Está en la página 1de 12

Lectura N 1

APUNTES PARA EMPEZAR A CHARLAR ACERCA DE LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CULTURA

Liliana Ser
(Indito) Posadas, noviembre de 1996

1. PERSONAS ESTUDIANDO A OTRAS PERSONAS


Los seres humanos siempre se interrogaron respecto de s mismos y de su sociedad, incluso mucho
antes que las Ciencias Sociales existieran y que el concepto de sociedad fuera inventado.
En esa bsqueda incesante de explicaciones acerca de la existencia, de lo que somos, fueron (y son)
utilizadas diferentes perspectivas o puntos de vista: se explica desde los mitos, desde el arte, desde la
religin, desde la filosofa.
Es importante aclarar que nos estamos refiriendo a todas las sociedades humanas, no solamente a los
personajes que ms aparecen en los libros: griegos, romanos, u otros europeos, etc.
Sin embargo, es recin a fines del S. XVIII cuando se comienza a constituir un tipo de conocimiento que
llamamos cientfico, donde teoras, mtodos y tcnicas empiezan a ser aplicadas a los seres humanos,
ya no en su biologa sino en lo que tienen de social. Antes, esas teoras, mtodos y tcnicas eran
empleados en el rea de la fsica o de la biologa, pero no a las personas como seres sociales.
No vamos a hacer aqu una historia de las Ciencias Sociales (aunque algunas cosas diremos a lo largo
de este texto). Simplemente, para iniciar este dilogo con Ud. acerca de la vida social de las personas
nos interesa plantear algunas ideas que le ayudarn a comprender mejor qu es esto del rea de
sociales o, para decirlo de otra forma... dnde estamos parados.
Una primera cuestin a tener en cuenta es que:
Las Ciencias Sociales, como el resto de las ciencias, no existieron siempre, tienen una historia.
Ud. se preguntar, qu pas con las otras explicaciones? Con slo observar a nuestro alrededor o
pensar en nosotros mismos, sabemos que los mitos, el arte, la religin, la filosofa continan formando
parte de la reflexin y de los comportamientos humanos. Son pues otras maneras de conocer, otros
tipos de conocimiento, distintos del que llamamos cientfico.
Es ms, las propias Ciencias Sociales se interesan por conocer y estudiar estas perspectivas, estos
otros puntos de vista, tratando de ofrecer a su vez una explicacin cientfica de ellos,
Veamos algunos ejemplos para entender mejor esto. Sin haber estudiado ciencias, todas las
sociedades, del pasado y del presente, han tenido y tienen formas de trabajar la tierra, de clasificar a los
animales, de identificar a las plantas. Es ms, muchas de ellas, tienen adems formas de curarse con
esas plantas y animales que conocen. Pues todo esto son cosas que la gente sabe. Son adems,
conocimientos que se transmiten a los hijos, a los dems miembros de la sociedad.
Como as tambin, todas las sociedades tienen religiones que explican cmo se cre el mundo, cmo
deben actuar las personas, qu pasa despus de la muerte, etc. En este caso tambin podemos decir
que existen conocimientos. La gente sabe estas cosas.
Ahora bien, desde la ciencia tambin existen explicaciones para estos temas. Se hablar de cules son
los componentes del suelo, las tcnicas de trabajo de la tierra. Se construyen categoras con nombres
cientficos para clasificar a animales y plantas. Se utilizan hierbas para hacer comprimidos o gotas
medicinales.
Con respecto al surgimiento del mundo, tambin se elaborarn teoras a partir de experimentos,
bsqueda de restos antiqusimos de animales y seres humanos, etc.
Pero en los dos casos decimos que existen conocimientos. Son conocimientos diferentes, con otras
explicaciones, otras formas de nombrar a las cosas y otras prcticas.
No hay sociedad humana sin conocimientos. El saber es algo que forma parte de la vida de las
personas porque, a partir de lo que conoce, la gente da un orden, ordena su forma de vivir.
Piense. Si nadie sabe nada: cmo relacionarse con los otros, cmo resolver los problemas cotidianos,
cmo comunicarse, etc. sera un verdadero caos, un lo, para decirlo ms de entrecasa.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Como comentaremos ms adelante, esto tiene que ver con lo que las personas somos, con nuestra
capacidad de crear cultura.
Hemos dicho antes que los diversos tipos de conocimientos tienen que ver con una necesidad de la
gente de poner un orden a la vida. Un orden que se busca a partir de conocer las cosas y de cmo
manejarse en la vida.
Detengmonos* un poco en esta idea.
Marc Aug, un antroplogo, dice que todas las sociedades han "intentado dominar intelectualmente el
mundo" en el cual viven. Pero agrega que "esa tentacin" (de conocer el mundo) "procede menos del
deseo de conocer que de la necesidad de sentido", que "los hombres desean menos conocer el mundo
que reconocerse en l" (1996: pg. 84).
Lo que est expresando Aug es que las personas no intentan conocer slo por el puro gusto de saber,
sino porque mediante el conocimiento le dan un sentido, un significado a lo que ellas -como personasson. Pensemos, si no tengo ninguna idea de lo que es el mundo para m, tampoco puedo tener idea de
lo que soy ni de cmo formo parte de este mundo.
Por eso dice Aug que las personas buscan reconocerse en el mundo a partir de cmo lo conocen.
Esto incluye los distintos tipos de conocimientos de los que hablamos y reafirma lo que dijimos al
comenzar nuestra charla con Ud.: "los seres humanos siempre se interrogaron respecto de s mismos y
de su sociedad... "
Las Ciencias Sociales, como el resto de las ciencias, son una manera de conocer, un tipo de
conocimiento, distinto a otros tipos de conocimiento.
Por supuesto que como las Ciencias Sociales buscan comprender a los seres humanos en sus
relaciones con otros seres humanos no dejan de lado aquellas cuestiones que mueven a las personas a
pensar o actuar de una determinada manera. Ni tampoco ignora las diferentes explicaciones que la
gente ofrece, sean stas religiosas, artsticas, etc.
Al contrario, estos son materiales muy valiosos para el estudio. Lo que pasa es que, precisamente para
estudiarlos, se utilizan una serie de herramientas que son propias del mbito cientfico: teoras,
mtodos, conceptos, tcnicas de trabajo.
As, las Ciencias Sociales no van a explicar las cosas igual que lo hace la gente desde la religin, el
arte, los mitos, etc., sino que lo har desde su manera de conocer.
Agreguemos una idea ms a lo que ya mencionamos. Incluso, hay muchas personas que utilizan el
discurso y las herramientas de las ciencias en algunos momentos y lugares. Pero en otras ocasiones
son profundamente artsticos o religiosos.
Pero, bueno qu estudian las Ciencias Sociales?
Dijimos antes que las Ciencias Sociales estn interesadas en el estudio de los seres humanos en su
relacin con otros. Aadiremos aqu que tambin le importan la relacin que stos mantienen con la
naturaleza y con el mundo sobrenatural. Y, otra cuestin ms, nos referimos al pasado, al presente y al
futuro de las personas en las diversas partes del mundo.
Detallamos un poco lo anterior;
Al decir seres humanos en su relacin con otros, estamos hablando de relaciones sociales.
Quizs esto sea lo ms sencillo de entender porque siempre nos dijeron que las personas "somos
sociales", que "vivimos en sociedad", etc. Adems, uno est siempre interactuando, actuando junto con
otros, y sabemos que nadie vive totalmente solo y aislado de los dems (aunque a veces soemos con
irnos a una isla desierta).
Pero cuando agregamos la relacin que los seres humanos mantienen con la naturaleza, tambin
estamos hablando de relaciones sociales, porque las personas se vinculan con ella segn sea su
organizacin social y sus pautas culturales.
La lluvia, como fenmeno de la naturaleza ser estudiada por las ciencias naturales. Sin embargo, si
tomamos a la lluvia en relacin a las personas, la cosa cambia.
Si, por ejemplo, despus de una sequa se pone a llover y la gente rez para esto suceda, pues
entonces la lluvia no ser considerada por gente como un simple fenmeno meteorolgico. Podr ser
pensada y sentida como el resultado de sus plegarias o un regalo del cielo. Lo ms probable es que

