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Martin Lienhard: Encontrarme con Arguedas fue algo mgico

Peruanista suizo estuvo en Lima y particip en seminarios por centenario del


nacimiento de Arguedas.
Pedro Escribano.
Usted es un reconocido arguediano, cmo as descubri al escritor peruano?
Ms o menos un ao antes de la muerte de Arguedas , me enter de su
existencia por una pgina en el diario Le Monde, donde se comentaba sobre su
obra. Un ao despus, sali otra pgina en el mismo diario donde se hablaba
de su muerte. Pero entonces no saba nada de Arguedas. Dos aos despus, en
una caja de libros de viejos que se venden a orillas del ro, como en Pars, pero
yo estaba en Ginebra, all, entre otros libros viejos, encontr Yawar fiesta,
cuyo autor era Arguedas. Lo le y qued fascinado. Desde entonces decid
buscar todas las obras de Arguedas. Yawar fiesta lo encontr en italiano,
despus tambin Los ros profundos. Pero mi primer encuentro con Jos Mara
Arguedas fue con Yawar fiesta.
Y las incrustraciones quechuas le resultaron difciles?
En aquella poca an no haba estudiado quechua, pero me di cuenta que en
los libros de Arguedas haba como dos lenguas en el texto, y que algunas
palabras si no se explicaban por s solas, se explicaban por el contexto. Pero
que sea un libro peruano me atraa mucho, porque antes de que descubriera
Arguedas o algo del Per, yo tena como un sueo de llegar un da a este pas.
Antes de encontrar los libros de Arguedas, yo no saba nada del Per. Pero s,
el Per era para m ese lugar que uno suea con ir alguna vez. Encontrarme
con Arguedas fue algo mgico.
Arguedas fue su cicerone en nuestro pas.
S, porque despus de leer Arguedas yo me form una imagen del Per . Pero
uno nunca sabe. Quien lee una novela de Dostoievski podra pensar que
Rusia es as, pero no. Pero varios aos despus, cuando tena que viajar al
Per me preguntaba cmo ser el Per. Cuando llegu a Lima y despus me
fui a Huancayo, en donde estuve cinco meses. Ah s, a cada rato, tena ese
Per que haba conmovido a Arguedas.

En Huancayo me ha dicho que conoci al artista Josu Snchez


S, all aprend mucho de su pueblo. Claro, Huancayo no era la regin de
Arguedas, pero tena muchsimo de lo que hay en Arguedas: la feria, la vida
comunal, sus bailes, sus fiestas, etc.
Usted cree que los estudiosos han olvidado al antroplogo que tambin es
Arguedas?
El Arguedas literato es el que conoce la gente, sobre todo fuera del Per. Su
obra antropolgica an no es conocida ni difundida. Hace veinte aos
debieron publicarse los trabajos no literarios de Arguedas. Hace aos, cuando
la Editorial Horizonte public las obras completas, Sybila Arredondo, viuda de
Arguedas, me pidi una introduccin sobre la obra antropolgica.

La Editorial Horizonte va a editar la obra antropolgica, llevar prlogo


suyo?
Eso lo hice hace muchsimos aos, pero no s si lo incluirn. Pero al margen
de que incluyan o no mi prlogo, a m me parece muy importante que se
publique.
Vargas Llosa le dedic un libro a Arguedas, La utopa arcaica. Algunos
lectores lo han tomado como una diatriba, otros como una atencin a
Arguedas, cmo lo toma usted?
Bueno, expresndome con cierta cautela, yo dira que, por un lado, es obvio
que Vargas Llosa es un escritor fascinado por Arguedas. Es obvio que l
reconoce que Arguedas, fuera de Vallejo, es el nico escritor importante del
Per del siglo XX. Por eso, siempre public artculos, declaraciones sobre
Arguedas. Entonces, es alguien quien lo convoca, pero al mismo tiempo en
este libro, sin embargo hay algunos captulos antiarguedianos y muy injustos,
como el ttulo que le ha puesto. Con ese ttulo es como decir que Arguedas es
un retrgrado, que est lleno de nostalgia, que solo piensa en el pasado y que
Arguedas imaginaba el futuro como el retorno del pasado. Eso es falso. Si uno
lee, por ejemplo, El zorro de arriba y el zorro de abajo, no tiene nada que ver
con el pasado. Es el presente ms presente e incluso es visionario. Incluso hoy

est totalmente abierto ese presente. Si uno lee con atencin, sabiendo que
Arguedas es muy inteligente, hay algo como una mala fe y un problema con
Arguedas. La explicacin ms cercana que uno podra pensar es que en el
fondo Arguedas es el nico rival en el panorama de la literatura peruana.