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POCA COLONIAL DE VENEZUELA

Venezuela fue avistada por Cristbal Coln en su tercer viaje, el 1 de agosto de


1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado
frente a la isla Trinidad.[22] Era la primera vez que los espaoles tocaban tierra
firme continental, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes llegaron a
territorios insulares. Coln observ las corrientes del Orinoco y las selvas, y
prosigui su viaje por el golfo de Paria, bordeando la costa cerca de la isla de
Margarita. El ao siguiente Alonso de Ojeda realiz una expedicin ms extensa por
el pas, llegando al golfo de Venezuela despus de pasar por la pennsula de
Paraguan.
Se dio inicio a un proceso de colonizacin con el establecimiento de la efmera
gobernacin de Coquibacoa, y de ciudades y rutas comerciales entre el territorio y
la metrpoli. Se efectuaron demarcaciones de territorio con el fin de crear una
estructura jurisdiccional que se materializ con la creacin de la Provincia de
Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva Andaluca y Guayana
(1568) y posteriormente la de Maracaibo (1676). Hacia 1528, el rey Carlos I
expidi la Capitulacin de Madrid, arrendando temporalmente parte de la Provincia
de Venezuela a la Familia Welser y a la Familia Fugger, lo que dio paso a la creacin
del Klein-Venedig, una de las gobernaciones alemanas en Amrica. No obstante, el
proceso colonizador no se qued sin percances: los espaoles enfrentaron varias
rebeliones por parte de los indgenas locales, siendo las ms destacadas la
comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevacin de los Quiriquires
en 1600, y hasta de sus propios coterrneos, como Lope de Aguirre.
El orden colonial termin de implantarse hacia finales del siglo XVI con el cabildo y
la Iglesia. Al mismo tiempo, se comenzaba el proceso de mestizaje en el territorio,
que definira al perfil social del pas. El comercio y la extraccin de recursos
minerales y naturales florecieron, sobresaliendo la profusa exportacin de cacao, sa
y tabaco, a la vez que las provincias enfrentaban ataques de piratas como el de
Henry Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge del contrabando por la regin en
los aos siguientes, se resolvi crear en 1728 la Compaa Guipuzcoana para
ejercer el monopolio comercial.
Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real
Audiencia de Santo Domingo y la de Santa Fe de Bogot, pasaron a formar parte
del Virreinato de Nueva Granada en 1717, pero conform un solo ente autnomo al
crearse la Capitana General de Venezuela en 1777. Esta nueva unin poltica se
consolidara con la creacin de la Real Audiencia de Caracas en 1786.
En este perodo, el territorio experiment sustracciones territoriales: a inicios del
siglo XVII la regin al oeste del ro Esequibo haba sido invadida por holandeses,
quienes tambin tomaron militarmente Aruba, Curazao y Bonaire debido a la
Guerra de los Ochenta Aos, mientras que los britnicos se hicieron con las islas de
Trinidad y Tobago hacia el final de las guerras revolucionarias francesas.

Su creacin tiene origen en la fundacin de Coro en 1527 por Juan de Ampes, que figura como su primer
gobernador. Poco tiempo despus de la muerte de Alonso de Ojeda explorador de las costas de la actual
Venezuela, el rey Carlos I emiti una real cdula el 27 de marzo de 1528, mediante la cual declaraba
constituida la Provincia de Venezuela en el territorio que se encuentra entre el cabo de La Vela o del
fin de los lmites y trminos de la dicha Gobernacin de Santa Marta hasta Maracapana, leste oeste norte