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

luego se agradezca por "habernos enviado el agua que tanto necesitbamos" y se cumplan las
promesas hechas a cambio.
En ese caso, la tan ansiada lluvia participa de un hecho social.
Como vemos, lo que hace que un fenmeno forme parte de un hecho social es lo que las personas
hacen en torno a l, el significado que le dan (que, como veremos, despus sern distintos conforme al
contexto sociocultural donde viven).
Demos otro ejemplo, uno muy cercano a todos nosotros.
El nacimiento de un nio es un fenmeno que la biologa se encarga de explicar.
Depende de la sociedad donde el nio nazca, se lo bautizar enseguida o despus de un tiempo. Los
familiares le pondrn el nombre o ser el bautista quien lo haga. Todos conocern el nombre o ser un
nombre secreto.
En ese sentido entonces, cuando lo observamos desde las relaciones sociales que se establecen, el
nacimiento es un hecho social. Seguramente a Ud. se le ocurrir muchos ejemplos ms.
Y, al decir la relacin que mantienen con el mundo sobrenatural, de igual forma estamos hablando de
relaciones sociales.
Hacemos referencia a las relaciones que la gente tiene con seres o entidades que no pertenecen a la
naturaleza ni son, por otra parte, seres humanos. Segn sea la religin de que se trate habrn Dioses,
personajes sagrados, en los cuales las personas creen y con quienes tambin interactan en su vida.
Las Ciencias Sociales estudian hechos sociales, no cualquier tipo de fenmenos.
Una caracterstica de los hechos sociales es que tienen muchas causas. Por eso decimos que:
Las Ciencias Sociales trabajan con hechos que son multicausales.
Retomemos uno de los ejemplos anteriores.
Podemos decir que la gente rez, hizo promesas y agradeci por la lluvia, porque cree en Dios, pero
tambin puede ser que lo hayan hecho porque todos los vecinos hicieron lo mismo, o porque el cura o
pastor sugiri que esa podra ser una forma de resolver el problema, o porque la gente record que
aos atrs los antiguos vecinos sufrieron una sequa y se juntaron a rezar. O por muchas causas ms.
Sin embargo, lo ms probable es que hayan existido todas estas causas juntas.
Una segunda cuestin respecto de los hechos sociales es que son irrepetibles.
Nunca las relaciones sociales se dan exactamente de la misma manera.
Volvamos a nuestro conocido ejemplo.
Aunque un ao despus ocurriera otra sequa y las personas actuasen de la misma manera, no sera
exactamente igual. Los gestos, los movimientos, las palabras, los sentimientos de la gente no podran
reproducirse en forma idntica, ni tampoco el momento histrico sera el mismo. Pero adems,
tendramos que esperar a que ocurra otra sequa para ver cmo reacciona la gente.
En esto nos separamos muchsimo de otras ciencias que realizan experimentos en laboratorios y los
repiten las veces que sean necesarios. Un investigador de ciencias naturales, por ejemplo, puede soltar
a las ratas de laboratorio en un laberinto o estimularlas con algn elemento qumico para registrar el
resultado y reiterar el experimento cuando desee. En ese caso se dice que hay un control de las
condiciones en que son efectuados los ensayos. O, por lo menos, cierto control. (Quisiramos hacer
una aclaracin para que cientficos naturales que trabajan de otra manera no se enojen con nosotros.
Muchos de estos estudiosos prefieren ahora, por ejemplo, estudiar a los animales en su propio hbitat,
ya no en cautiverio).
Sin embargo, en Ciencias Sociales no podemos hacer algo as. Hay muchas razones que impiden una
prctica semejante. Como Ud. ya habr pensado, la primera tiene que ver con la tica. Es decir, con lo
que est bien o mal en las conductas, con las consecuencias de los actos.
Sera totalmente incorrecto juntar a un grupo de personas y tenerlas en un laboratorio para observar
cmo actan ante este u otro estmulo. Pero eso no es todo. El laboratorio jams podra reemplazar los
lugares donde las personas viven y actan socialmente.
Piense, si a Ud. le dicen: "acte como si estuviera en su casa". Si es que Ud. est de acuerdo, podr
hacer cosas parecidas a las que realiza en su propia casa, pero jams sera igual, ni Ud. se sentira

