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Historia de la Iglesia

Existen muchas religiones, sin embargo las clasificaciones ms exactas de las


religiones segn Trasidder y Zavaleta nos hablan de Seis Principales (Qu an
sobreviven a nuetros das, pues no contamos ni el panten Egipcio, Escandinavo y
Griego):
1.- Animismo o Chamanismo, siendo el Umbanda el ms representativo. Aqu tambin
podemos clasificar las religiones asociadas con la MADRE como el Wicca y el
Neopaganismo; O las religiones asociadas al rito antiguo, como el Celta. (sin duda una
de las ms hermosas religiones)
2.- Hindusmo o Brahamanismo, base de todas las religiones pantstas y monotestas.

3.- Budismo, ms que una religin una forma de vida, una filosofa y una psicologa
personal.
4.- Judasmo, siendo el Judasmo ortodoxo el ms representativo.
5.-Cristianismo, siendo el ms representativo el Catolicismo y la Iglesia Anglicana,
(incluye tambin sus derivados como los mormones, testigos de jehov, Iglesia
Ortodoxa Griega, Neo-Cristianos, etc. pues en esncia todas estas manifestaciones de
religiosidad estan basadas en el Cristianismo Primitivo, incluyendo el catolicismo.)

6.- El Islam, ltima reforma del Judasmo en sincretismo con el Crsitianismo, adems
de la mitologa popular de la poca de Mahoma, es la religin importante ms joven.
Religiones
Anglicanismo
Conjunto de las doctrinas de la religin reformada que predomina en Inglaterra.

Brahamanismo

Sistema religioso, moral y metafsico hasado en la concepcin pantesta de la


divinidad, y cuya fuente son los libros sagrados de los indios, escritos en el perodo de
1500 a 400 A.C.: los cuatro Vedas, los poemas Ramayana y Mahabarata, as como los
tratados filosficos de las distintas escuelas que constituyen un cuerpo de doctrina que
ha perdurado a travs de la historia para contar todava con ms de 280 millones de
fieles.
Con la concepcin eminentemente potica de los orgenes y funcin del mundo y de la
divinidad, el brahmanismo consagr dos principios fundamentales y caractersticos: la
divisin en castas y la metempsicosis. Para problar la tierra, Brahma engendr cuatro
hijos: Brahmn, con la boca; Chatria, con un brazo; Vaisia, con un muslo; y Sudra, con
un pie, y cada uno de ellos dio origen a una de las cuatro castas en que se dividi el
pueblo indio: los brahmanes, a quienes corresponda el ejercicio del sacerdocio, la
justicia y la medicina, clase privilegiada por excelencia, de la que procedan tambin
los poetas y sabios; los chatrias, guerreros y magistrados; los vaisias, comerciantes,
artesanos y agricultores; y los sudras, cuya suprema aspiracin no poda ser otra que
la de entrar al servicio de un individuo de las tres casta superiores, y cuya condicin
social slo difera de la esclavitud en que no podan ser empleados en menesteres
impuros, no se consideraban propiedad ni mercanca, y disfrutaban del derecho de
herencia. Al margen de las castas vivan los parias, restos quizs de un pueblo
vencido, vctimas de la degradacin y del desprecio, y considerados socialmente
inferiores al animal.
No obstante esta divisin de castas, el brahmanismo - o brahamanismo - acepta un
mejoramiento sucesivo del alma, que se efecta mediante la metempsicosis, y que
est determinada por el valor de las buenas obras realizadas. As, el estado fsico de
las almas, en la reencarnacin, es el resultado de la conducta moral anterior. "Toda
palabra, acto de pensamiento o del cuerpo lleva un fruto bueno o malo", dice el Cdigo
de Man.
El Brahmanismo proclama una moral de paz; la proteccin del ni, la mujer, el
enfermo, el dbil y el anciano; la obediencia, la castidad, la modestia y la templanza;
los deberes de hospitalidad y la prohibicin del aborto, el suicidio, el juego, la
calumnia, el perjurio, la embriaguez y condena la violencia contra toda forma de vida,
as como seala rigurosas penitencias para los pecados, manifestaciones de un
fanatismo religioso en que el ascetismo y el xtasis son formas atenuadas.

