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LA HISTORIA

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PGINA

DE

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ANTROPOLOGA.

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LAS SIRENAS: DESARROLLO DE SU ICONOGRAFA DESDE


LA ANTIGEDAD HASTA LA EDAD MEDIA

M Carmen Redondo Caadas (Colaboradora habitual)


kareiro.1990@gmail.com
12 de abril de 2015, Madrid

R ESUMEN
En este trabajo trataremos de analizar la variante iconogrfica de la sirena como mujerave y como mujer-pez. Tambin asistiremos al anlisis de su transformacin desde la
antigedad, hasta llegar a la Edad Media, en la cual no profundizaremos tanto, puesto que
la extensin del trabajo no nos lo permite. As mismo, veremos que ambos modelos
iconogrficos llegan a coexistir y tienen sus respectivas fuentes literarias. Es importante
tambin sealar el simbolismo mitolgico de estas figuras, sus representaciones dentro de
su contexto y la reelaboracin de las mismas con el cambio de connotacin respectivo.
S U MA RIO .
Sirena, nereida, ninfa, genio, mujer-ave, mujer pez, mar, muerte, marineros, sabidura, tentacin.

I NTRODUCCIN .
Las sirenas son seres mitolgicos relacionados con el agua, no obstante no siempre se
han representado como las conocemos hoy en da; hay diversos mitos que tratan sobre su
formacin, aparecen tambin en diversas fuentes literarias clsicas que nos han
acompaado desde hace mucho como La Odisea, o el mito de Jasn y los argonautas, La
Teogona de Hesodo, Las Metamorfosis de Ovidio, en todas estas fuentes se las describe como
seres que atraen al hombre a su perdicin, concretamente a los marineros. Inicialmente se
representan como mujeres mitad aves, aunque en ocasiones son seres masculinos, no
obstante la concepcin de mujer-pez es la predominante en estos tiempos, lo que ms
adelante detallaremos para poder dar una explicacin de esta transformacin iconogrfica.
Autor del artculo| Resumen

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Para ilustrar de algn modo este complicado anlisis puedo decir que me centrar en el
periodo clsico al hablar de estos seres mitolgicos, no obstante, me gustara aunque fuese
brevemente, explicar la transformacin de esta figura de la mitologa, y a que se debe;
aunque quizs en lugar de hablar de un cambio podramos hablar de una fusin de
conceptos, puesto que en la mitologa no aparece ningn cambio de la sirena como mujerave, a sirena como mujer-pez; las nicas representadas en algunas ocasiones, pero no
siempre, como mujer-pez en la mitologa son las nereidas. De hecho, seguramente
cualquier persona que no est informada de este concepto antiguo, tiene en su memoria
como imagen de Sirena la mujer-pez, lo que algunas productoras de largometrajes como
Walt Disney, han difundido notablemente, sobre todo desde el inicio de la vida de una
persona, su infancia; con lo cual la falta de informacin produce que ignoremos el detalle
de la mitologa antigua.
En todo caso, en las pginas que continan a este trabajo el anlisis y diferenciacin
entre una sirena, nereida, e incluso arpas y erinas, de las cuales necesariamente tendremos
que hablar, quedar ms claro, centrndome sobre todo en la funcin de las sirenas en la
mitologa, su aparicin, su representacin y la aplicacin de este icono en el arte, e incluso
la relacin que puedan tener con el mar, puesto que pese a volar y no nadar, se las relaciona
con el naufragio de barcos en el mar, y la muerte de los marineros por su dulce y atrayente
cantar.
La eleccin de este tema ha venido dada por el gusto personal hacia la mitologa y
porque he visto en este anlisis una oportunidad para esclarecer lo que originariamente eran
las sirenas de lo que entendemos ahora por ese concepto, lo que no quiere decir que est
mal asociado, sino que la figura y el concepto han sufrido una gran transformacin a lo
largo del tiempo que ha venido dada por diversos factores. Es posible que el simptico ser
marino que nos muestran en el largometraje de Disney sea ms agradable que el ave que se
presenta en La Odisea, atrayndonos sin darnos cuenta a la muerte, pero en todo caso, el
esclarecimiento de conceptos no elimina estas dos concepciones. En conclusin, el enfoque
que pretendo darle a este anlisis es el modelo iconogrfico de sirena en poca clsica,
concretamente en la mitologa griega y en las fuentes clsicas, viendo poco a poco las
representaciones en obras de arte.
Por ltimo, me gustara comentar que la seleccin de pginas web que muestro en la
bibliografa final, no ha sido ms que un punto de partida poco certero para poder
profundizar en el tema expuesto. No las he consultado con intencin de dar la informacin
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como cierta en primera instancia, sino simplemente porque incluso yo misma tena
asumido que el concepto de sirena actual estaba errado. Pero como ya he explicado antes,
no es as, sino que se trata de una transformacin, y por ello, quiero comentar que estas
pginas me han servido para poder encontrar conceptos y fuentes. Aunque he de decir, que
no todas, pero en su mayora han sido un punto de partida interesante. Por otra parte
quisiera comentar que sin la ayuda de Esther Alba Pagn, en cuanto al asunto mitolgico de
este tema, y sin sus consejos sobre las fuentes que poda llegar a consultar, no me habra
sido posible avanzar, puesto que inicialmente mi reducida informacin sobre este tema y el
errneo sistema de bsqueda no habran permitido que pudiese profundizar en esta
cuestin.
E S TR UC TU RA .
Me propongo exponer en este apartado primeramente la aplicacin del mtodo
iconolgico a ciertas imgenes escogidas que representan a las sirenas en diferentes
mbitos, la funcin de estas imgenes y el significado que toma esta figura como
consecuencia de la diferente funcin de la obra artstica y del soporte y de la diferente
concepcin que puede tener y el porqu de estas.
En primer lugar me gustara dar una definicin al concepto, puesto que en este punto
seguramente no tendremos muy claro lo que son estos seres. Segn el glosario de la
Teogona de Hesiodo:
Sirena: genio marino, mitad mujer, mitad ave. Homero no da nombres, pero los poetas y artistas
posteriores las llaman: Thelxinoe, Thelxiope, Thelxiepea (de mente, voz, palabra encantadora);
Aglaphonos, Aglaophene, Aglaope (de voz esplndida); Pesnoe (de mente persuasiva). Ms tarde cuando
adquieren una conexin especial con el sur de Italia son llamadas a menudo: Parthnope, Leucsia y
Ligeia. Sus estatuas aparecen junto a las tumbas, pues su nombre, Sirius (el destructor), significa que eran
asesinas. De ah su unin con las Harpas y Erinias.1
Segn el glosario de las Metamorfosis de Ovidio:

Sirenas: ninfas del mar, hijas de Aqueloo, cuyos cantos servan para atraer a los marineros y matarlos2

HESIODO, Teogona, trabajos y das escudo certamen, Clsicos de Grecia y Roma, Alianza Editorial,
(2008). Pp. 189-190.
2
OVIDIO, Metamorfosis, Clsicos de Grecia y Roma, Alianza Editorial, (2010). P. 604.

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Vemos como estas dos definiciones coinciden en que eran seres mortales, aunque
mientras una nos las define como ninfas, la otra como genios. Ahora bien, las ninfas segn
las mismas fuentes y en el mismo orden que he establecido para la definicin de sirenas
son:
Ninfas: doncellas que pueblan la naturaleza cuya fecundidad personifican. Son divinidades inferiores hijas
de Urano y Gea o, segn otros, de Zeus. Hay varias categoras: Melias o Meliades (ninfas de los fresnos),
Nyades (de las fuentes y corrientes de agua), Nereidas (del mar en calma), Oreidas (de los montes),
Alseidas (de los bosques), Drades o Hamadrades (de los rboles).3
Ninfas: divinidades menores femeninas, habitantes de las montaas bosques, ros, fuentes, y el campo en

general.4
En cuanto a la descripcin de genios tenemos varias descripciones, y mientras que una
viene de la costumbre clsica, la cultura rabe nos proporciona otra definicin, con lo cual
no debemos confundir la palabra Genius del latn, para cuya definicin he utilizado un
diccionario de esta lengua, y la palabra Jinn, Yinn o Djinn.
Genius ii (geno) m.: Genio [divinidad particular de cada hombre que naca y mora con l, *IAN].5

En cuanto a la concepcin rabe no he llegado a encontrar una definicin exacta, pero s


he podido averiguar que son seres de la mitologa semitica y se consideraban espritus de
los pueblos desaparecidos y que se manifestaban por las noches y se ocultaban al alba. Por
otra parte tambin se dice que son seres de fuego sin humo y se les atribuye cualidades
similares a las de los duendes siendo tanto benficos como dainos para el ser humano.
Esta creencia ha sido adaptada despus por el islam, e incluso en poca medieval se
legislaban los matrimonios de humanos con yinns.6
Con estas ltimas dos definiciones, podemos decir que las sirenas no son ninfas
exactamente, puesto que no personifican la fecundidad, sino las promesas incumplidas y la
muerte, aunque s es posible relacionarlas con la naturaleza, no solo con el mar, puesto que
descienden de un dios acutico, sino tambin de la isla que custodian, ya que su ferocidad
3

Op.cit, HESIODO,. P. 185


Op.cit., OVIDIO, . P. 594
5
DE DIEGO GARCA, V. Diccionario Ilustrado Latino-espaol, Espaol-Latino, VOX, Bibliografa
(1996), p. 221.
6
http://enciclopediamitica.galeon.com/cvitae1768837.html ; http://www.astrologiaascendente.com/mitosy-leyendas/los-genios-en-la-mitologia-arabe.php; 10 de mayo, 2011; 13 horas
4