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

realmente "como si estuviera en su casa". Si no est de acuerdo, lo ms probable es que le diga


algunas palabras no muy agradables al estudioso y se vaya a tomar un mate bajo su rbol preferido.
As es que en esta rea del conocimiento no existe un laboratorio. El lugar de trabajo est donde las
personas viven. Y el momento de observar tal o cual hecho social no lo determina el investigador, sino
que est marcado por la historia y las contingencias de la vida.
Entonces, podemos afirmar que las Ciencias Sociales estudian fenmenos humanos que no pueden
reproducirse ni controlarse.
Ah!, podr pensar. S hay cosas que se repiten: crisis, revoluciones... o hasta mi fiesta de cumpleaos!
Esto es cierto, pero en cuanto a formas generales, no en los actos, sentimientos, pensamientos,
lugares, momento, etc. ms particulares.
Finalmente, algo crucial en estas disciplinas es que somos personas estudiando a otras personas.
Por una parte, nuestra propia historia, formacin, prejuicios, valores, etc. van a influir en la manera de
tratar a los hechos sociales.
Por otra, como seala Da Matta, aqu -a diferencia de otras ciencias- la mejor de nuestras hiptesis, el
ms brillante esfuerzo por explicar las cosas, pueden ser echados por tierra en cualquier momento.
Porque nuestro objeto de estudio, los seres humanos, tambin hablan y pueden dar su opinin respecto
de lo que estamos proponiendo.
Pensemos. Si estudiamos al colibr, al tigre, al cedro, podemos elaborar las ms variadas explicaciones
acerca de ellos. Lo mximo que puede pasar es que otra persona que realice el mismo estudio nos diga
que en esto o en aquello no est de acuerdo. Pero el propio colibr, el tigre, el cedro nunca podrn
decirnos nada.
Pero cuando estudiamos a personas, no slo otros cientficos pueden confrontar ideas con nosotros,
sino que esas mismas personas pueden decirnos lo que piensan, si estn de acuerdo o no, si lo que
decimos les hace sentir bien o mal , etc.
En Ciencias Sociales somos personas estudiando a otras personas. Por tal razn, la tica en eil
estudio es un condicionante .
Los campos sin alambrado
Retomemos nuestro ejemplo de la lluvia. Si deseamos analizarlo ms profundamente, nos
preguntaremos por muchas otras cosas: qu cultivos existen en el lugar y cules fueron las prdidas,
cmo son las caractersticas del suelo y del rgimen de lluvias, cul es la historia de esta gente, cmo
se comunican entre ellos, cul es su lengua, cmo se organizan las familias, quines tienen autoridad,
etc.
Para ello, podemos solicitar sus aportes a varias disciplinas del rea de Ciencias Sociales como: la
Antropologa, la Sociologa, la Economa, la Historia, las Ciencias Polticas, la Geografa, la Lingstica,
la Psicologa Social.
Esto no significa que cada una tomar una causa o un "pedacito" del problema. Quiere decir que vern
al hecho social desde diferentes ngulos o puntos de vista, utilizando los conocimientos y herramientas
de estudio que les son propios.
Un socilogo de apellido Bourdieu explica muy bien esto. El nos dice que entre las diferentes disciplinas
cientficas no hay algo as como un "conflicto de lmites" que nos haga afirmar: "yo me ocupo desde ac
hasta ac, el resto te toca a vos". Lo que diferencia a las disciplinas son los distintos puntos de vista,
formas de ver y de trabajar los hechos sociales. ,
Es como si estuviramos hablando de campos, pero sin alambrados. No hay pues alambrados (lmites)
que separan la porcin que pertenece a cada ciencia social. Lo que existe s son distintas miradas,
diversas formas de ver el campo.
Por eso mismo, la integracin entre disciplinas permite estudiar mejor y romper las visiones parciales,
por "pedacitos", de lo que son los hechos sociales.
Cada una ofrecer sus herramientas de trabajo... sus dudas y preguntas.
Las distintas disciplinas son maneras de explicar los hechos sociales Sin embargo, como en todas las
ciencias, las explicaciones se siguen construyendo da a da. No es posible decir entonces -pues esto
sera muy poco cientfico- que existen conocimientos acabados y cerrados.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Las ciencias existen porque son elaboradas y practicadas por las personas. A su vez, como las
personas (incluidos los cientficos, por supuesto) formamos parte de la sociedad, de sus cambios, sus
conflictos, su historia, las ciencias tambin siguen esa dinmica social (o sea, cambian, tienen
conflictos, historias).
Las dudas, las preguntas que permanentemente formulan los cientficos sociales promueven el estudio,
la investigacin y el avance de las Ciencias Sociales.
Por lo tanto, este texto tampoco intenta ser un conjunto de certezas o verdades indiscutibles. Al
contrario, la idea es ofrecer herramientas e informacin que sean tiles para que Ud. participe
activamente en el trabajo que iniciamos juntos y lo contine.
Por eso mismo, cuando Ud. estudie le sugerimos que se haga preguntas, como si estuviese dialogando
con nosotros a travs de! texto. Sonra, pngase serio, enjese con el texto, busque ejemplos propios,
discuta con la familia y amigos. Y piense, piense mucho para despus poder ofrecer sus propias
explicaciones.
Trabajando con muchas herramientas
Otro punto interesante para ir entrando en este mundo de las Ciencias Sociales es tener presente que:
en todas las disciplinas cientficas existen diversas teoras. O sea, ms de un punto de vista para
estudiar y trabajar. Algunas son complementarias, se completan unas a otras. Algunas son contrarias,
afirman posiciones tan diferentes que no pueden ser utilizadas juntas.
Sera imposible resumirlas o utilizar todas en este texto, como tambin es imposible emplearlas en su
totalidad en cualquier tarea educativa, de investigacin, etc. Eso significa que aqu Ud. estar
dialogando con algunos puntos de vista, los que hemos considerado pertinentes para elaborar este
libro, lo que no implica que sean los nicos.
Es importante aadir que la variedad de enfoques que permiten las diversas teoras ofrecen muchas
herramientas de trabajo a las Ciencias Sociales, enriqueciendo as las posibilidades de estudio.