De su seno naci el Budismo, que signific en cierto modo una reaccin frente a su
rigidez dogmatica y, principalmente, frente a la casta sacerdotal como depositaria
exclusiva de la religin y de la ciencia.
Budismo
Doctrina filosfica fundada por Buda en la India, cuyo problema bsico consisten en
suprimir la causa del dolor mediante la aniquilacin del deseo. De las diversas sectas
a que dio origen la filosofa veanta, la nica que prosper fue la preconizada por Buda,
en el siglo V antes de J.C. Si bien muchas de las ideas principales del budismo fueron
tomadas del brahmanismo, ambas religiones se diferencian en importantes aspectos
del dogma y del culto. Los budistas creen que nicamente los hombres pueden
alcanzar la divinidad gradualmente, que la materia es eterna y que Dios est en
constante reposo, y rechazan la autoridad de los Vedas, y los Puranas, y la eficacia
teolgica de los sacrificios. En cambio, para los brahmanes, dios puede aparecer en
forma de hombre o animal, y est permanentemente en accin; la materia ha sido
creada, los libros sagrados son indiscutibles, y los sacrificios necesarios. Conciden las
dos religiones en la aceptacin del principio de la metempsicosis y en la exaltacin de
los preceptos morales que demuestran una concepcin equivalente del bien y del mal.
Originariamente, el budismo no pretendi ser ms que un mtodo de vida, y su
creador no se arrog un origen sobrenatural ni exigi a sus discpulos culto alguno a
su persona. Doscientos aos despus de la muerte del reformador, el budismo
modific su doctrina en este punto e impuso la veneracin de Buda, con ritos formales
y oraciones. Crea Buda que la vida es inseparable del dolor, pero mientras el
brahmanismo aspiraba como meta de la felicidad a la desaparicin de la vida personal
mediante la identificacin del espritu impersonal, Brahma, para Buda el ideal supremo
est en la extincin de todo deseo, en el nirvana, indiferencia ante la vida y la muerte,
ante el dolor y el placer. Aunque afirm la igualdad de todos los hombres antes Dios,
no combati la divisin en casta desde el punto de vista social y religioso, sino
nicamente a la casta sacerdotal como maestra e intrprete de una ley contraria a la
que l haba adoptado. Por otra parte, en las instituciones monacales el budismo dio
entrada a los miembros clibes de todas las castas, e incluso a las mujeres.
La moral bdica seala cinco prohibiciones: matar, robar, cometer adulterio, mentiar y
embriagarse;

establece

diez

pecados:

asesinato,

robo,

fornicacin,

mentira,

maledicencia, injuria, charlatanera, envidia, odio y error dogmtico, y recomienda la


prctica de seis virtudes trascendentales: la limosna, la moral perfecta, la paciencia, la
energa, la bondad y la caridad o amor al prjimo. Menos rgido que el brahmanismo,
ofreci a los adeptos tibios la posibilidad de disfrutar despus de la muerte de
inefables goces y delicias materiales, por lo cual encontr amplia acogida entre el
pueblo humilde.
En el siglo IV de la era cristiana se convirti en la religin oficial de China, luego pas
a Corea, desde donde la llev al Japn, en el ao 522, una embajada coreana. Se
extendi al Tibet en 632, para imperar en todo el territorio a partir del siglo IX. Desde el
siglo XIII el lama, monje principal, fue elevado a la categora de jefe espiritual y
temporal. Tras una lucha de quince siglos, el brahmanismo logr expulsar al budismo
de las zonas centrales de la India. Hoy profesan esa religin ms de 155 millones de
personas. Los escritos cannicos del budismo figuran en la triple Biblia, llamada
Tipitaka, o Tripitaka, compuesta hacia el siglo primero antes de Cristo.
Catolicismo
1.La iglesia, Una, Santa, Catlica, Apostlica y Romana tiene 500 millones de fieles,
repartidos en los cincos continentes y bajo la autoridad del Papa en Roma. Segn
estos creyentes, Dios es un ser necesario, eterno, infinitamente omnipotente, sabio,
bueno, justo y misericordioso. Este Ser nico y superior cre al hombre a Su imagen y
semejanza, con inteligencia y voluntad capaz de amar; con alma eterna y partcipe de
su bien. Pero al desobedecer a Dios la primera pareja, dej a sus descendientes sin la
posibilidad de gozar del Cielo despus de su muerte. Para librar del peso del pecado
original - como se llam esa desobediencia - Dios permiti que su Hijo se hiciera
hombre, padeciera y muriera en la cruz. Esa redencin se renueva en cada ser
humano mediante el Bautismo que abre, segn los catlicos, la posibilidad de llegar al
Cielo y gozar de la eternidad. Para lograrlo se exige, adems, el cumplimiento del
Declogo o Ley que Dios entreg a Moiss.
2. Palabra con que se designa la religin que profesan los fieles que pertenecen a la
Iglesia Catlica, fundada por Nuestro Seor Jesucristo.
Creacin: Como principio bsico del catolicismo, Dios es el centro de todo, fuente de
donde dimana todo ser, Dios es el ser necesario; lo dems es contingente y ha sido
creado por l por verdadera educcin de la nada. Y en medio de la creacin Dios puso

