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I.

BREVE VISIN AL MUNDO ANTIGUO


El derecho constitucional, como disciplina autnoma y
sistemtica, nace entrado ya el siglo XIX.
Remontndonos a sus orgenes, los tratadistas ubican la cuna
del derecho constitucional en el Mediterrneo, ms
concretamente en
Grecia; posteriormente comenz
a
desenvolverse en Roma. Aristteles (384-322 A.C) se refiere en
una de sus obras a ms de un centenar de constituciones de
ciudades griegas de su poca o anteriores a ella, lo que
demuestra la existencia ya, desde entonces, de un conjunto
apreciable de leyes constitucionales.
En Grecia se presentaban dos criterios acerca de la Constitucin,
ante todo, como la organizacin bsica del Estado, asimilndola
al organismo del ser humano: por ello se habla de criterio o
concepto material, el que en otras pocas fue llamado
sustantivo u orgnico. Aristteles en sus definiciones confunde
Constitucin con gobierno, criterio que estos tiempos resulta
errneo.
El dice La constitucin de un Estado es la
organizacin regular de todas la magistraturas, principalmente
de la magistratura que es duea y soberana de todo. En todas
partes el gobierno de la ciudad es la autoridad soberana; la
constitucin misma es el gobierno.
Fueron Platn y Aristteles quienes, apartndose del criterio
material de constitucin, dieron las pautas iniciales para el
constitucionalismo moderno, al sostener que todo gobierno debe
estar sujeto a la ley y toda ley a un principio superior. Este
segundo criterio presenta a la constitucin como un orden
superior. Para Platn la forma poltica ideal sera la creada por
personas capaces de gobernar con un arte y una fuerza
superiores a la ley. Pero ese gobernante ideal no existe. El
Platn idealista de la Repblica, se vuelve ms realista en otros
escritos particularmente en el Poltico -. Si no puede darse un
hombre as, concluye l, un Estado gobernado por uno solo sera
el peor de los regmenes. Entonces, pese a sus muchos vacos,
hay necesidad de recurrir a la ley superior. Platn aparece aqu
como precursor del constitucionalismo. Por su parte, Aristteles
tambin distingue las leyes comunes del principio que les sirve
de base y que les imprime validez. Ese principio que para
Platn es la Justicia, para Aristteles es la Constitucin. Las
leyes deben estar de acuerdo con las dos partes del alma: la
que posee por si misma la razn y aquella que no la posee
por s misma. Adems las leyes deben estar supeditadas a la
Constitucin; solo as sern justas.

En Roma desaparece el concepto de Constitucin como fue


concebido por los griegos, como una realidad general,
totalizadora, para convertirse en una ley titular emanada del
emperador. Los romanos identificaban la Constitucin con la
lex, el edictum o, en general, con las disposiciones o mandatos
imperiales.
El Derecho pblico debe a Roma dos conceptos muy
importantes, los cuales jugarn a partir de la Edad Media, un
papel capital en la formacin de los Estados modernos: son
ellos: el concepto de superanitas del cual se deriva el trmino
soberana y el concepto de imperium, el cual se debe entender
como un poder especficamente poltico, independiente de los
medios de accin econmicos o religiosos, ejercido sobre
hombres libres, con el apoyo de las instituciones polticas.
En la Edad Media dos hechos histricos son los que van a influir
considerablemente en el aspecto poltico: El Imperio Romano y
el nacimiento y evolucin del Cristianismo. En la Edad Media se
consider a la Constitucin como una regla particular, como un
edicto u orden, expedido por la autoridad eclesistica,
particularmente por el Papa. Durante el siglo XII el concepto
vari; ya no se trata de una orden papal o episcopal, sino de un
acuerdo que haba de regular las relaciones entre la Iglesia y el
Estado. En el siglo XIII reapareci la idea de Constitucin como
edicto real, y diversos autores de la poca denominan
constitutio a las rdenes o decisiones reales, tanto en Francia
como en Inglaterra.
Por fin el derecho constitucional moderno nace, para GarcaPelayo, con la teora clsica de la ley fundamental, as como con
la aparicin de varios tratados sobre constituciones estatales,
publicados en Francia, Alemania, Inglaterra y Holanda,
principalmente. Pero como hecho histrico que dio origen al
moderno estudio del derecho constitucional, debe sealarse la
Constitucin Inglesa del siglo XVIII, de ella parti el barn de
Montesquieu.
I. ANTECEDENTES ARAGONESES
El antecedente ms remoto lo encontramos en Inglaterra y
Espaa,
ambos
pases
establecan
algunas
garantas
individuales que tendan a impedir las extralimitaciones del
poder real. Son:
Las Instituciones de Aragn
Las cartas (convenios entre el Prncipe y sus vasallos).