2. LAS "MAAS" DEL TIGRE NO SON LAS DEL TATU. Y LAS DE LOS SERES HUMANOS COMO
SON?
A lo largo del texto repetimos varias veces que las Ciencias Sociales estudian a las personas, a los
seres humanos.
Pero qu es lo que nos caracteriza como seres humanos?, qu tenemos de particular?
Quizs Ud. habr visto alguna vez documentales en la televisin donde se explican cmo viven ciertos
animales. O quizs conozca aspectos de la vida animal, ya sea porque los tiene en su casa o porque,
viviendo cerca del monte, conoce sus hbitos. Sabr entonces que las "maas" del tigre no son las
mismas que las del tat.
Estamos diciendo con esto que los animales tienen formas de vivir y de organizarse. Hay diferencias
entre las funciones que cumplen el macho y la hembra. Pero tambin entre los miembros ms viejos y
los ms jvenes. Se suele hablar del macho dominante, el que tiene mayor autoridad Asimismo,
sabemos que a partir de sonidos, gestos, olores, etc. ellos se comunican advirtiendo, por ejemplo,
peligro, comida, momento de celo, sealan sus territorios, etc.
Claro que la comunicacin animal es muy particular. Est basada en signos. Esto qu quiere decir?
Bueno pues, que cada uno de los sonidos, gestos y olores tienen un solo significado. Un gruido
indicar peligro! pero solamente eso. Un olor indicar este es mi territorio! pero solamente eso. Otro
tipo de olor indicar es momento para aparearse! pero solamente eso. No caben aqu diferentes
interpretaciones.
Pues estas son formas de sociabilidad animal que se establecen en funcin de las edades, el sexo, la
divisin del trabajo, la comunicacin.
Pero ms todava, actualmente tambin se habla de que en una clula tambin existe transmisin de
informacin, divisin del trabajo, especializacin jerrquica d las tareas! (No vamos a detenernos en
explicarlo ahora, pero Ud. puede consultar los materiales de Ciencias Naturales).
Lo que interesa plantear a travs de estos ejemplos es que el concepto de sociedad es aplicado no slo
a los seres humanos, sino tambin a los animales (y hasta a las propias clulas!).

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Volvamos a nosotros mismos. Una familia se organiza a partir ele las relaciones que existen entre sus
miembros. Entre los padres, de stos con los hijos, de los hijos entre s. De los abuelos y otros
parientes.
Esas relaciones estn basadas en la edad, el sexo, la manera de dividirse el trabajo... o sea, los
papeles que cada uno cumple. A la vez, dentro de la familia existe una jerarqua. Esto quiere decir, por
ejemplo, autoridad de los padres sobre los hijos, o de los hijos mayores sobres los menores. De los
abuelos sobre los padres, etc.
Pero, a su vez, la familia puede formar parte de una colectividad o grupo tnico. Por ejemplo, en nuestra
provincia puede pertenecer a la colectividad alemana, suiza, brasilea, etc. O ser miembro del grupo
tnico mby-guaran. De igual manera, se van a relacionar con las colonias, pueblo o ciudad. Y tambin
con otros conjuntos mayores provincia, nacin, etc.
Siempre podremos observar en estos conjuntos ms pequeos (familia, colectividad, colonia, por
ejemplo) y tambin en los conjuntos ms grandes (provincia, nacin) que hay formas de relacionarse
unos con otros. En esas formas de relacionarse encontraremos lo que ya mencionamos antes, distintos
papeles que se cumplen segn las edades, sexos, jerarquas. Y asimismo hallaremos formas de
comunicacin.
Conforme a lo que dijimos recin, veamos esta definicin de sociedad:
La sociedad es la totalidad de interrelaciones entre grupos, segmentos, personas, papeles
sociales. Esas interrelaciones estn basadas en una divisin de las actividades,
organizadas en funcin de jerarquas.
Como Ud. puede ver el texto alude a las relaciones sociales, o sea a la manera en que se organiza la
gente dentro de un mismo grupo y en relacin a otros grupos.
Por supuesto que los animales o clulas no se agrupan en etnias, naciones, etc. Pero al observar que
ellos tambin tienen formas de organizarse, que tambin hay diferentes papeles y maneras de
comunicarse, segn detallamos hace un ratito, reconocemos que la idea de sociedad no es exclusiva de
los agrupamientos humanos.
Sin embargo, hay algo que es especficamente humano: la capacidad de crear cultura. Esto es lo que
nos diferencia de las otras sociedades, animales o celulares.
Fjese que dijimos crear cultura y no solamente tener cultura. Y bueno, lo que ocurre es que las
personas tenemos cultura porque la creamos, la inventamos, la producimos constantemente (aunque no
nos demos cuenta).
Cmo podemos hacerlo? Porque podemos simbolizar. En ese sentido, la forma de comunicacin
propiamente cultural - o sea, humana - se da a travs del intercambio de smbolos y no de signos, como
sucede entre los animales.
Qu es eso de simbolizar? Es la capacidad de otorgar a una misma cosa diferentes significados.
Pongamos algunos ejemplos.
Un departamento en el sexto piso puede ser para algunas personas un excelente lugar para vivir. Pero
para otras representar un lugar horrible.
El feijo con arroz puede ser para algunas personas la comida necesaria de todos los das, pero otras la
consideran como "muy pesada" o "alimento de pobres". Claro que si alguien sale como turista dir otras
cosas: "com un plato tpico del lugar" o " cmo engorda esa clase de comida !, tendr de ponerme a
dieta!"
Las larvas pueden resultar para algunas personas algo asqueroso y ni se les ocurrira comrselas, pero
para otras pueden ser exquisitas.
Pues, como vemos, una misma cosa puede tener diferentes significados para la gente. Y esos
significados distintos son construidos culturalmente.
Lo que para unos puede ser interpretado como bueno, rico o lindo para otros puede ser malo o feo.
Si nos ponemos a pensar, no hay nada en el departamento del sexto piso, en el feijo con arroz o en las
larvas que nos diga que son buenos o malos. Nosotros les atribuimos un significado, segn sean
nuestras formas de vivir y de pensar.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Por eso decimos que una misma cosa puede simbolizar diferentes significaciones.
Pero, insistimos, slo ocurre algo as entre los seres humanos.
Recordemos entonces que la capacidad de crear cultura est ligada, va de la mano, con la
capacidad de simbolizar.
Pero, sigamos hablando un poco ms acerca de lo es la cultura y, por lo tanto, de lo que somos
nosotros.
Hay unos cuantos temas para charlar todava. Uno de ellos es que: los comportamientos culturales
no estn determinados por lo biolgico.
Qu quiere decir determinados?
Y... es un verbo con fuerza. Si decimos que una cosa determina la otra, estamos afirmando que s
o s una da como resultado la otra. No habra lugar para otros resultados.