al hombre, hecho de barro en su aspecto corpreo, pero dotado a la vez de un alma


inteligente, libre e inmortal; y enriqueci, adems, el alma de Adn y Eva, nuestros
primeros padres, con la gracia santificante que los elevaba a la condicin sobrenatural
de hijos de Dios y herederos del Cielo, y que haba de transmitirse por generacin a
todos los hombres.
Pecado Original: Adn y Eva, que, como padres de la Humanidad, haban recibido la
gracia santificante, pecaron en el Paraso terrenal, y al caer ellos en el pecado, fue la
Humanidad quien pec, y por eso sta qued desposeda de la gracia santificante y se
hizo merecedora de los castigos eternos.
Redencin: Pero Cristo Jess, el Dios hecho hombre, asume la representacin oficial
de todos los hombres, se ofrece a resarcir por ellos a la Majestad Divina y muere,
como vctima de propiciacin, en el Calvario. Al resucitar, reparada la ofensa, puede ya
comunicar de nuevo la gracia santificante a quienes, creyendo en l como Dios hecho
hombre, lo acepten como Redentor y lo acaten como supremo Legislador del gnero
humano.
Los sacramentos: Pudiera Jess haber concedido la gracia santificante en mil otras
formas. De hecho, la confiere por medio de los siete sacramentos - bautismo,
confirmacin, confesin, comunin, extremauncin, orden sacerdotal y matrimonio - ,
cuya administracin, as como la exposicin y predicacin de sus doctrinas,
encomienda a la Iglesia Catlica.
La Iglesia Catlica: Al reintegrarse Jess a los cielos, deja en la tierra, como
depositarios de su personalidad e investidos de plenos poderes, como intrpretes de
sus enseanzas y administradores de sus sacramentos, a Pedro y los dems
apstoles, el Papa y los obispos; y otorga a los obispos en unin con el Papa, y al
Papa, aun sin los obispos, el privilegio de la infalibilidad, a nombre de Cristo y por la
asistencia del Espritu Santo.
Confucianismo
En el ao 422, es decir, cerca de mil aos despus de la muerte de Confucio, un
emperador chino hizo construir un templo junto a la tumba del filsofo, y de este modo
comenz a desarrollarse un culto que se consolid con nuevos homenajes oficiales y
lleg hasta las masas populares para determinar el nacimiento de una secta religiosa

