identificado como una tortuga; llegamos as! a Chanal Ahk. Tortuga del Cielo'"''
De la boca de la tortuga sale una flor nenfar, con un pez mordisquendola, imagen

800. Seler, 1963-11: 179.

801. Estructura-M7-1.
802. Debo la infomlacin a Erik Boot y Eric Velsquez (comunicacin personal , diciembre 2011). Quiero agregar ulla posible lectura de Nalchan - as ledo de arriba haca
abajo- simplemente porque hay muchos apellidos Nalchan en la Lislll de Tributarios de Verapaz.

175

I
que hemos asociado con Karchaj. Al otro
lado del gUfo CHAN, est una 'cabecita' redonda que comnmente forma parte de la
frase Jeroglifica Wi Te' Naah una expresin
que evoca la ceremonia del Fuego Nuevo,
y a la que nos referiremos en la parte siguiente.
El trono de Taj Chan Ahk es una cabeza descarnada, de la que salen 'bejucos' de
plantas acuticas que terminan en nenfares. Algunos icongrafos han llamado a la
cabeza el Monstruo del Urio'103 El escultor,
con mucho sentido por el detalle, hizo pasar un bejuco por el ojo del monstruo, diVidindolo asl en dos y creando el gllfo para
~B'flL. 'noche: El asiento mismo tiene el
gllfo M 'agua: infijO, o sea, es un Trono de
Figua En la parte frontal de la cabeza, hay
un joven que quizs representa al Dios del
MalZ. Es permisible esa comparacin, pOI'que la cabeza descarnada es idntica a la
cabeza en el plato de la Resurreccin del
Dios del MalZ como un joven hermoso. El
ojo de esta cabeza est tambin diVidido en
dos, formando el gllfo para 'noche: En ese
plato, la cabeza de la tortuga sallendo de su
caparazn es idntica a la del tocado de Taj
Chan Ahk, e incluye la 'cabecita' de Wi Te'
Naah . Por lo tanto, podemos argumentar
que Taj Chan Ahk representa a la tortuga, y
ese es preCisamente su titulo.
El trono con las sartas acuticas de TaJ
Chan Ahk es tambin muy similar a los
que acabamos de encontrar en los pedestales de las columnas del Templo inferior
de los Jaguares, en Chictlen ltza Y de igual
manera, era un trono o cerro personificado, ubicado en el mar primordial, con
peces mordisqueando nenfares, una tortuga y otros animales acuticos'"'' Toda la
escena del Panel 3 est enmarcada dentro
de un gran cartucho cuadrifoUar y, en sus
esquinas, aparecen otras hojas de plantas
acuticas. Los elementos redonditos en el
borde del cartucho sugieren, de nuevo, el
803 .
804 .
805.
806.
807 .

176

ambiente acutico. Por estos indicios -el


trono como cabeza descarnada; su ojo que
evoca la oscuridad; las repetitivas referencias al agua y a la tortuga primordial;
y, adems, por la figura de Taj Chan Ahk,
desde el Panel 3, superVisando la cancha
de pelota- nos quedan muy pocas dudas de
que nos encontramos en el inframundo, y
ante el trono del seor de Xib'alb'a
Comentamos que en el texto jerogllfica que acompaa al Panel 3, se hace mencin de un 'cuadrifoUar: llamado la "casa
de Taj Chan Ahk~ el cual fue consagrado en
BlO -para esta fecha, ya TaJ Chan Ahk habla
muerto. Se ha sugerido que la frase se refiere a la plaza cuadrifollar de Machaquil,
ya que, segn el mismo texto, Taj Chan Ahk
fue nornhrado seor de ambas ciudades.80S
Recuerden que dicha plaza tambin funcionaba como tOpnimO para Machaquil
y que los arquelogos han establecido que
ese fue el escenario de fuegos enormes.
Si el cuadrifollar slrnholiza la casa de
Taj Chan ~ l es el seor del inframundo.
Y, a la vez, guardin de su entrada Su titulo
fue Tortuga del Cielo, nornhre que alude a
la constelacin de la Tortuga Contamos con
imgenes de esa tortuga csmica, con un
cuadrifoliar en su caparazn, que los investigadores han descifrado como 'portal:
como entrada al inframundo. Este portal
se conoce tambin como gol ahk; literalmente 'corazn de la tortuga806 Yol Ahk era
uno de los topnimos clsicos de Cancun,
mencionado en el Panel!. Recuerden que
todaVia durante la poca colonial, el poblado que remplaz al Cancun clsico llevaba
la abreViatura Yol, y que fue bautizado por
los dornlnlcos como Santo Domingo Yol En
otras palabras, Cancun era identificado
como la entrada a Xib'alb'a
La imagen del cuadrifoliar en la tortuga es muy antigua En los murales de
San Bartola (100 ac.). vemos al Dios del
MalZ bailando dentro un cuadrifollar que

cubre todo el caparazn de una tortuga; y,


al mismo tiempo, tocando un caparazn
de tortuga como si fuera un instrumento
(vase la imagen en el lndice). Pero ms
cerca a Cancun, tenemos en Machaquil
el Altar Fi, con una iconografia similar, la de
una tortuga con cuadrifoliar. Esta bastante
erosionado, pero en su interior puede verse sentado a un seor, igual como Taj Chan
Ahk dentro del cartucho, en el Panel 3. El
Altar Fi se encontraba en la Plaza Fi, que
tenia el centro hundido en forma de un
cuadrifollar grande. Lacadena, al escribir
sobre el cuadrifollar -al que l denOmina
cuadrtiobulado- que se ubica, tanto en el
altar como en la plaza, dice:
A estos motivos cuad rilobulados se

les ha atri buido el significado simblico de ser representaciones de la boca


de entrada a la clIeva de los mitos emergentes de origen (o representaciones del
interior de la cueva misma), portales de

comun icacin con el otro-mundo o espacios in teriores en la geografia sagrada

o en seres sobrenaturales, como en la


tortuga csm ica. 807

La entrada a Xib'alb'a era una barranca Comparemos la tortuga csmica con


su caparazn, hendido con una cancha de
pelota Fisl, entenderemos que el cuadnJollar, casa de Taj Chan Ahk, tambin era una
cancha, informacin que concuerda con la
ubicacin del Panel 3 y con el papel de la
Plaza Fi de Machaquil
Mora bien, hay versiones de esta tortuga csmica en que la hendidura misma
consiste del gllfo K'RN, 'amarillo: el color
de la cosecha del malZ, del que viene sallendo el Dios del Maiz. Con eUo llegamos a
un nivel ms profundo del significado del
cuadrifollar. El gllfo K'RN tiene la forma de
una cruz, o sea, una especie de cuadrifollar.
La resurreccin del Dios del MalZ desde la
hendidura del caparazn representaba el

Schelc y Miller, 1986: 46.


Schele y M:lthews, 1998: 215.
Dicho cuadrifoliar y 'casa' de Taj Chan Ahk, tambicn puede haber sido una referencia al cartucho cuadrifoliar mismo del Panel 3.
Frcidel y olros, 1993: 2 15, 352; Schcle y Malhew, 1998: 414.
Lacadena, 2006: 77.

brote de la mata de malz. Hag imgenes


en las cuales el Dios del Malz .es sustituido
por el rbol de Malz (Iximche) naciendo del
glifo K'AN, aunque alli ga no hag un caparazn sino slo una calavera - trono de Taj
Chan f\hk- simbolizando el inframundo.
Dicho rbol de Malz, una imagen de
Palenque, del Templo de la Cruz Fo~ada,
Grupo de la Cruz, tiene su equivalente en
otro rbol csmico del mismo grupo, el del
Templo de la Cruz. Este rbol csmico, en
cambio, tiene en su base, en la cima de la
calavera, el g~fo K'IN, 'sol: Ahora bien, cabe
recordar que el G~fo Emblema de Cancun era un caparazn de tortuga con el
infijO K'IN en la parte superior. Discutimos
el nombre de Cancun en el acpite sobre
Xpigakok. una variante de la deidad de la
tortuga
Es interesante, porque el rbol del
Templo de la Cruz tiene sus ramas que terminan en dos cabezas de serpientes con
forma de Xiuhcoatl, el arma de Xiuhteuctti. No es una casuaMad que en el mismo
templo se encontrara una de las imgenes
ms conocidas del Dios L, equivalente a
Xiuhteuclli. En ella, el dios fuma su puro,
aunque parece ms una antorcha, porque
su cargo consiste en encender el horno del
que renace el SoL Este es el mismo papel
de Taj Chan f\hk, como comentaremos despus.
Entramos a una pista fascinante. Km
g kan, entonces, parecen sustituibles. El
glifo km es otra variante de un cuadrifo~ar, es la imagen de una flor, como ga comentamos. El Sol en el inframundo es el
Sol que tiene que morir antes de renacer.
Es el hroe Jun Ajpu que pierde su cabeza -la cual sirve de pelota en la cancha de
Xih'alb'a- pero que al fin del mito resucita
enel horno.

cosmovisionalrnente tan enlazados -son,


al final, los elementos fundamentales de la
nueva poca-llegaron a ser palabras morfolgica e iconogrficamente tan parecidas.
Esta cOmplejidad, reducida a dos trminos
tan sencillos, evoca una re~gin de profundidad escolstica. Uno podria perderse en
contemplaciones sobre el gnero, en trminos @glsticos, donde la consonante lil
encarna lo mascuLino, g la consonante la!
lo femenino. 80S Uno podra extraviarse en

blanco -del Sol tanto como del malz blancopersonifica lo masc~no, g el color amarillo -de la Luna tanto como del malz- representa lo femenino. Esto ltimo exp~carfa la
femineidad del Dios del Malz, representada
por el g~fo kan. Son temas para futuros
estudios. Cualquiera sea la respuesta, ese
par de glifos refleja a la vez el vincnlo inmanente y permanente de las personificaciones de ambos conceptos: Hroe Solar g
Hroe del Malz.

el simbo~smo de los colores, donde el color

K'anQ

K'in c!

~
Glifo emblema
Cancun

Caparazn
con glifo ~;t\]~~
K'an

Km g kan ... uno se pregunta si fue por


una accin de~erada que estos trminos
Ilustrador: Juan Moneada

808. En k'ichc', por ejemplo, 'muchacho' es a/i y 'muchacha', ala . Es como el yin y yong de la cultura china, donde lo masculino y lo femenino tienen consonantes parecidas.

177

Jaguar Beb como pelota


llqul deseamos elaborar algunos hallazgos recientes: el Sol y la Luna corno pelota y la relacin complementaria, para no
decir fusin, entre el Hroe Solar y el Hroe
del Maz. Los aplicaremos a una escena clsica famosa, el Sacrificio del Jaguar Beb.
Conocemos esta escena, ms que todo, por
un tipo de cerm1ca llamada 'estilo cdice:
bautizada as! por su semejanza con los cdices mayas. La produccin de esta cermica ha sido localizada en la Cuenca de El
Mirador, entre 650-750""
En la escena bsica del Sacrificio del
Jaguar Beb intervienen tres personajes: el
Dios de la Muerte, el Dios del Rayo, llamado
Yaxal Chaahk o Yopaat en escritura clsica,
y la vfct1rna, el Jaguar Beb que, en la mayorta de las lmgenes - tenernos por lo menos unos 25 eJemplares- luce las facciones
del Dios del Maz. El escenario representa
un cerro con elementos de glifos 'piedra' y
una barranca Segn el discurso pictogrfico, el Dios de la Muerte tira al Jaguar Beb
en la barranca -aunque hay excepciones-,

mientras el Dios del Rayo blande un hacha


en una mano y una piedra personificada
en la otra Es la escena bsica
Varios investigadores han presentado sus ideas sobre el tema Concuerdan en
que la escena transcurre en el inframundo
y que se trata de un sacrificio, en el que el
Dios del Rayo y el Dios de la Muerte son los
ejecutores y elJaguar Beb, la vfct1rna Han
interpretado el sacrificio con el concepto
maya de k'ex; 'sustituto': el Jaguar Beb
sirve como illl sacrificio ante los seores
del inframundo, a cambio de nueva vida
o para superar algn mal suceso acontecido'O QUiZs en su esencia sea as!, pero
creo que la escena revela ms; he propuesto que se trata de la metfora pr1rnordial
de un Juego de pelota, con la vfct1rna como
pelotaBU
Tenemos a los Sefiores de Xib'alb'a
presentes en los personajes del Dios de la
Muerte y Dios del Rayo. Los describirnos
en el capitulo 'Seores de Xib'alb'a: donde
efectivamente utilizamos las vasijas del

Sacrificio del Jaguar Beb corno modelo.


El Dios de la Muerte viene con un cuerpo
medio esqueltico. Tiene sus manos esti.
radas, en pleno gesto de lanzar, de las que
sale cayendo el Jaguar Beb. De hecho, en
varias vasijas del tema del Jaguar Beb Se
emplea el verbo galawo gala) una fleXin
del verbo 'tirar:'~ Aparentemente, el Dios
de la Muerte ocupaba el papel del verdugo.
Hay otros ejemplos en los que el Dios de la
Muerte lleva la tipica navaja tr1puntita para
decapltar a vfct1rnas'B Hay poca duda que
dicho personaje sea una variante de Uno y
Siete Kame, del Popal Wuj
Hablamos tambin del Seor del
Rayo, caracteriZado por su nariZ lrompuda y por una diadema de follaje con el glifo
de bandas cruzadas. Uamamos la atencin
a las escamas que suelen cubrir la parte
posterior de su cuerpo. Eran del mismo
material del que estn hechos los cerros,
porque el Seor del Rayo es una versin
del Seor Cerro-Valle. Por las escamas, lo
comparamos con el personaje de Xik'in

Sacrificio del Jaguar Beb. K4013 (lustin Kerr, Maya Vase Database)

809. Reents-Budet y otros, 201 O.


810. Martin, 2002: 53; Taube, 1994 .
811. Akkercn, 2012. El cerro con la barranca, en la que vemos desapareciendo al
Jaguur Beb, est pintado COIl caras, ya que el cerro cra y todavia es percibido
como un ser vivo. A veces hay tambin una serpiente enorme, tipo ma;aCtHlHI,

con orejA de venado, que los q'eqehi'cs hoy en da llaman Ajawchan - trmino
ch'ol- y que es elnuwlll del duei'io () espritu del cerro, Qawa T1.Uul Taq'a

178

o Seor Cerro-Valle que, de hecho, viene saliendo de entre las fauces de la


serpiente. Algunas veces el cerro alberga tambin un rbol con una cara. Es el
rbol Pax que mencionamos en la discusin de las efigies hechas de madera, Y
que en el mito de Xib'alb'a funcionaban como ancestros deificados, sentados
aliado del Uno y Siele Kame.
812. Martin, 2002 : 52; BOOI, 2011 b.
813. Llamado knllckledllster en ingls (K 1197).

Pat del Popal Wuj significando llla o Espalda de Escama Xik'i!i Pat era el complemento de Kuchuma Kik: Lo notable, es
la posicin del Seor del Rayo, que es la de
alguien que est por lanzarse, blandiendo
sU hacha en una mano y una piedra personificada en la otra
Recientemente, Marc Zender tradujo
algunos glifos relacionados con el juego de
pelota8\q Uno de ellos era elloggrafo 'piedra en mano: Zender propone una lectura
derivada de la raJz jaatz: 'golpear: B5 En su
argumentacin, Zender se refiere a las vasijas con el tema del Sacrificio del Jaguar
Beb para ilustrar formas ms iconogrficas del loggrafo 'piedra en mano: En
cada versin, est representado iconogrficamente o sea, es un elemento vital de la

narracin
Resulta que el glifo del verbo jaatz' o
'pegar' fue tambin utilizado en el contexto
del juego de pelota La Escalinata Jeroglifica
2 de Yaxchiln tiene una serie de paneles
con el tema del juego. El Panel 7 luce una
escena del seor de Yaxchiln con la indumentaria de jugador. De una escalera
viene cayendo una pelota enorme con una
vctima amarrada encima. El mismo panel
tiene un texto largo que es uno de los pocos
fragmentos clsicos que elabora sobre el
tema del juego de pelota y su origen8\6 En

las colocaciones jeroglificas Ql-Rl-Q2 aparece el glifo de 'piedra en mano' y se transcribe el fragmento como: jaalz'naj uxh
ahaaJ ehh,' 'fue golpeada la escalera de tres
conquistas:817 La 'escalera de tres conquistas' es uno de los trminos clsicos para la
cancha de pelota Zender sugiere que la accin jaatz'nah se refiere al golpe de la pelota, pero otros investigadores ya mostraron
que la piedra del Seor del Rayo le sirve
justamente para abrir la tierra -o un caparazn de tortuga mB Regresemos a nuestras vasijas del Sacrificio del Jaguar Beb.
Podemos conclUir que el papel del Seor
del Rayo es similar: abrir la tierra con su
piedra, para crear una barranca donde
el Seor de la Muerte tenga su cancha y
pueda tirar ah! a su vctima Tal interpretacin concuerda con el papel prinCipal del
Seor del Rayo en los mitos de Verapaz -y
en otras parles de Mesoamrica (vase el
Il.pndice).B19
Mora bien, si la barranca simboliza
la cancha, es un paso lgico interpretar al
Jaguar Beb como a una pelota El mismo
panel de Yaxchiln presenta a una vctima
atada a una pelota, en una posicin muy similar a la vctima en las escenas de nuestras vasijas. Pero, quin es el Jaguar Beb?
La vctima de ambas deidades es una criatura que tiene las facciones de un beb.

ll.dems, tiene en casi todos los casos una


cola de jaguar, por lo que se gan el apodo de Jaguar Beb. En su ensayo sobre el
Jaguar Beb, Simon Marlin demuestra que
la cola del jaguar tiene un valor logogrfico
(TI98) que se lee como une y que es una
'ortografia sub determinada del vocablo
unen, significando 'beb: ll. veces, el beb
tiene garras y una oreja de jaguar. Ha sido
llamado Dios Jaguar del inframundo, e interpretado como una versin temprana de
Xb'alam Q'e. 820 Sin embargo, un anlisis
comparativo de unas 2S escenas del Sacrificio del Jaguar Beb muestra que el beb,
aunque bien puede tener aspectos de un
jaguar, en la mayora de los casos su cabeza tiene las caractersticas del Dios del MaJz
- la cabeza alargada, pelo parado en coronilla y tocado de flores y joyas. De los ejemplos de la escena que conozco, slo uno luce
la cara del Dios Solar -en la llamada Vasija
metropolitana (KS21). Creo que, de nuevo,
tropezamos con una expresin de la fusin
del Hroe del MaJz con el Hroe Solar.ll.mbas deidades eran imprescindibles para la
nueva poca, ambas tuvieron que morir
antes de resucitar. La escena del Sacrificio
del Jaguar Beb justamente refleja el momento de su muerte. Como dijimOS, no hay

vida sin sacrificio.821

- - -- - - - -- - - -- -- - --

Panel 7, Escalinata 2 (The John Montgomery Drawing Collection)

814. Zendcr, 4004: 6 fig.8a y 8b.

815. Freidcl y otros (1993: 140) interpretaron el acto corno uno de particin (lzlIk),
como una referencia a la creacin primordial, en la eua! mar, tierra y cielo
rueron divididos.
816. Martin y Grube, 2000: 130; Tokovininc, 2002; Zender, 2004.
817. Zender, 2004: 8.
818. Frede! y otros, 1993: 93, 215; Gan:a Barrios, 2008: 252, 350-351.
819. Es muy similar a la manera en quc el Seor del Rayo, llamado Ton Juan, se

lanza con todo su poder contra el Cerro del Maz, corno narra un mito de
SCllah, Verapaz (Cruz Torres, 1978 : 92-93). Es interesante que la deidad
utiliza un tambor tun, que represcnta al sonido del trueno, en el momento de
abrir el cerro. Parcce referirse a la piedra cn mano (rlln) de su equivalente de
las escenas clsicas.
820. Martn, 2002: 52, 61-62.
821. Martin reconoce las caractersticas del Dios del Maz en la vctima, aunque no
ofrece una explicacin para dio (Martin, 2002: 53 , 57). Akkeren, 2012.