Claro que las personas somos capaces de pensar, simbolizar, porque tenemos un cerebro de gente (y
no un cerebro de animal), as como podemos hablar dado la estructura del aparato fonador. El cerebro y
el mencionado aparato fonador forman parte de nuestra conformacin biolgica.
De igual manera, todos tenemos necesidad de comer, etc. Y esa es una necesidad que tiene que ver
con el organismo.
Aunque le parezca raro, es precisamente esto que biolgicamente tenemos de comn, lo que nos
ayudar a ver por qu la cultura no est determinada por lo biolgico.
Vamos por parte... y hagmonos unas preguntas para reflexionar sobre este tema.
Todos los seres humanos tenemos cerebro humano y un aparato fonador. Pero eso nos permite
explicar por qu hay tantas lenguas distintas en el mundo? Por estos lugares se habla castellano,
guaran, portugus, mby, etc. En otros hablan ingls, francs, bant, etc.
Recordemos adems que las lenguas son una manifestacin cultural. Pues bien, ahora juntemos estas
ideas.
Si fuera lo biolgico lo que determinara la cultura, corno todos tenemos biolgicamente el mismo
cerebro y el mismo aparato fonador todos hablaramos igual!, no existira la diversidad lingstica que
conocemos.
Por otra parte, sabemos que el organismo de todas las personas en el mundo necesita alimentos. Pero
eso nos permite explicar por qu hay tantas maneras distintas en el mundo de satisfacer esta
necesidad?
Entre el men de los seres humanos figuran las ms variadas comidas y bebidas: mandioca, vboras,
arroz, sangre de buey, leche, testculos de toro, etc. A la vez que las ms diversas formas de
preparacin y combinacin de los alimentos: carne asada, carne cruda, bananas con larvas, fideos con
salsa, etc.
Recordemos que las maneras de alimentarse son una manifestacin cultural.
Nuevamente juntando las ideas.
Si fuese lo biolgico lo que determina la cultura, como todos compartimos la necesidad de ingerir
alimentos todos comeramos lo mismo!
Seguramente Ud. estar pensado: "pero, la gente come lo que hay en el lugar donde vive, por eso
comen diferentes cosas".
Esto es cierto, pero slo en parte.
Por supuesto que no se puede comer lo que no hay. Pero de entre lo que hay las sociedades humanas
seleccionan. Comen algunas cosas y otras no.
Digamos que no es verdad eso de que "todo bicho que camina va a parar al asador".
Por distintos motivos, desde que la gente anduvo caminando por este mundo hubieron restricciones
respecto de lo que es bueno o malo para comer. Por supuesto que el tipo de restricciones vara segn
las culturas. Mientras a veces se enfatizan razones religiosas, en otras ocasiones los fundamentos son
estticos, mdicos, etc.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