con independencia de las doctrinas confucianas. Confucio se erige en smbolo del odio
a extranjeros y cristianos, a pesar de que el filsofo claramente predic que "los
hombres de pases extraos y lejanos deber ser acogidos con cortesa, y as recibirn
los pueblos de las cuatro partes de la Tierra riquezas y bienes". En realidad, sobre los
dogmas del confucianismo prevalece una orientacin poltica que los emperadores
tuvieron inters en arraigar, colocndola bajo la advocacin de Confucio y
prescindiendo de sus enseanzas. El confucianismo como credo religioso admite una
trinidad compuesta por el cielo, la tierra y el hombre, y el culto oficial comprende tres
grados de sacrificios que se ofrecen a la divinidad, a Confucio, a los dioses de la tierra
y al grano, a los espritus de los hombres clebres, y a las nubes, la lluvia, los ros, las
montaas y los mares.
Protestantismo
El protestantismo, que hoy rene a unos 200 millones de creyentes, comenz como un
movimiento de agrupaciones cristianas que preconizaban la autoridad suprema de la
Biblia libremente interpretada por los individuos en momentos en que la Iglesia de
Roma exiga acatar la interpretacin de su jerarqua (1524). Estos grupos Evanglicos,
como se hacan llamar, terminaron por separarse y formar la Iglesia Protestante de
Lutero. Un siglo ms tarde los luteranos se dividieron cuando apareci un segundo
lder protestante: Calvino. Une a Lutero y Calvino, y separa a ambos del catolicismo, la
doctrina respecto a a voluntad del hombre en relacin con Dios. Los catlicos
consideran que la voluntad se determina por s misma en sus operaciones, o sea, que
no existe la predestinacin. Para Lutero la voluntad humana est atada a Dios o a
Satn, nunca libre. Calvino concede al hombre nicamente libertad de coaccin, o sea,
que Dios no mueve con violencia a la voluntad a obrar, pero s la determina
previamente, de manera que no se puede resistir a hacer el bien o el mal. Por lo tanto,
aceptan dos tipos de predestinacin. Los protestantes no tienen un credo especfico ni
organizacin determinada.
Luteranos
Separados en Luteranos, Pietistas e Iglesias Libres. El cisma que dio origen al
Pietismo se produjo en Holanda a raz de la insistencia de Lutero en menospreciar
todas las formas de piedad y rechazar las buenas obras como camino de salvacin.
Los pietistas reaccionaron contra esa extrema rigidez, dando importancia a las
prcticas religiosas y a las manifestaciones de piedad personal. La tercera divisin,

llamada de las Iglesias Libres, naci en 1845. No aceptan la administracin laica que
une a Evanglicos y Luteranos: aceptan solamente una jerarqua eclesistica sin ms
atribuciones que las del culto.
Calvinista
Una genera despus de Lutero apareci en Suiza la filosofa de Calvino, con su libro
"Institucin de la Religin Cristiana". Calvino quiso que Ginebra se transformara en
Ciudad de Dios, para lo cual impuso pureza, fe religiosa y rigidez sin lmites.
Cualquiera decisin deba consultrsele y los pecados mortales eran juzgados
pblicamente. Los calvinistas se atienen rgidamente a la doctrina de la predestinacin
afirmanda la "incapacidad moral" del especie humana, incapaz de realizar buenas
acciones por instinto natural. Solamente los elegidos por la "gracia irresistible" de Dios
sern salvados, independientemente de su voluntad y vocacin para el mal.
Los Calvinistas estn divididos en tres grupos importantes: los Puritanos, de donde
derivan los Presbiterianos ; los Socinistas, divididos en Unitarios, Metodistas,
Irvingnianos; y, por ltimo, los Independientes con sus sectas Baptista, Cukeros y
Congregacionalistas.
El Presbiterianismo naci en Ginebra, en la repblica teocrtica establecida por
Calvino. Introducido a Inglaterra durante el reinado de Isabel (1572). Los puritanos
fueron los protestantes ingleses que se negaron a aceptar el sistema anglicano
implantado por la reina Isabel, por parecerse demasiado a las ceremonias "papistas".
Eran, y son, extremadamente rgidos en materias de costumbre, especialmente la
observacin del descanso dominical (ver anglicanismo)
Los presbiterianos se rigen por un sistema de Juntas o Asambleas de laicos y
presbteros elegidos por votacin popular.
Los puritanos son los protestantes que ms combaten en sus ritos y oraciones a la
Iglesia Catlica: siguien al pie de la letra el Evangelio y creen en la predestinacin.
Hugonotes fue el nombre dado a los protestantes en Francia durante los siglos XVI y
XVII.
La secta Sociana la fund Fausto Zozzini (italiano, siglo XVI) y se le llama tambin