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hacia los marineros hace que la isla que habitan no sea corrompida por el ser humano. No
son genios, ni cabe la posibilidad de relacionarlas con ellos, porque no son divinidades que
se encarguen de hacer bien, aunque s se relacionen con la naturaleza, y tampoco son
divinidades de cada hombre, sino seguramente habra ms mitos que tratasen de la muerte
de los mismos a causa de estas. Esto puede ser un poco ilgico puesto que, en ese caso
tendran que proteger y no asesinar. Tampoco pueden ser jinns porque, como hemos visto,
estas criaturas son ms bien propias de la tradicin rabe, y generalmente seres de fuego sin
humo. De este modo podemos dar nosotros mismos como definicin de sirena, que es un
ser martimo, cuya apariencia es mitad mujer, mitad ave, que se dedicaba a atraer a los
hombres desprovistos a una muerte segura. Seres relacionados con la mar y estrechamente
con su propia isla, adems de tener un marcado carcter cruel. En contrapartida las
nereidas, con quien muchas veces se confunde su representacin, cuidaban de los
marineros aunque tambin podan ser caprichosas, no obstante es un matiz que aqu no
tratamos una nereida concretamente es Tetis, la madre del afamado Aquiles o Aquileo.
Las Nereidas, son cincuenta, hijas del dios del mar Nereo y Doris. Son ninfas del mar en
calma tal y como expone la definicin de ninfa de la obra de Hesiodo que he expuesto
anteriormente; estas producen cierta confusin, puesto que la mitologa se extiende hasta el
nacimiento de Tritn y posteriormente se habla de tritones y nereidas que acompaan a
Poseidn en su thiasos marino, lo que da pie a la fusin de conceptos actual.
En cuanto a las Harpas, son muy parecidas a las sirenas, salvo que Homero las
representa con cuerpo de caballo y no de ave, no obstante despus toman la representacin
ms similar a las sirenas, sin embargo se presentan como raptoras de nios y de almas,
aunque el que ms sufre su ataque es Fineo, hasta el momento en que es liberado por los
Argonautas.7
Las Erinias por su parte son las furias nacidas de Urano, las cuales se representan con
antorchas o ltigos en las manos, y es muy preciso el momento en que a partir de la
aparicin de la fuente homrica toman la funcin de vengadoras del crimen, 8 son las
denominadas tambin Furias.

7
8

Op.cit., HESIODO, P. 175


Ibd. Pp. 169-170.

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De estos tres ltimos personajes los que ms confusin crean con las sirenas, son las
nereidas y las harpas en todo caso, aunque una vez establecidos los conceptos y detallada la
funcin de las sirenas ya no hace falta volver ms sobre esta diferenciacin pasando
seguidamente a buscar su descripcin en las fuentes, lo que incluir en el siguiente punto
del anlisis.

J USTIF ICACIN

DE LA E LECCIN DEL TEMA .

A PLICACIN

DEL

MTODO ICONOLGICO .

Como ya he dicho antes, la eleccin del tema es inicialmente por gusto a la mitologa,
aunque me parece muy interesante poder estudiar la aparicin de este personaje en las
obras artsticas por su funcin representativa y el valor que le puede dar a la obra su
presencia, y en qu momento llega la transformacin del concepto. Para empezar con el
anlisis he elegido una serie de obras, la primera es una obra de cermica griega. Esta
imagen como vemos presenta a un hombre atado al mstil de un navo que est a cargo de
una serie de hombres que estn remando. La primera impresin quizs es atribuir al
hombre atado la cualidad de prisionero, sin embargo podemos ver las dos figuras que estn
en el aire con diversos instrumentos, son mujeres mitad aves, vemos que una de ellas tiene
su parte superior de mujer descubierta, mientras que la otra parece cubierta de joyas. Estos
atributos tratan de ensalzar su belleza femenina, que llama a los navegantes que desde abajo
miran la escena superior.
Viendo esta imagen sabemos que representa el mito de Odiseo cuando pasan junto a la
isla de las sirenas impunes:
Hicimos

andar la nave muy rpidamente, y, al hallarnos tan cerca de la orilla all que pudieran llegar

nuestras voces, no se les encubri a las sirenas que la ligera embarcacin navegaba a poca distancia y
empezaron un sonoro canto:
>>Las sirenas. -

Ea, clebre Odiseo, gloria insigne de los aqueos! Acrcate y detn la nave para que oigas

nuestra voz. Nadie ha pasado en su negro bajel sin que oyera la suave voz que proviene de nuestra boca;
sino que se van todos despus de recrearse con ella, sabiendo ms que antes; pues sabemos cuntas fatigas
padecieron en la vasta Troya argivos y teucros, por la voluntad de los dioses, y conocemos tambin todo
cuanto ocurre en la frtil tierra.9

HOMERO, La Odisea, Editorial Bruguera S.A., Barcelona, 1974. P.232

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iconolgico.