179

TZtry'wa. Lugar de la }cara o Calabaza


En nuestra reconstruccin del tema
del Sacrificio del Jaguar Beb, la escena
alude al juego de pelota primordial El Panel 7 de Yaxchiln es el nico texto clsico
que nos cuenta algo sobre el origen del juego. Corresponde a tiempos remotos. Hace
mencin de tres decapitaciones, o sea, sacrificios, t la primera es la del Dios del Maiz,
lo que encaja con nuestra identificacin del
Jaguar Beb como Hroe del Maiz.822
La decapitacin de la misma deidad
es tambin el tema de las banquetas de la
gran cancha de pelota de Chlcllen ltza Vemos a los dos equipos de Jugadores, uno
frente al otro. En medio est una pelota
grande, en forma de calavera El capitn
del equipo a la izquierda tiene una navaja
de sacrificio en una mano y en la otra, una
cabeza La cabeza pertenece al capitn del

pil

otro equipo, que se encuentra arrodillado


-en la posicin de jugador de pelota-, pero
en lugar de su cabeza cercenada, salen siete serpientes en forma de chorros de sangre'''' Uno puede objetar que no son siete, sino seis ms un bejuco, pero tenemos
variantes de otros lugares que atestiguan
que se trata realmente de siete serpientes
como, por ejemplo, en la estela del sitio
ApariCiO"" Este es un indicio importante,
porque expresa el nombre de Siete Serpientes, en nhuat! Chlcome Coatl
Ya analizamos a Chlcome Coat! en el
captulo sobre Xk1k: y vimos que para los
aztecas era el nombre de la Diosa de la
Luna, en su aspecto de Diosa del Maiz. Su
hiJO era Cinteotl Dios del Maiz, es decir el
maiz mismo. En su fiesta, Ochpanizlli, se
decapitaba a una representante de la dei-

dad, la desollaban t con su piel hacan una


mscara. Luego, pasaban al templo de Cinteot!, Dios del Maiz, donde el sacerdote se
poma la mscara, como una seal de su
nacimiento. El templo de Cinteot! estaba en
Pochtlan barrio del gremio pochteca Un
edificio tfpico del complejo pochteca era un
gran Izompantli o plataforma de crneos,
donde el Dios del Maiz con la mscara que
representaba a su madre, encabezaba a un
grupo de guerreros que escenificaban una
batalla, mientras el sacerdote de Chlcome
Coat! tocaba un teponaztli - tambor, que se
llama !un en el Altiplano- con un tecomate
amarrado.!l2S
El personaje decapitado en la cancha
de pelota de Chicben ltza no es femenino,
sino masculino. Creo que podemos argumentar que el Chlcome Coat! o Siete Ser-

Siete Serpientes - Dios del Maz

Banqueta gran cancha de


pelota Chichen Itza

Estela 13
de Ceibal

Estela
Aparicio
Basado en lall Graham y Jo/m Montgomery (lIllstrador: Juan MOllcada)

822. Tokovinine, 2002, Zender, 2004.


823. Schele y Mathews sugirieron que eran seis serpientes, un rebus que se lee l1'ok
c:/um, nombre para el rbol csmico (1998: 246). En mi artculo de 2006b yo
estuve de acuerdo con tal explicacin, pero ahora prefiero la de Siete Serpien-

180

tes por las razones ofrecidas.


824. Koontz, 2009a: 20.
825. Seler, 1963 Tomo [: 118- 124 .

es

M
eS

m
st

dE
a
di

1-

e
u
n

>,

a
e
e
e

l,

pientes sacrificado en las banquetas no


es la Diosa Luna, sino su hijo, el Dios del
Maiz.'26 Esa permuta entre madre e hijo
estaba presente en la fiesta azteca de Chicome Coat!, donde el Dios del Maiz emulaba a
SU madre al colocarse su cara -la mscara
de la victima degollada que representaba
a Chicome Coat!. Disfrazado como su madre, suba a la plataforma de crneos - en
Chich'en liza se encuentra una gran plataforma, alIado oriental de la cancha. Dicha
relacin entre madre e hijo los asemeja a
Xkik: Diosa del Maiz, g a sus hijos, los Hroes Gemelos, que tambin mostraban
ser deidades del maiz. En la cultura clsica
maga, el dios titular del maiz es casi siempre masculino. En el texto de Yaxchiln que
habla del origen del juego de pelota, se sacrificaba al Dios del Maiz. En las mltiples
imgenes del Sacrificio del Jaguar Beb,
la victima es masculina Veremos que en
Ceiba! haba otra versin de Siete Serpientes, la estela 13, contempornea a la cancha
de Chichen liza, que obviamente es un dios
joven Rs, Chicome Coat! representa aqul al
Dios del Maiz.

Como 'la dijimos, no son exactamente


siete serpientes; el que est en medio es un
bejuco del que brotan flores que han sido
identificadas como de calabaza827 El bejuca est all intencionalmente; la imagen
representa la ideologa de Tzugwa, como
sugeri en un escrito anterior.828 Nos referimos al Tzugwa tzugwa, Lugar de Jfcara
o Calabaza, cuando hablamos de Xicalanco, versin corrupta de su nombre en
nabua.829 Recuerden que algunos investigadores han bautizado la nueva ideologa
mercantil con el trmino de zuguanaffJO
Tzugwa es un lugar mitico, un punto de
origen igual como Tullan, Lugar de Tule, g
en los documentos indigenas de Guatemala, ambos lugares muchas veces vienen
acoplados. En dicho articulo, argumento
que la ideologa de Tzugwa define a la cancha de pelota como a un lugar de creacin.
Tzugwa se refiere al tecomate o a la jcara
- tzu o Izug-, pero en la mitologa mesoamericana la fruta tambin puede ser una
calabaza o chilacagote.
Esta idea naci con. el descubrimiento de los murales de San Bartolo. B31 En la

pared norte de dichos murales, aparece la


escena de una cueva con el Dios del Maz todavia con rasgos olmecas, ya que los murales datan del IDO aC- rodeado por cuatro
doncellas. Frente a! Dios del Maiz est un
personaje arrodillado, en la posicin de un
jugador de pelota, con un tecomate que
brota en su cabeza. Rl otro lado de la cueva
se encuentra el mismo tecomate, pero de
un tamao enorme. Est reventando y del
fruto salen cinco hombrecillos: cuatro en
las direcciones cardinales y uno, en medio.
Compar el tema del tecomate reventado con mitos modernos similares en los
que las criaturas que nacen del fruto son
los primeros hombres que encontrarn
y trabajarn el maiz. Identifiqu el tema
tambin en el Popol Wq. Recordemos que
Xb'alam Q'e fabrica una cabeza provisoria
para Jun Rjpu. No estaba hecha de algn tecomate o calabaza, sino de un chilacayote.
Cuando luego Xb'alam Q'e logra recuperar
la cabeza original de Jun Rjpu, tira el chilacayote en la cancha, el cual estalla, expulsando un chorro de pepitas, sakilal. Es un
trmino homnimo de saqilal y, de hecho,

Escena de l'zuywa. Detalle del mural del norte de Sall Bartola, Heather Hurst (derechos de ilustracil1, Hurst 2008)

826. El sacenlole de Chicome Coatl era tambin masculino. De hecho varios


autores dudan sobre el genero de Chicomc Coatl (Seler, 1963 Tomo 1: 119;
Zanlwijk, 1977: 142; Chinchilla, 201 1: 199-209). Encaja tambien con nuestra
identificacin del Dios del Maz con el principio femenino del glifo K'AN.
827 . Tedlock, 1996: 120; Schele y Malhcws, 1998.
828. Akkeren,2006b.

829.

'calabaza' (k' iche'), (ztl)' 'clbaza' (kaqchikel), 1.1"11, 'tecomate' (tzotziJ),


"interior de meln o calabaza" (yucateca),'SII 'calabaza' o 'jcara' (ch'ol
clsico); 11'(/ parece un locativo antiguo (Akkeren, 2006b).
830. Lpez Austin y Lpez Lujan, 1999.
831. Saturno y otros, 2005 .
TZII

1m)'

181

en el texto original de Ximnez las dos


palabras estn escritas de forma idntica
Como ya dijimos, saqtl al significa 'Hijos
delllrnanecer' y es el trmino en el Popal
Wq para la nueva raza, la gente hecha de
malz, que a la vez es la gente que va a experimentar la primera salida del SoL832 Dicho
trmino evoca la misma fusin de los elementos malz y SoL
El tema est claro: todo trata sobre cabezas decapitadas como fuente de nueva
Vida En la cancha de pelota de Chich'en ltza
brota el bejuco de calabaza como expresin
de esa idea Creo que podemos agregar a
dicha exgesis, otra escena del Popal Wg;
la de la cabeza de Uno JunaJpu en el rbol
de la Jcara, la cual abarca los mismos elementos. Est la cabeza decapitada de Uno
Junajpu, por la cual un rbol indefinido se
conVierte en uno de jcara, el que crece al
lado de la cancha de pelota833 Luego, la ca-

beza-Jcara escupe un salivazo en la mano


de Xkil< y de esta manera son concebidos
los Hroes Gemelos, Sol del Da y Sol de
la Noche. Asimismo, la doncella adquiere
el poder de multiplicar las mazorcas de
una sola mata del maz, cuando la abuela
Xmukane le pide una seal de que los frutos en su Vientre son sus nietos. O sea, aqui
tenemos la misma fusin de los elementos
astrales y agrarios.
Regresando al trmino tzugwa, haba tambin una Lengua de TZUtWa. que
conocemos del Chilam Balam de ChumageL"" Era una lengua esotrica en la cual el
significado estaba expresado en trminos
de frutas y comida La Lengua de Tzuywa
era un juego de interrogaciones que los
aspirantes a seores teman que resolver
como parte de su investidura Hay un indicto que sugiere que el interrogador era
el sacerdote mismo de la Serpiente Em-

plumada !<l6 Veremos que el concepto de la


Lengua de Tzuywa tambin aparece tallado en los bajorrelieves del Templo illierior
de los Jaguares.
Las imgenes de las banquetas de la
cancha de pelota expresan a uno de los
dos complejos, Tullan y Tzuywa, los que
se amalgamaban en la nueva ideolOga
mercantil de la Descendencia Mayor, procedente de la costa del Golfo de Mxico de
Tzuywa-XJcalanco. Es el rito del juego de
pelota y su protagOnista es el Hroe del
Malz. Debe haberse Originado en la misma costa -la cuna de este juego- en cuya
mitologla predomina el papel del Dios del
Malz. Ya nos referimos al 'juego: ahora lo
haremos al rito del 'fuego: el otro complejo,
con el Hroe Solar, que es el tpiCO de la siguiente seccin.

Horno Divino y Fuego Nuevo


En la relacin de Landa, el cargador
del ao Kawak estaba asociado con el poniente, direccin cardinal del inframundo.
En la ceremonia para el siguo Kawak representaron el Xib'alb'a Ok'ot y jugaron a
la pelota otro elemento importante era el
ritual de un inmenso fuego. Vimos que la
cancha de pelota era un lugar de creacin,
ahora veremos que el fuego es otra expresin creacionaL

En anocheciendo volvan y con ellos


mucha gente, porque entre ellos esta ce-

remonia era muy estimada, y tomando


cada uno su hachn lo encenda y con el
cada uno por su parte pegaba fuego a la
lea la cual arda mucho y se quemaba
presto. Despus de hecho todo brasa, la
allanaban y tendan muy tendida y junto
a los que haban bailado, haba algunos

Repitamos la cita de Landa:

que se ponan a pasar descalzos y des-

Para la celebracin de esta fiesta

nudos, como ellos andaban, por encima

hacan en el patio una gran bveda de


madera y henchan la de lea por lo alto
y por los lados, dejndole en ellos puertas para poder entrar y sa lir. Despus de
hecho tomaban los mas hombres sendos
manojos de unas varill as muy secas y

largas, atados, y puesto un cantor en 10


alto de la lea, cantaba y haca son con

de aquell a brasa, de una parte a otra. 836

da ningn hombre pintarle calDo era.


Tambin tuvieron noticia de la cada de
Lucifer y del Diluvio, y que el mundo
se haba de acabar por fuego, y en significacin de esto hacan una ceremonia

y pintaban un lagarto que significaba el


Diluvio y la tierra, y sobre este lagarto
hacan un gran montn de lea y pnganle fuego y, despus de hecho brasas,
allanbanlo y pasaba el principal sacerdote descalzo por encima de las brasas
sin quemarse, y despus iban pa sando
todos los que queran, entendiendo por

Durante la poca colonial, los yucatecos seguan celebrando el ritual de fuego,


del que tenemos algunas referencias. En la
Relacin geogrfica de la ciudad de Mrida
(1579) leemos al respecto:
Tuvieron noticia de la creacin del
mundo y un creador de cielo y tierra,

832. Akkcren,2006b.
833. Cabe mencionar que varios grupos mcsoamericanos [enlan un rbol dc crneos
en vez de una plataforma (rzolllpall1/i) como monumento al lado de su cancha
de pelota (Draakhuis, 1990,2009)

182

y decan, que este que los cre, no po-

un tambor de los suyos [... ]

834.
835.
836.
837.

esto que el fuego los hab a de acabar a


todos. m

Cabe destacar que en el fragmento, la


ceremonia de fuego se relacionaba con el
tema de la creacin del mundo. Otra referencia es el texto Reladn de Dzonof(1579),

Roys, 1967: 88-98.


Boot, 2004: 273 , nota 6.
Landa, 2008 [1566J: foli os 32v.
Cita en 800[ , 20 11 c: 60.

en donde leemos ms sobre el 'principal


sacerdote' de la cerem onia Un encomen-

hara como hasta dos cuartill os de vino,

los ttulos del Dios L La referencia al Vino la

de lo que ell os solan hacer como esta

encontraremos ms tarde, de nuevo, por-

dero espaol, testigo del ritual, escribi:

dicho arriba, y andaba de rededor del

Tenan estos indios un rito y ceremo-

fuego mojando el hi sopo y echndolo y

que tambin estaba presente en el horno


de Xib'alb'a en forma de pulque.

nia que juntaban infinita lea seca, que

diciendo palabras que nosotros los espa-

La construccin de una gran hoguera

habra como cien carretadas, y ponan le

oles no las entendemos, mas de cuanto

nos hace volver a nuestro mito de Xib'alb'a

fuego y hacan lo todo brasas, y despus

veamos que bendeca el fuego, y hecho

En la deSCripcin de la arquitectura e ico-

tendanla con un palo que tenia de largor

esto pasaba por encima corriendo y ve-

veinte pi es y de an cho como diez

nan ot ros, los qu e queran, y pasaban,8J8

nograffa de Machaquil y Ceibal, hicimos


refer encia a dicho horno que parece emu-

C0l110

o doce, y hecho esto vena el sacerdo-

te llamado Ah kin con una mra en la


cabeza como la usan nuestros Obispos,
o con una vestimenta blanca hecha de
unas cortezas blancas de arboles delgadas, y tra a un hi sopo o con un vaso que

lar el horno de Xib'alb'a en el Popol W uj La

El nombre del sacerdote era B.jk'in,


El del Sol, que evoca a Jun B.jpu, el que se
vuelve el Sol de la nueva poca Igual com o
Jun B.jpu, el oficiante B.jk'in se m ete en el

cias del ritual del Fuego Nuevo de Mxico

fuego. La manta de corteza nos recuerda el


nombre RJijome( Capa de Corteza, uno de

central Vamos a discutir estos diferentes


elementos.

referencia al hachn de palitos atados, que


les serna de antorcba, tiene reminiscen-

Horno en el Popol Wuj


En el mito de Xib'alb'a hay un hor-

Las piedras del fogn, chojim ab'aj, era un

no, un fogn de tres piedras o tenamas-

sfmbolo mesoamericano para el centro, ya

tes. Cuando los Hroes Gemelos llegan a

que el fuego era considerado el centro de la

Xib'alb'a y mencionan los nombres de los

casa El fogn es tambin del dominio del


Seor del Fuego. Comprendem os que los

seores presentes, les es ofrecido su asien-

gemelos son ms astutos que sus padres


Uno y Siete Junajpu, que se equivocaron

to:
k1xktt uJoq, xeuchax k'ut

Sintense ustedes, les


d1jeron luego.

xerajoq chuw1' lem

Los quer1an dirigir al


banco,

ma k'u xkaj

pero ellos no queI1an.

mawt are qatem ri'

Estos no son nuestros


bancos, pues.

xa chojlrn ah'aJ ri tem

estos asientos son


nada ms que piedras
de fogn

al sentarse en las piedras y se quemaron.


Ese fue el inicio de su deITota Los Hroes
Gemelos, en cambio, pasaron del fogn inmediatamente a la Casa de la Oscuridad,
segn narra el manuscrito. flhf se les da

xecha jWlajpU xh'alarnq'e

d1jeron Jtm Ajpu e


Xh'alam Q'e ll39

una antorcha de pino (chaj) y sus puros


(sik), instrumentos del Dios L com o Seor
del Fuego.
Ms tarde, en el mito, los Seores de
Xib'alb'a construyeron un horno como llima prueba para los Hroes Gemelos:

Es ilormacin crucial porque describe la corte de Xib'alb'a como a un hogar.