"Unitaria". Los unitarios son fundamentalistas anti-dogmticos y no tienen credos


oficiales. En primer lugar, niegan el dogma de la Trinidad, entendiendo a Dios como
una Unidad. Tampoco creen en la predestinacin ni en la Providencia divina. En
cambio, creen en la fraternidad, el Reino de Dios, la victoria final del bien y la vida
eterna. Se les califica como "protestantes racionalistas".
De esta secta nacieron los Metodistas, de John Wesley, bautizados as por sus muy
reglamentadas y metdicas asambleas en Oxford (1729). De los Socionianos tambin
derivaron los Irvingnianos que fund Eduardo Irving en 1830. En sus reuniones se
escuchan sonidas sonidos inarticulados que ellos llaman "prdicas en lenguas
desconocidas inspiradas por el Espritu Santo". Creen en la venida inmediata de
Cristo.
Los baptistas (ingleses en su mayora) insisten en el bautismo como punto central y
fundamental de la doctrina y prctica de su religin. Rechazan todo credo: para
salvarse basta con una gran conviccin y seguir las escrituras.
Cada Iglesia Local Congregracionalista en autnoma porque consideran a Cristo su
nica e inmediata cabeza. Por lo tanto, ordenan a sus propios sacerdotes y
excomulgan a los civiles.
En el siglo XVII se fundaron las Sociedades de los Amigos, formadas por jvenes de
distintas religiones y creencias que se reunan para intercambiar ideas. De estas
sociedades naci la secta Cukera("temblar").
Los cukeros no poseen sacerdocio ni formas externas de culto, ya que sostienen que
el espritu de Dios se hace presente por el simple hecho que dos o ms hombres se
renan en Su nombre. Esencialmente pacifistas, durante las guerras mundiales
participaron exclusivamente en las organizaciones de ayuda a heridos y refugiados. El
Comit Norteamericano de Servicios de Los Amigos recibi por esta labor el Premio
Nobel de la Paz en 1947.
Aparte de los luteranos y Calvinistas, existen en Inglaterra la Iglesia Anglicana, y
EE.UU. la Episcopal. La Iglesia Anglicana la form el rey Enrique VIII (1533) cuando el
Papa no le concedi el divorcio. Nunca pretendi ser un nuevo sistema doctrinal, sino
aprovechar el protestantismo que era de dominio de todos en teora, y llegar a la
prctica con un protestantismo nacional. La Iglesia Anglicana se define como catlica,

escrituraria (la autoridad final est en las Escrituras) y reformada. Se trata de una
iglesia nacional, que reconoce como jefe al soberano de Inglaterra. Su ritual tiene
mucho parentesco con el catlico. La Iglesia Episcopal Norteamericana es una
derivacin del Anglicanismo.
Hindusmo
Sin credo ni fundador, sin sistema moral escrito ni fecha de nacimiento segura, el
Hindusmo ms que una religin es el sistema de vida indio desde hace varios
milenios. Difcilmente se diferencia del brahamanismo y ambas creencias o filosofas
cuentan en total con 350 millones de adherentes o practicantes. Exteriormente se le
conoce por el sistema de castas a que ha dado origen, por sus vacas sagradas y por
su politesmo catico. Los hindustas creen en el Karma - los actos humanos
determinan el futuro del alma - y en la reencarnacin. No tienen culto religioso pblico
ni das sagrados de descanso y slo una vez al mes practican un acto-examen privado
e ntimo. El hindusmo asumea menudo caractersticas ascticas y de mortificacin de
la carne, aunque tambin algunas sectas ponen nfasis en lo ertico. La salvacin
final se obtiene por la llegada del alma al Brahama, y esto se obtiene nicamente por
la experiencia religiosa individual. Por su tolerancia con otras religiones ha sufrido
influencias mltiples que lentamente introdujeron dogmas y costumbres extraas, y
determinaron la aparicin de escuelas antagnicas o distintas: Nyaya, Vaisehika, Yoga,
Mimannsa, Sankya, Vedante. Sus libros sagrados, los Vedas, consisten en colecciones
de cnticos y ritos antiguos.
Judasmo
Religin practicada por 13 millones de fieles. Fue fundada por Abraham 1500 aos
antes de Cristo, cuando hizo, segn los judos, un pacto con Dios, Jahv, para llevar el
mensaje bblico al mundo. Esa alianza - que se recuerda con la circuncisin - exigi a
los seguidores de Abraham un monotesmo totalmente original dentro de la civilizacin
idlatra en que vivan. Posteriormente Moiss recibi de Jahv - o Jehov - , la Torh o
Ley que impuso las obligaciones al pueblo, pero al mismo tiempo, Dios las habra
favorecido con milagros. La Alianza entre Dios y su pueblo se confirm con el
Declogo. El objeto de ms culto entre los judos es el Arca de la Alianza, donde se
guardan las tablas de la ley.
Cuando los judos se establecieron en Canan el monotesmo se vio debilitado por la

