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La idea de ubicar una colonia en la Luna es anterior a la era espacial: en el libro De la Tierra a la

Luna, escrito en 1865 por el francs Julio Verne, se relata una aventura similar a la que acaecer en
la realidad un siglo ms tarde.9 En el terreno cientfico, y todava en el siglo XIX, el fsico
ruso Konstantn Tsiolkovski fue uno de los primeros en sugerir una colonia lunar,10 con un espritu
que resumi en la frase:11
La Tierra es la cuna de la humanidad, pero no podemos vivir para siempre en una cuna.
Konstantn Tsiolkovski

La colonizacin se inici con los primeros satlites orbitales de exploracin lunar: el primer objeto
hecho por el hombre que consigui tocar la superficie de nuestro satlite fue la sonda
sovitica Luna 2, en octubre de 1959.12 La primera sonda americana, la Ranger7, tardara 5 aos
ms.12 Pero de un modo ms estricto, se podra considerar como inicio de la colonizacin el 20 de
julio de 1969; fecha del primer alunizaje de un ser humano, efectuado por el astronauta
norteamericano Neil Armstrong a bordo del Apolo 11. Sin embargo, desde la cancelacin del
programa Apolo en 1972, ningn humano se ha aventurado nuevamente fuera de la rbita
terrestre.13
A pesar del "abandono" temporal de la Carrera espacial tras el fin de la Guerra Fra, desde finales
del siglo XX han surgido diversos proyectos,14 enfocados hacia costes ms bajos y asumibles para
los presupuestos aeroespaciales. La mentalidad ha migrado desde el "Mars Direct" (directos a
Marte) de los aos 90, al "Moon First" (Primero la luna).15 La NASA ha anunciado que el
establecimiento de una colonia permanente en la luna ser su objetivo prioritario, 14 y para
conseguirlo se ha planteado un proyecto internacional que involucrar a unos 15 pases. 14 Uno de
los primeros proyectos que se han puesto en marcha el proyecto Constellation, que incluye del
desarrollo de la nave Orin y de los cohetes de lanzamiento Ares I, Ares IV y Ares V. Potencias
como Rusia, China, Europa, Japn o la India han mostrado su inters por el proyecto lunar,2 y las
agencias espaciales americana, europea y japonesa estn reclutando nuevos
astronautas.16 Mientras tanto, multitud de misiones de exploracin estn ya en marcha o en proceso
de desarrollo, como la Chang'e 1 china,17 la SELENE japonesa,17 la Chandrayaan1 india,18 las LCROSS y GRAIL americanas,13 19 o la MoonLITE britnica.20
A nivel privado tambin han surgido iniciativas para fomentar el desarrollo de tecnologas que
permitan colonizar nuestro satlite. Entre ellas destaca el Google Lunar X Prize, vigente desde
2007, que premiar con 20 millones de dlares al primer equipo que logre enviar a la Luna
un rover capaz de desplazarse 500 m y transmitir despus vdeo e imgenes a la Tierra. 21

Objeciones a la base lunar[editar]


El programa espacial es extraordinariamente caro. 22 Algunos analistas opinan que el programa
Apolo que nos llev a la Luna fue una "anomala" histrica13 debida a una alineacin puntual de las

fuerzas polticas, que hicieron de la Luna nuestro destino, y que cuando ste fue alcanzado, esas
fuerzas empezaron a divergir.
A pesar de que el discurso oficial de la NASA apunta al programa lunar, algunos cientficos
consideran que la Luna no es ya un objetivo prioritario de la Agencia, 13 y existe consenso en que la
bonanza econmica es un prerrequisito para el xito de un programa tan ambicioso. 13 El hecho de
que Michael Griffin, uno de los adalides del programa lunar, haya abandonado su cargo como
administrador de la NASA,13 ha sido interpretado como un sntoma de que quizs las fechas
anunciadas por las distintas administraciones sean ms una declaracin de intenciones que un
calendario realista.23
Pero las objeciones no son slo econmicas: En una reunin de 2008, el Comit Nacional de
Investigacin (NRC) estadounidense advirti que los peligrosos niveles de radiacin espacial
podran descartar una misin a Marte, as como misiones a largo plazo a la Luna, 24 e inst a dar la
mxima prioridad al estudio de las consecuencias biolgicas de la radiacin. 24 Tambin hay dudas
sobre la capacidad de los nuevos cohetes Ares I y Ares V para enviar la nave Orin a la Luna, lo
que podra ocasionar la cancelacin del programa de las lanzaderas. 23
Otros cientficos opinan que en el actual estado de la tecnologa, la presencia humana en la Luna o
en otros planetas es innecesaria y precipitada, argumentando que de las cinco razones principales
para ir al espacio (descubrimientos cientficos, aplicaciones comerciales, seguridad nacional,
prestigio geopoltico y supervivencia de la especie) slo la ltima requiere indispensablemente
humanos.25
Por ltimo, y tras la salida del presidente Bush, principal impulsor del proyecto lunar, a inicios de
2009, es posible que la poltica gire nuevamente hacia la opcin marciana, en detrimento de la base
lunar.23 26 27