83 8,
839.
840.
84 1.

are kab'an ri n1ma choJIm


ah'aJ

Aqu1 se hace el gran


fogn de piedras.

keje ri chojlb'a1

Era como tm horno.

k'1 xk:Lb'an xib'alb'a

Por cierto lo hderon


los de X1b'alb'a

n1maq xaq xId.kojo

tma gran cantidad de


lena pUSieron8'H)

Es el mismo fogn que van llenando


con lea Estas lineas suenan como el fragmento de Landa donde para la cerem onia
del fuego levantaron una gran hoguera;
xkikojo es literalmente 'colocaron; o sea, es

un acto premeditado. Luego, los seores


van explicando la prueba del horno, pero
en eso los Hroes Gemelos se lanzan al
fuego.
ta xkik'ulawach1J k1wach

Luego, se miraron el
tmO al otro,

ilir1p k1q'ab' klkablcha1

ambos extend1eron
sus brazos

e pu jupujuj la xeb'ek P'


elloj

y boca abajo se fueron en el horno.

chirt' Ic'ut xekam w1


klkab'lchal

All1 pues, murieron


los dos.9'II

Cita en Boot, 201 1c: 61.


Popal Wuj , fo lio 24v.
Popal Wllj, fo lio 29r.
Popal Wuj , folio 29r.

183

Constelacin de Tortuga y Fogn Celestial


Hablamos de Orin corno la constela~
cin Tortuga. Hasta el momento, la hemos
venido equiparando con una cancha de
pelota con el cinturn de Orin -las tres es~
trellas como marcadores- pero la conste~
lacin Tortuga inicialmente fue identificada
por los investigadores como el Fogn Celestial. Barbara Tedlock encontr que, en la
actualidad, los k'iche's llaman tres estrellas
a la constelacin de Orin, las que confor~
man un triangulo, oxtb' xk'ub: o sea 'tres
tenamastes' O 'tres piedras del fogn: En
medio de este asterismo, est la Nebulosa
de Orin (M42), visible con el ojo desnudo
y que era considerada el fuego del fogn
celestial'''''' La idea gener illla serie de in~
vestigaciones sobre aslronomfa maya, en
las que la constelacin de la Tortuga, como

Fogn Celestial, fue contrastada con la ico~


nografia clsica"" Concuerda con el mito
de Xib'alb'a que alberga, como vimos, tanto
una cancha de pelota como un horno. Cuadra adems con la deSCripCin de la ceremonia del cargador Kawak de Landa, para
la direccin asociada con el inframundo.
Lo curioso es que los mesoamericanos proyectaron en la misma seccin noc~
turna del cielo, constelaciones que complementaban la gran narracin de la creacin.
Aparte de una cancha de pelota y de illl fo~
gn de tres tenamastes, adems del fuego
mismo, vieron en la constelacin de la Tor~
tuga tambin los instrumentos para ha~

Landa menciona una constelacin Mastelejos, que estaba cerca de los Plyades, para
los mayas de Yucatn"'" Los aztecas llamaron a la constelacin MamaIhuaztli, que
Significa 'masteleJos:8'I' Uno de los palitos
se ubicaba en el cinturn de Orin y el otro
en tal ngulo, en relacin con aqul. que
la Nebulosa de Orin quedaba en medio,
como si fuera el fuego.8'16 No eran palitos
cualquiera, sino los instrumentos sagrados que pertenecfan al sacerdote supremo
del Sefor del Fuego, Xiuhteuctli y que le
servian en la gran ceremonia del Fuego

Nuevo.

cer fuego, los dos palitos que servian para


generar lumbre mediante friccin, que los
espaoles llamaban AstillejOS o Mastelejos.

Fogn celestial

Constelacin de Orin

Horadar fuego nuevo


con los mastelejos.

Tres tenamastes O
piedras del fogn.

Fog6n celestial (Ilustrador: Juan MOllcada)

842.
843.
844.
845.
846.

184

Tedlock 1992: 221. Se trata de las estrellas conocidas como Alnilak, Sai ph y Rigel.
Freidel y otros, 1993; Milbrath, 200 1.
Barrera Vsquez, 199 1: 516; Landa, 2008 [1566] : folio 28r.
Literalmente 'el que taladra o barrena' (Limn Olvera, 2001: 164).
Aveni, 2001: 34-35.

Las Plyades (MLJ5) son un ltimo


asterismo que debemos destacar y que
estaba en la misma regin celestial de la
Tortuga, Mastelejos y Cancha de Pelota,
Los espaoles coloniales las llamaban Cabrillas o Siete Cabrillas. Este denso grupo
de estrellas se halla en la constelacin que
nosotros llamamos Tauro, no muy lejos de
su estrella ms brillante, Rldebarn - ojo
del Tauro-, y pegado a la ecliptica por la
que el Sol y la Luna transitan El asterismo
es muy visible y, de hecho, ha llamado la
atencin de todas las culturas del mundo.
En Mesoamrica, su emergencia heliaca
ocurra durante la poca de la siembra,8'17
Por lo tanto, varios trminos para las Plgades se referian a una 'multitud' o 'bulto:

miac o miee, en nhuatl, y molz, en k'iche:


para significar una mano de malz.8'I' Cabe
notar que las Plyades tambin se mencionan en el mito de Xib'alb'a Cuando al final
del mito los Hr oes Gemelos suben al cielo
para convertirse en el Sol y la Luna, el texto
dice que los Cuatrocientos Muchachos -los
que en un mito anterior fueron muertos
por Sipakna- subieron al cielo todos juntos
para convertirse en un uch'umilal ka}, 'asterismo del cielo: llamado Motz.8'I9
En la cuenca de Mxico, las Plyades
jugaban, adems, un papel crucial en el
clculo del tiempo y, probablemente, desde tiempos clsicos. En Teolihuacan, la
Pirmide del Sol estaba alineada hacia el
punto en el horizonte donde las Plyades

desaparecan, al pasar el Sol por el cenit


Ms adelante, sugeriremos que el templo,
al pie de esa inmensa pirmide, era el recinto donde se generaba el Fuego Nuevo''"
Sabemos por Sabagn y sus informantes
que para los aztecas la posicin de las Plyades, en el cenit del cielo nocturno, era
el momento justo para producir el Fuego Nuevo. R sumo sacerdote del culto de
Xiuhteuctb, Seor del Fuego, realizaba este
ritual. Como ya dijimos, Xiuhteuctb era, a
la vez, el dios supremo de los mercaderes.
Por eso es tan interesante que las Plyades
tambin fueran llamadas Tianquiztli, Mercado,8S\

Fuego Nuevo azteca


Cada 52 aos, en una fecha que cala
en nuestro mes de noviembre, los aztecas
celebraban la ceremonia del Fuego Nuevo.
Se conmemoraba el inicio de la Rueda
Calendrica, o sea, la coincidencia de los
calendarios de 365 (xiuhpohuaIh) y 260
das (lonalpohuaIli) Para contar los aos,
ataban palltos que representaban el ao,
formando as un haz, proceso que se
llamaba xiuhmolpilli o 'atadura de aos: El
haz de palitos luego servia para encender el
fuego. El templo de la ceremonia del Fuego
Nuevo estaba en el Huixachtepetl, o Cerro
de HUisache -una acacia con espinos- hoy
en dJa, el Parque del Cerro de la Estrella, en
el sur de la capital mexicana'52
Durante la noche de la celebracin,
el fuego se apagaba en todos los templos
9 casas de Tenochtitlan, la capital azteca,
igual que en las otras ciudades de las riberas del lago, en la cuenca de Mxico. Los
sacerdotes del culto del Seor del Fuego,
Xiuhteuctb, caminaban en una solerrme
procesin, desde el centro religioso hasta

Fuego Nuevo (Cdice Borbnico,folio 34)

el Cerro de HUisache. El sacerdote supremo de la cerem onia era el guardin de los


mastilejos (tlecuahuitl, los palitos empleados para prodUCir el fuego nuevo.'" Era

un momento de gran angustia, la gente se


afliga por la incertidumbre de Si los dioses
les iban a dar un nuevo ciclo. Sahagn escrtbi sobre el particular:

847. Aveni, 2001: 29-31, 34.


848. Limn Dlvera, 2001: 163 ; Tedlock, 1992: 221.
849. Popol Wuj, folios 9v y 32v.
850. Fash y otros, 2009: 206-209.
851. Limn Olvera, 2001: 163.
852. Limn Olvcra, 2001: 159-160.

853. Sahagim, 2000: 699 .

185

Venida aquella nocbe en que bab an


de hacer y tomar lumbre nueva, todos
tenan muy grande miedo y estaban
esperando con mucho temor lo que
acontecera. Porque decan y tenan esta
fbu la o creencia entre s: que si no se
pudiese sacar lumbre, que babra fin el
linaje humano, y que aquella noche y
aquellas tinieblas sern perpetuas, y que
e l Sol no tomarla a nacer o sal ir, y que
de arriba vemn [venan] y descendirn
los tzitzimitles, que eran unas figuras
fesimas y terrib les, y que comern a los
hombres y mujeres, por lo cual todos se
suban a las azoteas, y all se juntaban
todos los que eran de cada casa, y ninguno osaba estar abaxo.&S4

Toda la cuenca de Mxico estaba a


oscuras y la gente, en las terrazas de sus
casas, d1r1gfan sus miradas hacia el Cerro
de HUisache. fl media noche, cuando las
Plyades pasaban por el cenit el sacerdote
hacfa lumbre, y con eUa encendia una hoguera'ss Luego, iban con el fuego a la gran
pirmide de Tenochtitlan, para encender
los braseros en los templos de HUitztlopochtli, que era el dios solar azteca 9 TIloc, el
equivalente del Seor Cerro-Valle. De ah,
se difundia el fuego por los barrios de la
ciudad. Sacerdotes de los pueblos circundantes venian a recoger el Fuego Nuevo y,
con las antorchas encendidas, coman de
regreso para encender los braseros de sus
propios templos. En este sentido, el Fuego
Nuevo tambin Jugaba un rol politico y
Unificador, ya que era Tenochtitlan quien
prove!a el fuego de la nueva poca a sus
vasallos'S6 El retorno del fuego causaba
allvio y regocijo entre la gente, ya que les

aseguraba un nuevo ciclo de 52 aos.8S7


En el Cdice Borbnico,"'" hay una
preciosa imagen de la ceremonia del Fuego Nuevo que revela su simbolismo. En
el centro del templo est el fogn, de color
turquesa (xihwtl), marcado por tres circulas que representan los tres tenamastes.
En los muros del edificio est pintado un
monograma de las cuatro direcciones cardinales que definen al edificio como templo
radial y centro del Universo.SS' El mismo
emblema se encuentra alrededor de los
ojos de los oficiantes. Nanabuatzin, el Hroe Solar del Mxico central, que se tiraba
en el horno divino de Teotihuacan, tiene el
mismo monograma pintado en su tocado.
Este mito lo explicaremos en el siguiente
acpite'60
fllrededor del horno, estn cuatro oficiantes, cada uno cargando un haz de trece
palltos, que son los aos atados o xiuhmolpilJj Sabemos que el ciclo de S2 aos se dividia en cuatro series de trece aos, cada
una relacionada con una direccin cardinal. Los cuatro sacerdotes lucen una diadema triangular de turquesa (xihwlzolh),
que es la misma que salia adornar la cabeza del sefior supremo azteca Los soberanos se identificaban con el Sefior del Fuego,
Xiuhteuctli, que era el primer dios - padre
y madre de los dioses; de ah su nombre
Huehueteotl o Dios flnciano, que es el equivalente del lftulo maya Marn861 fldems, el
Sefior del Fuego, como patrn del fogn domstico, se encontraba en el centro del Universo, lugar donde pretendian encontrarse
los sefiores mexicas.
Los cuatro oficiantes en la imagen lucen una capa de papel de amate, adornada

con un tocado cnico (copilh). Puede ser


una referencia al barrio de Copoleo (CopUca), en Tenochtitlan, donde estaba el recinto
del Seor del Fuego.86Z Tropezamos con el
topnimo CopUco en nuestra diScusin sobre un grupo de migrantes que venian de
fljcopilcat en la costa del Golfo de MXico,
y que aparecen mencionados en los textos
indigenas, junto con los fljq'analakarn Ms
adelante, elaboraremos la faceta histrico
de esa gente dedicada al culto de Xiuhteuctli. flqui cabe recordar tambin a los sacerdotes clloles y yucatecos de la poca colonial, que iban vestidos con papel de corteza
de rbOL es decir, amate. En los textos de la
Danza del Venado, este personaje tela el
nombre Riljome( Capa de Corteza de rbol
En la imagen del Cdice BorbniCo,
cada sacerdote del Fuego Nuevo carga, entre los brazos, a un perro azul manchado
(xolocozcatl).86J Recordemos que el perro
manchado servia para cruzar el no que llevaba al 1nframundo. Era, a la vez, el acompaante de los mercaderes para quienes
Xiuhteuctli era su patrn supremo.
otro aspecto Uamativo es el de las pencas de maguey que los sacerdotes se amarran en sus brazos 9 piernas. Esta debe ser
una referencia al pulque, la bebida alcohlica que se elabora con esa planta Segn la
iconografia, el pulque era parte del ritual
del Fuego Nuevo. Tenemos varias imgenes en las que el Hroe Solar, Nanahualzin.
se lanza en una gran oUa de pulque, que
hierve en un fogn. Por ejemplo, en la versin del Fuego Nuevo del Cdice Borgilf"',
encontramos el acto de hacer fuego asociado con el gran fogn, colocado en piedras de
turquesa Est marcado por serpientes de

854. Sahagun, 2000:71 l.


855. Segun algunos informes, se sacrificaba a una victima. En el Cdice Florelllino figuran sacerdotes en el acto de produccin de lumbre, con palos dentro del pecho abierto de un prisionero de guerra (Sahagn, 2000: 7 10).
856. Limn Olvera, 2001: 166.
857. Sahagun, 2000: 711 -7 14.
858. Cdice Borbn ico, folio 34.
859. Limn Olvera, 2001: 78, 297-299.
860. Seler, 1963 [: 148.
861. Seler, 1963-1: 94 ; Limn Olvera, 2001: 94-96.
862. Zantwijk, 1977: 123; Simon, 1992: 126.
863. Limn Olvcra, 2001: 95.
864. Cdice Borgia, folio 46.

186

fuego (xiuhcoatl~ arma


del Dios del Fuego. En
las cuatro esquinas, estn las diosas de hogar
o Chantico, equivalente
al Tamoanchan de la
costa del Golfo de Mxico.B65 En el fuego, hay
una gran olla con un
personaje -una versin
de Ouetzalcatl- que se
acaba de tirar en el horno divino. Corresponde
con Jun Aj Pu, o sea Ce
acatl En otro lugar del
Cdice Borgia. donde se
refieren a Ollin, patrono
del clfa, es la deidad Nanahuatzin, quien est
en una olla de pulque.Cuando nos referirnOS al significado de
Karchaj, tambin abordamos la iconografia de la famosa cancha
de pelota sur de El Tajn Explicamos que en
los paneles centrales se observa un templo
central, aliado de un cerro con plantas de
maguey. Los espec1alistas de El Tajn lo
han vinculado con la produccin de pulque.
Aunque el clima de la costa no se presta
muy bien para dicho cultivo, hay muchas
relaciones de Mxico Central, del siglo XVI,
que ubican en la costa del Golfo el origen
del pulque y del culto a su diosa Mayahuel.
fidems, en la actualidad, un sitio"? cercano ubicado en la Sierra de Puebla tiene
maguey en aliundancia
Traemos a la memoria el fragmento
sobre los juegos de ilusiones de los huastecas - posibles moradores de El Tajn- cuya
deSCripcin era casi idntica a los juegos de

865.
866.
867.
868.

Horno 1C1/1IoancJmn (Cdice Borgia,folio 46)

los Hroes Gemelos mencionados en el Popal WuJ Se dice, adems, de los huastecas
que eran afamados borrachos.
Nos hemos detenido en el tema del
pulque, porque en el fogn U horno divino
de Xib'alb'a, mencionado en el Popal Wuj.
aparece tambin una olla con pulque. Es el
momento cuando los Seores de Xib'alb'a
envan a sus mensajeros a invitar a los
Hroes Gemelos, para su ltima prueba, el
gran horno de fuego:
an1mxeb'ek

xeopon k'ut chuchi' choJ

Rpido se fueron
Uegaron al borde del

horno.

chJ.rt' k'utxeraJ ch'lj wt


ch1 etz'anem

Allf se quena forzarles a

qach'oplJ wae rI qak:1

Brincamos sobre esta


que es nuestro pulque,

un Juego:

ka) taq mul tal

cuatro veces ha de

chiq'aDq'.)

cruzarlo,

chiq.)UJuna( Jx 1C.)olab

uno despus del otro,


ustedes Jvenes,

xechax k'ut nona! Jun

les fue dicho, luego, por

kame

Uno Muerte.1I6B

La presencia del pulque en el mito de


Xib'alb'a es un indicio ms de que recibi
influencias de la costa del Golfo de Mxico,
probalilemente de una regin tan distante
como la costa de Veracruz. Ya anotamos
que en Cancun se encontr cermica que
proceclfa de tal lugar, lo que concuerda con
otras semejanzas, como la cancha de pelota
de Cancun, construida encima de un manantial, similar a una cancha en El Tajin.
Recordemos que tambin en la iconografia
y escritura Jeroglfica de las estelas de Ceibal se han mostrado influencias de El Tajn

Seler, 1963-11: 60-61; Andcrs y otros, 1993: 241.