En Semana Santa, por ejemplo, quienes son catlicos evitan comer carne, pero s aceptan el pescado.
Los hindes consideran a las vacas como animales sagrados y, por lo tanto, no se las comen. Muchos
rechazan el pan para no engordar y tener un cuerpo culturalmente aceptado como lindo. Otros eligen
los alimentos en funcin del tipo de nutrientes que indica la medicina.
En definitiva, nuestro organismo biolgico marca lo que necesitamos o podemos hacer: comer, dormir,
caminar, hablar, pensar, etc. Pero no marca, no determina, cmo lo vamos a hacer.
Ese cmo lo hacemos pertenece al mbito de la cultura.
Ahora bien, no estamos planteando con esto que lo biolgico y lo cultural estn separados. Al contrario,
estn bien juntos. Nadie se separa de su cuerpo para vivir en este mundo.
Sin embargo, la manera en que usamos y pensamos nuestro cuerpo va a variar segn la cultura.
Hasta aqu hemos hablado de significacin, o sea ideas, como una parte importante de lo cultural.
Dimos algunos ejemplos.
Pero mencionamos asimismo ejemplos que estaban relacionados a la fabricacin de cosas materiales:
comidas, casas.
Pues bien, quiere decir que tanto las ideas como los objetos que la gente construye muestran aspectos
de su cultura.
No obstante, para poder comprender cmo funciona una cultura es necesario relacionar las ideas con
los objetos.
Es decir, si hacemos un listado de objetos pero no sabemos qu significan en el contexto cultural donde
fueron producidos, tampoco ser posible empezar a comprender a la gente que los fabrica o utiliza.
Una aclaracin breve servir para darnos cuenta de esto.
Los objetos (o artefactos) son ideas que se materializaron, o sea, ideas que la gente convirti en objetos
materiales.
Antes de fabricar un objeto, las personas -como se suele decir- "tienen la idea en la cabeza". Pero
como, adems, ya vimos que las ideas dependen de la cultura, podemos agregar ahora que los objetos
materiales tienen un significado que variar segn la cultura de que se trate.
Veamos un ejemplo. Todas las sociedades fabrican algn tipo de objeto que, por ahora llamaremos
adornos: pulseras, aros, de distintas formas y materiales. Ahora bien, una pulsera o unos aros puede
ser para nosotros algo que usamos para estar ms lindos o ms arreglados. Pero en otros grupos
humanos una pulsera o unos aros tienen no slo un significado esttico (relacionado a la belleza) sino
tambin significados religiosos o son utilizados para sealar qu posicin ocupan los individuos, si son
jvenes o viejos, si tienen alguna funcin de autoridad en el grupo, si son hombres o mujeres, etc.
Incluso, entre nosotros mismos muchas parejas utilizan el anillo de casamiento. Si nos ponemos a
pensar qu significado tiene, es ms que un adorno. Est indicado tambin que tal mujer o tal hombre
son casados. O sea, seala una posicin en la sociedad (dejaron de ser solteros).
Otro ejemplo, quizs ms reciente, son los dijes con forma de nios que muchas mujeres usan colgados
en una cadenita al cuello. La cantidad de dijes representa la cantidad de hijos que la mujer tiene. Ac
tampoco podemos decir que se trata slo de un adorno, pues seala asimismo una posicin en la
sociedad (ser madre, y de cuntos nios).
As es que los artefactos (u objetos materiales) son importantes para estudiar una sociedad, pero hay
que preguntarse qu significado tienen para la gente?
Agreguemos algo ms. As como tenemos cultura porque creamos cultura, as tambin lo cultural se
aprende.
Las reglas o pautas culturales se transmiten de generacin en generacin por el aprendizaje. Estamos
hablando entonces de una herencia social, no de una herencia gentica.
Nuevamente, comparemos con las sociedades animales.
Alguna vez vio un nido de boyero? Si lo vio sabe de qu estamos hablando: es un nido colgante, como
una especie de bolsita larga. Si no tuvo la oportunidad de verlo, no sabe lo que se pierde!, son
realmente llamativos! (por lo menos para quienes escribimos este libro, urbanos que como mucho
encontramos gorriones y uno que otro hornero cuyo nido forma parte del paisaje de la ciudad... pero
pegado a los postes de luz).

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Bueno, sigamos...
Un boyero hace su nido de una determinada forma porque esto est en su constitucin biolgica. Por
eso, todos los boyeros hacen el mismo tipo de nido. Igual pasa con el hornero. Todos los horneros
construyen sus nidos iguales.
Quien conoce de pjaros puede saber a qu especie corresponden los nidos, porque cada una tiene su
manera particular de hacerlos. Aqu existe una herencia gentica: o sea, la informacin de cmo hacer
el nido es transmitida biolgicamente.
Lo mismo ocurre con los comportamientos de todas las especies animales. Sin embargo, con la gente
no es as. Los comportamientos culturales no se transmiten por la herencia gentica, sino a partir del
aprendizaje.
Pensemos en qu pasa con los lugares que las personas construyen para vivir. Las casas que se
construyen no son todas iguales. Su forma, materiales, tamao, etc. variarn segn la cultura a la
pertenezcan. E, inclusive, dentro de una misma cultura habrn muchas diferencias como en nuestro
caso- o podr observarse el "toque personal" que cada uno le da. Por supuesto que en sociedades
como la nuestra influye la posicin econmica, el dinero que se tiene. Pero an as, los modelos varan.
Y qu decir de los planes de vivienda, donde las casas son todas iguales?
Pues, si Ud. observa, al poco tiempo empiezan a aparecer los "toques personales": en la forma de
arreglar los jardines, en los rboles que se eligen para dar sombra, y en muchas cosas ms.
Aunque se usen los mismos materiales, porque es lo hay disponible, sucede igual que con lo que se
come: la gente selecciona, dndole formas y tamaos adecuados a su forma de vivir, a sus pautas
culturales.
Una antroploga que estudia este tema de las casas en diversas culturas cuenta que el material usado
es prcticamente el mismo en las tierras bajas de Amrica del Sur: madera, hojas de palmera, tiras de
hisip. Sin embargo, la manera en que los distintos grupos utilizan esos materiales es muy diferente de
uno a otro. ...
Dimos varios ejemplos, y Seguramente a Ud. se le ocurrirn muchos ms.
Recordemos entonces la idea inicial. La manera en que los seres humanos transmitimos nuestras
pautas culturales es a travs del aprendizaje. Este aprendizaje es social, los conocimientos no se
heredan biolgicamente
Pero ac no termina la cosa.
La cultura que creamos y aprendemos es transformada por las personas.
Precisamente porque aprendemos y practicamos la cultura todos los das, la vamos modificando. En
esa prctica cotidiana, las personas tambin ponen su "toque personal". Aunque compartan una misma
cultura, nadie acta exactamente igual a los otros. Y, adems, siempre existen situaciones nuevas en la
vida que producirn cambios.
Por ello se dice que la cultura -como la sociedad- es dinmica, se mueve. Ninguna es exactamente igual
en el tiempo. Pese a los cambios, una cultura sigue existiendo como cultura. Por ejemplo, si Ud.
pertenece a la colectividad polaca, ucraniana, etc. seguro que no vive completamente igual a sus
abuelos. Pero eso no significa que Ud. no pertenezca a su colectividad o que la colectividad haya
desaparecido.
(A veces, las culturas y las sociedades desaparecen. Pero eso tiene que ver con condiciones que
vamos a trabajar despus).
Ahora que hemos charlado bastante respecto de lo que es la cultura, le proponemos la siguiente
definicin:
"Fenmeno nicamente humano, la cultura se refiere a la capacidad que tienen los seres
humanos para dar significado a sus acciones y al mundo que los rodea. La cultura es
compartida por los individuos de un determinado grupo, no se refiere pues a un
fenmeno individual". THOMAZ, O. R.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