y sur de la una mar a la otra, con todas las islas que estn la dicha costa, ecebtadas las que estn
encomendadas y tiene a su cargo el factor Juan de Ampes.
El 28 de marzo de 1528 el rey Carlos I expidi la Capitulacin de Madrid, arrendando temporalmente la
Provincia de Venezuela a la familia de banqueros alemanes Welser de Augsburgo, lo que dio pas a la
creacin del Klein-Venedig, siendo los primeros europeos no latinos que iniciaron el proceso colonizador
en Amrica. En la capitulacin se estipulaba que dichos territorios fuesen cedidos a la familia Welser para
su explotacin, con la condicin de realizar la fundacin de ciudades en el interior del territorio, repartir
tierras, evangelizar a los indios y en general, ejercer el gobierno y ayudar a Espaa a organizar los
nuevos territorios. El primer gobernador fueAmbrosius Ehinger (o Alfinger), que utiliz como base la isla
de La Espaola, donde los Welser haban fundado dos ciudades y tres fortificaciones. Desde all Alfinger
inici su expedicin en 1529, lleg a la colonia de Santa Ana de Coro el 24 de febrero, explor la ribera
del Lago de Maracaibo y fund la ciudad del mismo nombre. Alfinger muri en 1533 asesinado por los
indios. A Alfinger le sucedern como gobernadores y exploradores de sus territorios en Venezuela otros
alemanes, como Nicols Federmann, Bartholomeus Sayler, Georg von Speyer(o Jorge de Spira), Heinrich
Rembolt, Philipp von Hutten y Bartholomeus Welser, quienes recorrieron la cuenca occidental
del Orinoco, Los Llanos y los Andes septentrionales llegando hasta la sabana de Santa Fe de
Bogot(actual Colombia) en el caso de Federmann.
Las riquezas del fabuloso El Dorado representaban el principal inters de la familia Welser para saldar la
deuda contrada por Carlos I, as como lograr encontrar el Mar del Sur (Estrecho de Magallanes), pero sus
esfuerzos exploratorios no fueron exitosos en encontrar ninguna de ellas, mas si sealaron el camino para
la futura conquista del territorio venezolano.
El asesinato de Philipp Von Hutten y Bartholomeus Welser en 1546 a manos de Juan de Carvajal,
fundador de El Tocuyo con vecinos de Coro, marca el fin del predominio alemn en Venezuela, a pesar de
que durante trece aos los Welser hicieron gestiones ante las cortes de Madrid para que la corona les
reintegrara sus antiguos privilegios. La concesin fue revocada definitivamente en 1546 por el desorden
general mostrado por la administracin de los Welser, as como por el choque de intereses entre dichos
mercenarios y los conquistadoresespaoles que exploraban estos territorios desde distintas jurisdicciones
como Santa Marta, Bogot y El Tocuyo, entre otros.
Nuevamente bajo administracin directa de la Corona espaola, la capital fue trasladada de Coro a El
Tocuyo y posteriormente a Caracas. Durante este periodo histrico se le conoci tambin como Provincia
de Coro. Sin embargo, Coro continuara siendo la sede episcopal hasta el 18 de marzo de 1636.
La Provincia de Venezuela o de Caracas, como despus tambin se le denominaba, pas a constituirse
en una sola entidad a partir de 1777 junto con las de Cuman, Barinas, MridaMaracaibo, Guayana, Trinidad yMargarita. Se unifica de esta forma la Capitana General de Venezuela,
que aos ms tarde, durante el movimiento independentista, se constituye en una de las
repblicas americanas. Antes de ese ao las diferentes provincias haban pertenecido en distintos
perodos al Virreinato de Nueva Granada y/o a la Real Audiencia de Santo Domingo.
La capitana general de Venezuela se crea en 1777, mediante la orden del rey Carlos III de Espaa, a
travs de la Real cdulala cual separa a las provincias de Cuman, Maracaibo, Guayana, Trinidad y
Margarita del virreinato de la Nueva Granada, y las asigna en lo militar a la Capitana General de
Venezuela, de manera similar a como dependan en lo hacendstico a la intendencia de Caracas y en lo
Judicial a la Audiencia de Santo Domingo.
La creacin de la Capitana General de Venezuela, tambin se debi en gran parte al xito que obtuvo
la Compaa Guipuzcoana mediante el incremento del comercio del cacao, lo cual hizo que la economa
de Venezuela se centralizara en la ciudad de caracas, tomando esta, desde este momento gran
importancia.
Posteriormente en 1786 al crearse la Audiencia de Caracas, el gobernador de la provincia de Caracas,
recibi el ttulo deCapitn General pasando hacer la persona de mxima autoridad, extendiendo la misma,
en lo gobernativo y militar a las provincias anteriormente mencionadas.
Gran Colombia es un extinto pas sudamericano creado en 1819 por el congreso reunido en la ciudad de
Angostura a travs de la Ley Fundamental de la Repblica (ratificada despus por su contraparte reunida
en Ccuta en 1821) por la unin de Venezuela y la Nueva Granada en una sola nacin bajo el nombre
de Repblica de Colombia,5 6 a la que luego se adhirieron Panam (1821) y Ecuador (1822). El
trmino Gran Colombia se emplea por la historiografa para distinguirla de la actual Repblica de
Colombia, cuyo territorio por entonces era conocido como Nueva Granada/Cundinamarca.
Esta repblica existi jurdicamente entre 1821 y 1831 y se configur a partir de la unin de las anteriores
entidades coloniales del Virreinato de la Nueva Granada, Capitana General de Venezuela, Presidencia de
Quito y la Provincia Libre de Guayaquil.7 Su superficie corresponda a los territorios de las actuales
repblicas deColombia, Ecuador, Panam y Venezuela (incluyendo la Guayana Esequiba, en reclamacin

guyano-venezolana); y otros territorios que pasaron a Brasil, Per y Nicaragua por acuerdos
internacionales celebrados entre estos pases y las repblicas surgidas de la disolucin grancolombiana.
Si bien la Gran Colombia fue creada mediante la Ley Fundamental de la Repblica de Colombia expedida
durante el Congreso de Angostura (1819), el Estado como fruto de la unin de dichos pueblos no vio la luz
hasta elCongreso de Ccuta (1821), donde se redact la Constitucin nacional con la cual se implement
y reglament su creacin, al igual que la vida poltica e institucional del nuevo pas.
El pas se disolvi a finales de la dcada de 1820 e inicios de los aos 1830, por las grandes diferencias
polticas que existan entre partidarios del federalismo y el centralismo, as como por las tensiones
regionales entre los pueblos que integraban la repblica.