Cdice Borgia, folio 10.
Es el sitio .dc.Y?hualichan. Hay otras ciudades contemporneas con produccin de pulque, que muestran haber tenido vnculos con El Tajn (Koonlz 2009b: 276-278, 281).
Popol WUJ, 10110 29r.
'

187


El ro ito de la creacin del Sol y la Luna
Segn el mito, no amaneca y continuaba siendo de noche.
Los dioses se reunieron en Teotihuacan para decidir quin iba a
tomar el papel del Sol. El primero en presentarse fue Teucciztecatl,
viejo Dios de la Luna, cuyo nombre significa 'El del caracor Pero se
necesitaba a un segundo candidato y apuntaron a Nanahuatzin;
su nombre significa Venerable Sarnoso: Los dos empezaron su
ritual de ayuno y penitencia, para lo cual los dioses les hicieron
un 'cerro' con recinto para cada uno, que hoy se llaman Pirrnide del Sol y Pirrnide de la Luna Tambin encendieron un fuego enorme, el horno divino o feofexcaIli. Teucciztecatl era un dios
afortunado y sus instrumentos de penitencia eran de lujo. En vez
de abeto, para flagelarse utilizaba plumas de quetzal. y sus
espinas para sangrarse eran de jade. Mientras que Nanahuatzin
utilizaba ramas de abeto y espinas del maguey.
Despus de cuatro dlas, Teucciztecatl y Nanahuatzin se adornaron para su lanzamiento en el fuego. Teucciztecatl se present
con un tocado y vestido de lujo, mientras Nanahuatzin venla envuelto en papel de amate. A media noche, todos estaban alrededor
del horno divino. Ordenaron a Teucciztecatl tirarse al fuego; el se

aproxim, pero el fuego irradiaba un calor tan ardiente que no se


atrevi. Cuatro veces lo intent, pero cuatro veces retrocedi. Luego, le ordenaron a Nanahuatzin a intentarlo y el Venerable Sarnoso se lanz de inmediato. El fuego consumi su cuerpo que cfujfa
Cuando Teucciztecatl vio el coraje de Nanahuatz1n, ya no pudo hacerse atrs y se tir al fuego. Se dice que se lanzaron tambin el
guila y el jaguar, que eran los nawales del Sol y de la Luna
Luego, los dioses esperaron la sabda de Nanahuatzin. Empez a madrugar. Primero no saban de qu lado iba a salir el SoL
pero el Sol apareci en el Oriente. Despus de Nanahuatz1n, veta
Teucciztecatl. Sin embargo, no habla diferencia en la apariencia de
ambos astros. Por lo tanto, uno de los dioses atrap a un conejo
y lo tir a la cara de la Luna; por ello, esta qued menos radiante.
Pero ningn astro queria correr. intentaron de diferente manera
hacerlos caminar. fll fin, fue el dios Ehecatl, Dios del Viento, quien
con un viento huracanado hizo correr al Sol. Cuando ya estaba en
el Occidente e iba a ocultarse, hicieron correr a la Luna Y as! se
fijaron los m ovimientos del Sol y de la Luna para siempre.'"

Teotihuacan y el Horno Divino


En el mito de Xib'a!b'a, los Hroes Gemelos se lanzan en un horno para convertirse en el Sol y la Luna de la nueva
poca Es muy significativo que no exista
iconografia maya clsica sobre un tema
tan trascendental. Se sugiere que esta parte del mito tiene un origen forneo. Ahora
bien, los aztecas contaban un mito sobre la
creacin del Sol y la Luna, en el que habla
un horno divino, llamado feofexcaIli. Su
historia se ubica en Teotihuacan Se cuenta que las pirrnides gigantes del Sol y la
Luna fueron erigidas, justamente para
ese momento de creacin. Los recintos
superiores de las pirrnides servian para
el ayuno de los protagOnistas del mito, las
futuras deidades del Sol y la Luna De ah!
sus nombres. Cuando los aztecas plasmaron su mito en papel y con letra latina, Teotihuacan ya habla dejado de existir como
metrpoli. casi mil aos antes.B70

Los protagonlstas del mito son una


deidad digna y decorosa. TeucciztecatL y
una deidad pobre y deformada, Nanahuatzin. Teucciztecatl se caracteriza por su caracol; y es una versin del Dios N. Es un
dios rico, porque es una variante del dios
delinframundo y, de hecho, patrn de los
mercaderes. En la mitologa de Verapaz,
es la hija del Sefior Cerro-Valle, el Dios N,
quien se convierte en la diosa lunar. Hemos mencionado a Nanahuatzin en la
discusin del nombre jrmajpu Sugerimos
que el trmino se derivaba de jrm, 'primero' y ajpu, 'tunan: Primero de Tullan. Pareela que el Tullan en cuestin era Teotihuacan. Encontramos que el titulo de Jun Rjpu
aparece tambin en el Popal W[lj. como
Nanawak, una corrupcin de Nanahuatl o
Nanahuatz1n.
Nanabuatzin es un dios llagado, sarnoso y pobre; sin embargo, se convierte

869. Cdice Florentino, libro 7; Anderson y Dibble, 1953. libro 7; Zantwijk, 1996: 30-38.
870. ltimamente, los arquelogos han fechado el final de la ciudad hacia 550 d.C. (Fash y otros, 2009: 217).

188

en el Sol brillante. Hay numerosos ejemplos en la mitologa mesoamericana en el


que el protagOnista pobre, enfermo y viejo,
al final. gana al protagOnista rico, valiente
y Joven, evocando una tica propia no se
necesitan riquezas y poder, sino humildad
y sabiduria para llegar a la epifana El mismo tema retorna en los Hroes Gemelos
quienes, despus de su renacimiento, se
presentan en harapos ante los Sefiores de
Xib'a!b'a
Hemos mencionado dos, pero habla
tres grandes complejos con plazas en Teotihuacan, los complejos de las pirrnides del
Sol y de la Luna, y el de la Serpiente Emplumada. este ltimo se conoce tambin como
La Ciudadela Ahora bien, dnde estaba el
horno divino? Taube ya argument que
el horno -que l llama Horno de Turquesa- estaba en el complejo de la Serpiente
Emplumada Sin embargo, recientemente

se ha propuesto que se encontraba en el


mismo complejo de la Pirrnide del So1.871
La verdad es que Leopoldo Batres, uno
de los primeros investigadores de Teotihuacan lja habla sugerido, en 1906, lj con
base en la iconograffa de los restos que
encontr al pie de la Pirrnide del Sol, que
alli estaba el templo donde se hacia el Fuego Nuevo. B72 Se trata de los restos de una
plataforma frente a las escaleras, llamada
la fl.dosada, de la que se han preservado las
columnas del interior. La iconograffa de estas columnas revela una imagineria gnea
Hay imgenes de un templo con los cuatro
haces de palos, que representan los aos

atados, parecidos a los que conocemos de la


escena del Fuego Nuevo, en el C6dice Borb6nico. Del templo salen llamas por todos
lados. En medio de los haces cruzados halj
una cuerda trenzada que formaba parte
de las herramientas con las que se haela el
fuego nuevo'73 Adems, en el centro de la
plataforma encontraron un brasero con la
misma cuerda, el signo del ao lj las tres
piedras de hogar, en !fnea Esa iconograffa
ha convencido a los arquelogos que dicho
templo, al pie de la Pirrnide del Sol, era el
escenario del mito del Fuego Nuevo.
Pero dicha pirrnide ocultaba ms
elementos sagrados. Los arquelogos en-

contraron tma cueva en el interior de la


pirrnide, una especie de corredor parcialmente modificado, que conduela a una
cueva final. Esa cueva tenfa la forma de
una flor de cuatro ptalos: un cuadrifoliar.
Hallaron adems que allf habla existido un
manantial que estaba seco cuando la excavaron Se ha sugerido que el mismo nacimiento de agua dentro de la cueva debi de
haber sido la razn de la construccin de
este coloso''" Mora bien, el supuesto templo del Fuego Nuevo, en la plataforma de la
Adosada, tenfa una puerta que abria hacia
la cueva

Templo del Fuego Nuevo Teotihuacan

Antigua Columna del Templo


del Fuego Nuevo

Templo del Fuego Nuevo

Pirmide del 501- Teotihuacan


J/ustrador: Juan MOlTcada

871.
872.
873.
874,

Taube, 2002 : 309. Fash y Tokovinine, 2009.


Fash y Tokovinine, 2009: 208.
Taube, 2002: 292-293; Fash y Tokovinine, 2009; 207-209.
Millon, 1993.

189

El Fuego Nuevo como instrumento poltico


Los aztecas celebraban la ceremonia
del Fuego Nuevo para marcar el inicio de
la Rueda Calendrica de 52 afias. Un nuevo ciclo era concebido como el inicio del
tiempo. 8 mito de la Creadn del Sol g de
la Luna reflejaba tal concepto. Estos momentos calendricos llamativos se soUan
usar tambin para fines poUticos: inicios
de dnastias, fundaciones polJticas, inauguraciones de edificios o de toda una ciudad. Habla un mecanismo similar en las
culturas mayas del Altiplano posclsiCO
de Guatemala La investidura del fundador de la confederacin k'iche: Q'aq'awits
o Volcn, fue marcada con una extincin
mitica del fuego del volcn Santa Maria
Los kaqchikeles esperaron la inauguracin de su nueva capitallximche: hasta el
afio 1478, cuando se cumpli un ciclo de 52
afias. Un ciclo ms tarde, en 1530, eligieron
el momento mismo para rendirse frente
al poder espafio!. Despus de varias campafias victoriosas, Kiq'ab: el hroe k'iche:
tom posesin al inicio del ciclo de 52 afias,
en 1426. 8 baile-drama Rabinal flchi fue
justamente creado para marcar tal ciclo
y conmemorar, a la vez, la derrota de los
Kaweq, seores de Q'umarkaj ante los Toj,
seores de Rabinal.B7S Documentos centromexicanos, tanto alJabticos como pictogrficos, estn repletos de informacin
sobre momentos poUticos marcados por
el ciclo de la Rueda Calendrica!mi Mocteuczoma II subi al trono y su nariz fue perforada en la ceremonia del Fuego Nuevo
del afio 2 Cafia (1507). En los cdices mixtecas las imgenes de produccin del Fuego
Nuevo corresponden con los momentos
poUticos trascendentales, como fundaciones e investiduras''''

Los mayas clsicos tambin utilizaron


ciclos calendricos para fines poUticos. De
ello son testigos los centenares de estelas
que fueron erigidas para marcar un k'atun
(20 afias), medio k'atun u hotun (5 afias), o
sea, ciclos de la Cuenta Larga En cambio,
el ciclo de 52 afias y la correspondiente
ceremonia del Fuego Nuevo parece ser
una influencia de Mxico central. ms bien
de Teotihuacan De hecho, el inicio de esta
prctica en el rea maya clsica -en Tikalcorresponde con la llegada e investidura de
un seor de la estirpe teotihuacana, en la
dnastia de Tikal. Hay un signo jerogUfico
que marca tal ceremonia o, ms bien, la
referencia al templo del Fuego Nuevo. Es
el signo T600 que consta de dos haces de
paUtas cruzados, con un crculo que parece una carita, y que termina con el complemento fontico na para 'casa o templo:
Los investigadores han transcrito el signo
como \!V1 Te' Naah y lo han interpretado
como Casa de las raJces del rbol o Casa de
FundacinB78
Se ha interpretado el clrculo como un
espejo o un horno, porque a veces tiene
tres ountosll879 otra oocin oodrla ser una

Glijo Wi 'le' Naah

875. Akkcren, 2000a, 2007. 20 11 a, en prensa b.


876. Anales de Cuauhlitlan (1992 (1558]); Ocho Relaciones y Memorial breve

acerca de la fundacin de la ciudad de Colhuacan (Chimalphi n, 2003); Mapa


de Cuauhtinchan N 2 (Carrasco y Sessions, 2007);-Historia Toltcca-Chichimeca (Kircnhof y otros, 1989).
877. Anders y otros, 1993: 24 1.
878. StLLart, 2002: 492-493; Fash y TokovillillC, 2009: 212.

190

879.
880.
881.
882.

versin simple del glifo AlflW.880 La razn


de tal interpretacin es que el gllfo en su
totaUdad parece representar el nacimiento
del Sol en el horno, encendido por las hachas. En tal contexto, flJaw o Jun fljpu es el
que se transforma, por medio del fuego, en
el Sol de la nueva poca. La misma 'carita:
era parte de la cabeza de la tortuga, en el
tocado de TaJ Chan flhk, encendedor del
Nuevo Fuego y en otras cabezas de tortugas, que representaban al Fogn Celestial.
Es de notar que la misma 'carita' aparece,
por ejemplo, en la olla de pulque, en el fogn del Fuego Nuevo del Cdice Borgiall81
Como ya dijimos, el gllfo \!V1 Te' Naah
se presenta por primera vez en Tikal. donde se le asociaba con la llegada de teotihuacanos.B82 Se trataba de un personaje llamado Siyah K'ahk', Nacido en Fuego, que lleg
escoltando al hijo de un seor de Teotihuacan, denominado Tecolote Lanzadardos,
que gobern desde 374 hasta su muerte
en 439'83 El hijo, Yax Nuun flyin. asumi
luego el trono de Tikal, en 379. Desde que
se descubri a ese intruso teotihuacano,
se ha desarrollado un debate sobre si Tikal
fue conquistada por Teotihuacan o, simplemente, se trat de una aUanza de familias
reales de dos grandes centros. Cabe mencionar, que este Siyah K'ak' se manifest
por afias como el seor dominante, tanto
en Tikal como en otras partes del norte
dePe1n Gran parte de esta historia est
grabada en la famosa estela 31. Mora bien,
resulta curioso que dicho texto narra que
el padre de Yax Nuun flgin, Tecolote Lanzadardos, era seor de un lugar llamado
Pu, 1\Jllan Stuart ha sugerido que este Pu
era uno de los nombres mayas para Teotihuacan ....

Taubc, 2002; Fash y otros, 2009: 2 12.


Thompson, 1985: fig. lOAD Y 10.63.
Cdice Borgia, folio 46.
Aparece en estela 31 (EI5), aunque escrito sin T600 (Fash y Tokovinine,
2009: 219).

883. Martin, 2003: 13-15.


884. SILLar!, 2002: 502-506.

Este no es el lugar para dar una explicacin concluyente -tampoco es de mi


competencia- pero, en beneficio de nuestro
estodio, mencionemos algunos elementos
notables de los protagonistas de esta historia El nombre de Siyab K'aIC sugiere una
relacin con la ceremonia del Fuego Nuevo
y el mito de la creacin del Sol r de
la Lema Veremos pronto que el encendedor del Fuego Nuevo es una
versin del Dios l. dios supremo
de los mercaderes. Ya sabemos
que el Dios L se caracteriZ por un
tocado con tecolote, pjaro que es
parle del nombre de dicho seor
de Teotihuacan Tecolote Lanzadardos. En la iconografia de Teotihuacan el tecolote est asociado con
una orden de guerreros, lo que no
necesariamente lo exclufa de un
vinculo con el gremio de mercaderes.6B5 En el mito de Xib'alb'a,los tecolotes (tukwj son los mensajeros
de Uno y Siete Kame, pero a la vez
llevan el titulo de rachiJ ajpop, epteto de capitanes de seores. Creo
que podemos compararlos con
los guerreros y espas del gremio
oztomeca, durante el posclsiCO,
que tenian el papel de proteger a
las caravanas de mercaderes.
Una parte de la clusula nominal del Tecolote Lanzadardos,
un glifo pictogrfico que pertenece
a la escritura teotihuacana, se ha
interpretado como la cara abstracta de TI;j]oc, deidad que era la
versin centromexicana del Seor
Cerro-Yalle.B86 Dicho glifo es una
imagen abstracta de las tres piedras de hogar, luego, una cueva. y,
a veces, abajo de la cueva. un cuadrifohar'187 Ahora. empieza a parecemos interesante por qu el ho-

gar, la cueva y el cuadrifoliar nos traen a la


memoria la Ptrrnlde del Sol En la iconografia teotihuacana hay versiones de dicho
glifo pictogrfico, en las cuales se junta con
'llamas: lo que es una alusin ms al Fuego
Nuevo. La informacin sobre la vida del Tecolote Lanzadardos est en un monumen-

to que parece ser un marcador de pelota


Este Marcador de Tikal est personalizado:
por un lado, tiene en el centro la imagen
del Tecolote Lanzadardos; y por otro est,
la cara abstracta de TI;j]oc. Se asume que,
en Teotihuacan donde no se han encontrado canchas de pelota aunque s bastantes

Marcador de Tikal
Frente

Reverso

ca ... Abstr.Jcta T1a1oc

Tec%te Lanzadardos

Glifo Mexicano de Ao

Otro ejemplo de marcador


Estilo Teotihuacan
Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa, de Guatemala
(l/ustrador: Juan Moneada)

885. Angula, 1998; Sluart, 2002.

886. Vase el Marcador de Tikal, F8.


887. Taube habla de quincullcio en vez de cuadrifoliar. De hecho, se puede interpretar la imagen corno cinco puntos o como una cruz; asi como el glifo maya K'AN. Oc
hecho, en olro lugar lo interpret como K'an Cruz (Taube, 2002:315).

191

escenas del juego, los marcadores eran


movibles y Simplemente colocados en las
plazas. De hecho, se han encontrado otros
marcadores de pelota con el mismo glifo
compuesto ..... Entonces, se puede postular
que el padre de Yax Nuun I\yin era el sacerdote supremo del Seor del Fuego, encargado de encender el Fuego Nuevo. Por
ende, es tan interesante constatar que el
mismo Yax Nuun I\yin lleva en la estela 31
un tocado con haces de palitos encendidos,
quiZs asUmiendo el papel de su padre.'"
De todas maneras, con el personaje del Tecolote Lanzadardos tenemos a los dos elementos clave de la ideologia mercantil: el
Fuego Nuevo y el juego de pelota
Otro seor clsico maya que ha sido

Yax
estela 31. Tikal
(1he Linda Schele Drawing Coflections)

relacionado con Teobhuacan es Yax l2uk'


Mo: fundador de la dinasta de Copn. Est
enterrado en el Templo 16 que, sin duda, es
el recinto ancestral. Frente a la pirmide IS,
est el Altar Q que tene tallado en sus flancos la secuencia de los seores de Copn,
hasta el penltfmo, Yax Pasaj (77S DC). Yax
K'uk' Mo' es el prtmero en la linea y luce en
su mano una antorcha encendida Para los
arquelogos de Copn, el Templo IS emula
la Pirmide del Sol y la I\dosada de Teotihuacan890
Segn los investigadores del Templo
del Fuego Nuevo, en Teobhuacan, en la
base de la Pirmide del Sol, hay un recinto
que era el lugar donde se investa a los aspirantes a seores de toda Mesoamrtca;
en las sedes posclsicas se conod con el
ttulo Tullan. f\llj, el fundador de la dinasta
de Copn, Yax 12uk' Mo: recibi su ttulo legitfmo real891 !\hora bien, el glifo de los haces cruzados, Wi Te' Naah (TSOO), asodado
con la ceremonia del Fuego Nuevo, aparece en los textos de vanas dudades mayas
clsicas, entre elllas, Tikal, Calakmul Yaxchiln y Copn Pero cuando ms se utiliz
dicho glifo, en el rea maya, fue despus
de 550, fecha en la que se ubica el ahandono del centro de Teobhuacan como sede
de poder. Esto sugiere que otras ciudades
se apoderaron del simbolismo del Fuego

Nuevo. Parece que los linajes dOminantes


de Teobhuacan, cargados con ttulos de
sacerdotes del Fuego Nuevo, buscaban su
fortuna en otras partes de Mesoamrtca'"
Los encontraremos en Chich'en liza, como
parte de la Descendencia Mayor. QUizs de
all llegaron a nuestra regin, a Machaqu_
l, que ostenta en sus textos el glifo Wi Te'
Naah, y donde se ha identificado un horno

enorme.

