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El estrs como metfora.

Apuntes y resultados

Telefonistas, retrato de grupo. Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

de un estudio Antropolgico con un grupo


de operadoras telefnicas

Disertacin Doctoral*
Josefina Ramrez Velzquez

Disertacin presentada el 9 de diciembre de 2005 en las instalaciones del CIESAS sobre la tesis titulada
El estrs como metfora. Estudio antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Mujeres hablando por telfono. Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

Ritos de Paso 4

Aparato telefnico con detalles ornamentales montado en madera. Fototeca Nacional


del INAH, Fondo Casasola.

l terminar el borrador de esta tesis, escrib a mis amigas para informarles con agrado: entregu al fin la tesis. Se llama El Estrs como
metfora. Inmediatamente recib respuesta con felicitaciones y
comentarios. Entre su forma siempre dicharachera y peculiar, Ada
Castilleja antroploga de Michoacn me respondi a lo mexicano El Estrs como metfora... ah te ca? As parca y sencilla como suele ser, con
su afirmacin, pregunta o cuestionamiento haba puesto en evidencia justo el dilema que traera consigo afirmar de entrada que el estrs es una
metfora.
Cuando en diversas ocasiones otros amigos y compaeros acadmicos me preguntaban -sobre qu haba hecho la tesis-, sus respuestas,
ante mi planteamiento, mostraron gestos de interrogacin, que como en
el caso de Ada, dejaban ver claramente su desacuerdo, pues decan que
su estrs era ms real que nada.
Mucho tiempo atrs Hernn Moyano, mi compaero, me haba advertido que no me metiera en problemas dado que el concepto de metfora ha sido uno de los dilemas filosficos ms antiguos y difcil de entender,
que pertenece a la retrica y que nada tendra que ver con los estudios que estaba realizando sobre el estrs de las operadoras telefnicas.

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

Mujer laborando como telefonista.


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

Para entonces su advertencia haba llegado demasiado tarde, pues ya


haba planteado dos de los desafos
ms importantes de este trabajo de investigacin. El primero fue estudiar el
estrs como un problema de naturaleza
sociocultural, reto que signific advertir
que una gran cantidad de investigadores (de carcter internacional) desde
hace ms de cuatro dcadas ya haban polemizado sobre la naturaleza
huidiza del concepto (Vingerhoets y
Marcelissen, 1988; Pollock, 1988), y sobre la problemtica que en lo tericometodolgico indica su estudio (Young,
1980; Dressler 1996; Lazarus, 1999).
El otro desafo consisti nada menos que en la inquietud que mostr por
analizar el estrs desde la metaforizacin, toda vez que considero que todas
las personas cuando enferman, elabo-

ran nociones, explicaciones y conductas acerca de sus sntomas y, desde la


antropologa mdica (Scheper-Hughes
y Lock,1986) se ha hecho un esfuerzo por
reconceptualizar tales sntomas para
estudiarlos no slo como entidades
biolgicas sino como metforas codificadas que hablan de aspectos contradictorios de la vida social, expresan
sentimientos, aflicciones e ideas que a
menudo se mantienen ocultas.
Antes de adentrarme en el aspecto conceptual de estos dos desafos vale
la pena comentar el origen de ellos.
Mi formacin acadmica la realic dentro del campo de la antropologa mdica y vida del conocimiento
generado en ste, inici una bsqueda
de lecturas claves, de propuestas tericas y conceptuales para estudiar uno
de los problemas que desde la antropologa fsica siempre me pareci nodal, sin embargo, en sta no encontr
las respuestas adecuadas para estudiarla: me refiero a la manera en que la
sociedad, la cultura y las relaciones de
poder inciden en las formas de pensar y
de actuar de los trabajadores respecto
de su cuerpo y particularmente de sus
condiciones corporales como la salud,
la enfermedad, la muerte y sus formas
de atencin.
La lnea de especializacin en
antropologa mdica, tal y como la ha
desarrollado el profesor Menndez en
el CIESAS brind un abanico de posibilidades para reflexionar sobre el proceso
salud/enfermedad/atencin. Su propuesta me convenci de que el anlisis
de dicho proceso ofrece ms informacin que otros campos de la realidad
social, toda vez que encierra problemticas estructurales, manifiestas tambin en una estructura de significados,
ya que la salud, enfermedad, muerte y
su atencin, son hechos socioculturales
que expresan relaciones de domina-

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Aparato telefnico para uso comercial instalado en una


pared. Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

ras antes citadas, ha significado para


los antroplogos mdicos poner atencin en las frmulas para acceder a la
experiencia de la enfermedad desde el
punto de vista del enfermo y, adems,
describir y analizar de manera crtica
dicha perspectiva.
Con estos principales supuestos
puse la mirada en las operadoras telefnicas de TELMEX dado que a decir
de Rosario Ortiz, militante telefonista y
dirigente de la Red de Mujeres Sindicalistas, la salud de las operadoras telefnicas se ha deteriorando a causa de las
nuevas formas de trabajo que responden a los programas de productividad,
los cuales imponen jornadas prolongadas, ritmos repetitivos, monotona y vigilancia extrema.
Desde esta perspectiva la Red de
Mujeres Sindicalistas ha trabajado ar-

Ritos de Paso 4

cin y resistencia (Menndez, 1994) y


juegos transaccionales organizados en
torno a procesos de poder y micropoder (Menndez, 1997).
Desde la antropologa mdica
como campo problemtico pertinente y lgicamente justificado para el
estudio de proceso salud/enfermedad/
atencin, se han elaborado propuestas
tericas estimulantes y un proceso de
apropiacin y resignificacin de conceptos de otros dominios disciplinarios
que conviene no ignorar.
Por ejemplo, cuando Nancy Scheper-Hughes y Margaret Lock (1987:30)
hablaron de la necesidad de elaborar
una nueva sntesis terica referida a la
dicotoma cuerpo/mente proponan el
desarrollo de una nueva epistemologa
y metafsica del cuerpo y la mente articulados y de las fuentes emocionales,
sociales, y polticas de la enfermedad y
su atencin. El desafo no slo se emiti
al nivel terico, sino que tambin hizo
alusin en trminos de lo que para ellas
es el carcter moral de la antropologa, cuyo objetivo ha sido: dar la voz
a las subculturas sumergidas, fragmentadas y silenciadas, las de los enfermos
y los invlidos (Scheper-Hughes y Lock
1986:137).
Por otro lado, el reconocimiento
en trminos epistemolgicos que la enfermedad representa y expresa pone
en relevancia que sta es una construccin social que slo es susceptible
de conocer a travs de actividades interpretativas. La tradicin interpretativa
en antropologa mdica ha trado al
debate terico y metodolgico diferentes formas a travs de las cuales se ha
dado cuenta de la enfermedad de diversos conjuntos sociales, estudindola
desde la representacin, la experiencia
o la metfora.
Volver los ojos a conjuntos sociales
silenciados, como lo apuntan las auto-

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Revisando lneas despus del sismo de 1985 Archivo Fotogrfico


del STRM.

Julio 2006

duamente para incidir en las iniciativas


de reforma a la Ley Federal del Trabajo (LFT) presentadas en la Cmara de
Diputados, proponiendo, entre otras
cosas, considerar el estrs como enfermedad profesional1.
Sin duda alguna este hecho fue el
punto de partida para construir mi objeto de estudio que fue orientado por
las siguientes interrogantes: Cules son
los significados socioculturales que las
operadoras dan al estrs y a travs de
qu procesos podemos comprender dichos significados?; el estrs constituye
un problema de salud desde la perspectiva de las operadoras telefnicas?;
a travs del estrs se articulan procesos
socioculturales que operan tanto en el
ambiente laboral como en el familiar?;
las metforas de enfermedad y de su
atencin posibilitan comprender dicha
articulacin?; cules son los diferentes
procesos por medio de los cuales un
grupo de operadoras telefnicas identifica, describe, denomina y maneja de-

terminado espectro de sntomas fsicos y


estados emocionales bajo la nocin de
estrs?; qu significa el estrs para las
telefonistas y qu funciones cumple?
Desde estas interrogantes sintetizadas
para el caso elabor las siguientes hiptesis:
1.
Los diversos significados del estrs,
que se crean en una compleja
concepcin construida desde la
experiencia corporal en relacin
con diversos contextos y en diferentes momentos histricos, se
despliegan en sucesivas metforas que posibilitan articular mbitos que aparentemente estn
separados, como son el laboral y
el familiar.
2.
El conjunto de nociones, experiencias y acciones que las operadoras
refieren para identificar, explicar,
denominar, manejar y describir
el estrs se conforma a partir de

Marcha 1. De mayo contra la Ley Abascal Archivo Fotogrfico


del STRM.

Reportaje Iniciativas de ley desestiman derechos de las trabajadoras. En lnea


http://www.cimac.org.mx/noticias. 14-06-04

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Informe de delegadas. Comisin de Higiene y Seguridad. 2002


Archivo Fotogrfico del STRM.

configuraciones que cada actor tiene


de la salud, enfermedad y atencin.
En este estudio mi inters fue mostrar que el estrs es una construccin
social. Es decir, que su constitucin es
producto de la relacin generada por
los actores sociales. En este sentido, si
bien asumo que la nocin de estrs es
una elaboracin del saber profesional de
la biomedicina y psicologa que describe, a travs de diversos indicadores,
la reaccin neurohormonal y psicolgica de un individuo a una variedad amplia de estmulos medioambientales,
constituye simultneamente una metfora que los conjuntos sociales manejan
y aplican para explicar sntomas fsicos,
as como situaciones y relaciones en las
cuales se encuentran inmersos.
Como lo apunt a lo largo de la investigacin, el centro de inters estuvo
puesto en la manera en que las operadoras lo definen, experimentan y actan
para resolverlo.
Se consider entonces que el estrs es una figura que encierra diversos
significados que se crean en una compleja concepcin construida desde la
experiencia corporal que se despliega

Ritos de Paso 4

procesos de cambio que ya hemos mencionado, pero tambin a


travs de un proceso de transaccin entre el saber biomdico y
el propio saber de las operadoras
elaborado en la tradicin, experiencia e informacin en general.
3.
Al poner en evidencia las tensiones sociales, culturales e ideolgicas del grupo, vamos a ver
que el estrs significa, en trminos
generales, injusticia y opresin social y de gnero; y cumple la funcin de comprender, comunicar
e interpretar la experiencia corporal diversa que se presenta metafricamente.
La investigacin que propuse
se basa en dos fundamentos tericos
importantes. El primero alude a la enfermedad, considerada para su anlisis como hecho cultural dado que
significa y representa, y como producto
socio-histrico. Esto es, cada sociedad
y cultura tienen sus propias formas de
concebir, experimentar, usar y darle
significado al cuerpo y a los hechos
que se asientan en l; por tanto producen sus propias representaciones,
experiencias y metforas sobre la naturaleza de stos, constituyendo as un
conocimiento elaborado social y culturalmente.
El otro fundamento terico destaca que no existe actor sin contexto. Esto
quiere decir que los significados que
los actores elaboran, siempre deben
referir el contexto que les da sustento y
si hablamos de actores caracterizados
por su actividad laboral, mi aspiracin
fue subrayar que el trabajo y la familia
deben estudiarse como contextos significantes, dado que generan relaciones
de poder jerrquicas cargadas de ideologa y de significados, desde las cuales
emergen creencias, comportamientos,
smbolos, conflictos que remiten a las

Julio 2006

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

en un andamiaje de metforas, que depende del contexto


y de su momento histrico. En
sntesis, desde mi perspectiva,
el estrs es un malestar fsico,
emocional, social y moral, cuyos orgenes y consecuencias
son estructurales.
El reto metodolgico de
esta propuesta impona preguntarme cmo puedo escribir sobre el estrs de las
operadoras de tal manera que
al tiempo que comprendo las
Visita a la sala de trfico del Director de Telmex Juan A. Prez Simn,
realidades de su experiencia
antes de la privatizacin en 1990. Archivo Fotogrfico del STRM.
vivida puedo alcanzar a entender procesos sociales e hiscentro laboral de la empresa TELMEX
tricos de los cuales ellas pueden o no
durante poco ms de un ao. Desde
estar conscientes?
dentro de la institucin, una vez selecDebo confesar que esta preguncionado el grupo de operadoras que
ta surgi como resultado de la reflexin
form parte del presente estudio, reaelaborada entre la construccin del
lic diversas entrevistas, observaciones
objeto de estudio y el inicio del trabajo
e interacciones con ellas y adems con
etnogrfico que impona a toda costa
diversos grupos de personas que prola afinacin de los instrumentos para
porcionaron informacin relevante.
captar de primera mano las explicacioObserv las formas de trabajo, la
nes y experiencias de las operadoras.
interaccin social de todo el personal
La base substancial de lo construicon el que compartan cotidianamente
do en esta investigacin lo conforma
las operadoras y realic entrevistas que
el trabajo etnogrfico realizado en un
tuvieron como hilo conductor
la historia del padecimiento
articulando los niveles individual, laboral y familiar. A partir
de ello fue posible advertir evidencias que permitieron comprobar las hiptesis e incluso
obtener informacin estratgica que mostr una trama an
ms compleja dibujada por
contradicciones y respuestas
situacionales de cada una de
las operadoras que formaron
parte del estudio.
De acuerdo con la gua
principal
la entrevista que se
Hernndez Jurez informa en sala de trfico despus de la
privatizacin. Archivo Fotogrfico del STRM.
realiz con cada una de las

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

en esos diversos momentos de transformaciones, que si bien son reflexionados


de manera individual, es el contexto en
el que se desarrollan el que provee la
lgica de dicha racionalidad, en donde lo cultural y lo ideolgico estn presentes de igual forma.
Desde esta perspectiva la narrativa
fue importante por su rica calidad imaginativa, por la capacidad de describir
un mundo a travs de la evocacin de
imgenes sensorias, que permanecen,
cambian, o viven en contradiccin y
que en su carcter individual se fundamentan en la cultura, pero tambin se
transforman y crean conocimiento compartido. En definitiva la narrativa ofreci
una manera de contemplar lo inefable,
lo abstracto, por va de lo concreto. Y
aqu es donde adquiri importancia la
metfora, pues consider que sta es el
vehculo que nos permite hacer comprensible aquello que aparece confuso
y hacernos comprensibles a los dems,

Videoconferencia para difundir el acuerdo de productividad, ao 2000. Archivo


Fotogrfico del STRM.