II. REVOLUCIN INGLESA.


Inglaterra y la Revolucin puritana: Loewestein dice "La segunda
y moderna fase del constitucionalismo comienza con la
Revolucin puritana en Inglaterra y en sus repercusiones en sus
colonias en Amrica. Una serie de circunstancias hicieron que se
pasara de monarqua absoluta a monarqua constitucional. Con
la destruccin de la Armada desapareci el estado de excepcin
que haba obligado al Parlamento a someterse al liderazgo de
Isabel. La dinasta extranjera de los Estuardos subi al trono. Los
distritos de las ciudades, que soportaban la principal carga
fiscal, haban enviado a hombres de prestigio a la Cmara de los
Comunes para exigir su participacin en la legislacin financiera.
Los religiosos clamaron por su derecho de autodeterminacin
espiritual frente al frreo clericalismo de la Iglesia estatal. La
nueva clase media del Parlamento resucit sus ancient and
indibitable rights and privilegeds, que si bien se haban apagado
durante los largos aos del despotismo de los Tudor, no haban
sido olvidados completamente. La nueva Cmara de los
Comunes no quiso por ms tiempo darse por contenta con un
simblico orden constitucional que los Estuardo, ya de por s,
tenan tendencia a ignorar; la Cmara insisti en implantar las
limitaciones tradicionales a la corona, y exigi su participacin
en el proceso poltico. La cruel guerra acab con la victoria del
Parlamento sobre la corona en la Glorious Revolution de 1678,
en un momento en el cual la monarqua absoluta, liberada de
limitaciones constitucionales, alcanzaba su cenit en toda Europa.
En este perodo hizo su aparicin la primera constitucin escrita.
Si se dejan aparte los estatutos coloniales que fueron otorgados
por la corona, el lugar de honor entre los documentos
constitucionales creados por propio impulso lo ocupa el
Fundamental Orders of Connecticut (1639). Con el Agreement of
the people el Consejo de Guerra de Cromwell confecciona por
vez primera una Constitucin para Inglaterra, un contrato
popular cuya validez se considera independiente de las
cambiarias mayoras. Este slo fue un proyecto ya que Cromwell
consagra sus principios en el Instrument of Goverment de 1653.
En este documento se expresa que aparte de la Carta Magna
debe existir un documento. Este es el nico documento
constitucional Ingls. Este es un documento escrito
sistemticamente, en el sentido de ley de garantas.
El Instrument of Goverment (1654) de Cromwell es, finalmente,
la primera constitucin escrita vlida del Estado moderno, a no
ser que se quiera reconocer la prioridad a la Regeringstom de
1634, en Suecia, que estableci los principios de gobierno en
caso de imposibilidad o ausencia en el extranjero del rey. Los

ingleses abandonaron, en ltimo trmino, la concepcin de una


ley fundamental escrita. Empezando con la legislacin anterior y
posterior a la Glorious Revolution los ingleses se contentaron
con la regulacin en leyes individuales de su orden fundamental,
y la conviccin popular les otorg tanta solemnidad
constitucional como si hubieran estado codificadas en un
documento constitucional formal. Desde entonces persiste en
Inglaterra la orgullosa tradicin de un Estado constitucional sin
constitucin escrita; Inglaterra y Nueva Zelanda son hoy en da
los nicos Estados, dignos de este nombre, que pueden
prescindir de ella".
La Carta Magna inglesa del 15 de julio de 1215 en el fondo
es expresin de una relacin contractual. Esta no es una
aproximacin a una Constitucin moderna liberal o democrtica.
La Carta Magna histricamente no es ms que un convenio de
una aristocracia feudal con su seor territorial. La eficacia
poltica del modelo de esta Carta Magna descansa en la idea
que ciertos partidos se formaron de ella. Esta contiene 63
captulos, limitaciones de la supremaca feudal del rey,
limitaciones de su supremaca judicial, lmites al derecho de
impuesto y establecimiento de un Comit de resistencia para el
caso de que estas prescripciones no se respetaran.
La Declaracin de Derechos de 1688 (Bill of Rights) posee el
mismo carcter por su forma, es un contrato entre el prncipe,
llamado al trono por el parlamento. En su fondo tiene caracteres
de la Constitucin moderna ya que aparece el Parlamento en su
lucha contra el poder del rey como el sujeto de la unidad
poltica.
Haciendo un resumen en la historia del constitucionalismo, a los
ingleses se deben en el campo del derecho pblico,
trascendentales instituciones moldeadas a travs del tiempo,
son ellas principalmente tres:
a. La cristalizacin de la teora de la representacin, a travs
de la puesta en marcha de una institucin esencial para el
funcionamiento del rgimen democrtico: el Parlamento.
Aunque formas de representacin se haban instituido en
antiguas civilizaciones, en Grecia y Roma, principalmente,
fue el Parlamento ingls, cuya conformacin se remonta al
siglo XIII, el que sirvi de modelo a los dems cuerpos
legislativos establecidos posteriormente en el mundo.
b. La formalizacin de las garantas para la seguridad
individual, a travs de la institucionalizacin del Habeas