Yax K'uk' Mo, Altar Q. Copan


(rhe Linda Schele Drawing Collections)

El Fogn cuadrifoliar de Machaquil


Machaquil formaba parte del movimiento de 1nfluendas arquitectnicas yucatecas y de las migraciones de la gente de
habla yucateca, sin duda impulsadas por
Chictien liza Con ello se introdujo tambin
la nueva ideologia mercantil que qued
plasmada en la iconografa de sus estelas,
monumentos que con la calda de Cancun

888.
889.
890.
891.

tomanan un estilo propio, el que iba a dominar durante el resto del Clsico Terminal.
En la descIipcin arqueolgica de
Machaquil, hemos hecho mencin de un
elemento arquitectnico muy parlicular.la
Plaza 1\. Esta era obviamente el centro de la
ciudad; alli estahan concentrados casi todos

Taube, 201 1: 90, 98, 101 ; Uriarte, 1992: 122, 129, 133.
Taube, 2002: 272.
Fash y Tokovinine, 2009: 2 11 -212.
Fash y Tokovinine, 2009: 22l.
892. Fash y Tokovi nine, 2009: 217-218.
893. Lacadena.2006: 11 2.

192

los monumentos de Machaquil La plaza


comprendla un gran espacio cuadrttoliar,
ligeramente hundido. En el cuadrifoliar se
encontr una gran cantidad de cermica
domstica quebrada; pero los vasos, platos
y ollas mostraban haber estado expuestos
a las llamas de una quemazn."" Repetimos la conclusin del arquelogo Alfonso

Lacadena que prefiere hablar de un cua-

asiento de Taj Chan Rhk.... Con su titulo

drilobulado:

Tortuga del Cielo, Taj Chan Rhk figuraba


como sefior del inframundo.
El cuadrifollar de Machaquil, con sus
evidencias de fuego, evoca la cita de Landa
sobre la ceremonia del cargador del ao
Kawak asociados con el poniente. Er a la
direccin donde se ubicaba el inframundo g donde se bailaba la Danza de Xib'alb'a,
relacionada con el juego de pelota Para la
ocasin tambin hacan una gran hogue-

Es posible, entonces (y es este un


dato de gran importancia para la interpretacin de la funcin del recinto
cuadrilobu lado) que la existencia de

quemazn deba vi ncu larse a la accin


del hombre Maya anti guo durante el

tiempo en que estuvo en LISO este rec into

y que el encendido y manipulacin de l


fuego constituyera, precisamente, una

de las princ ipales activ idades que se desalTollaron all. [... ] El cuadril obulado
de Machaqu il, como otros espacios ri-

tuales de costt1l11bre en la actualidad en


Guatemala, se presenta como un enor-

me quemadero.89-I

Ya vimos que el cuadrifollar funcionaba tambin como glifo topon1mico de


Machaquil En las estelas de Machaquil,
varios de los sefiores estn parados sobre
este simbolo, con el infijo del gllfo de RGUR.
Rs identificamos tambin al sefior de Machaquil, mencionado en la estela 8 del
templo radial de Ceiba!, estela que representaba la direccin sur. Lacadena compar el cuadrifollar de Machaquil con el
Panel 3 de Cancun:
La planta del cuad rilobu lado de Machaquil se asemeja extraordinari amente a las representaciones iconogrficas
que tenemos de este motivo, como el
del Pane l 3 de Canc u L1 .~'1s

Comentemos el Panel 3 de Cancun,


que exhibe un cuadrifollar con la imagen de Taj Chan Rhk dentro. El texto que
le acompafia sefiala que era su 'casa' g,
adems, que Taj Chan Rhk era sefior de
Cancun g Machaquil Consta que el cuadrifollar del Panel 3 representaba el inframundo acutico, con el trono del agua,

ra Esta combinacin de juego g fuego es


tambin el escenario del mito de Xib'alb'a,
en el Popol Wuj Como ga logramos ubicar
varios personajes g topnimos en la Franja Transversal g en la cuenca alta del no La
Pasin, pareciera que la plaza del cuadrifollar de Machaquil es el horno histrico del
PopolWuj
Hag evidencias en los textos de las estelas de Machaquil que confirman tal hiptesis. En la primera estela, se manifiesta
el cambio de estilo, estela 3 (815), el seflor
Sigah K'in Chaahk -nombre que alude al
nacimiento del Sol- luce la Banda Real, con
las tres piedras del Dios Bufn. Recuerden
que representaban las tres Piedras del
fogn, por lo que se refiere al oficio de un

(Museo Nacional
)' Etnologa,
Guatemalaifoto del autor)

Izil es 'jugador de pelota' g el T600 lo hemos


venido conociendo como una referencia al
templo del Fuego Nuevo. Es una combinacin, fuego g juego, que encontramos tambin para el Tecolote Lanzadardos, sefior de
Teotibuacan, que introdUjo en el rea m aga
otro titulo asociado con esta metrpoll, Kalomte: titulo que llevaba tambin Sigah Kin
Chaahk ...8 QUiZs sea pura coincidencia,
pero el nico tiesto con texto hallado entre
la cerrnlca quebrada g tirada en el cuadrifollar, tenia una referencia a un pilzil o
jugador de pelota No nos asombr ariamos
si el cuadrifollar, primero hubiera servido
como cancha de pelota -no se ha identifica-

guardin del horno. Sigah Kin Chaahk es


el primero en Machaquil, g as sus sucesores aparecen adornados con la misma
banda, como lo atestiguan las estelas 4, 5,
7, 8. Hemos destacado tambin el tocado
con el pez que mordisquea un nenfar. No
es un tocado exclusivo, pero los peces de
Machaquil aparecen esquelticos, lo que
evoca el tema de Karchaj, Ceniza de Peces,
en referencIa a los huesos m olidos de los
Hroes Gemelos g a su renacimiento com o
hombres-peces.
Fascinante g llamativo es el titulo de
Sigah Kin Chaahk Wi Te' Naah PilzilfW Pi-

Wi 'fe' Naah Pitzil, detalle estela 3, Machaquil


(Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa,
Guatemalai ifoto del autor)

894 . Lacadeno,2006: t02, 113.


895 . Lacadeno, 2006: 108.
896. Barrios Gorda escribe en su obra sobre el D ios del Rayo, Chanhk, que el euadrifoliar de Machaquil representa a una cueva, lo que concuerda con nuestra idea de la
cancho de pelota (2008: 244-248).
897. Estela): C l a-C I b y F5a-F5b (Lacadeno, 2006: 11 1).
898. 8001,2004: 54-56.

193

do lllla cancha en Machaqutl- 9 adems


como espado para la hoguera.
En este contexto, cabe destacar el GUo
Emblema de Machaqutl (vase pago 28).se
excav lllla versin pr1stina que inclua llll
gUfo T586, que se puede leer como 'negro'
u 'oscuridad' con huesos cruzados, llll s!mbolo asodado con los dioses de la muerte 9
dellnfrarnlllldo.'" Luego, encima del topnimo propio, est el gUo Tl74 que es el gUo
ruN, 'piedra; flanqueado portres plllltOS en
la configuraCin de los tres tenamastes''''''

Hag otras razones para ubicar el


horno del mito de Xib'alb'a en Machaqul Sabemos por la estela 8 de Ceibal, que
la ciudad era tambin conocida como Pu,
Tullan. Ya nos hemos referido varias veces
al trmino nhuatl tullan, Lugar del Tule,
que era un titulo para ciudades histricas,
con un alto grado de dvilizaclll, 9 sede de
la Serpiente Emplumada Se asume que el
Tullan o Pu primordial era Teotlhuacan g,
como acabamos de sefialar -segn la estela 31 de T1kal- Pu, de hecho, era uno de los

nombres para la metrpoli Ilhora bien, en


la discusin sobre la procedencia del nom-

bre de Jun fl.jpu, lo derivamos del mismo


topnimo mitolglco Pu, Tullan. As! llegamos a la le<;lura de Primero de Tullan El
trmino jrmajpu slo era conocido en los
documentos indigenas del fl.lt1plano. Aparece por primera vez en el Popol Wuj. ms
que todo como el complemento de Xb'alam
Q'e. Pero, en el mismo texto, encontramos
otras referencias que nos hacen condUir
que el Tullan en cuestin, era Teotlhuacan

Plaza OIadrifoliar- Machaquil


Horno de Xib'a1b'a

.r;.ol
Glifo
K'in-Sol

_ -'--+

~..,]

oO o

Lugar de Nacimiento
de Jun Ajpu como Sol

Estela 4

lIustrador: Juan MOl/cada


899. Unos huesos cruzados adornan, por ejemplo, el palacio del Dios L, subterr
neo y oscuro, en la vasija de los Nueve Dioses (K2796) .

900. Se trala del bloque E-86 que estaba entre los escombros del edificio 4 de
plaza F (Lacadena, 2006: 111 , 184185. 241). Lacadena comenta que, en otras
ocasiones, T1 74 viene acompai\ado por el complemento fontico !tuI. Aqu
s610 quiero observar que en la lengua huastcca de la costa det Golfo, cuyas
influencias vimos en Ceibal, la palabra para 'tenamaste' es 111/ , que tambin
resulta ser un apellido comn en Ceibal y Salinas, regin definida por el Glifo

194

Emblema de los tres tenamastes (Lacadena, 2005: 257; Tapia Zentcna, J 767:
folio 77). El glifo principal se Icc su/. En q'eqchi' su significado es 'Ieeomate', o sea, cs una vtlriante de IZII , base del ttulo Tzu(y)wa. Es tentador buscar
una traduccin que implique al tecomate. Si Machaquil representa el borno
de Xib'alb'a, donde naci la nueva poca y, adems, cra un Tullan, es uno de
los candidatos para constituirse en el lugar mito-histrico Tullan-Tzuywa, al
que se refiere el Popal Wuj. Tzu(y)wa est escrito como S/(lI'lI en el original.

El trminO jrmajpu aparecfa en combinacin, por ejemplo, con la Serpiente Emplumada o con Nanahuatzin
Machaquil puede ser la ciudad donde se origin el nombre Jun !ljpu, por la
forma del horno csmico. Junajpu era y
todavla es el ltimo de los 20 dlas. Su equivalente maya clsico era fJjaw,lo que aparentemente en el Posclsico fue sustituido
por Junajpu. En el calendario
centromexicano, Junajpu corresponde con el dla Xochifl.
Flor. Hace aos, lhompson ya
comparo el gl1fo k'in, 'sor con
<IDa flor" " llhora bien, si la
plaza con el cuadrifoliar era
el horno donde se lanz Jun
!ljpU, para convertirse en el
Sol de la nueva poca, la forma
es intencional: es el lugar de
J<ID !ljpU, del Sol y de la Ror.
Hay un cuadrifoliar que
bien podrfa haber sido el
ejemplo primordial: la cueva
de la Pirmide del SoL Recuerden que la cueva tenfa la forma de una flor de cuatro p-

co que utilizaba esta ciudad. El cuadrifoliar


representaba al Sol en el ambiente acutica del infrarnundo,lo que concuerda con el
cuadrifoliar en el Panel 3 de Cancun, donde Taj Chan Ahk se manifiesta en su trono
de agua
Dicha tuptesis nos aguda a identificar
a uno de los glifos toponfm1cos de Teotihuacan. Se le conoce como Nilcte' Wils, Cerro

Cueva en Pirmide del Sol


con Terminacin en Flor Cuadrifoliar

talos. Ocultaba un manantial


que, segn los investigadores,
era la razn de la construccin de la pirmide. Segn el
mito la Creacin del Sol!! de la
Luna, el Sol de la ltima poca
naci en la Pirmide del SoL ru
pie del templo, estaba el horno
divino donde se sacrific Nanabuatzin para convertirse
en el SoL Para los teotihuacanos era el centro del mundo,
tlalxicco y el centro del fuego,
tlexicco. Lns constructores del
cuadrifol1ar de Machaquil
bien podrian haber querido
aludir a este cuadrifoliar primordial. Explicarla el infijo
HA, 'agua' en el glifo toponfmi-

de Ror"'" El topnimO est tallado en un


hueso encontrado en la tumba de Jasaw
Chan K'awil, que estaba enterrado en el
Templo loGran Jaguar. Cerro de Flor es
un nombre apropiado para la Pirmide del
SoL que escondla la cueva en forma de flor
y albergaba un templo donde nacfa la flor
del SoL Si la Pirmide del Sol ha sido el escenario de muchas ceremonias del Fuego

Xochitl - Flor

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Pirmide del Sol - Teotihuacan

Nikte'Wits
Cerro de Flor

Ilustrador: Juan Moneada

901. Thompson, 1985: 8788.


902 . Fash y Tokovinine, 2009; 2 19. Se trata del entierro rubricado 116.

195

Nuevo, en combinadn con investiduras


de seores procedentes de toda Mesoamrica, debe haber dejado sus huellas en los
idiomas de los visitantes.
El simboUsmo de la flor explicaria quizs un pasaje del mito de Xib'a!b'a Estaba
siempre la enigmtica prueba de las flores.
En la segunda casa de tormento, Casa de
Navajas, los Hroes Gemelos tienen que
llenar unas canastas con flores de la huerta de los Seores de Xib'a!b'a La huerta est
vig1lada celosamente; sin embargo, los
gemelos envian a los zompopos (cheken)
a cortar las flores de Xib'a!b'a y as! pasan

la prueba QUlZs sea una metfora que se


refiere a la liberacin de la flor de la cueva,
o sea, del Sol del inframundo. Las rnlsmas
hOITnlgas son, en muchos mitos, los animales que liberan los granos de mafZ de la
cueva del Cerro de MafZ. Un ejemplo ms
de la fusin del Sol y del mafZ.
Finalmente, se puede especular que
en Machaquti se asent efectivamente
un linaje sacerdotal, con sangre teotihuacana, razn por la cual recibi el nombre
Pu o Tullan. No es tan inconcebible, porque
hay precedentes histricos. De la misma
manera, Rax Ch'ich' consigui el titulo de

Tullan un ciclo ms tarde, por la presenCia


del seor Nacxit y de los linajes nobles de
Il.Jcopticat y Il.Jq'analakam. ll.l Tikal del Clsico Temprano, lleg una embajada de alta
nobleza con el cargo de generar el Fuego
Nuevo. Veremos que lo mismo pas en
Chich'en liza donde -segn la imaginena
de los bajorrelieves del Templo inferior de
los Jaguares- el sumo sacerdote, la Serpiente Emplumada, investla a dos individuos histricos; al uno posiblemente con el
titulo de Jun Il.Jpu, y al otro con el titulo del
Seor del Fuego centromexlcano.

cueva acutica con semillas. Encima, est


la boca abstracta de 11loc que representa
una cueva Es el equivalente del caparazn o caracol del Dios N, en la lconograffa
maya Encima de esa cueva estn las tres
piedras de hogar, del color del Jade.
Sobre la deidad, unos han declarado
que es femenina y otros, masculina, aun-

va ll.s!, se comprende la razn por la cual


se encuentra al pie del rbol Xiuhteuclli. el
dios que tambin se conocla como el seor
del 'centro de la tierra (tlalxicco) y 'centro
del fuego' (tlexicco).906

Tlalocan y el rbol csmico


El trmino Cerro de Flor, por supuesto, rene todas las connotadones de un
lugar mitico, as! como qued pintado en
los famosos murales, designados 11alocan, del barrio de Tepantitla903 11alocan se
deriva del nombre 11loc, nombre para el
Seor Cerro-Valle de Mxico central. Es interesante' porque 11alocan era tambin el
nombre del inframundo a donde se diriga
el Hroe del MafZ para buscar los huesos de
su padre, ayudado por la tortuga
El 11alocan de Tepantitla se caracteriZa
por ser un mundo acutico, dominado por
los llaloques. Es un lugar donde la gente
balla y Juega Incluso hay varias escenas
del Juego de pelota"'" El centro del mural
es un rbol inmenso, de doble tronco, que
representa al eje del mundo. Es una imagen impresionante que ha sido discutida
por muchos investigadores.905 ll.qui se
ofrecen algunas Ideas que emergieron de
nuestra investigadn. Todos los investigadores concuerdan en que el rbol crece de
una base personificada, como una deidad
Es un busto sentado en una plataforma,
con las caracteI1sticas arquitectnicas tipicas de Teotihuacan -talud-tablero- o sea, es
tambin un edificio. La base enderra una

que todos estn de acuerdo en un rasgo


importante: los ojos romboides son de
Xiuhteucth, Seor del Fuego. Tal identificacin coincide con la imagen de la cueva y
las tres Piedras de hogar, otros elementos
del Seor del Fuego. Destacamos la escena
porque el Seor del Fuego era el patrn de
los mercaderes, similar al Dios 1., y el tocado tlpico de dicha deidad era el sombrero
de Tecolote. Ese es precisamente el tocado
de esta deidad. En la discusin sobre el
Dios 1., como patrn de mercader es, propusimos que la ruta que estos recoman se
concebla como el eje del mundo. Dicho concepto estaba inculcado en los nombres de
los dos gremios aztecas: Pochteca, los de la
ceiba, y oztomeca,los de la cueva larga Sugerimos que la imagen del gran rbol del
complejO de Tepantitla comprende tal concepto; tenemos el rbol csmico y la cue-

903. Taube, 2004; LpczAuslin, 1994a.

904. Uriane. 1992b.


905. Pasztory, 1976 y 1993 ; Paulinyi, 2006; Headrick. 2002.
906. Limn Olvcnl, 200 [: 96.

196

Rhora bien, conviene regresar al


nombre de Tecolote Lanzadardos. La clusula nominal Inclufa la boca abstracta de
11loc, que representa a la cueva y a las
tres piedras de fogn Luego, contenla al Tecolote, el nawal del Dios 1., aparentemente
tambin de Xiuhteucth, Seor del Fuego.
Los Tecolotes del mito de Xib'a!b'a tenlan el
titulo de 'capitn'; eran militares. Ya observamos que en Teotihuacan habla tal orden
militar, sobre la cual se ha sugerido que
acompaaban a los mercaderes en sus
viajes a las esquinas de Mesoamrica En
cuanto al gUfo que leemos como 'lanzadardos; pronto veremos que se refiere al arma
de Xiuhteucth, el Xiuhcoatl o Serpiente de
Fuego. ll.sl es que parece que el Tecolote
Lanzadardos tenia uno de los cargos ms
altos de Teotihuacan. Era el sumo sacerdote
del Seor del Fuego, patrn de los mercaderes y oficiante del Fuego Nuevo'107

907. Hay otras imgenes en la icollograf<l tcolihuacana sobre el mismo concepto.


En el complejo de Quetzalpapalotl - que quizs era Olra expresin del Iccolote-- se encuentran flores cuadrifolifcs y, abajo de ellas, caracoles con las tres
piedras de hogar. El caracol era, como vimos, un smbolo para la cueva - como
el del Dios N- y pudo sustituir al caparazn.