Ritos de Paso 4

operadoras en sucesivas ocasiones,


puse particular atencin en su narrativa ya que la consider el medio idneo
a travs del cual, como investigadora,
poda acceder al proceso que las lleva, en su calidad de enfermas, a conceptuar y entender la experiencia de su
enfermedad. Se tom en cuenta que,
el acto de contar, yuxtapone elementos dispares (circunstancias, momentos,
situaciones y personas) que le son significativos al sujeto, as como su propia
persona, haciendo uso de su ir y venir
en el tiempo, a fin de advertir las diferentes transformaciones que operan
en diversas esferas de su vida. Atrs
de esto estaba desde luego, la idea
de que la enfermedad es un pretexto
para describir relaciones, pero no slo
eso. Tambin se recuper la nocin de
enfermedad como proceso que provoca mudanzas en la identidad de los sujetos; y la idea de que representacin,
accin y experiencia estn articulados

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Sala de trfico del Centro telefnico de San Juan, despus del


sismo. Archivo Fotogrfico del STRM.

Julio 2006

Servicio de informacin de directorio telefnico antes de la


privatizacin. Archivo Fotogrfico del STRM.

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Informe de Comisin Obrero-Patronal rea de trfico.


Archivo Fotogrfico del STRM.

aunque tambin sirve para opacar las


determinantes socio-ideolgicas que
las producen.
Si como he dicho toda sociedad
y cultura crea sus propias formas de explicar, denominar y atender la enfermedad, entonces la metfora ser la forma
que los sujetos utilicen para conferir
sentido a su experiencia y, de la misma
manera, proporcionar una estructura
coherente, en la cual pueden destacar
algunos aspectos y ocultar otros.
Decid estudiar el estrs como metfora, en principio por mostrar, en contraposicin a la exigencia de objetivar el
estrs, una nocin que lo ubicara, sin lugar a dudas, en el mbito de la interpretacin. La metfora es esa nocin que
adems, de manera inevitable y por su
propia historia, refiere necesariamente
a oposiciones binarias como realidad/
fantasa, verdad/ficcin, objetivo/subjetivo, lenguaje literal/lenguaje figurativo,
pues por definicin hemos aprendido
que lo que es literal no es metafrico,
que lo literal se acerca ms a la verdad
y que lo metafrico es ficcin. De ah
que comprenda la reaccin de Ada y
de los otros que quieren que se entienda que su estrs es real y de la seora
que me atendi para la impresin de
las tesis, quien al observar el ttulo dijo
en voz alta y suspirando: ojal el estrs
fuera una metfora.
Efectivamente, la metfora ha
sido estudiada sobre todo al interior de
la retrica, disciplina que ha contribuido de manera importante a difundir la
idea de que esta manifestacin del lenguaje constituye un tipo de expresin situada en un nivel peculiar distinguido
y sofisticado- que se diferencia de las
expresiones de la lengua coloquial que
se hallan en un nivel ordinario.
Esta estricta delimitacin de la
metfora dentro del mbito de la retrica se halla ligada a la visualizacin de

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Ritos de Paso 4

nd

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Muje

la.

la misma como una forma desviada del


carcter esencialmente lgico atribuido al lenguaje.
La gran responsabilidad de estas
creencias sin duda est en la filosofa analtica, cuya reflexin acerca de
la metfora fue siempre algo ms bien
marginal, pues se consideraba una materia propia de crticos literarios. La tajante dicotoma positivista entre la funcin cognitiva y emotiva del lenguaje,
exclua la metfora como tema apropiado de investigacin filosfica, adeIntegrantes del primer comit democrtico y trabajadores en
ms de la consideracin de que la
lucha. Archivo Fotogrfico del STRM.
funcin cognitiva vista como funcin
primaria del lenguaje es la que condujo
a la creencia de que el conocimiento
estructuras conceptuales dispares, perde tipo cientfico debe ser expresado
mite comprender, dar coherencia, exde manera literal (Davidson, 1978; Johnplicar y delimitar el origen, la causa o el
son, 1981; Bosque, 1984).
desarrollo de las cosas y de los comporSi bien reconozco que la metfora
tamientos humanos que de otra manees ante todo un hecho del lenguaje y
ra seran radicalmente inaprehensibles.
subrayo que su principal caracterstica
Analic el estrs como metfora
es crear nuevo sentido a partir de otro
tambin de forma provocativa, pues
equivalente, aclaro que en
en el medio laboral en el
este estudio la metfora
cual se exige objetividad
no se abord por su
respecto de la enferexpresin lingstica,
medad, de la inteni en oposicin al
raccin social y
sentido literal de
del trabajo, mirar
los trminos sino,
el estrs desde
de acuerdo con
la produccin
la postura de
metafrica de
Lakoff y Jonhlos actores person (1980), por su
mita develar
elaboracin funla realidad soda menta l men cial, cultural e
te conceptual. Es
ideolgica, que a
la
decir, porque orienmenudo aparece
,
bo
AH
rc
N
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ta y dirige muchos
opacada.
om
el
ld
ot
na
ele
otros comportamientos,
En este sentido, el
o
i
c
fonis
ta. Fototeca Na
ms all del lenguaje, que
estrs como metfora era
constituyen creencias y formas de
la carta de presentacin que eviaprehender el mundo. Y aunque la medenciaba la intencin de interpretar
tfora, como lo ha apuntado Herrera
en lugar de medir, de comprender la
(2004:103) no es la nica que intervierealidad heterogneamente compleja
ne en ello, su capacidad para articular
de las operadoras en lugar de traba-

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El estrs como metfora. Apuntes y resultados

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Decir que el estrs es una metfora no significa exponerlo como irreal


o inverosmil, por el contrario me parece que de esta manera pude ver la
realidad de los actos cotidianos de violencia y las sensaciones de prdidas
personales que han experimentado las
operadoras en este proceso de cambio
social.
Sntesis y reflexin sobre la informacin
obtenida
De acuerdo con la informacin obtenida a partir del trabajo de campo y de
manera concreta de la que proporcionaron 12 operadoras (siete casadas y cinco mujeres sin pareja
y con hijos) de las cuales
dimos cuenta en la tesis,
pudimos observar el
complejo proceso de
construccin del estrs, cuya explicacin
parte de la situacin
vivida al momento en
que se llev a cabo la
indagacin y la realizacin de las entrevistas. De esta forma, los
significados del estrs
surgen a partir de que
las operadoras explicaron sus sntomas y
en la mayora de los
casos expresaron diversas emociones, sentimientos de injusticia y
de prdida.
Toda la explicacin que describe lo
que ocurre en el momento actual refiere una
compleja relacin entre la
realidad social, cultural y poltica
que viven las operadoras, (en el trabajo y en la familia) y sus sntomas fsicos
y psicolgicos que son difciles de sinte Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

Telfono conmutador para uso pblico em caseta.

jar para demostrar la objetivacin del


estrs como enfermedad profesional.
Esto no quiere decir, sin embargo, que
est en contra de este hecho, pero mi
propuesta se dirigi a develar lo que
encierra el estrs como metfora contempornea que expresa la tensin del
mundo laboral, ya que consider que
sta es una metfora homogeneizadora que oculta la polivocalidad de los
mundos laborales.
Como lo ha apuntado Allan Young,
primero en 1980 en su trabajo sobre el
discurso convencional de estrs y en
los noventa al estudiar el estrs postraumtico de excombatientes de
la guerra de Vietnam, (Young,
1995) notable estudio en el
que utiliz como ttulo la
metfora de la armona de las ilusiones, decir que el estrs es una
construccin social no
quiere decir que ste
no exista, que no sea
real. Por el contrario.
Y aqu retomo su argumentacin para subrayar que, la realidad del
estrs est confirmada
empricamente por el
lugar que tiene en la
vida de las operadoras,
por sus experiencias y
convicciones, y por las
inversiones personales
y colectivas que ellas
han hecho de ste.
Como Young, subrayo
que mi trabajo como
antroploga investigadora del estrs, no es negar su realidad sino explicar
cmo sta y su experiencia han
devenido en un hecho real que
genera diversas transformaciones en
aquellos que sufren de estrs.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Trabajador de planta exterior en un pozo, antes de la


privatizacin. Archivo Fotogrfico del STRM.

Convencin Nacional Democrtica antes de 1985. Archivo


Fotogrfico del STRM.

que en la sistematizacin, clasificacin


y anlisis del material en general y, en
particular, de la narrativa de las operadoras, advert la enorme complejidad
del fenmeno, que me oblig en repetidas operaciones a relacionar y deshacer los posibles juegos de relaciones
entre los elementos observados.
Desde esta operacin que result
compleja, pude observar contradicciones y respuestas situacionales de las
operadoras que aunque habamos vislumbrado, slo pudimos ver con mayor
claridad ya bien avanzada la investigacin y, sobre todo, en la medida en que
ellas brindaban, en su propia reflexin,
mayores elementos para la comprensin.
Quisiera destacar por lo menos
tres ejemplos que seguro servirn para
repensar el proceso de visibilidad del
estrs que las operadoras revelaron al
tratarlo de explicar, y su contraparte
que fue precisamente su negacin y
exclusin que expresaron algunas de
ellas.
El primero se refiere a los significados que la gran mayora de las
operadoras expresa sobre el estrs (preocupacin, carga, prdida, opresin e

Ritos de Paso 4

tizar. Adems esto es as porque a partir


de su situacin actual, que es el resultado del proceso de transicin como el
que se genera con la implementacin
de la tecnologa, y con la maternidad
que se ubican en el mbito extralaboral, que las operadoras hacen visible la
problemtica del estrs y resignifican
otros sntomas y situaciones experimentados en otros momentos.
Por ello, desde la narrativa de las
operadoras advertimos que el estrs,
como proceso, aparece asociado a situaciones, relaciones, acontecimientos,
mostrando su naturaleza polismica y
multicontextual desde la cual se observan diversos procesos de significacin y
resignificacin.
Respecto de las hiptesis elaboradas en las cuales lo que se pretendi
fue relacionar diversos elementos que
advertimos en el proceso de construccin del estrs, es importante sealar

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El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

Zcalo, 1. Mayo de 2004. Archivo Fotogrfico del STRM.