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Este es el fragmento que narra este vaso, el momento justo en que Odiseo est pasando
cerca de la isla de las sirenas y es tentado por ellas, no obstante, el hroe ya iba prevenido y
tap los odos de su tripulacin con cera y orden que lo atasen al mstil de su barco pues
l deseaba escuchar las voces de estas criaturas. Tambin hay un pasaje que nos habla de
esto:
Llegars

primero a las sirenas, que encantan a cuantos hombres van a su encuentro. Aquel que

imprudentemente se acerca a ellas y oye su voz, ya no vuelve a ver a su esposa ni a sus hijos pequeuelos
rodendole, llenos de jbilo; sino que le hechizan las sirenas con el sonoro canto, sentadas en una pradera y
teniendo a su alrededor enorme montn de huesos de hombres putrefactos cuya piel se va consumiendo. Pasa
de largo y tapa las orejas de tus compaeros con cera blanda, previamente adelgazada, a fin que ninguno la
oiga; ms si t desearas orlas, haz que te aten en la velera embarcacin de pies y manos, derecho y
arrimado a la parta inferior del mstil, y que las sogas se liguen al mismo; y as podrs deleitarte
escuchando a las sirenas. Y caso de que supliques o mandes a los compaeros que te suelten, atente con ms
lazos todava.10
Este pasaje narra cmo Ulises y sus compaeros despus de contactar con Tiresias
vuelve a la isla de Circe para partir hacia su
hogar y su patria, y esta le ayuda y le
advierte sobre los siguientes peligros que se
encontrar en su retorno, de este modo
Odiseo logra vencer el influjo de las
sirenas. En este caso podemos decir que la
imagen es puramente narrativa, aunque la
forma en que est representada es algo
rstica, puesto que la nave es muy pequea,
no presenta velas para su desplazamiento y
mientras que Circe recomienda que este
atado de pies y manos, en la imagen nos
presentan un Odiseo atado nicamente de
manos y en la parte superior del mstil. Con
V ASO G RIEGO DEL SIGLO III A . C.
A NTIKENSAMMLUNG , B ERLN .

esto podemos ver quizs la efusin que se


hace hacia su deseo insaciable de or a las

sirenas y de alcanzarlas, su deseo de ser desatado y de atender a los cnticos que le


10

Ibid., 1974. Pp. 236-237

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dedicaban. Por otra parte, los compaeros de Ulises, segn Homero, se dedican a remar, y
pasan rpido de la isla, con lo cual no parece encajar con la representacin de la imagen en
la que han dejado los remos para mirar a los seductores seres que pueden llevarlos a la
perdicin. Pese a la simpleza de la representacin que muestra puramente los conceptos
necesarios de la escena para que esta pueda ser identificada, la imagen es completamente
narrativa.
Otra cuestin es el soporte, las vasijas griegas, vasos y dems cermica, era instrumental
o puramente decorativa, no obstante la decoracin de estos instrumentos tambin era
integralmente decorativa, puesto que indicaba el poder de un taller o de una ciudad, a parte
narrar estas escenas nos indicaba su grado de cultura y sofisticacin. Sin embargo hay algo
que Homero no nos cuenta en su obra, y es la descripcin de estos seres, no hace ni
siquiera mencin a cuantos podan ser; posteriormente se atribuye que pueden ser dos o
tres. Un detalle a resaltar es la forma en que estn representadas, ya que hasta la segunda
mitad del siglo IV a. C., las sirenas no presentan ni brazos ni torso, puesto que en poca
proto-geomtrica se presentan solo con cabeza humanoide y cuerpo de ave, con lo cual en
esta imagen vemos como la figura mitolgica ya est muy feminizada con respecto a su
representacin inicial. No obstante la feminizacin no acaba con esta imagen puesto que en
imgenes posteriores veremos evolucionar la figura, hasta llegar al Mosaico de Ulises y las
Sirenas de Dougga, Tnez.11

11

PENA M. J., Sirenas de ayer, sirenas de siempre. A propsito de un racconto del prncipe Giuseppe
Tomasi di Lampedusa. Departament de ciencies de lAntiguitat i de lEdat Mitjana. Universitat Autnoma
de Barcelona, (2007). P.122

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Otro aspecto ms es la relacin de estos seres con las aguas y lo martimo, en cualquier
mito, de hecho estn asociadas al mar, tanto en la Odisea, como ya hemos visto, igual que en
Los Argonautas de Apolonio de Rodas e incluso en El Rapto de Persfone. De hecho
concretamente las sirenas no llevaban a la muerte a cualquier persona, sino a los
navegantes, siempre eran los navegantes los que sufran a causa de estos seres. De este
modo es fcil pensar que por asociacin con la mar su mitad ave fue cambiando a mitad
pez, no obstante, hay una fuente que data de los siglos VI-VIII d. C., que nos habla de las
sirenas no como mujeres mitad ave, sino como mujeres mitad pez, esta es De Monstris, sin
embargo no tenemos testimonios iconogrficos de esta fuente hasta los siglos XI-XII, no
obstante hay una representacin ms antigua en Egipto, un bajorrelieve copto de la
Heraclepolis que data de los siglos IV-V.12 En todo caso podemos ver que la
transformacin de ser volador a ser nadador, fue dndose lentamente.
Por otra parte la relacin que tienen con la msica es una caracterstica que en muchas
fuentes se cita como algo irremediablemente irresistible, no obstante es un poco ilgico
pensar que algo de msica y canto pueda someter la voluntad del hombre, con lo cual aqu
es donde se incluye el simbolismo de estos seres. Homero expone en su relato el canto con
el adjetivo de sonoro, aunque con esto no se refera a la potencia auditiva del mismo,
sino a la influencia de la meloda, a lo hipntico de la cancin, es decir, algo que dejara sin
razn al ser humano y lo obnubilase de tal forma que solo deseara escuchar este canto y lo
que este pregonaba. Dentro de lo irresistible de la msica tambin estaban los versos, lo
que prometan estos seres que, poda llegar a interesar tanto al ser humano. Estas facultades
atrayentes e influyentes en las sirenas venan dadas por ser hijas de una musa llamada
Terpscore, Melpmene o Calope; de hecho existe un mito narrado por Pausanias en su
Perigesis, en el cual las sirenas retan a las musas a una competicin musical de la cual estas
segundas salieron ganadoras desplumando a las sirenas por su arrogancia.13
Es muy racional pensar que si se est navegando en el mar, cerca de unas islas con
escarpados riscos y, que si surgiese un descuido el barco podra hundirse sin la posibilidad
de que la corriente dejase ningn superviviente, no dejaramos que unos simples cantos
hiciesen que la probabilidad de perder la vida aumentase hasta llegar a ser real; no obstante,
si nos ponemos en situacin, en la poca en que fue escrita esta obra, sabremos que los
12

