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Maces nativos,

hbridos y transgnicos

Con la colaboracin del Dr. Fidel Mrquez Snchez


Universidad Autnoma de Chapingo

Muchas personas confunden a los maces hbridos con los


transgnicos o piensa que todos los maces mejorados
genticamente son transgnicos.

Esta presentacin explica de manera sencilla las


diferencias entre unos maces y otros.

Maces nativos o criollos


Desde el teocintle
hasta las mazorcas
como las
conocemos hoy el
proceso de
mejoramiento
gentico tiene una
historia de 10 mil
aos en manos
indgenas y
campesinas.

El trabajo de generaciones completas ha dado lugar a 50 razas


distintas con cientos de variedades diferentes que se adaptan a
diversas necesidades y condiciones agroecolgicas, con
caractersticas diferentes.

Esa diversidad de maces es


un patrimonio comn, fruto
del trabajo de millones de
mexicanos que crearon esos
maces a partir de un proceso
sencillo de observacin,
seleccin y paciente mejora
de los granos ao tras ao.
Estos maces nativos,
perfectamente adaptados a
condiciones ambientales
diversas, son una riqueza
gentica no slo para los
mexicanos sino para todo el
mundo.

Mxico centro de origen del maz

La variedad gentica de los


maces es especialmente
importante en Mxico, porque en
estas tierras se origin el maz y
aqu existe la diversidad gentica
necesaria para enfrentar cambios
de clima, nuevas plagas o nuevas
enfermedades que puedan surgir.
Debemos proteger y sembrar esta
diversidad que nos garantiza que
nunca nos faltar el maz.

Maces hbridos
Los maces hbridos
son el resultado de
cruzar un tipo de maz
con otro tipo, lo que
produce una semilla
que en la prxima
cosecha dar muchas
mazorcas y grandes
rendimientos, pero
slo en la cosecha del
primer ao.

La explicacin de
este fenmeno se
debe a que en la
siguiente siembra,
las plantas se
polinizan entre s
degenerando la
cruza original, de
manera que al
sembrarse de
nuevo produce
mucho menos que
las del primer ao.

Los hbridos despiertan las


sospechas de los campesinos
porque la mayora de las marcas
comerciales pertenecen a las
grandes transnacionales
semilleras como Monsanto o
Pioneer.
En el mercado mexicano hay
disponibles semillas hbridas
producidas por Centros de
investigacin como el INIFAP
que no tienen patentes y que
tambin garantizan altos
rendimientos.

Los campesinos
mexicanos pueden hacer
sus propios hbridos a
partir de sus maces
nativos con una tcnica
sencilla.

Cmo se hace un hbrido?

Flor masculina

Flor femenina

1. Se coloca una bolsa sobre


la flor masculina del maz
de alto rendimiento y otra
transparente sobre la flor
femenina del maz
receptor y se atan con
cuidado.
2. Cuando salgan los pelitos
de elote de la flor
femenina, la planta est
lista para reproducirse.
3. Se sacude el polen de la
flor masculina dentro de la
bolsa y se retira cuidando
de no tirarlo.

4. Se quita la bolsa que protege a


la flor femenina, y sobre ella se
coloca la bolsa con polen y se
sacude vigorosamente, para
que el polen entre en contacto
con los pelitos de elote.
5. Se deja la bolsa de polen sobre
la flor hasta que se le sequen
las hojas.
6. El grano que resulte ser un
maz hbrido, mezcla del maz
de alto rendimiento con el maz
receptor.

Maces transgnicos
Los maces transgnicos NO
fueron elaborados por tcnicas de
mejoramiento gentico
convencional sino por una
tecnologa cara, imprecisa y
especializada llamada
Biotecnologa, que agrega genes
de otras plantas o animales al
maz en el laboratorio.
A simple vista no se puede saber
si un maz ha sido modificado
genticamente.

Por qu son diferentes los


transgnicos?
Con la Biotecnologa los cientficos han logrado por
primera vez en la historia de la humanidad, meter
genes de una planta, animal o bacteria a otra saltando
las barreras entre especies para crear organismos que
no existan en la naturaleza.
El conocimiento cientfico sobre el funcionamiento de
esta tecnologa es todava muy limitado y las tcnicas
actuales no permiten controlar los efectos de la
insercin de genes extraos en el maz.
NO sabemos que puede pasar con estos experimentos.