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injusticia) que ponen en evidencia las


contradicciones, exigencias y conflictos
que se viven tanto en la familia como
en el trabajo, no obstante, el inters de
las operadoras se inclina por subrayar
slo aquello que refiere al mbito laboral, an cuando ellas mismas quisieran
que se reconocieran sus problemticas
familiares. Esta contradiccin se explica a partir de la informacin obtenida
que nos permiti ver la necesidad de
las operadoras de objetivar la enfermedad legitimndola como un proceso de
ocurrencia laboral. En este hecho observamos la exclusin de la problemtica emanada del mbito familiar, por
ser considerada como la parte emotiva, subjetiva y a la cual se le atribuyen
comportamientos de baja autoestima,
que por su tono negativo las operadoras no quisieran ser relacionadas con
tales comportamientos.
El segundo aspecto es el de aquellos casos de operadoras como Socorro
y Violeta, quienes aunque afirmaron
no sufrir de estrs, mostraron procesos
de significacin de ste en los que se
ven claramente articulados el trabajo
y la familia. Sin embargo, su negacin
la podemos comprender al advertir los

significados que adquiere la


enfermedad y en concreto el
estrs, como expresiones que
dentro del medio laboral se
sancionan por el peligro potencial que representa para la
productividad.
Negar la experiencia del
estrs es mostrar el lado negativo ideolgico en el que
se manifiesta la metfora de
la improductividad y de la
degradacin constante que
en el medio laboral se hace
de aquellas operadoras, cuya
problemtica de salud es evidenciada no por sus enunciados, es decir, por sus explicaciones
verbales que pueden o no afirmar
la experiencia de estrs, sino por los
comportamientos corporales que se
manifiestan, como lo indicaron algunas

Mujeres laborando como operadoras en una central


telefnica Fototeca Nacional del INAH, Fondo
Casasola.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

operadoras, en agresividad, ensimismamiento o aislamiento social.


Analizar la relacin entre las telefonistas que aceptan sufrir de estrs y
las que lo niegan y, entre las primeras,
comprender los diferentes significados
y usos del estrs, signific entender una
racionalidad particular que refiere, con
un peso importante, a la manera en
que las autoridades (mdicas, empresariales y sindicales) se explican y significan tambin el estrs.
Si bien entre nuestras hiptesis no
contemplamos de manera relacional lo
que las autoridades piensan del estrs
laboral y lo que desde su punto de vista
significa, las operadoras en la mayora
de los casos, al describir y explicar sus
ideas y experiencias de estrs sacaron
a la luz lo que tales autoridades han
manifestado en torno a ste. Aunque
este aspecto no lo estudiamos con profundidad, lo que podemos destacar es
que por lo menos la autoridad mdica

no acredita el estrs desde un diagnstico, y en todos los casos que describimos cuando lo atiende en la consulta
mdica no lo mira como resultado de
relaciones conflictivas, situaciones laborales, adversidades diversas, o exceso
de trabajo, sino ms bien como causa
de otras enfermedades como gastritis,
colitis, neurodermatitis, asma, hipertensin e incluso diabetes. Este hecho desde mi perspectiva pone de manifiesto
la naturaleza compleja que en el terreno ideolgico adquiere el problema
del estrs, pues desde el punto de vista
mdico se objetiva a nivel psicolgico,
es decir, responsabilizando a las operadoras de dicha problemtica. Por ello,
es posible pensar que tambin a partir
de esta connotacin, las operadoras
rechazan sufrir de estrs, o bien afirman
que aunque pueden eventualmente tener problemas de salud descritos como
estrs, ellas saben manejarlo y controlarlo.

Ritos de Paso 4

Elaborando grficas de turnos. Departamento de trfico de San Juan. Archivo fotogrfico Josefina
Ramrez Velzquez 2001.

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El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

Mujer laborando como telefonista operadora.


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

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El ltimo punto que quiero destacar refiere a la ltima de nuestras hiptesis en la que asumamos que entre los
diversos significados del estrs iban a
estar las sensaciones de injusticia, opresin social y de gnero.
A lo largo de los dos captulos etnogrficos de la tesis vimos mencionados
con diversas expresiones metafricas,
sntomas que desde la perspectiva de
las operadoras clarificaban las sensaciones de desigualdad, de injusticia, de
opresin referida a las relaciones sociales y laborales. Aunque indagamos la
manera en que las expectativas y los
significados de los roles sociales y familiares podan mostrar significados de
opresin comprometidos en la expresin de estrs, result que la informacin
que las operadoras proporcionaban al
respecto no mostraba la misma insistencia que la referida al mbito laboral.
Mientras mi hiptesis sigue apostando por la articulacin de las exigen-

cias y preocupaciones que se generan


en el trabajo y en la familia, para explicar
el estrs de manera ms integral, desde
la narrativa de las operadoras si bien
encontramos diversas explicaciones y
metforas que aluden a la articulacin
de ambos dominios, las operadoras no
fueron muy abiertas para hablar sobre
sus problemticas y conflictos de pareja generados por las demandas de los
roles convencionales. Pese a ello, contamos con algunas referencias que en
algn sentido nos permiten destacar dicha opresin.
Digo esto, en primer lugar, porque
todas las operadoras casadas describieron problemas con sus parejas y en
la familia, generadas por la supuesta
falta de correspondencia en las prcticas relativas a los roles convencionales
que exigen que sean las mujeres las que
cuiden del hogar, de los hijos, del marido, etc., y no que sean las que tengan
trabajo asalariado y menos si dicho salario es mayor al del marido.
Si bien la mayora de las operadoras ha negociado ciertos arreglos con
sus parejas y familia, como en cierta
forma tambin lo han hecho las operadoras sin pareja, las significaciones

Marcha 1. De mayo contra la Ley Abascal. Archivo


Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Central Telefnica. Fototeca Nacional del INAH,


Fondo Casasola.

que es menester tomar en cuenta para


futuras elaboraciones.
Para finalizar este apartado cabe
sealar que aunque mis intenciones
de investigacin se cumplieron en su
gran mayora, la naturaleza misma de
la informacin que busqu (por ser interior, personal, es decir, que atae al
cuerpo y a sus emociones) y que fui
construyendo tomando en cuenta a
las operadoras telefnicas en relacin
con sus contextos, puso en evidencia
un gran despliegue de metforas alusivas no slo a la enfermedad y al estrs sino tambin al trabajo, la familia,

Toma del sindicato por telefonistas. Archivo Fotogrfico del


STRM.

Ritos de Paso 4

culturales sobre el ser mujer, la maternidad y el cuidado del hogar y de los


hijos les genera conflictos de los cuales
en muchas ocasiones no quisieron hablar. Sin embargo sus referencias al distanciamiento, a las caras largas, a la
poca disponibilidad fsica y emocional
que tienen en ocasiones para la pareja
o la familia e incluso la manifestacin
del enojo, irritacin, y estallido como
manifestacin clara de estrs que se
pondera en la familia, hacen pensar en
conflictos familiares no resueltos que se
potencian con los que provienen del
mbito laboral. Cabe destacar con
esto que aunque de diversas maneras
las operadoras nos permiten ver dicha
opresin, slo Elsa y Nora la afirman
con toda claridad y con una explicacin que permite advertir las tensiones
generadas sobre todo en la pareja, por
relaciones de poder. El resto no la manifiestan as pero adems no hablan de
ello dado que estas condiciones tambin adquieren un significado a partir
del cual se establecen juicios de valor
a menudo asociados a la nocin de
baja autoestima o de poco xito en el
control de los problemas emanados del
trabajo.
Esta cuestin tambin obra como
una exclusin de dichos elementos que
dificultan la comprensin global del
estrs, para poder afirmar que efectivamente la opresin de gnero est implicada en su manifestacin.
Estos elementos que ponen de
manifiesto aspectos ideolgicos de la
construccin del proceso de estrs que
ocurren en ambos mbitos resultan
de enorme complejidad para la explicacin, aunque considero que quiz
nuestra contribucin est por lo menos
en dejarlo sugerido, no slo porque lo
elaboramos como supuesto sino porque a lo largo de la etnografa se encuentran elementos que lo sugieren y

17

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

y los diversos roles sociales adquiridos


como trabajadoras y como mujeres.
Este hecho si bien confirma la naturaleza diversa del estrs, dibujada las ms
de las veces de manera muy ntida en
los dos apartados etnogrficos es, en s
mismo, un resultado monumental que
por el momento rebasa mi capacidad
de anlisis en trminos de una clasificacin posible a la manera de Lakoff y
Jonhson (1980), quienes han propuesto
algunas frmulas para agrupar y entender los significados metafricos. Pero
es necesario subrayar que mi inters en

Julio 2006

Convivencia y relax entre jornada y jornada. Sala de descanso


de lada nacional (020). Archivo fotogrfico Josefina Ramrez
Velzquez 2001.

18

la metfora se relacion siempre con la


consideracin de su capacidad para
articular estructuras conceptuales dispares, y porque sta permite comprender,
dar coherencia, explicar y delimitar el
origen, la causa o el desarrollo de las cosas y de los comportamientos humanos.
La afirmacin del estrs como metfora
y de las sucesivas metforas que evoca
se sustent en la anterior consideracin
con el objeto de interpretar la multivocalidad que encierra la propia nocin
de estrs.

Mitin de informacin en la sala de trfico. Archivo Fotogrfico


del STRM

En trminos generales considero


que el punto nodal de la investigacin se
cumpli al articular un conjunto de proposiciones explicativas con elementos
empricos a partir de lo cual elabor resultados que, de aqu en adelante, constituyen referentes para volver a pensar e
interrogar la realidad.
A continuacin presento los principales resultados apuntndolos de
manera sinttica, para posteriormente
ejemplificar algunos de los elementos
ms importantes encontrados, estableciendo comparaciones con la literatura
revisada tanto para nuestro pas como
para el extranjero con el objeto de contribuir a la comprensin de la compleja
trama en la que aparece el estrs.

Asamblea sindical en el viejo edificio de Villalongin No. 50.


Archivo Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

c)

de la enfermedad articulada con


situaciones, momentos, personas,
relaciones, lo cual constituy un
material rico en imgenes y referentes que, no slo mostr la
forma en que las operadoras conceptan su experiencia de enfermedad, sino toda una compleja
interpretacin en la cual vimos el
lugar que toman el trabajo y la familia y, un proceso de transformacin de ellas como trabajadoras
y como mujeres. En este sentido,
podemos decir que en sus narrativas se expresaron diversas metforas desde las cuales las diferentes
transformaciones constituyen procesos de resignificacin.
En el orden emprico podemos
destacar que en las elaboraciones de las operadoras el trabajo
aparece como la principal causa
de estrs. Todos los elementos re-

Operadoras personal estratgico de la telefona y apoyo nodal que llev a Hernndez Jurez hacia
el proceso de democratizacin. Archivo Fotogrfico del STRM.

Ritos de Paso 4

Resultados
Los principales resultados obtenidos en
el orden terico y emprico son los siguientes:
a)
Desde el punto de vista terico
nuestra revisin dio cuenta de la
necesidad de estudiar el proceso de estrs desde el significado
social, dado que resultados provenientes de diversos modelos
analticos muestran sus limitaciones al no contemplar el significado
que los actores sociales le dan al
estrs, el cual depende de su contexto especfico y, concretamente
en lo que respecta al estrs laboral, al no analizarlo en relacin
con el mbito familiar y tomando
en cuenta aspectos tanto objetivos como subjetivos.
b)
Estudiar el estrs desde la significacin poniendo atencin en la
narrativa devel la experiencia

19

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

d)

20

feridos a ste son dinmicos, en


este aspecto, cambiantes a lo largo de su historia laboral. Para el
momento actual, el principal malestar est en las relaciones interpersonales transformadas por el
cambio tecnolgico y las nuevas
exigencias de produccin que pusieron de manifiesto la prdida del
contenido simblico del trabajo,
la transformacin de las redes sociales solidarias que se convirtieron en la actualidad en relaciones
agresivas en diversas direcciones
(entre operadoras, entre operadora/cliente y entre operadora/
supervisora) y, la insatisfaccin
laboral actual manifiesta, sobre
todo, ante la constante amenaza
de la desaparicin de la categora
de operadora telefnica. Aunado
a estos aspectos que surgen en su
expresin negativa, observ que,
la participacin sindical, el significado del sindicato y el del trabajo tienen un importante papel en
la manera en que las operadoras
perciben situaciones estresantes y
responden a ellas.
El nfasis en el espacio laboral
como causante de estrs hace
aparecer el espacio familiar, con
sus significados y exigencias, secundarizado y autocontrolado
dado que las operadoras advierten que desde la perspectiva de
las autoridades (empresariales y
sindicales) el estrs es resultado de
conflictos familiares que se traducen como baja autoestima. No
obstante, las diversas metforas
usadas muestran cmo ambos
espacios estn en constante transaccin. La problemtica familiar
dibujada en la mayora de los casos con dramas sociales de alta exigencia emocional evidenci que

e)

f)

estas mujeres son el pilar econmico, asistencial y emocional de su


familia, aunque en la mayora de
los casos, ellas consideran no recibir el mismo trato. Al establecer
una asociacin con las exigencias y beneficios provenientes del
trabajo podemos decir, en trminos generales, que el conflicto
familiar puede encontrar algo de
alivio en los pocos satisfactores que
hoy en da consideran que les da
el trabajo. Desde aqu es posible
sostener que la mayor problemtica de estrs es experimentada en
el choque de demandas provenientes de ambos espacios.
Analizar el estrs como proceso
y hacerlo a travs de la narrativa
permiti vislumbrar transformaciones asociadas a ritos de paso de
un estadio a otro a travs de los
cuales las operadoras elaboran
una red semntica de categoras
que advierten el antes y el despus de su aparicin y que van
perfilando procesos de resignificacin. En este sentido, precisamos
tres momentos distintos que tienen
que ver: con el aprendizaje de un
oficio; el reto de mantenerlo pese
a la nueva tecnologa y a la diversificacin de roles (familiares sobre
todo); y el miedo e inseguridad de
perderlo.
Las diferentes metforas del estrs
presentadas a travs de la narrativa de las operadoras ejemplifican
con diversas imgenes la transaccin de saberes biomdicos y de
sentido comn, la resignificacin
de otros sntomas y malestares bajo
la nocin de estrs y la funcin de
exclusin de los comportamientos
de estrs dado que se considera
que estos se deben a un mal manejo de los conflictos personales.