Ibd., (2007). P. 125.


PEREZ SUESCUN, F.; RODRIGUEZ LOPEZ, M. V.; Las sirenas medievales: aproximacin literaria
e iconogrfica. Anales de la historia del arte, n7, Servicio Publicaciones DCM, Madrid, (1997), p. 55.
13

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versos homricos son los nicos documentos escritos que tenemos de la llamada Edad
Media Griega o Edad Oscura, con lo cual, la crisis, bien sea medioambiental o econmica o
de traslacin de masas de poblacin, deba ser catastrficamente inexplicable; de hecho ni
siquiera hoy en da se puede dar una explicacin certera, y es de impresin puesto que esta
crisis supuso la desaparicin radical de la cultura micnica en muy poco tiempo,
consecuencia que nos lleva a pensar que el cataclismo que se produjo fue muy grave.14
Con esto pretendo llegar a la cuestin del contenido de los versos, que prometen lo que
en ese momento se necesita: sabidura, las sirenas como bien hemos citado anteriormente,
prometen a los marineros partir de la isla sabiendo ms que antes, prometen
conocimiento, justamente una de las cosas ms ansiadas en este tiempo en el que no se
poda dar explicacin racional a muchos de los acontecimientos de la vida o de la
naturaleza. Parece que el conocimiento que prometen es inaccesible, y otorga sabidura
sobre algo ms all de la capacidad humana; la pregunta en realidad es: qu es lo que
realmente querran saber los marineros de aquella poca?, esto en realidad es un dato que
por falta de contextualizacin y documentacin, no tenemos respuesta exacta para l.15
Una visin alternativa de estos seres es, la visin fnebre, puesto que estn relacionados
con la muerte en casi todos los mitos en los que aparecen y por otra parte con el
inframundo por el mito del Rapto de Persfone, narrado por Ovidio en sus Metamorfosis.
Podemos citar un fragmento en el que Demter, madre de Persfone o Proserpina est
hablando con las sirenas:
>>Este

al menos puede parecer que mereci su castigo por su lengua delatora. Pero vosotras, Aqueloides,

por qu tenis plumas de ave, pero rostro de doncellas? Acaso porque cuando Proserpina coga flores
primaverales os contabais entre sus acompaantes, doctas sirenas? Luego que la buscasteis en vano por el
mundo entero, entonces, para que los mares conocieran vuestro afn, deseasteis poder posaros sobre las olas
con remos de unas alas, y encontrasteis dioses propicios y visteis cmo de repente vuestro cuerpo se cubra de
un dorado plumaje. Pero para que aquel canto, destinado al deleite de los odos, y tan grandes dotes vocales
no perdieran el uso del habla, subsistieron vuestras caras de doncella y la voz humana.16

14

FERNNDEZ NIETO, F. J.; Historia Antigua de Grecia y Roma, Tirant Lo Blanch (2005), pp. 58-60.
Debo aadir que actualmente no estoy de acuerdo con este prrafo, pero he decidido dejarlo as por la
originalidad inicial del trabajo. En realidad, los versos de Homero no se refieren a una sabidura terrenal,
sino a una sabidura ultraterrena, ya que desde antiguo son los muertos los poseedores de toda la
sabidura, el hecho de partir sabiendo ms que antes es un mensaje de muerte: donde se van es al Hades
y si saben ms que antes es porque estn muertos.
16 Op. Cit,. OVIDIO,p. 187.
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Observamos en esta narracin como Demter llama a las sirenas doctas, lo que nos
indica su gran nivel de sabidura, lo que era uno de los atractivos de estas figuras como
hemos dicho antes. Debido a su relacin con el mito de Proserpina, estos seres estn ms
relacionados de forma estrecha con el inframundo, puesto que Persfone finalmente fue la
mujer de Hades, dios del submundo y estaba obligada a pasar seis meses en el reino de
Hades, lo que la haca diosa del inframundo tambin, adems al ser las sirenas sus
acompaantes, que segn nos da a entender el texto, no estaban presentes en el momento
del rapto, adquieren un significado muy siniestro en otras narraciones, siempre relacionado
con la muerte de hombres, lo que les atribuye este carcter fnebre. Esta funcin se cumple
segn el soporte en que se representen estas figuras, por ejemplo el sarcfago romano del
siglo III, ubicado en el Museo Nazionale Romano, obra que se muestra en la pgina
anterior, no solo la evolucin en cuanto al mito, sino tambin en cuanto a la figura
mitolgica de la sirena.