Hbeas, adoptada mediante ley constitucional en el siglo


XVIII, con la cual se busc impedir la arbitrariedad a que
estaban sometidas las personas, al ser privadas de su
libertad indefinidamente, sin frmula de juicio y sin
recursos de defensa.
c. La implementacin del sistema de gobierno parlamentario
o de gabinete, proceso que se cumpli a lo largo del siglo
XVIII, buscando establecer un equilibrio de poderes entre el
ejecutivo (la Corona) y el legislativo (El Parlamento), a
travs de mecanismos como el de la responsabilidad
poltica del gobierno ante el Parlamento y el derecho de
disolucin de este por aquel.
III. REVOLUCIN ESTADOUNIDENSE
En la convencin de Filadelfia el 17 septiembre de 1787 se
aprob el texto de la Constitucin Norteamericana. Benjamn
Franklin y una plyade de hombres prcticos e inteligentes
lograron el consenso para redactar un documento brevsimo que
fijaba las reglas para un nuevo sistema.
Esta es la ms importante de sus aportaciones en la historia del
pensamiento y de la accin poltica al realizar una revolucin
constitucional.
Concebir la invencin de un nuevo rgimen que no parta del
influyente pensamiento europeo, especialmente el de la
ilustracin francesa, que se basaba en la idea de que el grado
de libertad de un pas era siempre inversamente proporcional al
grado de autoridad del gobierno, lo que llegaba a balancear las
dos exigencias en un justo medio mecnicamente determinado
entre la anarqua y el autoritarismo. Por el contrario, la
revolucin norteamericana fue una revolucin constitucional, en
el sentido de entenderla como un intento de fundar, a travs de
una constitucin, de un texto escrito que fijaba las reglas, un
nuevo orden poltico. A la supremaca de la voluntad de la
mayora, se contrapuso la supremaca de la Constitucin.
Ante la impotencia de realizar el viejo sueo de la democracia
directa, el Constitucionalismo se impona como una necesaria
respuesta, que se orientaba tambin a defender al pueblo y a
los individuos que lo componen de la clase dirigente. Principios
hoy de curso corriente surgen all: La Constitucin escrita y
rgida; la estabilidad del poder ejecutivo induciendo su fortaleza
y eficacia; los vastos poderes reservados al poder judicial; hasta
en ese momento en alguna medida nulo, como sentencia
Montesquieu; su fortalecimiento como control contra la mayora

de las asambleas; la proteccin de los derechos de las personas,


de los grupos, de las minoras; y la concepcin de ver a los
representantes populares solamente como mandatarios, que
deben estar al servicio del pas y no convertirse en pequeo
grupo de lite sin cortapisas, es la gran contribucin de los
constituyentes de Filadelfia.
Los aportes de los USA al derecho pblico moderno tambin son
de trascendental importancia.
Se pueden sintetizar en 4
aspectos principales:
El haberse dado la primera Constitucin escrita, de
carcter nacional, en el mundo, a travs de la Constitucin
de Filadelfia de 1787. Ese documento, que resuma en
clusulas severas y concisas, los principios polticos y
filosficos de carcter liberal por los cuales venan
luchando los hombres desde tiempos remotos, tuvo directa
y marcada influencia sobre la conformacin de las
instituciones polticas de los nacientes Estados americanos
y de muchos europeos a lo largo de todo el siglo XIX.
La adopcin de la forma de Estado federal para una vasta
extensin territorial, experimento realizado por primera
vez, y con resultados positivos, en el mundo, y luego
imitado por otras muchas naciones.
La implantacin del sistema de gobierno presidencial, en
esa misma Constitucin, sistema basado en un ejecutivo
monocrtico, dotado de amplios poderes polticos y
administrativos pero sometido, a su vez, a un sistema de
frenos y contrapesos por parte de los otros poderes
pblicos, y que luego sera adoptado por la casi totalidad
de los Estados de Amrica y por muchos otros en el resto
del mundo. La formalizacin de la independencia de los
jueces, respecto del ejecutivo y del legislativo, mediante la
creacin de una Corte Suprema colocada en el mismo pie
de igualdad que los titulares de esos poderes, y de
tribunales y jueces con funciones determinadas por la
propia Constitucin. Adems fue en los Estados Unidos de
Amrica donde se asign por primera vez a un rgano
jurisdiccional la funcin de control de la constitucionalidad
de las leyes.
IV. REVOLUCIN FRANCESA.
La primera Constitucin francesa junto con la elaborada por la
Convencin en 1793, la del Directorio de 1795, la de la poca
Consular de 1799 y la de los Estados Unidos de Amrica de 1787