Ritos de Paso 4

Centro Telefnico San Juan afectado por el sismo de 1985. Archivo Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

21

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

Los procesos implicados en el estrs


como ritos de paso
Analizar el estrs como proceso y hacerlo a travs de la narrativa de las operadoras permiti vislumbrar que ste est
asociado a ritos de paso de un estadio
a otro, a travs de los cuales, las operadoras elaboran una red semntica
de categoras que advierten el antes
y despus de su aparicin. Categoras
que son capaces de dar cuenta de los
acontecimientos sociales y de las circunstancias emotivas que generan.
Un primer momento que adquiere
importancia fue su ingreso a la empresa. El antes y despus de dicho momento fue descrito como un proceso en el
cual lo relevante fue su constitucin
como operadoras. Se mencion que ser
operadora en principio signific acatar

22

Central Victoria destruida por el sismo.


Archivo Fotogrfico del STRM.

las normas, las exigencias, la tica del


trabajo y los cdigos simblicos que
refieren al oficio noble. Es decir, pronto las operadoras aprendieron la idea
de que el oficio de operadora o telefonista, es tan noble porque tiene la enorme virtud de ser til a la sociedad, ya
que comunica a las personas de diferentes lugares y posiciones sociales, las
ayuda en casos de emergencia o de
necesidad.
En este proceso inicial coexistieron, por un lado, la satisfaccin de ser
alguien, de vencer el reto de dominar
el oficio y, por otro lado, el proceso de
dominacin del sistema laboral an no
automatizado, pero que se expresaba
a travs de la vigilancia, control, exigencia de un buen desempeo, cuyo
correlato fueron en todos los casos las
angustias y los nervios.
Sin embargo, al interior del grupo
apreciamos una diferencia que muestra
que tales cdigos simblicos del trabajo
se expresan y se viven en forma distinta.
Consideramos que tal diferencia puede
explicarse porque algunas informantes se incorporan a la vida laboral de
la empresa siendo madres y adems
en un periodo crtico en su relacin de
pareja.
Al describir al grupo de operadoras casadas, advertimos la importancia
que para ellas haba representado entrar a la empresa. Su proceso de constitucin como operadoras fue descrito
como un rito de paso en el cual fueron
muy importantes las caractersticas que
definieron su oficio como un oficio noble. Tales caractersticas tambin las
vimos enunciadas en el grupo de mujeres solas. Sin embargo, en este grupo apreciamos una diferencia interna
que muestra que tales cdigos simblicos del trabajo se expresan y se viven
en forma distinta para Violeta, Maya e
Irma. Pensamos que tal diferencia pue-

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

de los cuerpos, exigencias de demostrar


capacidades) la manera en que esto
se resolva o superaba por el hecho de
saber que ese proceso normativizador
tambin implicaba la construccin de
una diferenciacin con relacin a otros
conjuntos sociales.
Algunas autoras como Antonaz
(2002) al analizar la expresin de la tendosinovitis en un grupo de operadoras
brasileas, destaca que la pertenencia
a la empresa genera tambin un proceso de constitucin de la ciudadana
(o aprendizaje de los derechos), es lo
que nosotros tambin resaltamos en la
importancia que para las operadoras
represent ser alguien, pero adems
ser alguien definida a partir de los cdigos simblicos que ya hemos citado.
Antonaz seala que quiz pertenecer

Central Victoria destruida por el sismo.


Archivo Fotogrfico del STRM.

Ritos de Paso 4

de explicarse porque estas tres mujeres


se incorporan a la vida laboral de la
empresa siendo madres y adems en
un periodo crtico en su relacin de pareja. Estas condiciones anteriores y externas al mundo laboral de la empresa
van a perfilar las condiciones de ingreso
a la misma, as como la manera en que
cada una de las operadoras crea sus
expectativas, acta frente a las normas
y disciplina, establece sus relaciones,
genera inversiones (tiempo, expec-tativas, inters, estudio) para su crecimiento personal como operadoras. Desde
nuestra perspectiva estas condiciones
van a ser importantes en la manera
en que se forman como trabajadoras
y en que afrontan las distintas circunstancias tanto laborales como familiares
que se encuentran unidas desde el principio de su vida laboral en la empresa.
En este sentido, creemos que existe diferencia respecto de Nora y de Regina, quienes se convierten en madres
muchos aos despus de haber entrado a la empresa, con lo cual como vimos a travs de la reconstruccin de
su experiencia laboral, -la constitucin
del oficio y su prdida- son enunciadas
con intensidades distintas pues mientras
Violeta, Maya e Irma tienen que pensar de manera constante en resolver
problemas de los dos dominios, familiatrabajo; Nora y Regina se dedican de
lleno en una primera etapa de su vida
laboral a vivir diferentes emociones provocadas por dominar el trabajo y lograr
su base, participar ms activamente en
la vida sindical e interiorizar el conjunto de ideas, nociones, y conductas que
constituyen el sistema de disposiciones
que generan identidad en un grupo, es
decir, la satisfaccin de sentirse til.
La constitucin del oficio vista
como rito de paso, nos brind informacin de cules fueron las situaciones difciles que se vivan, (disciplina y control

23

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

exigencias de demostrar capacidades,


a la Telerj (empresa que ella analiza)
la manera en que esto se resolva o suno representa para las operadoras la
peraban por el hecho de saber que
oportunidad de salir de la pobreza, sin
ese proceso normativizador tambin
embargo, puede considerarse un instruimplicaba la construccin de una difemento por medio del cual se propicia
renciacin, en relacin con otros conuna reconstruccin de la persona y la
2
juntos sociales. En el segundo, fueron
reestructuracin de las identidades .
exteriorizados siempre el miedo y la preNosotros veamos algo similar
ocupacin de saber que mientras ellas
cuando advertamos lo que para las
trabajaban los hijos se quedaban solos.
operadoras ha significado pertenecer
Esta preocupacin se muestra an en
a la empresa, es decir, mejorar de esel caso de las operadoras con pareja,
tatus social con buenos salarios, tener
toda vez que sta no garantiz siempre,
prestaciones, cobertura sindical, aponi en todos los casos, la atencin de los
yo social y poltico, etc. Nos pareci
hijos mientras aquellas trabajaban.
interesante destacar esto que es una
Cuando se generaron las transde las primeras constantes que enconformaciones tecnolgicas, se produjo
tramos en el proceso narrativo de las
como lo pudimos ver
operadoras, ya que
en diferentes narrapone en relevancia
tivas, un empobreotros elementos que
cimiento del trabajo
van ms all de lo esinducido por la sistetrictamente material.
matizacin que impuPor ello, destacamos
so nuevos parmetros
que si bien para tode medicin, tareas
das, pertenecer a la
repetitivas, respuestas
empresa significa un
automatizadas, aislacambio radical de las
miento social y la falta
condiciones de exisde control por parte
tencia en aspectos
de las operadoras, en
materiales, tambin
sntesis, todo ello perpodemos subrayar los
fil desde su narrativa
aspectos simblicos
un proceso que recuque dan sentido a su
rrentemente resaltavida de trabajadoras.
ba la prdida de los
La constitucin
contenidos
simblidel oficio y la matercos, el oficio noble y
nidad, pueden verse
la capacidad de las
como ritos de paso
operadoras de asistir.
que proveen informaMujer laborando como telefonista.
Cabe destacar
cin sobre las situa Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.
que este proceso de
ciones difciles que
automatizacin gener uno de desse vivan, en el primer caso en cuanto
humanizacin, mostrado por ellas en
a la disciplina y control de los cuerpos,

24

Comunicacin personal proporcionada va internet 3/08/02.

sada en otras reglas del juego


que impusieron nuevos ritmos
de trabajo (aplicacin de la
tecnologa para mejorar el
servicio a los usuarios, el salario
de los trabajadores, pero tambin su aplicacin para garantizar la vigilancia y control
de manera ms estricta hacia
las operadoras), respuestas
corporales individuales colectivizadas como los nervios, angustias, preocupaciones que
culminaron en algunas expresiones de histeria, recordadas
por algunas informantes como
Primeros das posteriores al sismo organizndose en la calle para dar
eventos que le ocurrieron a
servicio telefnico. Archivo Fotogrfico del STRM.
alguien, pero que se busc
ocultar.
la constante referencia, contestataria
Aunque relatos como aquellos que
desde mi punto de vista, de no querer
refieren a crisis nerviosas, llanto colectiser tratadas como mquinas. En estas
vo, ubicados en ese momento de transcircunstancias en las que a menudo
formacin tecnolgica, se describieron
el cambio tecnolgico se mencion
por algunas operadoras que reconstrucomo un hecho muy estresante, se dio
yeron con mayor detalle sus procesos,
forma a elementos que configuraron la
tales hechos no se pudieron constatar
transformacin en su persona, sentida a
del todo. Sin embargo, estas nociones
travs de la prdida del oficio.
En este marco complejo
en el que se alcanza a mirar
en primera instancia slo a las
mquinas como causantes de
las primeras reacciones de malestar, se empieza a describir la
urdimbre principal del conflicto: rumor (tecnologa es igual
a despido), miedo (a no dar
el ancho), exigencias (ser tan
slo trabajadora, dejar fuera
todo lo dems que no tenga
que ver con el trabajo), acoso ideolgico permanente (a
travs de disciplina, control de
tiempos y movimientos, segn
la frmula una buena operadora es..), nueva tecnologa
Primeros das posteriores al sismo organizndose en la calle para dar
servicio telefnico. Archivo Fotogrfico del STRM.
y organizacin del trabajo ba-

Ritos de Paso 4

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

25

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

gunos investigadores acuerdan que en


los informes sobre shock, result obvio
que el problema principal haba sido
una reaccin de estrs colectivo.
El proceso de automatizacin propuesto por empresa y sindicato con el
objeto de brindar mejores condiciones
de trabajo, hoy es visto por las operadoras desde un punto de vista crtico.
Su experiencia les ha mostrado que no
hubo mejoras econmicas, que las expectativas de ascenso poco a poco
fueron perdindose configurando con
ello una resignificacin del sentido del
trabajo. Esta resignificacin ocurre en
la medida en que tambin se han modificado los contenidos simblicos del
oficio que hoy se ven perdidos. Porque
la transformacin tecnolgica, no slo
gener un empobrecimiento del trabajo, referido a la disminucin de tareas,
inducida por las respuestas automatizadas, sino que el empobrecimiento
es advertido por las operadoras en la
medida en que los parmetros de medicin, las tareas repetitivas y la falta de
control sobre su trabajo les desvaneci
el principio del oficio, es decir su idea
de ser til, tener un trato
amable, enlazar a personas
en necesidades y desastres.
Estos elementos surgieron en la medida en
que a la explicacin de
sus circunstancias actuales, ellas recurrieron (casi
todas) a mencionar lo que
antes de la tecnologa tenan y les daba una suerte
de gratificacin. Tratar con
el abonado entonces, era
la posibilidad de sentirse tiles, de conocer personas de
diversas partes del mundo e
incluso (desde un imaginario colectivo) representaba
Servicio telefnico gratuito para los habitantes del D. F. durante el sismo, en el
viejo edificio de Villalongin No. 50 Archivo Fotogrfico del STRM.
la oportunidad de casarse.