En esta obra vemos como Odiseo est atado al mstil de una forma ms acorde a la que
Circe indic, en este caso la vela tiene mstil, aunque el barco sigue siendo pequeo; sus
acompaantes son menos, con lo cual indica que es un concepto que representa el mito;
tambin vemos como en esta obra se les contina representando mirando a las sirenas,
aunque de una forma ms tensa, con los remos a punto para seguir el viaje y huir, y el giro
de la cabeza es ms evidente adems de imposible de realizar en una persona de carne y
hueso, es un movimiento muy artificial. Esto nos da una leccin moral, puesto que el mito
de Odiseo se reelabora tomando un significado diferente; pese a que los navegantes se
tapan los odos para no ser tentados por la voz de estos seres ni por sus palabras, la
tentacin tambin puede atacar por la vista, ya que en este caso la figura de la sirena est
ms feminizada que en el vaso griego que hemos visto anteriormente, su simbolismo
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tampoco es el mismo, puesto que mientras que antes ofrecan el conocimiento, un


conocimiento inaccesible a los seres humanos, en este momento lo representan de otra
manera, es el conocimiento de la muerte y la tentacin de la lujuria lo que estos seres
representan aqu.
Seguimos observando su relacin con el mar, y quizs es muy simple decir que por esto
cambia despus la iconografa, aunque ya veremos cmo no es un cambio radical, ni
gradual sino que coexisten dos representaciones. Tambin al estar en el mbito funerario y
al estar relacionadas con la muerte humana, podemos relacionar esto con la figura del
barquero, al que todos los griegos deban pagarle para cruzar las aguas de la laguna estigia,
con lo cual estas atrayentes y siniestras figuras nos conduciran ms rpidamente hacia esa
muerte segura. Por otra parte no podemos perder de vista que esta imagen es un sarcfago
romano del siglo III, poca en la que, la mayora de la poblacin del Imperio Romano ya
era cristiana, con una tradicin clsica pagana, con lo cual el mito ya se estaba reelaborando,
indicando que para evitar la muerte del alma se deba de pasar sujeto y reacio a la tentacin
por el mundo; de este modo tambin podemos aadir la relacin con la Eva de la historia
de la creacin. Para ello tomaremos tambin dos esculturas ms, dos capiteles de alrededor
de los siglos XI-XII. El cristianismo, cabe decir, que en origen era bastante machista, sobre
todo en lo que respecta a los captulos de la creacin, ya que Eva, es la que se deja vencer
por la tentacin e induce al hombre a pecar de la misma forma, por lo cual la figura de la
mujer toma un papel malvado, malfico, de hecho, las mujeres eran consideradas ms
dbiles, por lo que era fcil tentarlas e incluso que tuviesen relaciones con el mal de forma
directa. Esta concepcin hace que no sea extrao que en el claustro de un convento, en el
que las figuras de los capiteles deban servir para hacer reflexionar a los monjes sobre su
significado con la lectura simultnea de algunos textos que se localizaban en sus bibliotecas,
la mujer toma el papel de la sirena, puesto que provoca al hombre, le hace ir por mal
camino y le conduce a la muerte del alma; es una figura muy propicia para representar los
deseos carnales y la seduccin.

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iconolgico.

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En la imagen del capitel del claustro de Silos vemos las figuras de diversas sirenas
representadas de la misma forma que las representaban los griegos antiguos, con cabeza
humanoide y cuerpo de ave, con lo cual se retorna al modelo de representacin ms
antiguo en el que las sirenas solamente guardaban de humano su rostro y su voz, tal y como
las describe Ovidio en su obra. Las
figuras parecen estar atrapadas,
reacias a abrir sus ojos, sus cabellos
caen y se muestran entre las prendas
que cubren sus cabezas, mostrando
un pelo largo y trenzado, ondulante.
El pelo de la mujer, era un smbolo
de seduccin, una mujer con pelo
largo era mucho ms atractiva y
llamativa, con lo cual era una mujer
que tentaba en sobre manera al
hombre. Estas figuras recuerdan al
monje que no debe detenerse
C APITEL DEL C LAUSTRO DE S ILOS , S . XI-XII

observando lo que hace que el


mundo se sumerja en pecado, sino

que debe luchar contra esas tentaciones que se le presentarn, combatirlas y superarlas, de
este modo se alcanzaba la gracia de Dios y se ganaba un lugar en su reino, cabe decir que el
mero hecho de estar en una orden monacal ya era un gran mrito para que una persona se
considerase salvada, de hecho muchos hombres, antes de morir, tomaban los hbitos para
asegurarse la salvacin, con lo cual el que hubiese formado una familia y tuviese una mujer
no era demasiado relevante para realizar este acto.