3. VER PARA CREER?


Al hablar del aprendizaje, del conocimiento que se adquiere socialmente, surgen preguntas acerca de
cmo se aprende y qu relacin tiene esto con la cultura.
Pueden decirse muchsimas cosas al respecto. Sin embargo, deseamos ahora centrar nuestra atencin
en los sentidos a partir de los cuales captamos informacin en nuestra vida cotidiana: la vista, el oido, el
tacto, el olfato, el gusto.
Y por qu podra interesarnos este tema?
Bueno porque todos los sentidos participan en el aprendizaje.
Volvemos a nuestro viejo amigo: el cuerpo, para profundizar acerca del aprendizaje y lo cultural.
Por lo general, se utiliza la palabra percepcin al referirnos a "captar informacin a travs de los
sentidos". Por ejemplo, se percibe un ruido, se percibe un color, se percibe un olor, etc.
Lo que vamos a plantear aqu es cmo la percepcin (lo que se percibe), est relacionada a la
concepcin.
Y qu es la concepcin? pues es la manera de pensar las cosas, de darles signficados, que Ud. ya
sabe vara segn la cultura de que se trate.
Bueno, en la percepcin de las cosas todos los sentidos estn presentes. Digamos que actan juntos.
Aunque Ud. en este momento est leyendo y -por lo tanto- utilizando su sentido de la vista, acta
conjuntamente su sentido del tacto, a travs del cual percibe las hojas de papel. Si logr refugiarse en
algn lugar silencioso para estudiar, al menos oir el ruido del papel al dar vuelta las pginas.
De todas maneras, pese a que Ud. tenga disponible sus cinco sentidos siempre, depende de la
situacin, habrn algunos que tendrn mayor peso e Importancia. En el caso anterior es la vista, lo que
no significa que los otros se anulen.
Lo mismo pasa al comparar diferentes culturas. Hay sociedades que le otorgan ms peso e importancia
a la visin, al tacto, otras al olfato, etc.
Nosotros nos basamos muchsimo en lo que vemos. Tal es as que la relevancia que le damos al
sentido de la vista aparece representada en la manera de hablar... o de escribir. En este mismo texto,
Ud. Habr encontrado que reiteradas veces escribimos "veamos un ejemplo", "ahora vamos a ver",
"como vimos antes", etc.
Jos Carlos Rodrigues (es con "s" y no con "z" porque es brasileo) otro antroplogo- comenta dichos
y formas de expresarse que muestran lo importante que es la visin en nuestra sociedad. Transcribimos
algunos:
"necesitamos ver para creer", "decimos que las personas de mayor arrojo o sensibilidad son
visionarios ", "decimos que los ojos son el espejo del alma", "cuando nos despedimos de alguien le
decimos hasta la vista", "cuando comprendemos bien algo decimos que vemos claramente", "de una
persona estimada se dice que es bien vista".
Mientras tanto, los Andamaneses elaboran un calendario basado no tanto en lo que ven, sino en "una
sucesin de perfumes que las flores y los rboles exhalan en los diversos perodos del ao", dice el
mismo antroplogo. En este caso, es el olfato el sentido privilegiado por esas personas para captar
informacin y saber en qu poca del ao estn.
Lo que ocurre es que hay un entrenamiento social para utilizar los sentidos y captar informacin a travs
de ellos.
Fjese que dijimos entrenamiento social. Para comprender mejor la Idea piense en los deportistas que
entrenan para tener habilidades especiales segn sea el deporte que practican.
Las sociedades humanas tambin entrenan habilidades especiales. Y eso que se entrena est ligado a
la cultura que practican.
Un ejemplo muy mencionado es el de los esquimales. Ellos, teniendo fsicamente el mismo aparato
visual que cualquiera de nosotros, pueden distinguir diversos tipos de blanco. El color blanco, que para
nosotros es uno solo, para ellos tiene diferentes tonalidades.
Claro que eso est relacionado con el lugar donde viven, entre el hielo y la nieve. Pero es necesario
aclarar que si han desarrollado la habilidad de ver ms tonos de blanco que nosotros no es porque el
lugar haya modificado sus rganos de la visin.
10
Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