Julio 2006

fueron transmitidas a travs del trato


cotidiano en el mbito laboral o por
medio de folletos, revistas, peridicos
con temas sindicales que exponen las
situaciones laborales, de condiciones
de trabajo y arreglos obrero/patronales
de grupos similares. No descarto la posibilidad de que informacin sobre desmayos e histerias colectivas ocurridas
en otros pases para grupos de operadoras se dieran a conocer a travs de
la organizacin sindical. Por lo menos
eso me hicieron pensar los comentarios
de Nora, quien sin mucha precisin inform que saba de algunos casos, en
otros pases en donde hubo reacciones
de desmayos e histerias relacionadas
con el cambio tecnolgico.
Tal vez resulte interesante recordar que en nuestra indagacin de literatura especializada encontramos
tres estudios dirigidos a analizar lo que
denominan epidemias psicognicas.
(Boulougouris, et al (1981), Alexander y
Fedoruk (1986) Yassi, et. al. (1989). Los trabajos resultan muy interesantes, ya que
tras una indagacin de las razones por
las que ocurrieron tales epidemias, al-

26

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Zcalo 1 de mayo cuando an el STRM perteneca al Congreso del Trabajo. Archivo Fotogrfico
del STRM.

Ritos de Paso 4

operadoras trabajando coco


con codo, del sindicato protector,
de las compaeras solidarias. Por
otro, la prdida del oficio sealada por ellas en la parte humana
desdibujada por el control tecnolgico de tiempos, parmetros
y vigilancia excesiva, monitoreada por los nuevos paquetes de
cmputo.
Pero ante esto, por supuesto que las operadoras dieron
respuestas. El mayor ejemplo de
Mitin informativo durante la privatizacin, en el departamento de
respuesta ante la adversidad fue
trfico de San Juan. Archivo Fotogrfico del STRM.
el hecho de seguir trabajando,
de no ser despedidas y de que
en el reto de manejar la nueva tecnoloEl sistema automatizado si bien en
ga ellas sintieron que dieron el ancho
un principio se pens como un mejoraque lograron manejar las mquinas e
miento de las condiciones de trabajo,
incluso como lo dejaron ver algunas
al cabo del tiempo mostr sus efectos
se dieron cuenta que stas tambin se
fsicos, sociales, morales e ideolgicos.
equivocan y que ellas pueden maneLos parmetros de medicin en el
jarlas a su favor.
trabajo trajeron prdidas. Por un lado,
Ante las circunstancias adversas
la desarticulacin de los sistemas traque las operadoras experimentaron en
dicionales de apoyo generado por sus
diversos momentos entre los que destaredes sociales, en esa imagen de las

27

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

otros pases, en la cual, de muchas forcan el proceso de configuracin como


mas durante la primera mitad del siglo
operadoras, ellas encuentran en la dipasado se exaltan los valores de asisnmica cotidiana formas de respuestas
tencia social que en principio deben
que fueron ms abiertas en aquellas
ser desempeados por mujeres. Vase
que se mostraron ms conscientes de
Ueda, (2002)4.
sus procesos y en consecuencia pudieron responder a ellos (Elsa, Carla, Santa,
El otro momento que distinguiNora, Maya y Regina), y menos activas
mos es el actual, en el cual se vive de
por aquellas que mostraron temor por
manera angustiante la posible prdiadvertir el poder coercitivo de la emda del trabajo. Muchas descripciones
presa o del sindicato (Isabel, Jazmn,
de las operadoras nos hicieron pensar
Roco, Socorro, Irma y Violeta).
en las formas actuales que la empresa
En este proceso en el que se adutiliza para cansar al personal para
vierte el deterioro fsico, social, moral
que sean ellos los que se rindan. Quiz
que hoy expresan como estrs, la prpor ello los rumores se magnifican y condida del oficio cobra importancia, pues
tribuyen a controlar a travs del miedo.
es un hecho que marca la desaparicin
Los rumores sobre la prdida de
de las telefonistas esa parte humana de
trabajo, que ocurren en cada revisin
una gran mquina de comunicacin
salarial, producen una reaccin de
que consigui dar vida a la telefona.
ansiedad colectivizada hoy definiEn la transmisin de los contenidos
da como estrs y que algunas pueden
simblicos del trabajo encontracontrolar porque reaccionan semos que algo similar reporta
gn esto pensando las coAntonaz, (2002) al destasas. Pero la posibilidad
car que stos se transde la prdida de ofimiten de generacin
cio como lo hemos
en generacin y en
analizado (y que
la prctica misma
se viene experidel oficio, como lo
mentando desde
informamos nosola dcada de los
tros. Adems en
noventa) aunada
torno a la telefoa la prdida del
na encontramos
empleo, implica
gran cantidad de
no solamente prinformacin local
didas financieras,
(boletines del sindisino la anulacin de
cato de telefonistas,
as como revistas de informacin que circula la
Visita de Hernndez Jurez al departamento de informacin (040)
empresa)3 y otra que refiere a
de la sala de trfico de San Juan. Archivo Fotogrfico del STRM.

Desde el ms antiguo de los peridicos llamado El Microtelfono, pasando por el Guajolote, peridico
del movimiento democrtico telefonista (1975-76), hasta las revistas actuales de la empresa, en algn
momento se ha hecho alusin al oficio noble de las telefonistas.
4
Vase tambin Number please connect with the fi rst telephone operators. En lnea
http://www.pbs.org/wgbh/amex/kids/tech1900/phone.html 25-09-04

Julio 2006

28

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Operadoras del departamento de informacin


(040) de la sala de trfico de San Juan antes de la
modernizacin Archivo Fotogrfico del STRM.

Operadoras telefnicas en asamblea general extraordinaria seccin


matrz. Archivo Fotogrfico del STRM.

tos significativos en la construccin del


estrs que las operadoras expresaron a
travs de su narrativa. Dichos momentos tienen que ver con el aprendizaje
de un oficio, el reto de mantenerlo pese
a la nueva tecnologa y a la diversificacin de roles (familiares sobre todo) y, el
miedo e inseguridad de perderlo.
En el momento en el cual hicimos
la investigacin (2000-2001) no result
central el tema de la carencia del trabajo en s mismo, sino en su articulacin
precisamente con la prdida de oficio
debido a la manera en que este proceso afectaba a las operadoras.
Respecto a este problema observamos en nuestra revisin de la literatura que la mayora de estudios estn
enfocados a analizar los efectos que,
la prdida de empleo generan sobre
la salud, toda vez que algunos autores
consideran la falta de empleo como
una amenaza potencial de estrs (Jacobson, 1987). No obstante, la perspectiva de Locke, y Taylor (1990) resulta
interesante, pues relaciona los procesos
de estrs con el significado del trabajo,
al tomar en cuenta que ste permite el
logro de muchos valores importantes.

Ritos de Paso 4

la prolongada inversin en la constitucin de una nueva persona, capaz de


distinguirse de otros miembros de la comunidad de origen, o sea, la amenaza
concreta de ser despojada de la posicin de clase conquistada y de retornar
a otro tiempo. La situacin es agravada, intensamente, por estados de enfermedad personal o de algn miembro
de la familia, o por saber que perder
el trabajo significa alterar la dinmica
familiar debido a que el salario de la
operadora es central. Ya sea porque es
mayor que el de sus maridos o porque
es importante para aquellas que son jefas de familia.
Para terminar sintetizo que desde
un cuerpo disciplinado y controlado en
sus emociones, encontr tres momen-

29

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Los autores apuntan que:


Cuando uno encara con estrs, tiene
una opcin entre varias alternativas.
Uno puede intentar identificar las causas
reales de estrs (valores inapropiados
y/o bloqueos externos) reaccionando
fsica y mentalmente para eliminarlos.
Uno puede ignorar las causas y tratar
slo los sntomas a travs de mecanismos de defensa, paliativos, o abusar de
las drogas. Peor an, uno puede reprimir los deseos y no pensar ms en los
valores significativos del trabajo. El resultado es que el trabajo pierde significado porque ya no pueden lograrse sus
valores importantes. Si el trabajo pierde
el significado, la vida puede tambin
perder el significado, desde una parte
considerable de la vida de uno el trabajo se acab. Cuando esto pasa, uno
puede sentirse acabado y viejo.
Si bien lo que nosotros estamos
apuntando va en direccin de resaltar
concretamente la prdida de oficio, lo
que ocurre con las operadoras tambin
pasa por la manera en que dicha prdida conduce a la resignificacin de los
valores del trabajo que como vimos en
ellas cambia a lo largo de su vida laboral y que hoy se advierten con escasos
elementos para la satisfaccin.

Julio 2006

Medicin de la posible afectacin del uso de computadoras en


mujeres embarazadas. Estudio realizado durante la modernizacin.
Archivo Fotogrfico del STRM.

30

En la literatura revisada observamos que a diferencia de las diversas


vertientes que analizan los efectos de la
prdida de trabajo, el anlisis de la prdida de los contenidos simblicos del
trabajo como elemento provocador de
estrs ha recibido poca atencin.
Algunos estudios han puesto atencin al proceso de cambio social y econmico que genera una prdida de
valores establecidos en las sociedades
en transicin. Desde el punto de vista
cultural Dressler (1996) impuls la idea
de que esta prdida de valores genera
desequilibrio estructural y sugiere una
asociacin con el riesgo sociocultural
de enfermar, en consecuencia, distingue la incongruencia en el estilo de
vida como fuente de estrs crnico.
En cuanto a las transformaciones
dentro del trabajo ya sea por innovaciones tecnolgicas o por el proceso de
privatizacin que genera otra relacin
entre Estado y trabajadores, Bourdieu
(1993, 1996) apunta que estos hechos,
ms all de generar desajustes econmicos, si se trata de despidos, producen
prdida de valores simblicos. Desde
la escuela francesa de estudios del
trabajo, se analizan las nuevas formas
de organizacin en el trabajo como
nuevas formas de dominacin. Para
atender a dichas transformaciones
(Balazs, et. al. 1996) destaca que ese proceso
tambin trae una desvalorizacin simblica de los
grupos obreros, desilusin
poltica, crisis del militarismo, etc. Cuestin
que no me parece alejada de
lo que ocurre
con el sector
de operadoras telefnicas.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Metforas de estrs
Como lo establecimos en el planteamiento terico estudiamos el estrs
(como categora dada por la medicina), pero concibindolo como hecho
social, es decir como una nocin, explicacin, experiencia sensitiva, afectiva
y emocional que se elabora en la interaccin humana.
Ms all del inters por definir si
lo que cada operadora expres, era
estrs o no, nos propusimos demostrar
que ste es una metfora contempornea que explica el conflicto del mundo
laboral, pero ignora la importancia de
relacionar el mbito de la familia y del
trabajo como contextos significantes. En
definitiva slo toma en cuenta algunos
aspectos objetivos del mundo laboral.
En este estudio pudimos dar cuenta de una trama social y cultural en la
cual el estrs empieza a percibirse por
los resultados que produce en el cuerpo y en las relaciones socioculturales
de las operadoras.
A partir de la etnografa en el centro de trabajo y de los relatos de las
operadoras pudimos observar cmo el
estrs se configura de manera comple-

Operadoras de lada nacional (020) trabajando con sistema


digitalizado en la Sala de San Juan. Archivo fotogrfico
Josefina Ramrez Velzquez 2001.

Ritos de Paso 4

Apoyo de telefonistas a la formacin de FESEBES, 1994. Archivo


Fotogrfico del STRM.

ja, evidenciando un proceso de malestar fsico, social, moral y poltico que se


manifiesta de manera diferente a lo largo de su vida laboral.
Decamos en el planteamiento
terico que una de las ideas que orient nuestra mirada fue que el estrs interesaba no tanto como una enfermedad
en s, si no ms bien por las formas en
las que las operadoras lo experimentan
y viven y, la manera en que su historia
personal y sus relaciones se ven afectadas por su presencia.
Enfocado en el proceso narrativo,
insist a las operadoras en contar y explicar lo que ellas consideran del estrs,
para tomar en cuenta todos los aspectos importantes de su vida.
De esta manera, como pudimos
describirlo a lo largo de la tesis, en primer lugar aparecieron las nociones
convencionales del estrs. Por nociones convencionales me refiero, como
lo ha apuntado Young (1980) a que el
conocimiento sobre estrs se construye socialmente y sus significados son
convencionales en la medida en que
estn en sintona con la ideologa dominante.