Tlalocan
Centro de la Tierra
Centro del Fuego

Xiuhteuctli

Seor del Fuego

lfllslrador: luan MOllcada

Encendedor del Fuego Nuevo


Nuestro conocirnlento del oficiante encargado de generar el Fuego Nuevo corresponde a la poca azteca Era el sacerdote
supremo del culto al Seflor del Fuego, Xiuhteuctli. Dichos sacerdotes se reclutaban de
un linaje llamado Tzonmoleo. El templo de
este linaje estaba en el barrio Copoleo, de
Tenochtitlan,oB Tzonmoleo era un calpulH
antiguo; no perteneca a los linajes originales aztecas, sino era ms bien de origen tolteca y sus ralces podrfan haberse remontado hasta la poca de Teotihuacan909 En
Tenochtitlan, el recinto de Xiuhteuctli era
muy prestigiOso. Tzonmoleo albergaba a
uno de las siete caImecaco escuelas de li-

te; y en el barrio de Copoleo se enterraban


las cenizas de los seflores supremos aztecas (huey tla/oam). Xiuhteuctli era el sumo
patrn de los mercaderes, entonces se entiende que el linaje Tzonmoleo acumulaba
mucha riqueza Al mismo linaje, por ejemplo, pertenecfan tambin los aman/eca, los
prestigiOSOS artesanos de plumas'"
El culto a Xiuhteuctli era muy antiguo, razn por la cual llamaron a la deidad
tambin Huehueteotl o Dios Viejo. Se han
encontrado imgenes de Xiuhteuctli en
CuicUllco, un centro en la cuenca de Mxico, anterior a Teotihuacan otro titulo del
Seflor del Fuego, era Ocoteuctli. Seor del

Ocote, ya que con el acote se encendra el


fuego. Tal versin del Dios del Fuego estaba
asociada con los grupos ms antiguos de la
cuenca de Mxico, como los otomes.9U
Este dato nos lleva de regreso a nuestra rea histrica de Xib'alb'a. a Cancun y a
su seor Taj Chan fIhk, o Antorcha Tortuga
del Cielo. El gUIa nominal de este seflor, por
ejemplo en el Panel 3, representa un haz
de palitos (TN), del que sale fuego; y luego
el glilo del caparazn (flHK), con el infijo
de CHAN, 'cielo: El Significado de tal es primeramente 'acote: pero luego tiene el significado adicional de 'antorcha: ya que en
Mesoamrica el acote servfa como ilumi-

908. Parece que cllopnirno Copolco se deriva de copilli y CO, Osea, se asemeja a Copilco (Simon, 1992: 126).
909. Van Zan twijk, comunicacin personal (3. 12.2009). Para una di scusin de term inos como chinamital, calpulli y linaj e vase Akkercn, 2006a, en prensa b.
9 1Q. Anderson y Dibble, 1959, Book 9; Zantwijk, 1977 : 123.
911. Limn Olvera, 2001: 106- 107; Taube, 2002: 274-276, 305.

197

nadar en la noche'2 Resulta oportuno repetir unas frases de la cita de Landa sobre
la gran hoguera que hicieron con motivo
de la ceremonia del fuego que celebraron
para el cargador del ao Kawalc
Despus de hecho tomaban los ms

hombres sendos manojos de unas varillas muy secas y largas, atados ...

En la noche se encendla la hoguera:


... y tomando cada uno su hachn 10
encenda y con el cada uno por su parte
pegaba fuego a la leIa la cua l arda mu-

cho y se quemaba presto .

Este tipo de haces lo hemos visto en la


imagen del Fuego Nuevo del Cdice Borbnico, en la que cuatro oficiantes encendieron el fuego, en el horno divino, con los
paJos de pino atados. Los mismos haces,
como los de Machaquil, se encuentran en
el tocado de Yax Nun ll.yin y forman parte
del glifo Wi Te' Naah. Pero la iconografia de
antorchas encendidas ya se reconoce en la
iconografia de Teotihuacan, como mostr
Taube, en combinacin con el signo para
'ao:9\3

Cabe recordar que Xiuhteuc\li era,


adems de ser el Dios del Fuego, tambin el
Dios del Ao. XihUitlterna a la vez el significado de 'ao' y los haces eran un sfmbolo
del amarre de los aos (molpilhl. Cada vara
representaba un ao. En la imagen del Cdice Borbnico vemos a cuatro rnirstros
encendiendo el Fuego Nuevo corrrespondiente aJ ciclo de 52 aos. Dicha Rueda
CaJendrica fue dividida en cuatro ciclos
de 13 aos, cada uno relacionado con una
direccin cardinaJ. En mi trabajo sobre el
REbinal Acm. baile-drama que justamente
fue creado para celebrar la Rueda CaJendrica encontr que, en los documentos indigenas, habla un gran festivaJ cada 52 aos,
llamado Nima Pokob'o Gran Escudo, mien-

912.
9 13.
914.
9 15.

198

Barrera Vsqucz, 1991 : 754.


Taube, 2002: 274280.
Akkercn,2000a.
Kist lcr, 2004: 7-8; Gucntcr, 2002: 15-16.

tras el ciclo de 13 aos se llamaba simplemente PokolJ o Escudo'!" Ya explicamos


que Xiuhteuc\li presidia las transiciones
caJendricas. En las llamas de su horno nada el Sol, y con el Sol, el tiempo. ll.sl es que
muchas veces encontramos a Xiuhteuc\li
con el sfmbolo centromexicano del ao, un
trapecio con un rayo.
Mora, propongo que el glifo de haz define a Taj Chan ll.hk como aJ sacerdote supremo del Seor del Fuego, llamado tambin Seor del Ocote; como el encendedor
del horno divino. Ya expliqu que el resto
de su nombre, Tortuga en el Cielo, se referia a una constelacin que, en\re otras, fue
concebida como las tres piedras del fogn y
el horno divino, donde renacieron el Sol y
la Luna Cancun era un centro comerdaJ
clave y Taj Chan ll.hk fue sin duda un hombre muy afortunado, capaz de erigir un
paJacio que era el segundo ms grande del
mundo maya Con este titulo y su correspondiente funcin, se supone que terna un
aJto puesto en el gremio de los mercaderes,
los que entraban a la Franja Transversal, a
travs de la costa del Golfo de Mxico o desde ChicIYen llza
En el registro jeroglffico de Cancun
hay unas referencias que vinculan a Taj
Chan ll.hk con ritos de fuego. Segn el Panell, l ejecut en 767 una ceremonia que

Nombre o titulo de Taj ellan Ahk


(Museo Nacional de Arqueologa y Etll%ga,
de Guatemalojfoto del autor)

se traduc 'encirculando una pirmide de


\res piedras' (M9-NlOl. La pirmide indica
un templo. Pese a que, hasta el momento, no se ha identificado una pirmide en
Cancun, se asume que el rituaJ tuvo lugar
en Machaquil, ciudad hermana de Cancun91S Quizs sea una referencia a la plaza
con el cuadrifoliar. Segn la EscaJinata jeroglifica del paJacio, Taj Chan ll.hk realiz en
786 otro rituaJ de fuego, que tambin parece haber tomado lugar en Machaquil.,
Este mismo complejo iconogrfico, de
tortuga y antorcha, se encuentra tambin
en el plato del Renacimiento del Dios del
Maz. Tenemos aJ caparazn hendido de
donde saJe la deidad resucitada En la base
de la fisura, est una antorcha encendida
y la cabeza descarnada que le sirve a Taj
Chan ll.hk, en el Panel 3, como trono. QUiero resaJtar la carita que tiene la tortuga en
la cabeza Es un elemento fijo en cabezas
de tortugas - an en textos jeroglfficos- y
de hecho tambin est en el tocado de Taj
Chan ll.hk Pero es la misma carita que era
parte del glifo Wi Te' Naah, del que hemos
sugerido que era un gUfo simple de ll.jaw (o
Jun ll.jpu), el sol saliendo del Fuego Nuevo.
Regresemos a Xiuhteuctli, en Mxico
Central Se puede conclUir, con base en
nuestros hallazgos, que dicho dios era el
miembro ms destacado de los TIaJoques.
Ya vimos que su glifo era una cueva esquemtica con tres tenamastes. En la iconografia clsica maya su equivaJente era
el Dios N, Seor Cerro-Vaile, que cargaba
la cueva en la forma de un caparazn o
caracoL Mora bien, vimos que hay tambin imgenes del Dios L - versin maya
de Xiuhteuc\li - con caparazn, como la de
Cacaxtlasu Pero hay otro ejemplo que nos
sirve para mostrar una vez ms el vinculo
entre nuestra regin de Xib'aJb'a y el centro
de la ideologia mercantil, Chich:en [lza

9[6. Fabsen y otros, 2003: 708; Kis[er, 2004: 9.


917. Vale destacar otro ejemplar del Seor del Fuego con su capamz6n, recin
excavado en el Centro Histrico de [a capita l (Hcrnmucz Puns, 1996).

Bajorrelieves del Templo inferior de los Jaguares


De nuevo tenemos que dirigirnos

al complejo de la gran cancha de pelota


Hablamos de la versin del Dios N, en las
columnas externas del Templo irerior de
los Jaguares. El viejo dios est vestido con
un gran caparazn de tortuga No lleva el
tocado de tecolote, sino uno de nenfares
grandes, con peces que los chupan. Rqui
llama la atencin lo que tiene en su mano.
Segn investigadores anteriores, el Dios
N est bailando con una sonaja918 Pero es
dudoso. Las sonajas suelen ser redondas,
pues estn hechas de jcaras. Rdems,
suelen representarse en pares. Se trata de
otro objeto. En el templo, hay dos columnas
exteriores, cada una con el dios N. Si examinamos meticulosamente la forma del
objeto en su mano, se observa que en las
dos ocasiones termina en franjas ondulantes. Quiero proponer que se trata de una
antorcha encendida y que las bandas ondulantes son llamas. Las llamas asemejan
a la antorcha representada en la fachada

Dios L eDil antorcha. Chama. K702 (lmtin Kerr, Maya Vase Database)

del famoso templo de la Serpiente Emplumada, de Teotihuacan. Est encima de una


mscara que marca el fin del cuerpo de la
Serpiente Emplumada Runque Taube ha
sugerido que la mscara, que lleva el gllfo
del afio, se trata de Xiuhcoatl, bien podra
ser Xiuhteuctli mismo. fibordaremos el
tema en las conclusiones. De todas formas,
segn Taube, el atributo que se encuentra
encima de la mscara es una antorcha919

Rs es que la columna de Chich'en ltza presenta al Dios N, en su oficio de encendedor


del Fuego Nuevo, igualndose al Dios L
Dicha antorcha est iconogrficamente a
la misma altura del caparazn, que la antorcha en el plato de la Resurreccin del
Dios del Maiz.
No abunda la iconografia del Dios L
como encendedor del Fuego Nuevo. Esto
puede deberse al hecho de que el mito del
horno divino no es originario de la cultura maya clsica, sino de MXico central. Es
por eso tan cUrioso que se haya encontrado un precioso ejemplar del Dios L portando una antorcha, justamente en Chama (K702), rea de nuestra investigacin.
Esta es una prueba ms de que por alli
entraba la ideolog1a mercantil del juego
y fuego. Vemos al personaje tradicional,
pintado de negro, con su manto de piel
Columna exterior. Templo inferior de los Jaguares,
Clli,hen Uzo (7he Linda Selle/e Drawing Collectioll s)
de jaguar y el tocado con el tecolote. En

su mano, tiene la antorcha, cuyo mango es


similar al del Dios N, del Templo irerior de
los Jaguares. Frente a l est el Dios K. con
otras antorchas y atrs, el Dios del Maiz,
pintado de negro. En vez del Hroe Solar,
talvez tengamos aqui al Hroe del Maiz en
el inframundo.
Regresemos a Chich'en ltza Hay evidencias adicionales sobre la presencia del
Sefior del Fuego en la cancha de pelota Se
requiere de un examen de los bajorrelieves que se encuentran en las paredes inte-

Columna opuesta, Templo inferior de los Jaguares,


Chicl!II 1tzo (1he Linda Schele Dmwing Collectiolls;
foto del autor)

91 8. Schcle y Mathews, 1998: 2 14 .


91 9. Taubc, 2002: 274.

199

riores del mismo templo. Han sido descritos y debatidos por Schele y Mathews.920
La figura central es el sacerdote y gobernante supremo, Serpiente Emplumada;
Nacxit-lCulc'ulkan; o Nacxit-Q'uq'kumats,
en k'iche: Para identificar al personaje, surge detrs de l una versin de la Serpiente
Emplumada El sacerdote luce unas preciosas joyas doradas en la cara, las que cubren sus ojos y boca y que han sido identificadas entre las ofrendas tiradas en el gran
cenote. Encima de los ojos, hay serpientes
emplumadas y, al lado de la boca, unos
elementos que parecen agallas. El sacerdote est vestido como jugador de pelota,
con las mismas mangas protectoras que
muestran los jugadores representados en
las banquetas de la cancha Esto define al
personaje como a Tepew Q'uq'kumats, as
como es llamado en el Popal WUj Vimos
cmo los de Tallan y Tzugwa eran Tepew

Ollman, Vigorosos Jugadores de Pelota,


trmino que era tanto un gentilicio como
un topnimo, en la costa del Golfo de Mxico, de donde sali la Descendencia Mayor
que fund la conJederacin itza
Tepew Q'uq'kumats presenta en su
mano izquierda un objeto redondo que ha
sido llamado 'espejo: aunque parece ms
bien un escudo. Este era un importante
smbolo de poder, \1 se han encontrado varios ejemplares de tal escudo en Chich'en
Itz~ por ejemplo, en el trono del templopirmide enterrado en la ltima fase de la
Pirmide de la Serpiente Emplumada El
escudo luce cuatro imgenes del Xiuhcoatl,
con faz de turquesa, la Serpiente de Fuego, arma de Xiuhteuctli y, aparentemente,
tambin de la Serpiente Emplumada921
Regresemos un momento a las columnas
con el Dios N; en las cuatro esquinas de
la columna hay una cabeza de serpiente,
con mandbula o nariz curvada rectangular. As suelen ser representados los
Xiuhcoatl; de esta manera se define
al Dios N como Xiuhteuctli. Son
cuatro, quizs en referencia a los
cuatro oficiantes de la ceremonia

del Fuego Nuevo.'"


Como ya explicamos, los artistas qui_
sieron trasmitir la idea de que el sacerdo_
te Serpiente Emplumada -con las llamas
saliendo de su cuerpo- encarnaba un
tremendo poder. 'Poder' en lengua k'iche'
es q~q'aJ. que se deriva de q'aq; 'fuego:
Frente a Tepew Q'uq'kumats hay un gran
contenedor, adornado con joyas. Schele y
Mathew hablan de una bolsa, pero en otro
escrito ya se le dio una interpretacin diferente. Recuerden que uno de los titulas
de Tepew Q'uq'kumats era justamente
fljraxaJaq fljraxase~ El del Cuenco VerdeAzul y Calabaza Verde-Azul. Parece que es
justamente lo que vemos aqui En q'eqchi:
la palabra sel indica las calabazas grandes
en las que se guardan las tortillas'"
Luego, hay una gran procesin de nobles y capitanes que se acercan al sacerdote, desde el lado derecho. Los primeros dos
se distinguen por no cargar lanzadardos
o flechas en sus manos, como s lo estn
haciendo los otros guerreros que vienen
atrs. Ambos tienen un collar muy largo
y en su mano izquierda un objeto dificil
de identificar, como un escudo flojo. El que

Escena cenlral bajorrelieves Templo inferior de los Jaguares (71u! Linda Se/tefe Dmwillg Colfectiotls)

920. Sellelc y Mathcws, 1998: 221-223.


921. Recuerden la cila de Sahaglm sobre la Serpiente Em plumada creando una cancha de pelota .
922. Esta imagen se ha denominado como la Bestia de Marte, confonne una versin de la Cdice de Dresde (!olio 45) e interpretndola como el planeta MArte. Creo que
en el caso de las columnas de este templo se trata de otra imagen. Por la identificacin del Dios N como Xiuhteuctli y oficiante del Fuego Nuevo, y por la presencia
de cuatro de estas imgenes, correspondientes a los cuatros ministros del Fuego Nuevo, tenemos una propuesta ms comprensible al identificarlos como Serpientes de
Fuego.
923. Akkeren, 2006b.

200

est frente a Tepew Q'uq'kumats lleva en


su otra mano una cerbatana identificada
por el visor que 'la conocemos de otras
representaciones. Por el arma, lo podrfamas identificar como al Dios S, 'ajpuh,' el de

la cerbatana'; pero, como ya comentamos


sta era, a la vez, lIDa forma de describir a
Jun !ljpu, Primero de Tallan.
Hag otro elemento que tambin lo
comprueba De la boca de nuestro Jun !ljpu
sale una larga voluta de habla, con flores, la
cual termina en lIDa flor de calabaza, igual
al bejuco que sale del cuerpo de la viclima
decapitada, en la banqueta de la cancha La
voluta representa la ideologa de T2Ugwa,
como 'la explicamos en el capitulo anterior
Tenemos aquf un ejemplo de la famosa lengua de T2U\jWa, que qued plasmada en el
Chllam Balam de Chumagel"'" En los documentos indgenas de Guatemala encontramos el trmino Tullan, muchas veces
asociado con Tzugwa;92S ello es otro indicio
de que este primer personaje se identifica
como JlID !ljpu o el Primero de Tullan. La
lengua de T2U\jWa era lID idioma esotrico que los aspirantes a seores debJan
aprender para poder ser investidos. Ilhora
bien, como los bajoITelieves del Templo inferior de los Jaguares trasmiten sin duda
un mensaje polftico, puede plantearse que
estamos frente a un acto de investidura
El siguiente personaje tiene cara de
viejo g algunos cuchillos cuelgan de su
cinturn, iguales a los que tiene el viejo
Dios N con su antorcha en las columnas

los titulas de Jun !ljpu g Xiuhteuctli.