han servido de modelo a las dems que reconocen los principios


demo-liberales. stas recibieron su contenido de la lucha del
liberalismo en contra del absolutismo monrquico y ste se
caracteriza por constituir una limitacin del poder absoluto del
Estado.
Despus de la segunda guerra mundial la organizacin
democrtica y constitucional da una vuelta al incorporar a sus
textos legislativos los principios correspondientes a la nueva
concepcin econmico-social
del Estado. Francia, en su
Constitucin aprobada por referndum popular el 13 de octubre
de 1946, vuelve a afirmar los derechos y libertades del hombre
y del ciudadano consagrados por la Declaracin de derechos de
1789 y adems agrega derechos sociales que derivan de la
proteccin de la dignidad humana que tiene el nuevo Estado,
dando una prueba de que a la larga los pueblos no pueden vivir
sino dentro de un rgimen de legalidad y seguridad jurdica.
Karl Loewestein dice que la Constitucin como un documento
escrito de las normas fundamentales de un Estado adquiri su
forma definitiva en el ambiente racionalista de la Ilustracin.
Pero organizaciones polticas anteriores han vivido bajo un
gobierno constitucional sin sentir la necesidad de articular los
lmites establecidos al ejercicio del poder poltico.
Se puede concluir que los aportes de Francia al
constitucionalismo y al derecho pblico moderno, se proyectan
sobre todo en el campo intelectual e ideolgico. Los ms
importantes fueron:
El esfuerzo por racionalizar y sistematizar el ordenamiento
poltico del Estado, plasmado en la obra del barn de
Montesquieu, particularmente con su formulacin de la
teora de la tridivisin de los poderes pblicos en Del
espritu de las leyes.
La influencia del pensamiento poltico de los filsofos del
enciclopedismo en la propagacin de los ideales liberales
en Europa y Amrica.
La revaluacin y formulacin de Rousseau y la posterior
proclamacin de la soberana nacional en la Revolucin
Francesa, con el fin de darle a la democracia su
fundamento lgico y su base de legitimidad.
La Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, proclamada formalmente el 26 de agosto de

1789, al comienzo de la Revolucin Francesa, afirmacin


doctrinal solemne de los derechos y libertades
individuales, hasta entonces jams formulada con un
alcance
universal,
en
la
cual
se
inspiraran
fundamentalmente las dems declaraciones de derechos
proclamadas en el mundo moderno.
Lo expuesto confirma que el derecho constitucional moderno es
una contribucin definitiva de Occidente a la instauracin del
Estado de Derecho en el mundo.
V. BREVE VISIN DE LOS PROCESOS INDEPENDENTISTAS
EN AMRICA
Puede afirmarse con certeza que fue en Amrica donde el
movimiento constitucionalista vino a dar sus frutos de manera
ms rpida y consistente. Primero, como ya se dijo, en los
Estados Unidos. Luego, en los pases hispanoamericanos
Colombia entre ellos, que una vez obtenida su emancipacin
de la Corona espaola, se cieron en su organizacin poltica a
los postulados del constitucionalismo y se dieron todos, sin
excepcin, sus propias constituciones. Tal fue nuestro caso
cuando, al declararse la independencia el 20 de julio de 1810, la
primera preocupacin manifestada por los representantes de las
provincias de la Nueva Granada fue la de darse una
Constitucin tal como lo estatua el Acta de Independencia
aprobada. Y fue as como, entre 1811 y 1815, las provincias se
proveyeron de sus respectivas constituciones.
En esas constituciones, al igual que en las que a partir de
entonces se dieron en el resto de la Amrica hispana, se
plasmaron los ideales del constitucionalismo liberal, ideales que
podran resumirse as:
dotar a los Estados de una Constitucin, como ley
fundamental a la cual estn sometidos gobernantes y
gobernados;
distribuir en ramas separadas las funciones legislativa,
ejecutiva y jurisdiccional, desconcentrando as el ejercicio
del poder pblico y evitando que sea absorbido por una
sola rama: la ejecutiva;
consagrar y garantizar, a travs de la Constitucin, los
derechos individuales y las libertades pblicas frente al
Estado;
otorgarle al pueblo la titularidad exclusiva de la soberana;