influencia de la idolatra que all reinaba. Pero la situacin ms precaria la tuvo la


religin hebraica cuando los reinos de Israel y Jud fueron destruidos: entonces el
pueblo no entendi la lengua en que estaba escrita la ley y fue necesario hacer
traducciones y largas plticas de explicacin. Por esta razn y por el cambio de
costumbres, fue necesaria la creacin de una segunda Ley o Misn o Repeticin, que
comnmente se llama Talmud. Entonces surgi la primera divisin de los judos:
algunos, que reciben hasta hoy el nombre de caratas siguieron obedeciendo la Torh
al pie de la letra. En el siglo XVIII apareci Moiss Mendelsohn, que predic ideas
nuevas que escandalizaron a los judos de Europa. Y surgi una nueva divisin. Los
rabinos ortodoxos consideraron herejes a estos reformistas y se instalaron en
comunidades apartes. Los renovadores inaguraron su primera sinagoga (templo judo)
en 1810. En sta se abolo el hebreo en las oraciones y prdicas para reemplazarlo
por la lengua del pas. Es una rama importante del Judasmo la que niega la existencia
de un Mesas personal substituyndolo por "la misin misenica", de Israel. De los
cultos y liturgias que haban impuesto el Talmud, slo conservan la celebracin del
Sabbath - sbado - y la circuncisin. es decir, tratan de acentuar la idea monotesta
disminuyndole la importancia al cumplimiento del Talmud.
En Israel existen rabinos ortodoxos,caratas y renovadores que se renen
separadamente con sus fieles en 6.000 sinagogas. Adems subsiste la Comunidad
Juda llamada samaritana en la ciudad de Joln, cerca de Tel-Aviv, con unos 500
fieles. Es una secta antigua que reconoce slo la Torh y el Pentateuco (libro de
Josu) como textos santos y dignos de obediencia.
Shintosmo
Cerca de 67 millones de asiticos - especialmente los japoneses - profesan esta
creencia, que no es considerada exactamente como una religin, ya que cristianos y
budistas aceptan la coexistencia en una misma persona del budismo o cristianismo
con el shintosmo. Su principio fundamental es el respeto y lealtad al Emperador de
Japn y a los grandes antepasados imperiales y la reverencia a los espritus o
memoria de los grandes personajes del pasado histrico o familiar. Existe comunin
con los muertos y deseo de agradarlos y complacerlos. Como mantiene muy unidos
los vnculos del pasado con el presente, su smbolo es el "sakiki", rbol siempre verde,
que nunca muere ni languidece. No utilizan imgenes ni sermones, carecen de
congregaciones y rechazan el culto a la vida prenatal y a la eternidad despus de la