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iconolgico.

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Por otra parte el siguiente capitel nos muestra la


figura de una sirena de la misma forma, pero con cola
de pez y cabeza y torso humanos, aunque su feminidad
en el torso no est ni muy marcada ni muy desarrollada;
presenta doble cola, las cuales se agarra con las manos,
como si estuviese prisionera y a la vez tuviese mucho
poder sobre el espectador. Este capitel es de la misma
poca que el anterior, con lo cual nos damos cuenta de
que las diferentes representaciones coexisten en un
mismo tiempo, quizs simplemente porque a la vez que
se guarda la tradicin clsica de la antigedad de alguna
C APITEL DEL C LAUSTRO DE E LNE ,
F RANCIA , SIGLO XII

manera, tambin se reelaboran los temas y es posible


que adems un monstruo marino tuviese ms erotismo

que un ave, quizs porque el agua es el smbolo de las pasiones, los sentimientos y la
fecundidad, recordemos que la misma Venus surge de las aguas, creando de este modo un
smbolo ertico de feminidad, belleza y placer carnal. Por otra parte frente a todo este
significado lujurioso sigue situndose el de la muerte, puesto que en el cristianismo los
placeres de la carne conducen a la muerte y al pecado, adems de una eternidad de
condena. A pesar de que la primera fuente literaria que describe a las sirenas como seres
mitad pez, Virgilio en la Eneida ya habla de seres marinos semejantes aunque no les da una
denominacin. Aqu podemos ver el fragmento:
A

Escila por su parte una caverna la encierra en ciegos escondrijos y a ella saca la cabeza y atrae las naves

a los acantilados. Por arriba, un rostro humano y es doncella de hermoso pecho hasta la ingle, monstruo
marino de enorme cuerpo por abajo con panza de lobo terminada en colas de delfn.17
A parte del Liber Monstrorum, tambin encontramos referencias a la sirena-pez en el
Bestiario de Gervaise y en Roman De Brut de Wace, entre otros manuscritos; de este modo
vemos como en la Edad Media se va imponiendo la representacin de la sirena pez, aunque
tambin encontramos representaciones de esta figura como mujer-ave, no obstante se
pueden llegar a ver representaciones de tipo pez mientras que en la fuente escrita del
manuscrito en el que se encuentra la imagen, se describe como mujer-ave, esto indica que el
iluminador tena ya en su concepcin de sirena asimilado el nuevo tipo.
17

VIRGILIO, La Eneida, Clsicos de Grecia y Roma, Alianza Editorial (2006), p. 89.

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Por otra parte es inevitable relacionar esta imagen, mucho ms que la del sarcfago
anterior, con la primera mujer de la creacin y con el simbolismo de la mujer como
portadora de la marca del mal; de hecho a pesar de que en esta imagen, el torso de la mujer
no est representado con sus atributos correctamente desarrollados, el gesto de aferrarse las
colas y tener una posicin abierta dotaba a la imagen de una connotacin de pecado mucho
mayor, con lo cual la condena por la lujuria y todo el mal que aportaba la mujer quedaba
ms remarcada.
Por otra parte cabe citar el bestiario de Pilippe de Thaon, el cual nos habla de una
combinacin de los dos tipos representativos, una mujer hasta el ombligo, con patas de
pjaro y cola de pez.18 Esto nos va indicando la doble percepcin y la imposicin de un
modelo sobre el otro.
Como conclusin he de aadir que me he limitado a desarrollar la Antigedad griega y
romana para indicar el cambio y la feminizacin de esta figura, adems de su simbolismo, y
he hecho un repaso muy rpido por encima de la Era Medieval simplemente para indicar la
transformacin de la imagen y la imposicin de un nuevo tipo de representacin.
O B J E TIV O S

D E L T RA B A J O Y C U MP L IM I E N TO .

En primer lugar debo sealar que inicialmente la confusin de conceptos en cuanto a


lo que se refiere de las sirenas era una cuestin bastante importante que creo que he
esclarecido suficientemente. Tambin pretenda exponer la iconografa clsica de estos
seres y el significado dentro del mito y en los mismos soportes para la realizacin de obras
artsticas, ya que como hemos visto, segn el soporte el significado vara pues las
connotaciones son diferentes y el significado o la forma de reelaborar las fuentes tambin.
Me interesaba mucho ver cmo surge el cambio representativo y cmo reaccionaba la
sociedad ante este, y como hemos visto, el modelo de sirena pez se impone poco a poco
pero contundentemente, adems ayuda la existencia de fuentes que hablen de seres marinos
que tengan la misma funcin que las sirenas de Ovidio o de Homero. A parte de todo esto,
la sirena como hemos visto otorga un valor muy simblico a las obras artsticas y es un
elemento muy decisivo cuando es representado en una escena o una obra.
18

PEREZ SUESCUN, F.; RODRIGUEZ LOPEZ, M. V.; Las sirenas medievales: aproximacin literaria
e iconogrfica. Anales de la historia del arte, n7, Servicio Publicaciones DCM, Madrid, (1997), p. 59

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De este modo puedo decir que aunque no sea una investigacin completa y me falten
muchas fuentes por consultar, sobre todo en cuanto a la Edad Media, creo que he podido
cubrir estos sencillos objetivos que adems han sido la base de las investigaciones ms
actuales que he podido encontrar, pese a que estas se hayan centrado ms en una obra
concreta, tanto artstica como literaria.