establecer limitaciones y controles al poder de los


gobernantes; o consagrar, en particular, el derecho a la
propiedad como un derecho natural de la persona, no
sujeto a limitaciones por el Estado.
Los regmenes democrtico-liberales implantados en Amrica y
Europa a lo largo del siglo xix, al plasmar en sus constituciones
los anteriores ideales, pueden sealarse, pues, como el gran
resultado del movimiento constitucionalista. Pero, de otro lado,
a lo largo del siglo XIX. sobre todo en la segunda mitad,
afloraron en Europa y tambin en Amrica, aunque en menor
medida, los ideales socialistas que cuestionaron seriamente a
los del liberalismo, sobre todo en materia econmica y social,
distinguieron los regmenes constitucionalistas a los cuales
califican peroyativamente de democracias formales, de los
regmenes por los cuales ellos abogan y que buscan implantar
la democracia real, basada ms en la igualdad econmica que
en la polica.
VI.
HISTORIA CONSTITUCIONAL DE GUATEMALA
El antecedente concreto ms antiguo del constitucionalismo
guatemalteco y centroamericano, indica el Lic. Garca Laguardia,
se encuentra en el Proyecto de Constitucin de 112 artculos
ms una Declaracin de Derechos, que el diputado por el
ayuntamiento de la capital, Antonio Larrazbal, llev a las
Cortes de Cdiz. Elaborado en el seno de la corporacin en
1810, sigui el destino de la mayora de los documentos
americanos y se perdi en el papeleo parlamentario del
constituyente espaol.
En Guatemala el Derecho Constitucional empez a utilizarse en
el ao de 1824. A continuacin se presentar un listado de las
distintas Constituciones que han regido a nuestro pas a travs
de los aos:
1. EL PERODO PRE-INDEPENDIENTE - Constitucin de
Bayona
Por la abdicacin de Carlos IV, en 1808, en favor de Napolen,
nombr ste a su hermano Jos I Bonaparte como rey de
Espaa. ste ltimo decret la Constitucin de Bayona, la cual
tena por mandato y mbito espacial que "...Regir para Espaa
y todas las posesiones espaolas". Aquella carta fundamental
contena
algunos
mandatos
de
desarrollo
orgnicoconstitucional y fue emitida con principios de rigidez.
Esta Constitucin rigi lo que entonces era la Capitana General
de Guatemala. Esta constitucin fue promulgada con el objeto
de darle el carcter de normas supremas a aquellos aspectos

que el rey consideraba de absoluta importancia. Esta


Constitucin enumera ya, algunos de los derechos individuales,
como la inviolabilidad de la vivienda y la detencin legal.
2. Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola
Cadiz 1812
Esta carta fundamental fue promulgada en Cdiz, el 19 de
marzo de 1812. Se decret por las Cortes Generales y
extraordinarias de la nacin espaola. La nueva constitucin
estableca en su captulo VIII el proceso de Formacin de las
leyes y sancin real. Destaca en el desarrollo orgnicoconstitucional la organizacin del gobierno del interior de las
provincias y de los pueblos. Adems incorpor las instituciones
reales de la funcin administrativa. La rigidez qued
determinada.
Dentro de lo novedoso de esta Constitucin se hace un detalle
de las atribuciones y funcionamiento de los tres poderes. Su
objeto fue organizar el poder pblico. Posteriormente
sobrevinieron movimientos blicos que culminan con la
declaracin de independencia de 1821 y Centroamrica se
independiza de Espaa y pasa formar parte de Mxico,
formando as, la Federacin de provincias Centroamrica, lo que
motiva la necesidad de promulgar otra Constitucin.
3. DEL
PERODO
INDEPENDIENTE
Acta
de
Independencia de 1821: El 15 de septiembre de 1821
fue suscrita el acta de independencia, con evidente
expresin originaria de soberana radicada en el
pueblo. En esta se impuso el principio de seguridad
jurdica. Como no tenan un cuerpo constituyente y
legislativo para conformar el sistema jurdico propio
se continu con el de la Constitucin poltica de la
Monarqua Espaola. Determin, asimismo, la
convocatoria del Congreso y la forma de su
composicin.
4. Acta de Independencia de 1823: El primero de julio
de 1823 fue suscrita por los diputados al Congreso de
la Unin Centroamericana el acta de independencia
que, reafirmando el deseo independentista de 1821,
proclam la soberana legitimada por verdaderos
representantes del pueblo para las "Provincias Unidas
del Centro de Amrica". Entre sus declaraciones,
tanto de tipo dogmtico como de realidad
constitucional, destacan aqullas verdaderamente
originarias y acordes a la condicin poltica inestable
y de muchas situaciones de facto, posteriores al 15