Se comprende por qu los dos forman
una pareja Son como Jun !ljpu g su abuelo
Kuchuma Kik: Representan al viejo fuego
que engendra el nuevo fuego, el Sol. Xiuhteuctli ofrece su cuerpo, que son las llamas
mismas, para que nazca el Sol de la nueva
poca. Metafricamente se refiere a
que es su hija, su propia carne g sangre; la
hija que se convierte en la madre de Jun
!ljpu. Entonces, el anciano g la joven estn
condenados el uno con la otra En los mitos
modernos de Verapaz son el Seor CeIToValle g Saq Q'e (Sol del DJa) o B'alam Q'e (Sol
Esconddo) (Vase el !lpndce). Este enlace
cosmovisional ocasion ms bien que el titulo de los oficiantes del fuego, que aparecJa
en los fragmentos coloniales, fuera cabalmente !ljk'in, E! del Sol.
Continuemos con los bajoITelieves.
Vienen dos glifos calendricos con ambos personajes; ubicados en el tocado del

Xkik:

primero g frente a la cara, en caso del segundo. Es un tipo de escritura no-maga,

que conocemos de sitios como Cacaxtla o


Xochicalco, o sea, de escritura olineca-Xicalanca, de la costa del Golfo de MXico. Los
personajes deben pertenecer a la llamada
'Descendencia Magor: Lo comprueba tambin el tercer personaje. Es el primero de
los gueITeros, lleva un lanzadardos g flechas. Viene en una canoa, lo que define a
este personaje como a un capitn de !lcallan, Pueblo de Canoas, tambin de la costa
del Golfo, de la regin de Tzugwa o Xicalanca Recordemos que en el Memorial de
Solol se hace una deSCripcin de la gueITa
en la costa, en la cual se destacan los gue-

ITeros en canoas.
E! nombre calendrico del primer
personaje, el supuesto Jun Ajpu, es el
equivalente del da Ik'; en nhuatl, Ehecatl,
f\ire g f\liento. El nombre calendrico del
segundo, que hemos identificado como

del mismo recinto. Ueva en su mano derecha un arma caracteristica de Xiuhteuctli,


la serpiente de fuego o xiuhcoatl926 Estos
dos personajes forman una pareja; fueron
retratados juntos en el Templo Norte de la
cancha927 En trminos politicos, puede referirse a la investidura de dos seores con

Detalle de escena central bajorrelieves Templo inferior de los Jaguares (The Linda Schele Drawing Coilections)

924. Roys, 1967: 88-98.


925 . Akkeren, 2006b.
926. Otros guerreros, en los bajorrelieves, llevan las vendas con el pjaro azul (xiuhforof) o la diadema triangular (Xi/lIIifzo/li) , ambos adornos del Seor del Fuego (Seler,
1963 1: 94-95 ).
927. Schele y Malhcws, 1998: 251,371, nota 58.

201

Xiuhteuclli o Dios del Fuego, parece llevar


el nmero 'siete' y luego un glifo que
ya se conoce, del sistema de escritura
de Teotihuacan928 Caso y Bernal lo han
llamado GUfo R; Tauhe lo describe como
un 'nudo flanqueado por dos semicrculos: Este dato es Interesante: Tauhe
encontr una Imagen teotihuacana de un
sacerdote con antorchas encendidas en
sus manos y otras dos en su tocado."" En
el tocado del mismo ministro del Dios del
Fuego est nuestro glifo R, sosteniendo
su Identificacin como Xiuhteuclli Se han
descifrado siete de los 20 clJas del calendario
teotihuacano, pero no se ha poclJdo aclarar

el gUfo R''''' Uno de los clJas que faltan es el


cIJa Coatl, Serpiente.
Se propone que el nombre calendrico del anciano es Chicome Coatl o Siete
Serpientes. Ya hablamos analizado este
nombre calendrico porque era el de la
Diosa del Malz centromexicana. El trmino Chicome Coatl se mencion tambin en
la identificacin de la vcttma decapitad"
retratada en la banqueta de la cancha del
mismo complejo. Siete serpientes salfan de
su nuca Pero alll el titulo de Siete Serpientes corresponclJa ms a su hijo, el Dios del
Malz. Chicome Coatl era uno de los dioses
venerados por los mercaderes" l Conoce-

mas la estrecha relacin entre esta versin


de Xiuhteuclli o Olas N, la tortuga y el Dios
del Malz. Con tal identificacin tendremos,
frente a la Serpiente Emplumad" tanto al
Dios Solar (Jun Rjpu) como al Dios del Malz.
E! desciframiento del nombre del personaje Xiuhteuclli como Chicome Coatl nos lleva
a anlisis m s profundos, pero antes de entrar en ellos, cabe observar que veremos
en la Iconograffa de las ltimas estelas de
Ceiballa misma combinacin de personajes: el joven Dios del Malz, como Chicome
Coatl, y una referencia a Ehecatl (!k').

Siete Serpientes. el arma del Seor del Fuego


Todos los aos, Chich'en liza atrae a
una muchedumbre que llega a observar
un evento extraor clJnario, durante los clJas
de los equinoccios, 21 de marzo y 21 de
septiembre. Rl ponerse el Sol, al final de
la tarde, se forma una larga sombra en la
escalinata del Tem plo de la Serpiente Emplumad" de tal manera que emerge de
ella una serpiente de siete segmentos. Los
arquitectos de Chich'en liza uhlcaron la pirmide con esa Intencin. Dicha serpiente
se ha identificada como el arma del Olas
del Fuego, Xiuhcoatl, y ha sido llamada Serpiente de Guerra932 Se le identific primero en Teotihuacan pero sus descendientes
llevaron el concepto a Chich'en liza En el
mundo rnay" el titulo com pleto de la serpiente de siete segmentos era Wuk Chapaht Chan K'inich Ahaw; Seor Solar Siete
Ciempis Serpiente'" Hemos comentado
este trmino cuando se discutieron los
gentiliciOS y topnimos de Chajkar y Kojaj,
hoy nombres de aldeas en el mUnicipio de
San Pedro Carch En el Popal WU; consta
que habla una variante de la mism a arm"
llamada Kojaj K'inich fijaw; Seor Solar

Ciempis. Segn los mitos de Verapaz, el


Seor del Rayo abria el Cerro del Malz con
esta arma Ya establecimos que las armas
y la gente, mencionadas en el Popol WU; se
originaron en la costa del Golfo de Mxico.
Mora bien, el anciano seor de los
bajorrelieves, al que identificamos como
Xiuhteuclli, lleva el arma Xiuhcoatl en su
mano. Parece ser tambin que su nombre
calendrico, Siete Serpientes, alude a dicha
arma. Tal hiptesis vene corroborada
por la iconograffa centromexicana En
la Imagen de la diosa Chicome Coatl, del
Cdice Borbnico,"" el sacerdote de la
deidad encabeza una procesin el cIJa de su
festividad. En su mano tiene el Xiuhcoatl
y, amarrado alrededor de su muec"
est el glifo del nudo.936 Encontramos en
nuestro bajorrelieve a Xiuhteuclli, aliado
del supuesto Jun Rjpu, personaje que se
transforma en el Dios Solar, segn el mito.
E! Dios Solar de los aztecas, Huilzilopochtll,
poselala misma arma Hayunmito famoso
que cuenta sobre un enfrentamiento de
Huilzilopochtll con su herman" la Diosa
Luna Huilzilopochtll se encuentra en lo

928. Aunque Scne!c y Matnews escriben que el numeral es 'seis ' (1998: 222).
929. Ringle y otros, 1998: 211; Taube, 2011: 82-83.
930. Taube,201 1:81.
931. Zantwijk, 1977: 136, 139, 142.

932. Taube,2002: 270.


933. Boot, 2004: 244-246, 248-25 l.

202

alto de una pirmide y lanza su Serpiente


de Fuego hacia abajo, donde se encuentra
su hermana encabezando una tropa de
guerreros. El golpe de la Serpiente de
Fuego la deja hecha pedazos. Hay Imgenes
coloniales de este mito, como las del Cdice
flzcafitlan. donde se muestra al Dios Solar y
su arma Uama la atencin el glifo ubicado
encima de Huilzilopochtll; es nuestro glifo,
el nudo con los dos circulas, igual a como lo
lleva el sacerdote de Chicome Coatl.936
Este mito tiene reminiscencias en el
mito verapacense la Historia de Sol!! Luna,
Balam Q'e !! Qana Po, en el que la Diosa de
la Luna termina despedazada por la accin
del arma del Seor del Rayo. Me parece
que ya no queda duda alguna que el arma
en cuestin -Xiuhcoatl- es un rayo. Esto
ocurre cuando Oana Po o la Seora Luna
y su parej" B'alam O'e, huyen de la ira del
padre, el Seor Cerro-Valle, e Intentan cruzar un lago. Oana Po va esconclJda bajo el
caparazn de un armadJllo, y B'alam Q'e
bajo el de una tortuga La pobre Luna no
sobrevive al atentado, tampoco su caparazn, aunque despus, en el transcurso

934 . Cdice Borbnico, folio 30.


935. Seler, 1963~I: 121.
936. BoO! sugiere que es el mismo nudo que est arriba de la mscara del supuestO
Xiuhcoatl, en el Templo de la Serpiente Emplumada de Tcotihuacan (2004:
246). Sin embargo, a este atTibuto se le ha identificado como una antorcha, lo
que coincide con nuestra interpretacin (Taube, 2002: 274).

del mito, ella resucita En este contexto,


cabe referirse tambin a la imagen del
joven Xiuhteuctl1, en el Cdice de Dresde. Recordemos que el texto jeroglifico
adyacente, reproducfa una corruptela
de su nombre, en nahua 937 Xiuhteuctli
aparece representado como un guerrero joven, disparando a una tortuga
con un lanzadardos. El animal queda
impactado. Rqui se sustituye a la Serpiente de Fuego por un lanzadardos.
Sin embargo, se trata del mismo tema,
Xiuhteuctli lleva en su espalda a la Serpiente de Fuego y, en su pecho, un collar
con el glifo del nudo.
Ya conocemos la imagen de una
tortuga alcanzada por un rayo -incluso
la carita familiar del glifo RlRW; tambin hemos visto su caparazn hendido. Rsf, vamos entendiendo el poder del
arma de Xiuhteuctli y su presencia en
la cancha de pelota de Chich'en Itza Hemos comparado la fisura en el caparazn, con una barranca, una grieta en la
tierra; y por ltimo, con una cancha de
pelota Esto nos recuerda la discusin
en tomo al Sacrificio del Jaguar Beb.
Era el mismo Seor del Rayo quien
abMa la tierra; as~ creaba la barranca y
la cancha para que el Dios de la Muerte
jugase a la pelota con el Dios del Malz.
Es fascinante que el nombre del rayo,
del arma, sea igual al nombre calendrico del (la) Dios (a) del Malz. Concuerda
con la mitologla de la costa del Golfo de
Mxico que narra, como ya conocimos,
que fue el Dios del Malz quien obsequi
el arma del rayo a los Dioses del Rayo
- que no eran sino otras versiones de
los Seores Cerro-Valle o de los TIaloques.938

Glifo Siete Serpientes


. Arma Xiuhcoatl
Serpiente de Fuego

Ilustrador: Juan Moneada

937. Taube, 1992: 125.


938. Puede explicar las versiones de Sacrificio del Jaguar Beb en el que el Di os del Miz maneja la piedra del rayo y el hacha (K62 1).

203

Este conocirnlento arroja luz sobre el


nombr e de Tecolote Lanzadardos, seor de
Teotihuacan, cuyo hijo asumi el trono de
Tikal. Hemos sugerido que se trataba de
una versin de Xiubteuctli flhora constatamos que, en su posesin, el componente
'Ianzadardos' puede sustituir al rayo del
xiuhcoatl.. Esto concuerda con otro hallazgo. En los textos jerogUficos, el verbo que
acompaa la escena de abrir la tierra es
jaalZ,"golpear: flhora bien, resulta que hay
variantes fonticas del nombre de Tecolote Lanzadardos que se traducen como
Jatz'orn Golpeador939 Por las otras referencias acerca de su nombre, contamos ya
con diversas evidencias que identifican al
padre de Yax Nuun Agtn, como al sacerdote supremo de Xiubteuctli y, a la vez, como
al patrn de los mercaderes.
Hay quiZs un elemento ms que
agregar. La clusula nominal de Tecolote
Lanzadardos, en el centro del Marcador de
Tikal, incluye una mano que el lanzadardos. La imagen de una mano como parte
de la iconografia militar -por ejemplo, en

los escudos- es algo comn en Teotihuacan Trae a la memoria el titulo de Nacxit


en Rax Ch'icll; Huemac, Mano Grande, que
hemos vinculado tambin al personaje de
la estela 10 de Ceibal, que luce una mano
en su tocado. Huemac, de Rax Ch'ich; lleg al mismo tiempo que los Ajcopil y
Ajq'analakam, desde la costa del Golfo de
Mxico -cuna de la Descendencia Mayor
y tambin de la ideologia mercantil- a
Chich'en Itza. As parece que el titulo Huemac tela una larga historia, cuyo origen
habria sido Teotihuacan
Hay otras versiones de Xiubteuctli
portando lanzadardos, en vez de una serpiente ondulante. As aparece representada la deidad, como el dios del centro del
mundo, en la primera pgina del Cdice
Fejrvrg-Mayer. En la estela 4 de Ucana!,
hay illla representacin que nos interesa
por provenlr de esa regin y porque la
fecha corresponde al periodo de nuestra
investigacin (vase pago 36). Dicha estela
4 fue erigida en la misma fecha cuando
se inaugur el templo radial de Ceiba!

Recuerden que los colonJzadores de Ceiba! haban sido enviados bajo el auspiCio

del seor de Ucana! En la estela, hay una


imagen flotando encima del gobernan_
te, por lo general, en la iconografa maga
clsica esta es la forma de referirse a un
ancestro muerto. Puede ser el padre o un
antepasado ms remoto. La figura neva
illl lanzadardos y flechas, pero adems,
illla venda con una antorcha encendida y
otra de acote, amarrada en su tocado. Estos ornamentos definen al ancestro como
a illl sacerdote del Seor del Fuego, lo que
concuerda con el programa cosmovisional
del templo radial de Ceiba!, como veremos
en el Siguiente captulo. En trminos histricos, el mensaje es que el linaje gobernante de Ucanal reclamaba tener sangre
teotihuacana, dicho linaje perteneca a los
linajes centroamexicanos, co-fundadores
de Chich'en Itza, que ahora velan introduciendo la nueva ideologia mercantil en
nuestra rea de estudio.

Escenario Histrico de Xib'alb'a


Con el hallazgo de la plaza cuadrifoliar
y la gran hoguera de Machaquil, pareciera
que hemos encontrado el horno histrico
del mito de Xib'alb'a TaJ Chan flhk -Fintorcha Tortuga en el Cielo, sefior de Cancun y
Machaquil, uno de cuyos oficios era el de
encender el fuego- muri en los primeros
aos del Siglo IX No sabemos hasta dnde
se extendi el poder de K'an Max, su sucesor, pero Cancun pronto terminarla en illl
cataclismo. Machaquil recuper el poder
y sus subsiguientes gobernantes debieron
haber conservado el papel de encendedores del fuego. Durante esas mismas dcadas, Chich'en Itza adquiri mayor poder. Se
iniciaron las migraciones gucatecas en el
sur de Petn, a travs de la cuenca del rio

Mopn, aunque ya antes el linaje de los Kanek' de Salinas y de la Franja Transversal


haba iniciado el contacto con el norte de
Yucatn.
En 830, ocurre un momento calendrico de gran transcendencia, el cambio
de b'aktilll. Ya comentamos que los mayas clsicos utilizaron las transiciones
calendricas para fines pol1ticos -aunque
no tanto los cambios del ciclo de la Rueda
Calendrica, sino ms bien los de la Cuenta Larga Sol1an conmemorar tales fechas
con el acto de prodUCir fuego. Se ha identificado a los gUfos que representaban a tales
ceremonJas, que se traducen como hoch'
k'ak, producir fuego:"'" En tales ocasiones,
el sefior oficiante iba vestido con el atuen-

do del Sol Jaguar del inframillldo, incluso


con la banda alrededor de sus Ojos." Las
ceremonJas se celebraban en los fines del
k'amn y se aprovechaba la fecha para inaugurar, por ejemplo, un nuevo templo.
Pero el ao 830, no era cualquier cambio, era el cambio del b'aktilll y, adems, el
inJcio del 10 b'aktilll, la mitad de una veintena. El seor de la ciudad de Ucanal, quizs del linaje Kanek: aprovech la ocasin
para enviar a illl grupo de colonJzadores
bajo el mando de Watul hasta Ceiba!, para
inyectar nueva sangre en ese declinante
centro de comercio sobre el rio La Pasin
Recordamos que la ciudad tela como Glifa Emblema las tres piedras de hogar. El
mismo Glifo Emblema fue encontrado en

939. Nielsen y Hclmke, 2008: 467.


940. En el POpO/lJIllj, la expresin para 'sacar lumbre' es b 'ak q '"q' y la leemos en el momento en que se haban extinguido lodos Jos fuegos, y Tojil, el Dios del Fuego del
Poscl~sico, haca fuego en su caite (Popol Wuj folio 36v) ..
941. $tuart, 1991:!: 403.

204

salinas de los Nueve Cerros.