C ONCLUSIONES .
De todo este anlisis puedo extraer las siguientes conclusiones:
Inicialmente pensaba que el concepto de sirena-pez era errneo y que haba una
confusin entre lo que realmente son sirenas y las nereidas. Sin embargo he podido extraer
que los conceptos no se llegan a confundir en ningn momento, sino que al relacionarse las
sirenas con el mar puesto que su progenitor es un dios del ro y viven en una isla que
podemos situarla en la costa de Italia, tambin se habla de un tipo de monstruo marino
cuya funcin es idntica a la de las sirenas-ave: atraer a los marineros para llevarlos a una
muerte segura. Adems, ambas representaciones coexisten juntas hasta que ms tarde una
desplaza a la otra.
Tambin he asimilado que el cambio no se da solo por la aparicin de un tipo de
representacin diferente, sino por la mezcla de ambos, en cuyo caso dara lugar a una sirena
ave y pez a la misma vez.
Por otra parte, tambin me ha llamado la atencin como un personaje que tan solo
ofrece conocimiento, posteriormente sea reelaborado tanto su significado que pase a tener
connotaciones muy fuertes en cuanto al pecado capital de la lujuria, conectado tambin a la
imagen de la mujer como portadora del mal. Adems en las mismas representaciones la
propia sirena aparece en posturas ciertamente erticas, quizs si no tuviese escamas, que
hace que aumente la realidad del pecado y por tanto sea un elemento muy fuerte de
concienciacin hacia la lucha contra el mismo.

Autor del artculo| Conclusiones.

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B IBLIOGRAF A .
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Septiembre (2007).

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HESIODO, La Teogona, Trabajos y Das, Escudo, Certamen, Clsicos de Grecia y


Roma, Alianza Editorial, (2008)

LPEZ FREZ, J.A.; Mitos en la literatura griega helenstica e imperial. Ediciones


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LPEZ PELAEZ CASELLAS, M Paz; Extraas interpretaciones de las sirenas en la


iconografa renacentista y barroca. Un estudio desde la emblemtica. De Arte, 6, (2007)

OVIDIO, Metamorfosis, Clsicos de Grecia y Roma, Alianza Editorial, (2010).

PENA M. J., Sirenas de ayer, sirenas de siempre. A propsito de un racconto del prncipe
Giuseppe Tomasi di Lampedusa. Departament de cincies de lAntiguitat i de lEdat
Mitjana. Universitat Autnoma de Barcelona, (2007)

PEREZ SUESCUN, F.; RODRIGUEZ LOPEZ, M. V.; Las sirenas medievales:


aproximacin literaria e iconogrfica. Anales de la historia del arte, n7, Servicio
Publicaciones DCM, Madrid, (1997).

RICHEPLIN, J. Historia de la Mitologa Griega Ilustrada, Edicomunicacin S.A. (2002)

SATRSTREGUI, J.M.; Lamias y Sirenas a travs de la simbologa.

TORRES CARRO, M.; La escena de Ulises y las sirenas del Mosaico de Santa Vitria
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VIRGILIO, La Eneida, Clsicos de Grecia y Roma, Alianza Editorial, (2006)

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http://aventurasdecharlin.blogspot.com/2010_04_01_archive.html 03 de mayo,
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http://club.telepolis.com/tarotloli/lolisirenas.htm

Autor del artculo| Bibliografa.

03 de mayo, 2011; 21 horas.

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http://enciclopediamitica.galeon.com/cvitae1768837.html
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http://es.wikisource.org/wiki/Las_mil_y_una_noches:339 03 de mayo, 2011; 21


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http://expedienteoculto.blogspot.com/2008/01/el-mito-de-las-sirenas.html
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http://sobreleyendas.com/2008/11/26/el-mito-de-las-sirenas/

03

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03

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mayo, 2011; 21 horas.

http://www.angelfire.com/ne/Bernardino2/ciudadbron.html
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http://www.astrologiaascendente.com/mitos-y-leyendas/los-genios-en-lamitologia-arabe.php 10 de mayo, 2011; 13 horas.

http://www.encuentos.com/mitos/el-mito-de-las-sirenas-mitologia-griega-mitosy-leyendas-cuentos/ 03 de mayo, 2011; 21 horas.

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03 de mayo, 2011; 21

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03

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mayo, 2011; 21 horas.

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http://www.tatuarte.org/significado/tatuaje/93/1/N/ninfa

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03 de mayo, 2011; 21

horas.

Autor del artculo| Bibliografa.

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