de septiembre de 1821. La rigidez del texto


normativo del Acto de 1823 queda reducida a un
hecho puramente prctico. El acta contiene la
expresin de que los representantes de las Provincias
se han congregado en virtud de convocatoria legtima
para pronunciarse sobre su independencia, su unin
y su gobierno.
5. Bases constitucionales de 1823: El Decreto que
contena las bases constitucionales de 1823 fue dado
por la Asamblea Nacional Constituyente el 17 de
diciembre de 1823 y sancionado por el Supremo
poder Ejecutivo el 27 del mismo mes y ao. El
documento estableci cules eran los propsitos de
la Constitucin, la forma de gobierno, la nueva
denominacin de "Estados Federados del Centro de
Amrica" y la prctica de la religin catlica,
apostlica y romana, con exclusin del ejercicio
pblico de cualquier otra. sta deca que el congreso
era el que haca las leyes y el Senado, compuesto de
miembros elegidos popularmente, por cada uno de
los estados, tendra la sancin de ley. Por primera vez
se habla de ley constitucional. El carcter de rigidez
de las bases constitucionales se torna impreciso.
6. Constitucin de la Repblica Federal de Centro
Amrica
Esta fue decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 22
de noviembre de 1824. En sus declaraciones dogmticas,
declara su soberana y autonoma; sus primeros objetivos, la
conservacin de los derechos humanos de libertad, igualdad,
seguridad y propiedad. Esta federacin adopt un sistema
Republicano y Representativo, instaur la Divisin de Poderes, el
rgimen presidencial. En cuanto a la rigidez constitucional, la
Constitucin Federal estableci un captulo especfico. Esta
inspirada en la Constitucin Estadounidense y Francesa.
7. Constitucin Poltica del Estado de Guatemala
Posteriormente el Estado de Guatemala promulg, con el objeto
de complementar esta Constitucin Federal, la suya propia, el 11
de octubre de 1825. Estableca que slo el legislativo y el
ejecutivo tenan iniciativa de ley. Adems estableca reglas
especiales de aprobacin acelerada para aquellas resoluciones
que por su naturaleza fueren urgentes. Se limit a la soberana y
estableci la administracin municipal.

8. Decretos de la Asamblea Nacional Constituyente de


1839
En 1838 empieza el proceso de desintegracin de la Federacin
por lo que se da un vaco jurdico. Ante esta crisis el presidente
de Guatemala convoca a una Asamblea Nacional Constituyente,
la que promulga tres decretos:
-Ley Constitutiva del Ejecutivo (1839)
-Ley Constitutiva del Supremo o Poder Judicial del Estado de
Guatemala (1839).
-La Declaracin de los Derechos del Estado y sus habitantes
(1839).
Aunque esta triloga de decretos de la Asamblea Nacional
Constituyente, convocada por decreto del 25 de julio de 1839,
aunque tuviera preceptos bsicos para la futura Constitucin
Poltica, slo determin un perodo de ausencia de derecho
constitucional. Estos rigieron por ms de diez aos.
9. Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Esta fue decretada por la Asamblea Constituyente el 19 de
octubre de 1851. Se ratifica la disolucin de la federacin, se
crea un sistema presidencialista, perodo presidencial de 4 aos,
con posibilidad de reeleccin. Se crea la separacin de poderes,
limit al estatuto de deberes y derechos de los guatemaltecos y
subordinaba las leyes constitutivas a las disposiciones bsicas
del Acta.
El primer presidente fue Rafael Carrera. Fue reformada el 29 de
enero de 1855, y la reforma consisti en que Rafael Carrera se
nombr presidente vitalicio.
10.
Ley Constitutiva de la Repblica de Guatemala
11-12-1879
Se da una revolucin encabezada por Justo Rufino Barrios, la
cual culmina con una nueva Constitucin. Esta fue decretada por
la Asamblea Nacional Constituyente el 11 de diciembre de 1879.
En el proceso de formacin y sancin de la ley no estableci
requisito alguno para leyes calificadas como constitucionales.
Fue una constitucin laica, centrista, sumaria. Se reconoci el
derecho de exhibicin personal y se volvi al rgimen de
separacin de poderes, crea un legislativo unicameral y un
ejecutivo bastante fuerte. La rigidez constitucional se estableci
con bastante firmeza. Por primera vez se encuentra el mandato
de la Constitucin para que una determinada ley tenga el
carcter de Constitucin.
En esta Constitucin los Derechos Humanos son llamados
Garantas. Sufri varias reformas, al derecho de trabajo, la
prohibicin de monopolios, las reservas del Estado en cuanto a