Si Ud. toma un libro de biologa ver que dichos rganos son iguales en todos los seres humanos. No
encontrar ningn dibujo que abajo diga "rganos visuales de los esquimales" o "rganos visuales de
los que no son esquimales".
Recalcamos, lo que a ellos les permite ver lo que nosotros no vemos es el entrenamiento social y la
significacin que "los blancos" tienen en su forma de vivir.
Los mismos esquimales, percibiendo la direccin y el olor del viento son capaces de viajar muchos
kilmetros en un territorio que para nosotros sera "todo igual".
Pero, regresemos del fro polar...
Sin irnos tan lejos en este mundo, comentemos un ejemplo cercano. Para eso le pedimos que nos deje
contarle algo que nos pas hace un tiempo: meses atrs nos reunimos a ver unas diapositivas de una
isla del Paran.
La proyeccin se hizo en casa de la familia que vivi en esa isla hasta que fue relocalizada por Yacyret
en un barrio de Posadas.
Las imgenes mostraban la antigua casa de esa familia, el ro, la vegetacin islea, el sol. Era, a
nuestros ojos, un bello lugar. Y confesamos que nos hizo sentir cierta nostalgia al saber que
desaparecera bajo el agua.
Sin embargo, la primera expresin de una de las hijas, una nia de 9 aos, al ver las diapositivas fue:
"montn de lea!"
La nia vio algo significativo para ella: la lea. Juntar lea era una tarea que comparta con sus
hermanos cuando vivan en la isla y, adems, era lo que se usaba para preparar los alimentos y
resguardarse del fro. Por otra parte, en la nueva vivienda del barrio esas mismas actividades se
transformaban en un problema, porque all las casas estn construidas para usar gas, combustible caro
para el magro presupuesto familiar. Y conseguir lea en la ciudad no es tarea fcil.
Lo cierto es que nosotros, viendo las mismas imgenes, vimos muchas cosas pero no nos dimos cuenta
de que all haba lea.
Pero no la vimos porque para nosotros, viviendo siempre en la ciudad, buscar lea no es una actividad
cotidiana, usamos cocina de gas.
Pues bien este es un ejemplo de cmo nuestra forma de vivir, nuestra cultura, condiciona lo que
percibimos. Frente a las mismas imgenes no todos identificamos o resaltamos las mismas cosas,
porque nuestros entrenamientos sociales son diferentes.
Permtanos comentar un caso ms. Este tiene que ver con la manera en que se perciben las formas y
los tamaos.
Quien mira televisin y sabe lo que es un aparato de este tipo tiene un entrenamiento para reconocer
que las personas y las cosas aparecen en la pantalla con diferentes tamaos a los que tienen en la
realidad. Un personaje puede aparecer de cuerpo entero o slo parte de l. Pero nunca tendr las
dimensiones de un hombre, mujer o nio en la vida real. Un insecto, cuyo tamao natural es
pequesimo, puede ser presentado con un tamao mucho mayor al real, precisamente para que el
espectador lo pueda ver "mejor que cuando anda revoloteando por su casa".
Dejemos otra vez a Rodrigues que relate lo ocurrido cuando un grupo de personas que jams haba
visto televisin, pues esta tecnologa no formaba parte de su vida en sociedad, se encontraron -de
repente- frente a las pantallas de un televisor.
"Algunos programas de prevencin de la salud, al exhibir pelculas que mostraban los efectos dainos
de las moscas y de las hormigas, recibieron la siguiente respuesta: ustedes tienen razn en
preocuparse por estos animales, pero los nuestros no son tan grandes!'
Quizs uno est tentado de decir: "qu tontosl, cmo no se dan cuenta que son imgenes agrandadas
por la cmara!"
Pero si decimos esto, tambin los esquimales podran decir de nosotros: "qu tontos!, cmo no se dan
cuenta que este blanco es diferente a este otro y a este! Cmo no pueden percibir algo tan simple!"
O, la nia de la isla podra decir: "qu tontos!, cmo no se dan cuenta que en la diapositiva de la isla se
ve lea por todas partes!"
Como Ud. habr pensado ya, no se trata de una cuestin de mayor o menor inteligencia, ni de que unos
sean ms tontos que otros.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

11

Se trata de habilidades que entrenamos en nuestra vida social. De maneras de percibir las cosas y, por
lo tanto, de conocerlas.
Pero, insistimos, esas distintas maneras de percibir las cosas no significa que se produzcan
modificaciones de los rganos o que uno tenga los ojos, los odos, etc. biolgicamente diferentes a otros
(ya lo dijimos al hablar del libro de biologa).
Es la forma de vivir y de pensar el mundo (la cultura) lo que nos hace tener distintas percepciones.
Volviendo a nuestro punto inicial: la concepcin influye en la percepcin.
Lo cultural y lo social van de la mano
Hasta aqu hemos hablado de dos aspectos de la vida humana: lo social y lo cultural. Mientras lo social
indica el conjunto de relaciones y acciones, lo cultural seala la manera en que las personas y grupos
vivencian, viven esas relaciones y acciones a partir de la significacin que les dan.
Por ejemplo, en todas las sociedades hay relaciones que constituyen, organizan, grupos familiares. Sin
embargo, existen distintas formas de pensar y vivir esa organizacin familiar. Para algunos ser muy
importante la relacin del padre con el hijo, para otros la relacin del to materno con el sobrino. Esas
diferentes valoraciones estn ligadas a la manera en que la gente le da significacin a las diversas
categoras de parientes. Y, como ya sabemos, esto depende de la cultura.
Las ciencias, los mitos, el arte, la filosofa, etc. -como tipos de conocimientos- son creados por las
personas en un contexto cultural determinado y practicados por la sociedad.

BIBLIOGRAFIA

AUGE, Marc. El sentido de los otros. Paids, Barcelona, 1996.


BOURDIEU, Pierre; CHAMBODERON, Jean-Claude; PASSERON, Jean- Claude. El oficio de socilogo. S.
XXI, Mxico, 1973.
DA MATTA, Roberto, felativizando. Uma Introdugo a Antropologa Social. Ed. Rocco, Rio de Janeiro,
1987.
LAPLANTINE, Frangois. Aprender Antropologa. Editora Brasiliens, Sao Paulo, 1993.
LOPES DA SILVA, Aracy. "Mito, razo, historia e sociedade: inter-relaQoes nos universos scio-culturais
indgenas. En: A temtica indgena na escola. (Aracy Lopes da Silva; Lus Donisete Benzi Grupioni, org.)
MEC/MARI/UNESCO. Brasilia, 1995.
RODRIGUES, Jos Carlos. Tab do corpo. Ed. Achiam, Rio de Janeiro, 1983.
SHMUZIGER DE CARVALHO, Silvia Mara. "Mito e conhecimiento mtico. A busca da relao
invsibilidade-visibilidade nas relaaos sociais das sociedades ditas primitivas". En: Mulher em seis
tempos. (Mara aparecida de Moraes Silva, org.), Departamento de Sociologa, Universidad de Sao Paulo,
1991.
TASSINARI, Antonella Maria Imperatriz. "Sociedades indgenas: introdugo ao tema da diversidade
cultural". En: Aracy Lopes da Silva; Lus Donisete Benzi Grupioni, org., ob. cit.
THOMAZ, Ornar Ribeiro. "A antropologa e o mundo contemporneo: cultura e diversidade". En: Aracy
Lopes da Silva; Lus Donisete Benzi Grupioni, org., ob. cit.
VIDAL, Lux; LOPES DA SILVA, Aracy. "O sistema de objetos nas sociedades indgenas: arte e cultural
material. En: Aracy Lopes da Silva; Lus Donisete Benzi Grupioni, org., ob. cit.

Edicin 2011 - Agrupacin Nuevo Espacio

12