muerte. Aunque no hablan de pecado ni virtud, cultivan una exagerada limpieza


corporal.
Desde la Segunda Guerra Mundial este culto a los antepasados y al Emperador, ha
languidecido notablemente. Los ocupantes norteamericanos termianron con el apoyo
econmico y otros privilegios a sus santuarios, donde la efigie del Emperador reciba
homenaje casi religioso. Desde el ao 11 D.C., cuando el emperador Suinin lo
estableci formalmente, el shintosmo ha ejercido gran influencia poltica y blica en
Japn y toda Asia. Segn una vieja leyenda el dios Takemikazuchi (Shint), gan la
tierra para los japoneses en una lucha con un aborigen gracias al Sumo, mtodo de
lucha que hasta ahora tiene gran popularidad en los lugares en que se practica el
shintosmo. Paralelamente a esta creencia, los nipones son fieles al budismo desde
los siglos VI y VII D.C., y actualmente una tercera parte de su poblacin es cristiana.
Islamismo
1.Conjunto de dogmas y preceptos religiosos y leyes para la vida civil, creado por
Mahoma. Del Corn, libro escrito por l, y el Sunna (tradiciones posteriores), han
nacido prcticamente todas las reglas de la vida poltica y social del mundo rabe. El
Islamismo dejo de ser slo una religin para convertirse casi en el smbolo de la
civilizacin rabe. Se calcula que en la actualidad existen 450 milones de
mahometanos o islmicos (es la segunda religin en el mundo en nmero de fieles),
que forman el Gran Imperio espiritual del Islam.
Mahoma - en rabe, Mohammed - , naci en 570 en La Meca. Despus de recibir la
aparicin del arcngel Gabriel se considera apstol de Dios, encargado de difundir su
doctrina y sucesor de los profetas anteriores: Adn, No, Abraham, Moiss y Jess.
Exalta la persona de Cristo y utiliz sus enseanzas al extremo que muchos
consideran el Islamismo como una hereja del Cristanismo. El Islam rechaza la
Santsima Trinidad y el carcter divino de Jess, aunque cree en la vida eterna, el
Juicio Final y la resurreccin de los muertos. Exige cuatro prcticas: la oracin, el
ayuno durante el mes de Ramadn, la limosna a los pobres y la peregrinacin a La
Meca. Para convertirse a esta religin basta decir, con fe y entendimiento, una sola
vez en la vida, "No hay ms Dios que Dios (Alah), y Mahommed es su profeta". El
sucesor de Mahoma es el Califa o Delegado. Por problemas de esta sucesin los
islmicos estn divididos en tres grupos: sunnitas, shiitas y wahabis.

2. Religin formulada y propagada por Mahoma (hacia 517-632) y sus discpulos y


sucesores. Tuvo origen en La Meca, Arabia, y los primeros proselitos fueron familiares
del profeta. Luego extendi su influencia sobre las tribus hostiles a los koreishitas,
guardianes del templo de la Kaaba y de su venerada piedra negra. Considerndole un
peligro, los enemigos de las nuevas doctrinas resolvieron dar muerte a su creador y
Mahoma tuvo que huir a Yathrib, denominada despus Medina. A esa fuga se lle llama
la Hjira (o Hgira) y la cronologa musulmana comienza en ese ao (622 D.C.). En
Medina organiz Mahoma el culto y comenz a escribir el Corn. Instituy cinco
oraciones diarias, el diezmo para los gastos del culto y el ayuno del Ramadn.
Conquist La Meca y estableci el culto de la nueva religin en la Kaaba, cuyos dolos
destruy. Su influencia fue creciendo desde entonces en toda Arabia y lleg en
campaas militares hasta Siria.
El Islam tiene el Corn como libro sagrado, que es a la vez cdigo religioso y poltico
revelado, segn el texto cornico, por Dios a Mahoma por medio del ngel Gabriel.
Pero la redaccin definitiva de ese libro no se debe a Mahoma, sino a sus discpulos.
Consta de 114 captulos o suras, divididos en versculos, donde el profeta habla
siempre en nombre de Dios. La concepcin filosfica del universo que expone el
Corn es parecida a la de las grandes concepciones semticas, el judasmo y el
cristianismo que le precedieron. Mahoma no era filsofo, como los fundadores del
brahmanismo y del budismo, y quiso una religin sencilla, al alcance de la mentalidad
de su poca. Propiamente no quera una religin nueva, sino continuar la tradicin de
los profetas bblicos. Se lee en el Corn: "Dios ha establecido para vosotros una
religin que recomend a No; esta religin se te revela oh, Mahoma! Es la que
habamos recomendado a Abraham, a Moiss, a Jess, dicindoles: Observad esta
religin, no os dividis en sectas". Fueron tomados de la Biblia muchos aspectos: la
creacin del mundo en seis das; Adn y su cada; las penas y las recompensas; el
juicio final anunciado por las trompetas. Pero su Paraso es extremadamente sensual:
riachuelos cristalinos, arroyos de leche,de miel y de vino; frutos deliciosos, hures
vrgenes, etc. Predica la tolerancia para con los judos y los cristianos. Y en cuanto al
clebre fatalismo musulmn, el Corn no lo pone de manifiesto en mayor medida que
cualquier otro cdigo religioso. En resumen, el islamismo es religin monotesta que
encuentra su expresin en la frase: no hay ms dios que Dios y Mahoma es su
profeta.
El xito que tuvo esta doctrina se debe en parte a su sencillez, pues est al alcance de