correos, telgrafos radiotelegrafa, navegacin area y


acuacin de moneda, al derecho de peticin a la libertad de
emisin del pensamiento, propiedad, se regulan los casos en
que una persona puede ser detenida, el debido proceso y el
derecho a la correspondencia.
11.
Constitucin Poltica de la Repblica Federal de
Centroamrica
Esta fue decretada el 9 de septiembre de 1921 por los
representantes del pueblo de los Estados de Guatemala, El
Salvador y Honduras, reunidos en Asamblea Nacional
Constituyente, en cumplimiento del pacto de unin firmada en
San Jos de Costa Rica el 19 de enero de 1921. Esta nueva carta
constitutiva federal slo fue un ensayo efmero. Tenan iniciativa
de ley los tres rganos del Estado y las Asambleas de los
Estados.
En el desarrollo orgnico se establecan normas
destinadas a regir algunas instituciones jurdicas nuevas. La
rigidez constitucional qued definida mediante la aprobacin
bicameral. Las reformas a la Constitucin podran acordarse por
los dos tercios de votos de la Cmara de Diputados y los tres
cuartos de la Cmara de Senadores.
12.
Decreto de la Junta Revolucionaria de Gobierno
y de la Asamblea Legislativa
Por Decreto nmero 17 del 28 de noviembre de 1944 de la Junta
Revolucionaria de Gobierno aprobado el 15 de diciembre de
1944 por Decreto nmero 13 de la Asamblea Legislativa, se
declararon los principios fundamentales del movimiento
conocido como Revolucin del 20 de Octubre de 1944. Ms que
una declaracin dogmtico-ideolgica de un movimiento armado
que se rebela contra el orden jurdico-poltico y busca un nuevo
acorde a sus postulados, entendemos que aquellos principios,
por ser posteriores a la espontaneidad y xito del referido
movimiento revolucionario, eran bases fundamentales de una
nueva organizacin estatal. Es decir, bases constitutivas,
dogmticas y orgnicas para una nueva concepcin del Estado
guatemalteco. ste adems de contener los llamados principios,
contena mandatos expresos de constitucionalidad prctica, por
su fuerza ejecutiva.
Por Decreto nmero 18 del 28 de noviembre de 1944, de la Junta
Revolucionaria de Gobierno, aprobado el 9 de diciembre de 1944
por Decreto nmero 5 de la Asamblea Legislativa, se derog
totalmente la Constitucin de la Repblica.

13.
Constitucin de la Repblica, del 11 de marzo
de 1945
El 20 de octubre 1944 se gest una revolucin que derroc al
General Jorge Ubico, y el 11 de marzo de 1945 se decreta la
nueva constitucin. Tres son las caractersticas fundamentales
de sta constitucin:
Aspiracin moralizadora, es decir que los funcionarios y
empleados pblicos deben ser honestos.
Mejoramiento de la educacin promoviendo una campaa
alfabetizadora.
Mejoramiento del sistema penitenciario.
En sta constitucin se denomina con el nombre de garantas
individuales y sociales a los Derechos Humanos.
Dentro de las innovaciones de la Constitucin estn:
-En el aspecto laboral se fij un salario mnimo, se fijaron las
jornadas de trabajo, descansos y vacaciones, el derecho a
sindicalizacin libre, el derecho a la huelga y al paro, derecho a
indemnizacin por despido injustificado, y la regulacin del
trabajo de las mujeres y de los menores.|
-Dentro de las garantas sociales se crea el Instituto
Guatemalteco de Seguridad Social, se prohben los latifundios (es
una explotacin agraria de grandes dimensiones.) y se autoriza la expropiacin
forzosa de la tierra, se reconoce la autonoma universitaria, se
crean normas para mejorar el magisterio nacional, se mejoran
los poderes presidenciales, descentralizacin del poder, se crean
las municipalidades, se mantiene la educacin laica, y no se le
reconoce personalidad jurdica a la Iglesia, se reconoce el
principio de alternabilidad en el ejercicio de la presidencia y se
reconoce el derecho de rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Juan Jos Arvalo y Jacobo
Arbenz Guzmn. Arvalo mejor las condiciones de los
trabajadores. Arbenz propuso la reforma agraria, lo que motivo
un golpe de Estado.
14.
Constitucin de la Repblica del 2 de Febrero de
1956
Carlos Castillo Armas fue nombrado presidente y el 2 de febrero
de 1956 se decret la nueva Constitucin.
La Constitucin se vio influenciada por dos tratados ratificados
por Guatemala:
-La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del
Hombre.
-La Declaracin Universal de los Derechos Humanos.