31

Julio 2006

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

32

Eso advert en los primeros encuentros con las operadoras quienes


repetan una y otra vez la imagen del
estrs asociado al trabajo, al ritmo de
las llamadas que se sucedan una tras
otra, a la vigilancia extrema, y al malestar social en general, del cual en los
primeros encuentros an no haba elementos para comprender que ste se
deba en buena medida a la fractura
social que las nuevas formas de trabajo
haban generado en su mundo laboral.
De esta forma se confirma cmo
sus nociones, explicaciones y respuestas, aprendidas y compartidas en su
mbito laboral, son convencionales y
aparecen como la parte superficial de
sus relatos. No obstante, conforme las
entrevistas se realizaban y los encuentros lograban traspasar el lmite de la
Descanso y bendicin en departamento de trfico
premura y el desinters, contar se vollada nacional (020) San Juan. Archivo fotogrfico
vi una tarea importante y gratificante
Josefina Ramrez Velzquez 2001.
para ellas, an en los casos en los que
poner los sentimientos en palabras y
gestos, produjo dolor y llanto.
putadoras les afectaban generndoles
De modo que al develar las capas
inseguridad, miedo, angustia, y algunos
culturales e ideolgicas que rodean la
malestares fsicos, que desde el punto
nocin de estrs, apareci el lenguaje
de vista de algunas podan desencadel cuerpo que en urgencia de explicadenar en crisis nerviosas. A partir de la
ciones ubicaba un antes y un despus.
experiencia corporal-social tal relacin
Podramos sintetizar las diversas
se formula de otra manera y da paso a
referencias sobre ese hecho
con las imgenes, antes yo
no estaba irritada, estaba nerviosa, hoy hay mucho enojo,
malos humores y mucha presin.
La configuracin del estrs como explicacin de circunstancias laborales tambin
mostr diferencias ubicadas
en momentos especficos que
refirieron primeramente a la
nocin cuerpo-mquina, causa-efecto, que como pudimos
ver se expusieron con claridad
Operadora de servicio de informacin (040) Archivo fotogrfico
Josefina Ramrez Velzquez 2001.
para destacar cmo las com-

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Operadoras lada internacional (090) trabajando en sistema


digitalizado. Archivo fotogrfico Josefina Ramrez Velzquez 2001.

Telefonistas de la compaia Ericson laborando.


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

la experiencia corporal codificando


las condiciones sociales opresivas y
frustrantes, que tienen su origen en el
cambio tecnolgico y que se agudizan
hasta el momento actual.
Por ejemplo, en este despus hicieron referencias constantes en que
al proceso de automatizacin le sigui
uno de deshumanizacin. Proceso mostrado a travs de metforas de resistencia no querer ser tratadas como
mquinas, leo porque me resisto a
que me coma la mquina, no soy una
grabadora, quiero ser tratada como
un ser humano, quiero rer. En estas
circunstancias en las que a menudo la
automatizacin se mencion como un
hecho muy estresante, se dio forma a
elementos que configuraron la transformacin en su persona, sentida a travs
de la prdida del oficio.
De manera que pudimos dar
cuenta de cmo el estrs es la resignificacin de otros estados corporales

En la configuracin de la nocin de nervios y angustia las operadoras muestran los efectos de la


disciplina y control ejercido sobre el cuerpo, toda vez que la vigilancia pasa por la postura corporal,
el uso correcto de la voz y de las emociones que refieren al mbito individual (las emociones relativas a
sus relaciones familiares y las que emanan en la relacin con el cliente) y al mbito colectivo, es decir,
a las que emanan en las relaciones laborales entre operadoras y tambin con las supervisoras.

Ritos de Paso 4

explicaciones que hacen a un lado a la


mquina como enemiga, para evidenciar las relaciones laborales jerrquicas y entre pares como el germen del
conflicto.
En el antes se situaron los nervios,
angustias, preocupaciones perfectamente identificados en casi todos los
casos en su relacin con la incertidumbre de lo que ocurre en la familia y concretamente con los hijos mientras ellas
trabajan, en la angustia que genera
cometer algn error como robar la lnea para cuestiones personales, o por
no hacer bien el trabajo5. sta es una
de las primeras metforas que permite
explicar las transformaciones sociales y
laborales, pero desde el cuerpo y ms
all de las laborales, dado que los nervios antes no eran provocados exclusivamente por el trabajo, sino por las
preocupaciones que existen fuera de
ste.
El despus, es el estrs como metfora contempornea que describe

33

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

fsicos y emocionales que con la implementacin de la tecnologa y otros elementos externos se van a reformular.
Es decir, las operadoras mencionan la aparicin del estrs asociado
al uso de computadoras y miran en los
nervios y las angustias los precursores
de ste. Elsa es quien con toda claridad
esquematiza con metforas gestuales
al sealar la diferencia entre el uso de
la tecnologa analgica (antes) con la
tecnologa digital (despus).
Para ella hay expresiones claras
que evidencian la diferencia, pues ex-

Supervisoras de pie y operadoras trabajando en conmutador


sistema analgico usado antes de la privatizacin.
Archivo Fotogrfico del STRM.

es la del digital, y para m, gritar este


trabajo apendeja!, y salirse sin importarle un reporte o las consecuencias de
ello, habla de mucho estrs.
En estas reflexiones empezamos a
ver cmo las concepciones ms complejas -como lo han indicado Lakoff y
Johnson (1980)- se construyen de la elemental experiencia corporal que se extiende en un andamiaje de metforas
y ayuda a comprender las transformaciones que ocurren en la vida en general de las operadoras.

Julio 2006

Supervisin personal a trabajadoras de lada nacional (020) Sala de San


Juan. Archivo fotogrfico Josefina Ramrez Velzquez 2001.

34

plicando el comportamiento de sus


compaeras mencion que antes algunas de ellas provocadas por tanto
cansancio aventaban el equipo en un
acto de rebelda, hoy se dan reacciones como la de una compaera que
grita este trabajo apendeja! y se sale
sin permiso de la sala. Para ella la diferencia se explicaba as:
Hay diferencia, o por lo menos yo
as la percibo, porque la que avienta
el aparato, que es la del analgico, lo
hace por puro cansancio. La que grita

Convivencia y relax entre jornada y jornada. Sala de descanso


de lada nacional (020). Archivo fotogrfico Josefina Ramrez
Velzquez 2001.

La manera en que stas hicieron


nfasis en el mbito del trabajo, en la
relacin con la tecnologa y con los
primeros sntomas que dieron forma al
estrs se advierte un proceso de elaboracin que est en transaccin con
nociones e ideologa biomdica que lo
describe como un proceso neurohormonal, asociado a eventos difciles que
rebasan la capacidad de los sujetos.
Con lo anterior quiero destacar
que en la conformacin de las ideas
de las operadoras advierto la innegable influencia de la nocin profesional
de estrs, ejemplificada con expresiones tales como adrenalinazo, estado de ansiedad permanente, descarga de ansiedad, que dejan ver la
idea original de Selye, en la cual se destacan tres fases, primero la de alarma,
donde hay una descarga de adrenalina, despus la de resistencia en la cual
se supone que el organismo se adapta,
y finalmente la de agotamiento, que
muestra una incapacidad para
la respuesta. Estas nociones
profesionales son incorporadas por las operadoras, popularizndose,
dando un toque propio como lo deja ver
la nocin de Nora,
quien seal para
m el estrs es algo
que en principio te
ayuda y despus
te hace mierda.
A partir del
momento en que las
operadoras denominan su padecimiento
y, esta denominacin
se expresa y se usa cotidianamente, se genera
un proceso de formulacin
social que pasa por redes ya
existentes y por formas de organiza-

cin renovadas, que renen a las operadoras.


La nocin de estrs se estructura en la incorporacin de informacin
que proviene de diversas fuentes. Las
categoras utilizadas para expresarlo son colectivas y se inspiran ya sea
en la tradicin (conformada por la informacin y experiencia sindical), la
experiencia relacionada a hechos especficos como la implementacin de
nueva tecnologa y, posteriormente a
la incorporacin del lenguaje mdico y
psicolgico.
Incorporada esta informacin, las
operadoras resignifican incluso aquellos momentos en los cuales no haba
una clara identificacin de procesos
de estrs como el de su incorporacin
al mundo del trabajo y a su proceso de
constitucin de operadora. Con esa
informacin podemos confirmar que
el estrs es la resignificacin de otros
malestares como nervios y angustias,
inseguridades, miedos, que las
operadoras manifestaron de
manera recurrente para
dibujar las contradicciones existentes en su
conformacin como
trabajadoras, en los
momentos de transformacin social y
en el conflicto permanente entre el
trabajo y la familia.
Toda esa informacin que se
formula en un imaginario social circula
en diversas direcciones -de las delegadas
hacia el resto de la base
Operadora de lada nacional en el sistema digitalizado
cambiando de posicin debido al cansancio. Archivo
fotogrfico Josefina Ramrez Velzquez 2001.

Ritos de Paso 4

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

35

Julio 2006

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

36

cuentran en otro nivel. Esta nocin de cierta forma tambin


confirma la influencia del saber
biomdico que no le da importancia a la experiencia del paciente.
Por otro lado, dadas las
consideraciones negativas que
se adicionan a la nocin de
estrs, se produce una segregacin en el sentido que hubo
quienes negaron sufrir de estrs
En el trabajo siempre me protejo y me encomiendo a Dios
precisamente por la connotaOperadora de servicio de informacin (040) Archivo fotogrfico
cin de marginacin que la
Josefina Ramrez Velzquez 2001.
aceptacin puede representar. Desde esta perceptiva, las
y entre todas-. Tambin se articula con
descripciones relativas a un cuerpo
informacin externa de otros medios de
estresado siempre refirieron en primer
difusin (televisin, radio, revistas, dislugar al de las otras. Incluso algunas de
curso sindical) y, como experiencia, loellas indicaban alguna clasificacin
gra una transaccin entre las nociones
para referir ciertos comportamientos.
tradicionales, la informacin anterior y
Otras como Nora y Elsa apuntaron con
las nuevas nociones adquiridas en la retoda claridad una clasificacin de los
lacin mdico/paciente.
comportamientos que observaban al
En el momento en el que el estrs
indicar que con relacin a la expresin
ha adquirido existencia entre las opedel estrs existen tres tipos de operadoradoras, hay una resignificacin de sus
ras: las agresivas, las ensimismadas y
nociones y surge entre sus explicaciolas que se aslan. Desde mi perspectiva
nes, operando de manera diferencial.
estas descripciones son metforas gesAqu distinguimos el uso que se
tuales que me permitieron comprender
hace del estrs, pues al mismo tiempo
que hemos visto que da cohesin al
grupo, dado que participan de los mismos cdigos y condiciones socioculturales por lo menos en el trabajo y con
sus matices en relacin con la familia,
la nocin de estrs se usa para establecer una diferencia social. Aquellas con
mayor informacin proveniente de mdicos, lecturas referidas a la salud laboral, televisin, etc., hablaron del estrs
con un discurso de estatus. Desde la
perspectiva de stas, las que se siguen
refiriendo al estrs bajo otras nociones
dadas antes de la automatizacin sern reconocidas como operadoras que
Grupo de disidentes al proyecto del comit central del sindicato de
no tienen informacin, por ello se entelefonistas. Archivo Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

el efecto que tiene el rechazo de todo


aquello que tenga que ver con lo que
ellas llamaron comportamientos extraos.
El rechazo y la estigmatizacin,
como tambin lo han apuntado Kleinman y Kleinman (1985) es una posicin
segura para contener un contexto
ideolgico en el que la neurosis, la depresin, el estrs en su ms negativa
connotacin y, otros estados afectivos
que atienden los psiquiatras, significan implicaciones polticas peligrosas:
descalificacin, estigma, desafiliacin,
alienacin, oposicin potencial y prdida del empleo. Por lo menos as creo
entender el hecho de que tales comportamientos se autorevisan de manera
constante como para alejar toda posibilidad de ser sealadas y de alguna
manera perseguidas por el ojo vigilante
de la supervisora, o de la jefa, delegada, coordinadora, quienes tienen muy
claro quienes estn empezando a fallar
en algo. Y ese algo siempre refiere a un
comportamiento que antes no se conoca del todo.

Como se vio en el captulo metodolgico, nuestra seleccin de las informantes parti del principio que todas
tuvieran diagnstico de estrs ya fuera
mdico o un autodiagnstico. De todas
las operadoras que formaron parte de
este estudio, Socorro y Violeta negaron
sufrir de estrs y, si bien brindaron informacin que se comparte socialmente,
fue inevitable expresar su propia experiencia y, sobre todo, su enorme inters
de no ser catalogadas como estresadas
dado que para ellas eso tena efectos
negativos.
En cuanto al diagnstico de estrs
podemos decir que lo que encontramos como constante fue un autodiagnstico producido desde el imaginario
social, configurado a partir de sntomas
que fueron multivocales. Es decir, smbolos que expresan significados sociales diferentes y ejercen efectos en las
relaciones locales de poder (Kleinman,
y Kleinman. 1985; Young, 1995).
Uno de los datos ms importantes
del anlisis del estrs como experiencia
pone de manifiesto que en ningn caso

Ritos de Paso 4

Marcha 1. De mayo contra la Ley Abascal Archivo Fotogrfico del STRM.