Watul y sus colonos construyeron un
templo radial -estructura B3- de cuatro
escalinatas, que tiene la forma de un cuadrifoliar. Bunque el recinto fue inaugurado 20 aos despus, al term1nar el primer

k'alun del 10 b'aktun, no cabe duda que la


idea detrs del templo era la conmemoracin del nuevo b'aIctun. Veremos que la
iconografia y el texto se refieren al ritual
del fuego y, adems, a algunos personajes
del mito de Xib'alb'a

Fuego Nuevo en Ceibal


En el captulo sobre Ceibal informamos sobre sus hechos histricos y arquitectnicos. !\hora queremos destacar el
simbolismo de la iconografia del templo
radial Ha de recordarse que su construccin coincidi con el levantamiento del
templo radial ms famoso, el de la Serpien-

te Emplumada de Chich'en llza.9'l2 Explicamos que para celebrar el primer k'alun


del nuevo b'aIctun, en 849, Watul invit a
seores mayas de las cuatro direcciones
cardinales. Se les menciona en las cuatro estelas colocadas al pie de cada escalinata. Hay una quinta estela en el centro
del templo. En cada estela est retratado
Watul mismo, pero en cada ocasin con
un vestuario diferente. En el texto adyacente, se refiere a los seores invitados.
Este enlace del monumento radial con
el espacio y el poder poUtico de la regin.
as como con el tiempo -el cambio del
b'aIctun- era un acto profundamente mesoamericano, segn hemos constatado.
flnalicemos las estelas del cuadrifoliar. La Estela II es la del oriente y es la
primera en el orden de lectura En ella
leemos que Watullleg a Ceibal, un dla
antes de terminarse el noveno b'aIctun y
que lleg enviado por el seor Kanek' de
Ucanal (01-C2). Wat'ullleva un tocado complicado, que incluye a un pequeo dragn
-una variante del Gillo Emblema de Dos
PUas- sobre una banda celestial y a un pez
mordisqueando un nenfar, que lo define
como winaq kar u 'hombre pez: emulando a los Hroes Gemelos. Es fascinante ver
que el tocado de Wat'ul, en esta estela, es
prcticamente idntico al de Jun Tz'ahk Tal(
de MachaquU, en la estela 7 que fue erigida para la misma fecha, 830, del cambio del
b'aktun, Bunque la estela 11 alude definitivamente a esta fecha calendrica, el templo

UJ/ Ajk'ill. Es/e/a 10, Ceibal (lfustmdor; B. Pagel

se inaugur veinte aos ms tarde, Ceibal


ya haba tomado el cetro de poder sobre la
regin del no La Pasin, como consecuencia de la decadencia de MachaquU Watul
lleva en su mano izquierda una cerbatana
que lo identificaria como a Jun Bjpu, igual
que el personaje en la fachada del Templo
inferior de los Jaguares de Chich'en liza, un
edificio prcticamente contemporneo'''''
Esta imagen evoca los titulas mencionados
para Wat'ul en las estelas del norte y oeste,
un flJk)j, Primero del SoL La estela 11 estaba alIado oriental, donde nace el SoL

Es/ela 11, Ceibnl (l/lIstrador: 10/1 Craham)

942. 8001,2004.

943. Se puede contra-argumentar que no se trata de una ccrbalanu, sino de una


versin del llamado 'bastn con nudos ' que, en In iconogralia maya, es parle

de la ceremonia de nccr fuego. Sin embargo, los seores lo suelen exhi bir
verticalmente tal bastn; y los nudos de papel suelen adonm!' en dos o tres
partes el bastn, y nunca elnnal del palo (StuaJ1, 1998: 405-407).

205

La Estela 10 representa la direccin del


Norte. Rlli, Watullleva otro tocado intrincado, que incluye a una garza atrapando
un pescado. En su frente, lleva amarrada
la Banda Real o saleunaJ. con las tres mascaritas de jade del llamado Dios Bcdn, que
representan los tres tenamastes. Entre las
caritas hay elementos de piedra. con la forma de un cuadrifoliar, arnhos son slmbolos del horno divino. Ueva en sus manos
un cetro, que es una serpiente fantstica
El cuerpo del ofidio consta de una banda
celestial que, entre otros glifos, lleva el de
RK'B'!lL 'noche: y el de El<: 'estrella En la
posicin en la que est Watul en la estela. mira hacia el Sur; quiere decir que la
boca abierta de la serpiente apunta al occidente, la direccin del Inframundo. En el

lado opuesto, est el glifo KIN, que es el


lado del nacimiento del SoL Es posible
que el artista hubiera querido evocar la
idea de la serpiente Kanek: Estrella de
Serpiente, que representaba la entrada
al Inframundo. Recuerden que Watul
lleg patrocinado por un Kanek' y que,
entre los invitados que vernan de esta
direccin, estaba el sagrado seflor de
Motul de San Jos, otro miembro del
linaje Kanek:"""
Como ya comentamos, tanto en la
estela 10 como en la 9, Watul tiene el
titulo de Jun Ajk'Ln, seguido por ellogograma Km:: 'fuego: y una calavera con
el infijo T563. Esta ltima es una expresin que se empleaba en la inauguracin de un edificio con fuego (11'1-B5)9'15
Sin embargo, en nuestro caso, parece
ser una expresin nominal de Watul,
lo que define al personaje como a un
oficiante del fuego. Recuerden el titulo
de AJk'in para los sacerdotes del fuego,
en los fragmentos colornales, as! como
los bajorrelieves del Templo inferior
de los Jaguares, donde figura Jun Ajpu,
con su cerbatana. aliado de Xiuhteuctli
La Estela 9 se refiere a la direccin
occidental, representada por el pueblo de
Lakam\un Era un sitio desconocido, sin
embargo, se le ha identificado tentativamente como Panhale, que perteneca a
Pomona. Es interesante notar que la nica estela que tenemos de Panhale es de
un estilo muy similar al estilo de Ceibal y
conmemora el carnhio del b'aktun'j'l6 Es

Estela 9, Ceibaf (IllIstrador: 1011 Gralmm)

944.
945.
946.
947.

posible que el seflor invitado fuera otro


KaneI< como ya explicamos. Resulta que
Watul en la estela 9, lleva el mismo cetro
de serpiente y el mismo titulo de I1jk'ln
con la expresin del fuego. Si se trata realmente de un seflor Kanek: concuerda con
otros KaneI< en la ruta del Usumacinta En

Estela 8, Ceiba/ (Ilustrador: Jan Graham)

Yaxchtln, aparecen mencionados unos


Kanek', tambin estn los seflores Kanek:
de Salinas de los Nueve Cerros''''
La ltima es la estela 8 del SUf. El tocado de Watul incluye la misma banda celestial con un pequeflo dragn, como el que
lleva en la estela 11, del lado oriente. La venda que lleva amarrada muestra la imagen
estilizada de un ave, que es el pjaro azul
o xiuhtototl. o sea. es la venda del Se\or
del Fuego centromex1cano, Xiuhteuctli""
En cuanto al atuendo, Watul luce guantes y zapatos de jaguar, caracteristicos del
Sol Jaguar del rnframundo, que se distingue tarnhin por la venda que le cubre los
OjOS"" Ya explicamos que el Sol Jaguar del

Boot, 2004: 63-65; Martin y Grube, 2000: 53, 11 5, 227.


Stuart, 1998: 385-389.
8001,2004 : 60-61, 67-68.
BOOI, 2004: 43.
948. En textos jeroglficos de Tikal y Copn su nombre se transcribe como K'in Hix Ek' Hun, Sol Jaguar Banda Negra (SchcJc y Malhews, 1998: 191 -192).
949. BOOI, 2004: 69-70.

206

Infrruntmdo podia asumir el papel de ministro del fuego. En otras palabras, se nos
muestra aquf una fusin de dos culturas,
de dos manifestaciones del Dios del Fuego.
La Estela 8 contenJa la referencia al

Pu:

equfvalente maya
'sagrado seor de
de Tullan. Els1mismo, se refiere a un evento
que ocuITiJia en un lugar indicado por el
glifo toponJmico de Machaquil, el cuadrlfollar, que ga conocemos como el horno
diVinO. No puede ser una simple coincidencia El evento en cuestin debe ser la
celebracin del Fuego Nuevo en el horno
diVino de Machaquil; Waful quizs actuaba como el sacerdote supremo, vestido
como el Seor del Fuego. Esto concuerda
con la informacin que encontrarnos en la
estela '1 de Ucanal; el seor que orden a
Waful que fuera a Ceibal, provenJa de una
familia de sacerdotes del fuego, cuyas ralces son de Teolihuacan. No resulta atrevido
comparar a la efigie de Waful, en la estela 8, con el Hroe Gemelo, )(b'alrun Q'e. La

Estela 2 1, Ceibal (Ilustrador: lan Graham)

Estelas 13 Y J7, Ceibal (Ilustrador: Jatl Graham)

estela representaba la parte meridional; o


sea. el sur de Petn y la Franja Transversal,
la regin vinculada con esa deidad. ElsI, con
)(b'alrun Q'e tendrlrunos a ambos Hroes
Gemelos presentes en la celebracin, de
Ceiba!.
Finalmente, en el centro del templ03
estaba la estela 21, cago texto en gran parte
es ilegible. Sin embargo, es muy probable
que se trate del seor Waful, nuevrunente con la Indumentaria propia del Sol Jaguar dellnfrrunundo, que se distingue por
la venda que cuhre sus ojos. En su mano
izquferda, porta un escudo con la cara de
la misma deidad. f\bajo de la estela. se encontr un escondite con tres piedras de
jade claro, no labradas, que parecen ser del
taller de Cancun Las tres piedras de jade
evocan la idea del fogn g, efeclivrunente,
se encontr evidencia sobre el uso del fogn"" Concuerdan con la Banda Real de
caritas de Jade que lleva Waful en la estela

del norte. El hogar encarnaba al Seor del


Fuego, Xiuhteuctl1, y era slmbolo del centro, tla]xicco, 'ombligo de tierra'; tlexicco,
'ombllgo del fuego: Esto qufere decir que
para Waful 9 sus coloniZadores, Ceibal en
el ao 830 era el centro del mundo.951
Eln ms, los tres tenrunastes eran el
ideograma del gremio de los mercaderes
9 el Glifo Emblema de Ceibal Waful era un
agente de Ucanal 9 delllnaje Kanek: quizs
Vinculado con Chich'en liza; lleg durante el
ltimo k'atun, 7 ElJaw, del noveno b'ak(un
que terminaba en 830. La ltima vez que
se refieren a l fue en la estela '1, fechada
en 8S9."" El eslilo se torna cada vez menos
maga Waful de nuevo va vestido como el
Sol Jaguar del Infrrunundo; en el texto, hay
otra referencia a un evento en el cuadr!follar. Waful era un mercader, quizs de
origen no maga. como algunos investigadores han sugerido. Exhibe las caractersticas de los mercaderes mexicanos y de su

950. Taube, 1998: 44 [.


95 1. Schele y Mathews, 1998: 182.
952 . BOOI, 2004: 76.

207

dios mercantil, Xiuhteuctli. Su(s) sucesor


(es), retratados en otras estelas, manifiestan an ms una iconograffa mercantil,
con sus bastones curvos e imagineria de la
costa del Golfo de MXico.
Cabe mendonar un complejo al oeste
del templo radial. Luce una gran pirmlde
y otros edificios alrededor de una plaza encerrada953 En medio de la plaza fue encontradala estela 13,la cual destacamos porque
parecia representar al Dios del Maiz, en su
versin de Chicome Coatl, uno de los dioses venerados por los mercaderes. Encon-

tramos a la misma deidad como victima,


en las banquetas de la cancha de Chich'en
liza Propusimos que Siete Serpientes era
tambin el nombre jerogllfico del personaje Xiuhteuctli, en los bajorrelieves. Mora
bien, habia otra estela en el mismo complejO, la estela 17, erigida en las gradas de la
pirmlde hacia el oeste, pero alineada con
la estela 13. La Estela 17 luce dos personajes: uno parece ser un gobernante; pero el
otro es sin duda un mercader, con su bculo curvo y, como el Dios I., tambin con su
puro. Lo anterior podria implicar que dicho

complejo era un recinto de mercaderes. Al


norte de este complejo estaba la cancha de
pelota, el mismo lugar donde en Chich:en
liza fuera decapitado el Dios del Maiz o Cmcome CoatL La Estela 13 contiene tambin
una referencia fontica a Ehecatl, nombre
de la Serpiente Emplumada en la costa del
Golfo de MXico. La ltima estela de Ceiba!,
la estela 20 -fechada en 889, fin del k'alun
1 fljaw- representa a un mercader Con las
flechas de un lanzadardos, pero tambin
portando un bclo curvo.

Ni m Xol-Karcha: una nueva revisin


Segn el Popol Wq la cancha de pelota de Uno y Siete Junajpu estaba en Nim
Xol-Karchaj, que era la entrada al inframundo'"'' Ya no hay duda que dichos topmmos se refieren tambin a lugares histricos. Santo Toms Nim Xol era el nombre
de un barrio de Cobn, en donde fueron
reducidos los antiguos pobladores de Nim
Xol por los dominicos. En el Manuscrito
de Chamelco, Nim Xol es llamado tenami(
'pueblo: No contbamos con informacin
concluyente sobre el origen de su gente eran del norte de Cobn- , sin embargo por
un anlisis de los apellidos de sus tributarios, se pudo constatar que stos eran 80%
los mismos que los de las parcialidades de
Carch (Karchaj). Mora conocemos mejor
el territorio colomal de las parcialidades de
Carch, al sur de Chisec, en la cuenca alta
del rio Ik'b'olay. Un anlisis de las pardalidades de Nim Xol nos llev al rea de Cancun, ya que varios de sus nombres o bien
estaban vinculados con toprumos antiguos de esa ciudad, como Yol fIhk. o bien
aparecfan en el Panel 1del mismo centro.
Vimos que Nim Xol, Bculo Grande,
era un sfmbolo de la ideologfa mercantil,
ldeologfa que encontr su mXima expresin en el mito de Xib'alb'a Los creadores
del mito, los Kaweq, mostraron la misma
preferenda para este simbolo mercantil

con su padre ancestral, XumIcaj, Pueblo de


Bculo y con el nombre nahua de su ltima capital, Utatln o Pueblo de Bculos. fls!
es que no slo por ser un barrio de Cobn,
sino tambin por los Kaweq, cuyo origen
hemos trazado en la misma rea, Nim Xol
est vinculado con la Franja Transversal,
el Xib'alb'a histrico. Prestemos atencin
tambin al patrono del barrio Nim Xol, a
Santo Toms, santo asociado con los gemelas.
En cuanto a la dinmlca histrica y
demogrfica de aquel tiempo, es posible
que varias parcialidades de Nim Xol fueran originarias de los pueblos hermanos
Cancun-Machaquil, que desde el fin del
Clsico se mudaron hacIa la Franja Transversal, debido a la intrusin de los migrantes gucatecos. fIlli vivieron durante el Posclsico y allllos encontraron los dominicos,
a mediados del siglo XVI. Est todavia por
definJrse la relacin de Nim Xol con los
acalaes, quienes tambin fueron jugadores
importantes durante el Clsico Terminal, y
portadores de la misma ideolog!a. Segn
vimos, puede tratarse de la misma gente.
Los traductores del Popal WUj siempre reconocieron el trmino karchaj como
una referencia a San Pedro Carch Lo
novedoso de nuestro estudio es que logramos identificar las parcialidades histricas

953. Los edificios numerados A22-A23-A24-A25 .


954 . Aunque no sera atrevido concluir que los topnimos aluden simplemente al inframundo mismo.

208

de Carch y sus dominios. fls como Cobn,


la mayor parte del territorio de Carch se
extendia hacia el Norte y Noreste, o sea, la
Franja Transversal Los B'a o Taltuza era la
parcialidad dominante. EXistla desde tiempos de la cermlca de Cham, la poca del
origen de nuestro mito, como lo muestran
las imgenes de un gobernante antropomorfo con cabeza de taltuza fl principios
de la poca coloma!, los B'a teman sus tierras al sur de Chisec, que incluia tambin
la cuenca alta del rio lk'b'olay. Otras dos
grandes parcialidades fueron los Kok y
Kulcul flmbas parcialidades preservaron
en su tradicin oral el testimomo que eran
elloles, originarios del rio Usumacinta, y
que, cuando llegaron a la Franja Transversal, el seor B'a les habla concedido tierras. Las migraciones de los Kak y Kukul
se asemejan a las de los acalaes, fljcopil,
fljejanalakam, fljb'ak, y no se sabe cuntos
grupos ms.
Pudimos vincular a los Kok y Kukul
con el sitio Chicoy, que es de grandes dimensiones, pero completamente desconocido; y que luce una de las canchas de pelota ms grandes de Petn. El rio llamado
tambin Chicoy desemboca en la cuenca
alta del Ik'b'olay - hoy llamado Dolores. Ya
comentamos que los nombres de los linajes de Carch se refieren a animales asO-

ciados con elinframundo: ba era un roedor que cavaba madrigueras, kok era una
tortuga terrestre, y kukul era la lucirnaga
del inframundo.
Hablamos tambin de Chajkar, quizs un juego de palabras de los autores del
Popal Wuj, el que alternaban con Karchaj.
Chajkar era el nombre de los seores de
los Amaq; la confederacin enemiga de
los k'iche's que comprendia a los pueblos
del actual territorio de las Verapaces. Sin
embargo, localizamos tambin un sitio antiguo con ese nombre, ubicado no abajo de
Carch, en las mismas riberas. Encontramos que Chajkar estaba relacionado con
los Tepew Oliman, 'vigorosos jugadores de
pelota', ambos eran, segn el Popol Wuj,
originariOS de la costa del Golfo de Mxico.
Habla un tercer grupo reladonado con los
Chajkar: Kajaj K'inich IlJaw, el Seor Solar

Ciempis. Este era un trmino utilizado


para designar el arma de la Serpiente Emplumada y al Sei'\or del Fuego, que hemos
vellido conociendo como Siete Serpientes
(Chicome Coatl) o Siete Seor Solar Ciempis Serpiente (Wuk Chapat Chan K'inich
IlJaw). Kajaj es hoy una aldea de Carch,
al norte de Chajkar, que tom su nombre
del cerro ms alto de la montaa Pocola
En los mitos, el Sei'\or Cerro-Valle Kojaj era
el segundo cerro ms importante de Verapaz y el personaje cuyo nombre figura
como el Seor del Rayo, el que logra abrir
el Cerro del Maiz con su arma del relmpago. En Chajkar, Dieseldorff encontr una
vasija con la imagen del Sei'\or del Rayo,
cuya descripcin corresponde al mito que
fue registrado diez Siglos ms tarde (vase
pg. 226). Mora sabemos que tale.s deidades, como el Seor Cerro-Valle Kojaj, son
variantes de los Seores
de Xib'alb'a, los que supieron hendir la tierra con su
arma, para hacer una cancha de pelota
otras evidendas de la
existencia de un Xib'alb'a
histrico son las rela