Ambas fueron firmadas en 1948. En esta Constitucin se adopt


el trmino de Derechos Humanos. Dentro de sus innovaciones
estn: Se le reconoce personalidad jurdica a la Iglesia; limita el
intervensionismo del Estado y los proyectos de transformacin
agraria; limita los procesos de expropiacin de la tierrra; mejor
el rgimen legal de las universidades privadas; protegi las
inversiones extranjeras y suprimi el derecho de rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Carlos Castillo Armas y
Miguel Idgoras Fuentes. Este ltimo fue derrocado el 31 de
marzo de 1963 por su Ministro de la Defensa, Coronel Enrique
Peralta Azurdia.
La vigencia de la Constitucin fue suspendida por el numeral
tercero de la Resolucin Constitutiva de Gobierno, del 31 de
marzo de 1963, del Ministro de la Defensa Nacional, altos jefes
militares y comandantes de cuerpos armados, en nombre del
"Ejrcito de Guatemala".
Evidentemente, fue un golpe de estado en contra del Presidente
de la Repblica, Comandante General del Ejrcito, en nombre de
una institucin que, constitucionalmente, estaba normada como
obediente y no deliberante, digna y esencialmente apoltica,
obligada al honor militar y la lealtad; adems acto de rebelin
constitutivo de delito penal. El golpe fue a la propia
constitucionalidad. Adems de romper el orden jurdico que la
Constitucin estableca, se produjo un retroceso en los principios
republicanos de la separacin de poderes al concentrar las
funciones ejecutivas y legislativas en el Ministro de la Defensa
Nacional.
15.
Carta Fundamental de Gobierno
Esta fue emitida por el jefe de Gobierno de la Repblica, por
Decreto-Ley nmero 8 del 10 de abril de 1963. Contena una
confusin de funciones administrativas y legislativas, entre las
cuales, como la de mayor importancia, destacaba que el Jefe del
gobierno sera el Ministro de la Defensa Nacional y quin
ejercera las funciones Ejecutivas y legislativas. Era una virtual
sustitucin del titular del Organismo Ejecutivo y una pseudo
sustitucin de la soberana popular radicada en los integrantes
del Organismo Legislativo.
La Carta Fundamental de Gobierno no contena mandato alguno
para desarrollo orgnico constitucional. Todo se redujo a
declaraciones normativas dogmticas y a fijar el concepto de
que el poder pblico radicaba en el Ejrcito Nacional.

El Jefe de Gobierno convoc a Asamblea Nacional Constituyente,


la que, por derogatoria dictada sobre el Decreto-Ley 8, Carta
Fundamental de Gobierno, y reconocimiento de validez jurdica a
los Decretos leyes emanados de la Jefatura de Gobierno, decret
y sancion la
16.CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA DE
GUATEMALA, DEL 15 DE SEPTIEMBRE DE 1965, con
vigencia a partir del 5 de mayo de 1966. Para el
perodo de transicin, la propia Constitucin de la
Repblica, por mandato expreso encarg al Ministro
de la Defensa Nacional ejercer las funciones que
correspondan al Presidente de la Repblica. Perodo
de transicin que lo fue del inicio de la vigencia de la
Constitucin hasta la toma de posesin de la persona
electa para tal cargo.
La Constitucin contena 282 artculos, profundiza la tendencia
anticomunista, mejora el rgimen legal de las universidades
privadas; se crea la vice-presidencia de la Repblica; reduce el
perodo presidencial a 4 aos, mantiene el principio de no
reeleccin del presidente; denomina garantas constitucionales a
los Derechos Humanos; crea el Consejo de Estado; crea la Corte
de Constitucionalidad como tribunal temporal.
Bajo esta Constitucin gobernaron: Mndez Montenegro, Arana
Osorio, Kjell Laugerud y Romeo Lucas Garca.
El 23 de marzo de 1982 se da un golpe de Estado en contra del
gobierno de Lucas Garca, dej en el poder a una Junta Militar de
Gobierno, integrada por los Generales Jos Efran Ros Montt,
Egberto Horacio Maldonado Schaad y el Coronel Francisco Luis
Gordillo Martnez.
Posteriormente, qued en el poder el General Rios Montt (19821983). Durante su gobierno se promulg el Estatuto
Fundamental de Gobierno.
En 1983 su Ministro de la Defensa Oscar Humberto Meja
Vctores le dio golpe de Estado, convoca a una Asamblea
Nacional Constituyente y los diputados toman posesin el uno
de julio de 1984.
17.
Constitucin Poltica de la Repblica de
Guatemala de 1985.
Las elecciones de la Asamblea
Nacional Constituyente se
llevaron a cabo el primero de julio de 1984 para que se emitiera
la Constitucin de 1985 que es la que nos rige actualmente, la
cual fue promulgada el 31 de mayo de 1985 y entr en vigencia
el 14 de enero de 1986.

Dentro de sus innovaciones estn: adopta nuevamente el


trmino de Derechos Humanos.
Consta de dos partes: Una parte dogmtica que contiene
derechos individuales y sociales; dentro de los sociales se
incluyen las comunidades indgenas, el medio ambiente y el
equilibrio ecolgico; derecho a la huelga. En la parte orgnica
contiene las relaciones internacionales del Estado; el Consejo
Nacional de Desarrollo Urbano y Rural, la Comisin y el
Procurador de los Derechos Humanos, las Garantas
constitucionales y defensa del orden constitucional; la creacin
de la Corte de constitucionalidad como organismo permanente.
Bajo esta Constitucin gobernaron Marco Vinicio Cerezo Arvalo,
Jorge Serrano Elas, Ramiro de Len Carpio, Alvaro Arz Irigoyen
y Alfonso Portillo Cabrera, Oscar Berger Perdomo, Alvaro Colom
Caballeros y el actual presidente Otto Perez Molina.