37

Julio 2006

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

38

en todo el grupo se cuenta con un diagnstico especfico de estrs otorgado


por un mdico. Para ser claros lo que refirieron las operadoras fue un diagnstico de estrs elaborado a partir de otras
enfermedades (neurodermatitis, asma
hipertensin, diabetes) y no como diagnstico principal y, menos, asociado a
un diagnstico como depresin pues
como apunt claramente Socorro los
mdicos del seguro no atienden problemas de depresin y agobio.
En este sentido, lo que observamos es la tendencia de los mdicos a
mirarlo como causa (de enfermedad)
no como efecto y cuando se aprecia
como efecto, se acenta la responsabilidad individual no el contexto (social,
cultural e ideolgico) de las operadoras.
Sostenemos esto con base en las
referencias de las operadoras que resaltan los comentarios mdicos en los
cuales stos, aparte de restarle importancia al problema del estrs, concebido as por el mdico, responsabilizan a
la operadora de ello.
Respecto de la popularizacin
de la nocin de estrs, algunos autores mencionan que el uso de trminos
como el estrs de manera domstica
desvirta en parte su esencia nosotxica. Eso referido a la manera en que desde el sentido comn se habla del estrs.
No obstante, para subrayar la manera
en que el mdico secundariza el estrs
a m me sugiere que ocurre lo que Low
(2000) apoyada en Kirmayer (1992) llama metforas mdicas. Pero ms all
de considerar que todo diagnstico
es tambin una metfora, me parece
oportuno destacar que lo que los mdicos hacen al restarle importancia al
estrs, es justamente opacar la realidad ideolgica y social en la que se
expresa el estrs. La respuesta del mdico como metfora mdica, no slo

evita el claro diagnstico mdico dado


que ste tiene la funcin de legitimar la
enfermedad, sino que lo coloca en el
orden de la explicacin individual que
apela a la falta de control de la paciente. El peligro de esta metfora mdica
es la medicalizacin, como lo ha mostrado Sheper-Hugges (1992) al estudiar
a los cortadores de caa del nordeste
del Brasil, cuyos sntomas refieren ms
al hambre crnica pero que son medicalizados por ser concebidos como
nervios.
Podemos decir entonces que las
metforas de estrs se configuran con
una base experiencial y se elaboran a
partir de las circunstancias que viven
las operadoras. Como lo sealamos anteriormente, cada contexto que refiere
contradicciones irresolubles, situaciones de antagonismo e injusticia social y
de gnero, as como el constreimiento sentido por los valores y estereotipos
de rol, genera en las operadoras una
respuesta fsica y/o emocional. Esta respuesta fsica y emocional tambin es
un lenguaje que como metfora hace
que el cuerpo exprese su molestia, su
hartazgo y su lmite. Como apunta Low
(2000) de cada sntoma subjetivo se
puede extraer lo que ella denomina
una metfora corporal.

Paro realizado en 1998 por el STRM contra el iva a alimentos y


medicinas. Archivo Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

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Ritos de Paso 4

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de

l STRM

ha
Marc

convencional de acuerLos sntomas que las


do con ciertos sntomas
operadoras describieron
somticos. Sin embarpara explicar el estrs
go expresa, desde
fueron agrupados y
mi punto de vista,
a travs de su anliuna especificidad
sis pudimos ver que
del grupo cuanstos se formularon
do en el terreno
ms all del cuerde la definicin,
po biolgico.
ellas
explican
As, el estrs
el estrs como
se formula en
una
emocin
esta investigareferida mayocin como una
ritariamente al
experiencia corconflicto interporal, emociopersonal en el
nal y afectiva
cual cobra imque refleja conportancia la endiciones existenvidia y el enojo.
ciales adversas,
Como se puproducidas en dido mostrar en diverferentes momentos,
sas narrativas, cada
circunstancias cotimomento, circunstandianas y adems por
cia,
rito de paso, lleva
aquellos eventos que
o
en
IN
T
relacionada una emoconsideramos ritos de
U
ap
lS
oy
de
oa
s
cin
que muestra una forpaso.
los trabajadore
ma de ser de las operadoras.
Como ha sealado Finkler
En este sentido, sntomas como la
(1989) al analizar los nervios, stos
envidia o la mala vibra que se sealareflejan la experiencia corporal de la
ron como algo que se est expresando
adversidad generalizada y recrean en
en el conjunto y que tiene un efecto a
el mundo interior del cuerpo las connivel de malestar, si bien no se expresatradicciones percibidas y desorden del
ron por todas, si por la mayora.
mundo externo, del mismo modo que
En torno a la envidia que se menel ruido o la contaminacin del aire
cion sobre todo para describir el conpueden convertirse en una experiencia
flicto interpesonal que se experimenta
corporal patgena. Con ciertos acueren la actualidad, si bien la gran mados, Low (2000) pone el acento no slo
yora lo apreci, no todas lo supieron
en el significado sino en la construccin
explicar. Contamos con algunas aprede ste y en su referente local, los nerciaciones que brind Nora en una forvios, que son elaborados por el discurso
ma de diseccin de las relaciones de
local y por las instituciones, entonces se
trabajo para conocer, antes que para
expresan y se actan como una metentender. Explicar la envidia como snfora de dolor social, psicolgica, poltitoma de estrs es ciertamente difcil,
ca o econmica.
sin embargo, es una evidencia de las
La manera en que las operadoformas de relaciones y expresiones que
ras representan el estrs muestra una
mostr el grupo de estudio como algo
resonancia con la informacin mdica

39

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

Marcha 1. De mayo contra la Ley Abascal Archivo


Fotogrfico del STRM.

40

que no es privativo de un rea de trabajo sino como algo significativo para


su comunidad.
Lazarus en su texto Stress and Emotion (1999) tiene un apartado dedicado
a desarrollar su nueva postura analtica
que l define como Perspectiva Descriptiva, en la cual analiza la narracin de
15 emociones. Son emociones consideradas estresantes tanto positivas como
negativas. De acuerdo con su clasificacin, define a las emociones como
desagradables, existenciales, desfavorables, empticas y favorables. Entre las
primeras describe la ira, envidia, celos.
A lo largo de su texto el autor menciona
que no es fcil determinar qu emociones son de tono positivo. La decisin depende de si se adopta como criterio, las
condiciones de activacin, la calidad
subjetiva de la experiencia o los valores
sociales. En cualquier caso, supone que
la felicidad-alegra, el orgullo y el amor
cuentan con justificantes ms fuertes
para ser designadas como positivas.
Sobre la envidia, este autor establece una importante asociacin con
los celos, ya que considera que estn

muy relacionados aunque son diferentes. Destaca que la envidia es la ms


simple de las emociones que describe
y alude a una relacin entre dos personas en la cual una desea algo que
tiene la otra persona y cree que ha sido
privada de ello injustamente porque
vale tanto como la otra persona. Los
celos, por el contrario, se producen en
una relacin de tres personas en la que
se culpa a una de ellas de una prdida,
o la amenaza de prdida, de lo que
otra desea. Si analizamos el ambiente
descrito por las operadoras a partir de
estos sealamientos de Lazarus, observamos que en efecto, en la interaccin
entre operadoras y entre stas y las supervisoras pueden expresarse tanto la
envidia, como los celos. Estos ltimos
se producen en la trada formada por
operadora/supervisora/otras operadoras. El dato que queremos destacar sin
embargo, es que desde la perspectiva
de las operadoras la envidia es una categora explicativa de las situaciones
de molestia fsica, mental, emocional y
social que muchas perciben y viven del
momento actual.

Sala de trfico. Lada internacional (090) de San Juan. Archivo


fotogrfico Josefina Ramrez Velzquez 2001.

Ritos de Paso 4

Central telefnica montada en base de madera. Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

41

Julio 2006

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

42

sometimiento geneEn este marco


rado por el programa
en el que advertimos
de productividad. Sin
elementos de frustraduda, ste es un tema
cin y de descomde enorme importanposicin social, un
cia, pues contribuye
hecho sobresaliente
a los sentimientos de
es la violencia en el
insatisfaccin laboral,
trabajo. De acuerdo
hasto o rechazo del
con lo que narraron
mbito de trabajo,
las operadoras, la
que es menester toviolencia, agresividad
mar en cuenta para
o conductas de inciuna respuesta de esvilidad como le llatrs.
man algunos autores
Un hallazgo im(Anderson & Pearson,
portante, que refiere
1999) fueron descritas
a los sntomas de esen varias direcciones,
trs tiene que ver con
contrario a lo que
la manera en que
pudiramos suponer
estas condiciones en
ante la idea de que
Tcnico de telfonos revisando las instalaciones
conjunto estn imlas formas de dominade una central telefnica. Fototeca Nacional
pactando a la salud
cin y resistencia slo
del INAH, Fondo Casasola.
de las operadoras,
se muestran en relase encuentra en una
ciones jerrquicas. Es
alteracin del rea cognitiva que ellas
decir, la violencia se da con el cliente,
denominaron a menudo problemas de
(considerando que hay compaeras
olvidos. Se me olvidan las cosas, fue
que son agresivas con ste) se da tamuna frase que le escuch decir a la gran
bin entre compaeras, as como entre
mayora. As el problema de la memoautoridades y trabajadoras. Aunque se
ria, lo tuve presente en adelante con
report ms violencia verbal que fsitoda intencin. La bsqueda evidenci
ca. Esto que resulta complejo sintetizar
el hecho de que todas enfrentaron en
aqu es importante porque est dando
momentos un olvido importante, desde
cuenta de los grados de frustracin que
el olvido de los hijos en la escuela, hacer
se expresan en las relaciones sociales.
actividades a las que se comprometen
En este grupo de operadoras no
con anticipacin, checar, hasta tareas
encontramos un referente de hostigade la vida diaria que suelen alterar la
miento sexual, quiz porque en su mavida familiar.
yora el mbito laboral cotidiano es
La memoria daada o empofemenino. Por el contrario, lo que pabrecida de las operadoras se deja ver
rece resaltar es la agresin en el trabatambin en las entrevistas en las que
jo, cuya urdimbre es tan compleja que
buscamos el detalle y la reconstrucpuede llevar por caminos fciles a decir
cin de eventos. Los recursos no se haque es debido a algo intrnseco de las
cen esperar, as como las respuestas en
personas. Nada ms falso como lo pulas que insisto. Ya no se me olvida lo
dieron dejar en claro diversos relatos de
importante porque lo apunto, sealalas operadoras cuando en distintos moron muchas de las entrevistadas, que
mentos mencionaron las situaciones de

adems llevan, como ejecutivas, una


agenda especfica para ordenar su
vida laboral y por ah introducir su vida
familiar y social.
La alteracin en la concentracin y en consecuencia el problema de
los olvidos, es probablemente uno de los
efectos poco conocidos de la rotacin
de turnos y turnos nocturnos, ya que la
disminucin de los periodos REM en los
que el sujeto encuentra el descanso,
no permite integrar las experiencias del
da, de ah que se altere la memoria.
Este dato me parece importante ya que
los problemas de salud provocados por
la rotacin de turnos y los turnos nocturnos no han sido estudiados y, por ende,
no son contemplados entre las 161 enfermedades laborales registradas en la
Ley Federal del Trabajo6.
Ante la sorpresa de verse afectadas por procesos de olvido, y pensar
que en ese esfuerzo cotidiano entre ser
persona o mquina, luchan por no ser
estigmatizada, la expresin de la enfermedad real o imaginaria, fsica, mental
o emocional, se esconde. Sin embargo,
esta apreciacin no parece concordar
con los datos que refieren los diversos
sntomas y malestares que aludieron las
operadoras y las enfermedades diagnosticadas por el mdico. Cmo explicamos esto entonces?
Anteriormente ya haba sealado
que la cultura del trabajo organiza un
conocimiento sobre el cuerpo denegando toda posibilidad de expresin
de enfermedad. No prepara a los sujetos para estar atentos a sus sensaciones
y sntomas fsicos. Por el contrario, el lenguaje del cuerpo tiende a ser silenciado y negado.
Aguantar es el dilema. Aguantar
un ambiente deteriorado en las rela-

Aparato telefnico conmutador de caseta pblica


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

Por lo menos con referentes especficos para la poblacin mexicana.