Transgnicos comerciales
Existen muchos experimentos para modificar el maz
pero las semillas de maces transgnicos que se
cultivan comercialmente son de tres tipos:
Maz Bt: tienen el gen de bacteria Bt (Bacillus
thuringiensis) que hace que la planta produzca la
toxina Bt, que funciona como insecticida.
Maz tolerante a herbicidas: no mueren al ser
tratadas con el herbicida Round Up Ready de
Monsanto.
Maz que tiene ambas modificaciones genticas.

Qu transnacionales han creado y


patentado los transgnicos?
Monsanto (90% de la
superficie sembrada
con cultivos
transgnicos)
Syngenta (antes
Novartis)
Dupont (Pioneer)
Bayer Crop Science
Dow

Pases que siembran


transgnicos

Estados Unidos (66%)


Argentina (23%)
Canad (6%)
China (4%)

En Mxico TODAVIA NO
HAY PERMISOS para sembrar
transgnicos, pero ha ocurrido la
contaminacin transgnica de
maces nativos en Oaxaca,
Puebla, Chihuahua, Estado de
Mxico, Tlaxcala y otros
estados.
Esto quiere decir que estamos
bajo el grave de riesgo de que
nuestros maces sean
contaminados de manera ilegal.

Nota de la Jornada 25 septiembre, 2005.

Adems las transnacionales


biotecnolgicas estn
presionando para lograr
permisos de siembra de maz
transgnico en Mxico.

Problemas de los transgnicos


En la agricultura:
Incremento del uso de txicos en la agricultura
Contaminacin gentica de maces nativos con
transgnicos por polinizacin
Contaminacin del suelo (toxina Bt)
Prdida de la biodiversidad de maces
Desarrollo de resistencias en insectos y hierbas
Efectos no deseados en otros organismos
La biotecnologa es irreversible y sus efectos son
imprevisibles

Riesgos para la salud


Se desconocen los impactos a mediano y largo plazo de
los transgnicos en nuestra alimentacin o en la de los
animales que comemos pero los riesgos son grandes:
La alteracin o inestabilidad de los genes puede hacer
que las plantas produzcan nuevas toxinas
Las protenas que produce el gen extrao puede
ocasionar alergias o toxicidad (caso Starlink)
Aparicin de resistencias a antibiticos (que se utilizan
como marcadores en los transgnicos)
Las autoridades no nos estn protegiendo de estos
riesgos
No hay una investigacin adecuada porque ni siquiera
sabemos que los estamos comiendo.

Problemas poltico-sociales
Los transgnicos sirven nicamente a unos cuantos
agroindustriales que cultivan en grandes superficies,
con riego y agroqumicos. Los transgnicos no pueden
usarse exitosamente en milpas.
Los transgnicos refuerzan el control de la
alimentacin mundial por parte de unas pocas
transnacionales. Quienes las siembran tienen que pagar
el costo de las semillas, ms regalas por usar esa
tecnologa.
Contaminan la agricultura orgnica
Generan dependencia de los agricultores hacia unas
pocas transnacionales
Fomentan las patentes de semillas y seres vivos

CUIDADO!
La Ley mexicana de Bioseguridad (mejor conocida
como Ley Monsanto) NO protege a los campesinos ni
a los consumidores de los riesgos de los transgnicos.
La nica forma de protegernos nosotros mismos es
teniendo MUCHO CUIDADO con lo que sembramos
para que nuestros maces NO SE CONTAMINEN
con transgnicos.
SIEMPRE que compres o intercambies semilla de maz
asegurte de no sembrar transgnicos.

Qu otras actividades o medidas se pueden tomar en tu


comunidad o ejido para protegerse en contra de la contaminacin
transgnica?
Platica con tu familia, amigos y vecinos y organzate para
proteger, sembrar y mantener los maces nativos o criollos; para
crear sus propios hbridos o elegir los menos riesgosos para elevar
los rendimientos de sus parcelas y para protegerse de la
contaminacin transgnica.

Todos juntos podemos evitar la contaminacin


transgnica de los maces de Mxico!