Ritos de Paso 4

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

43

Julio 2006

Telfono conmutador para uso en caseta telfonica pblica.


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

44

ciones, un espacio
social de poco crecimiento, en el que
pese a la lucha
cotidiana contra
ser comida
por la mquina, no
hay para
donde hacerse.
La pregunta obligada al
final es, de todas
las operadoras
quin sufre ms
de estrs? De acuerdo con sus reflexiones
desde luego, queda claro que en este proceso
en el que se han visto resignificados algunos estados corporales para dar
paso a la explicacin del
estrs, tambin vimos que
a lo largo de la vida laboral
el significado del trabajo se transforma, como cambia tambin sus ideas
sobre la familia.
Hoy en da lo que pudimos observar es que hay diferencias en las actitudes ante el estrs, como tambin ante
el trabajo, y lo que esperan de ste. Algunas, las menos (Regina, Nora y Santa) son optimistas pese a todo lo que ya
se ha descrito, pues ven que el trabajo
tiene an significado, aunque observan
que la gratificacin a nivel personal se
est perdiendo. Otras, (Elsa y Maya) por
estas razones muestran ya franco rechazo al trabajo, por ello su despego y su
vuelta a casa esperando tan slo que
les llegue el da de su jubilacin. El resto (Carla, Isabel, Jazmn, Roco, Socorro,
Irma y Violeta) tan slo espera.
En algn momento de todo este
trayecto reflexivo llegu a pensar que

el estrs estaba ms implicado en jornadas prolongadas de trabajo, junto


con las exigencias, ideologas, disciplina y control. Fue muy ilustrativo observar diferencias en formas de pensar y
atender el estrs y advertir por lo menos
estos tres grupos.
En el segundo caso, Elsa y Maya,
son las nicas que no le trabajan a otras
compaeras. Incluso Maya es la nica
del grupo que trabaja en promedio
menos de 40 horas semanales, debido
a que ya no soporta el trabajo. Ella tal
vez podramos decir que es la que ms
alterada se siente dentro de ste por
ello se aleja, pero adems porque tiene
la posibilidad de hacerlo. El resto de sus
compaeras no.
Las dems, como lo mencionamos
en algn momento, afrontan de manera distinta sus procesos de estrs.
Si observamos las respuestas en
trminos reflexivos y conductuales po-

Mujer utilizando un telfono. Fototeca Nacional del


INAH, Fondo Casasola.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

demos afirmar que ms de la mitad


(Elsa, Carla, Isabel, Santa, Nora, Maya,
Regina) ha mostrado tener mayoritariamente respuestas pensadas sobre
sus circunstancias, mientras el resto
(Jazmn, Roco, Socorro) presentan respuestas conductuales, aunque ello no
quiere decir que no tengan momentos
en los que tambin piensan las cosas.
Entre estas respuestas desde luego hay
que sealar que hay muchos matices.
A travs de diferentes metforas,
el estrs ha tenido existencia en todas,
pues se advierten procesos distintos y
cercanos en la medida en que comparten un conjunto de nociones y prcticas que les da identidad como grupo
laboral.
Vimos las nociones biomdicas
en transaccin con su sentido comn,
no slo en lo que respecta al estrs sino
tambin en sus apreciaciones sobre el
cuerpo.
La importancia de las explicaciones biomdicas que a menudo men-

cionaron las operadoras tiene, desde


mi perspectiva, la funcin de legitimacin del estrs como enfermedad laboral. Esta idea, sin embargo, apenas fue
referida en el grupo. Es ms, podramos
decir que slo Elsa y Nora estn convencidas de la importancia del estrs
como hecho colectivo, no obstante se
detuvieron al pensarlo en su importancia poltica, es decir, desde su reconocimiento como enfermedad laboral. Si
bien todas apreciaron la existencia de
malestares que han empezado a denominar como estrs, estn an lejos de
referir conscientemente la existencia legal de ste.
Lo anterior no quiere decir que el
estrs no exista. Desde mi perspectiva
el hecho poltico que significa el reconocimiento de estrs como enfermedad
laboral requiere una discusin aparte
que por el momento rebasa los lmites
del presente trabajo. Empero hay que
resaltar, que lo relevante es que el estrs
es percibido por las operadoras como

Ritos de Paso 4

Central telefnica. Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

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El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

hecho social, que adems encierra la


posibilidad de verse como estrategia
social factible de comunicacin. Y esto
puede ser, toda vez que se trat aqu
de representaciones compartidas que
un colectivo hace del estrs, es decir,
de un grupo con una cultura y lgica
interna propias.
Las telefonistas como grupo sindical, perciben los problemas sociales
que originan enfermedades, pero tambin los problemas que genera la discrepancia de concepciones entre las
trabajadoras y las autoridades en relacin con la enfermedad y que destacan
la esfera poltica, la de las relaciones de
poder, de ah la importancia de la interpretacin del estrs como malestar social y poltico y como negociacin de
relaciones de poder.
Encarar el estrs en cuanto hecho
social, ahora puede parecer obvio, sin
embargo, signific un duro y lento proceso de desconstruccin de una serie
de certezas legitimadas a nivel social.
Para ello fue necesario en primer lugar,
acceder al conocimiento profesional

46

del estrs, es decir, entender el proceso de construccin biomdica y psicolgica y su fundamento ideolgico. Los
textos que refieren al estrs laboral lo
ubican de manera naturalizada como
simples consecuencias de condiciones
de trabajo adversas, o sea, tienen como
origen el proceso de trabajo.
Ahora nosotros hemos visto cmo
el estrs queda rebasado en la narrativa de las operadoras y es posible ver
cmo ste desafa toda clasificacin,
al mostrar una expresin polisemntica,
revelando paso a paso diversos contextos significantes.
Del silencio al estallido
En la trama compleja del mbito laboral, el estrs se manifiesta a travs de dos
metforas en aparente contradiccin.
O da estatus, dado que en nuestro mundo neoliberal la idea de trabajo y logro
de metas asociado a xito, pulsa la de
productividad contra la holgazanera
que refiere a improductividad, a valores
perdidos, donde no hay futuro, no hay
progreso, no hay incremento ni econ-

Mujeres laborando como telefonistas operadoras en una central telefnica.


Fototeca Nacional del INAH, Fondo Casasola.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

Empleados de telfonos, instalando un equipo. Fototeca Nacional del INAH,


Fondo Casasola.

No obstante, en esa compleja urdimbre el silencio de las operadoras no


es pasividad ni conformidad ante un
mundo injusto y cada vez ms degradante generado por la productividad,
el control de calidad y el logro de competitividad que requiere de mquinas
que respondan eficazmente a tareas
programadas en un tiempo especfico.
El silencio es ms bien autocontrol, un
remedio personal para no ser catalogadas para no ser consideradas incapaces y dbiles en el manejo de las
adversidades, dado que, ser una persona estresada es tener tics, manas, estar de malas, perder el control y ser
culpable de sus propias circunstancias.
El estallido muestra entonces el punto
cumbre de las tensiones
Estallar es manifestar este trabajo
apendeja!, es escupir a las computadoras en un acto de coraje y rebelda,
es escenificar una ria por cosas que
se creen injustas, es verbalizar el coraje ante la improductividad de las otras,
es llevar los conflictos cotidianos a las
asambleas sindicales para que a modo

Ritos de Paso 4

mico ni cambio de condicin social; o


bien se desdibuja, en la medida en que
en el medio laboral toda enfermedad
se encuentra bajo sospecha y, el estrs,
considerado desde el saber profesional
como una reaccin corporal de sujetos
con determinada personalidad, se convierte entonces en un estigma a partir
del cual se puede iniciar un proceso de
exclusin.
En el moderno proceso de la telefona asistimos, desde la mirada y experiencia de un grupo de operadoras, a un
paulatino proceso de degradacin de
la persona hasta despojarla de sus ms
caros anhelos de asistencia social y expresividad ldica y emotiva. Leer para
no ser comida por la mquina, hacer
crucigramas, alegar la violencia de los
clientes y las llamadas obscenas que
minan la autoestima, y llorar como respuesta ante el hostigamiento cotidiano
de las supervisoras que arremeten con
la idea de desaparicin de la categora
de operadora telefnica, son metforas
de resistencia que muestran a plenitud
diversas emociones como caracterstica esencial del lado humano.

47

El estrs como metfora. Apuntes y resultados

Julio 2006

de catarsis se logren resolver, es la manifestacin de la histeria colectiva ante


la amenaza del fin de la operadora,
es tener comportamientos extraos
como agresividad, aislamiento, ensimismamiento que se manifiestan tambin
por medio de clera, ira o envidia.
Estallar es tambin llevar las tribulaciones del trabajo a la familia y gritarle a los hijos y/o al marido, pero tambin
es aislarse y no estar disponibles fsica y
emocionalmente para ellos. Y en sentido inverso, es llevar las angustias de la
familia al trabajo y ocultarlas, puesto
que las normas institucionales as lo exigen, aunque en el momento de la explicacin, las preocupaciones y angustias
familiares sean utilizadas para definir el
estrs como incapacidad de las operadoras para lidiar con las exigencias del

48

Fotografa de un hombre telefonista. Fototeca


Nacional del INAH, Fondo Casasola.

dominio familiar y no como un diagnstico mdico.


Para qu sirve un estudio
como este
En esta investigacin he dado cuenta
de diferentes metforas que como vehculos de comprensin se expresan sobre
el proceso de estrs que ha mostrado a
las operadoras en las transformaciones
de su cuerpo, de su yo, y de su vida social en general.
No obstante cualquiera podra
preguntarse y eso de qu sirve? Considero que los relatos que presentamos
en este estudio que tejen un fenmeno muy complejo, son quiz el mejor
aporte para reconocer que el asunto
del estrs no puede explicarse desde
la teora psicogentica y la de la culpa,
que bastante han sido cuestionadas por
responsabilizar nicamente al trabajador de sus circunstancias de enfermedad, ni simplificarse en los mtodos de
estudio tradicionales de la salud en el
trabajo y, menos an, descansar en la
responsabilidad del trabajador todo lo
concerniente a las formas en las que
ella o l van disminuyendo su salud.
La importancia de un estudio
como ste que recupera el significado
que para los actores tiene el estrs, pero
explicitando los procesos que implica, y
los resultados que genera, ha cumplido su funcin al trascender el nivel individual, colectivizando la experiencia,
mostrando con cierta nitidez cmo desde la narrativa de las operadoras se advierte una lgica de explicacin causal
sociopoltica definida por sentimientos
de prdida, injusticia social y problema moral. Desde mi punto de vista esto
ayudar a no seguir estudiando el estrs tan slo como una reaccin neurohormonal, cuya perspectiva contribuye
a reafirmar una nocin psicologizada y
naturalizada de ste.

Ritos de Paso 4

Reforzando Centro Telefnico de San Juan despus del sismo de 1985. Archivo Fotogrfico del STRM.

de un estudio Antropolgico con un grupo de operadoras telefnicas

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El estrs como metfora. Apuntes y resultados

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AGRADECIMIENTOS:
Agradecemos el apoyo del Comit central del Sindicato de telefonistas de la Repblica Mexicana (STRM) que aprob llevar
a cabo la investigacin y, particularmente, al grupo de operadoras telefnicas que me permitieron entrar a sus vidas a
travs de sus relatos, mostrando el claroscuro del trabajo, dibujando de diversas formas el estrs y haciendo comprensible el
proceso complejo que implica ser trabajadora y ser mujer.
De igual forma agradecemos a la Fototeca Nacional del INAH y a Eduardo Torres del Comit de prensa del STRM, el apoyo
recibido por los materiales fotogrficos que ilustran una importante poca de transicin tecnolgica. Un enorme agradecimiento para Gloria Arts, Roberto Meja, Vicente Camacho y su equipo de trabajo por el inters y cuidado que han mostrado
para la presente publicacin.

INSTITUTO NACIONAL
DE ANTROPOLOGA E HISTORIA
Restaurador Luciano Cedillo lvarez
Director General
Arquelogo Mario Prez Campa
Secretario Tcnico
Licenciado Luis Ignacio Sanz
Secretario Administrativo
Maestra Gloria Arts Mercadet
Coordinadora Nacional de Antropologa
Consejo Editorial
Gloria Arts Francisco Barriga Francisco Ortiz
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RITOS DE PASO
Gloria Arts
Direccin Editorial
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Subdireccin Editorial
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Acopio Informativo
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Diseo Grfico

Telefonista sentado ante un escritorio. Fototeca Nacional del INAH,


Fondo Casasola.