todos los creyentes. Y trata de inculcar en sus adeptos los sentimientos de caridad y
justicia y la prctica de la oracin.
Su influencia poltica y civilizadora fue enorme; unific a los rabes por el idioma, por
la religin y polticamente. Antes de Mahoma, la Arabia era un mosaico de tribus que
vivan en guerras intestinas permanentes; un siglo despus de la aparicin del profeta,
el Imperio rabe se extenda desde la India a Espaa, y al amparo del estandarte de
Mahoma se desarrollaron las ciencias y las artes y floreci una brillante civilizacin.
Aquella civilizacin ha pasado, con su cohorte de poetas, filsofos, astrnomos,
mdicos, historiadores y arquitectos, pero la religin de Mahoma perdura; ms de 100
millones la practican en el Indostn, ms de 60 millones en el Cercano Oriente, y en
casi todo el Norte de frica y en el frica Oriental es la religi predominante. Incluso es
practicada por algunos pueblos europeos, como el albans. Algunos de los pueblos
vencedores de los rabes, como los turcos osmanles, se hicieron mahometanos y
mantuvieron durante varios siglos un extenso y poderoso imperio en la Europa oriental
y en el Cercano Oriente.
Mahoma supo crear un ideal vigoroso para pueblos que carecan de l en momentos
en que se descompna el Imperio romano y los persas comenzaban a dar seales de
decadencia. Los sucesores del profeta encontraron en sus campaas a pueblos
tiranizados que los recibieron como libertadores, tanto ms cuanto que no les
imponan su religin ni sus costumbres.
Se dividi el islamismo en numerosas sectas, pero el Corn y la lengua rabe han
servido siempre de lazo de unin y en los ltimos aos es evidente en una cantidad de
pueblos de frica y de Asia el deseo de una resurreccin del islamismo como poder
poltico firmemente unificado. Tal tendencia se designa con el nombre genrico de
panislamismo y se revela en la accin y principios de determinados pactos y
conferencias internacionales de pases islmico, sobre todo frente al problema de
Palestina.
Taosmo
Alrededor de 30 millones de hombres, la mayora chinos, practican esta filosofareligin formulada por un individuo cuya fisonoma est escrita en penumbras. Lao-Ts
naci tal vez el 604 a.C y se le atribuye la obra fundamental de esta confesin: el Tao
Te Ching. El Taosmo preconiza el sometimiento del hombre al Tao, vale decir, al curso

eterno de los acontecimientos. Reprueba las luchas humanas y aconseja la humildad,


la resignacin a las cosas que estn al alcance de la mano, la falta de ambicin. Como
preceptos exige no matar, no beber alcohol, no mentir, no robar y no cometer adulterio.
Adems recomienda como virtudes la piedad filial, lealtad, bondad hacia las criaturas,
paciencia, sacrificio de s mismo por los pobres, liberar a los esclavos, plantar rboles
y hacer caminos, ensear al ignorante y hacer las ofrendas a los dioses. En el siglo IV
a.C el Taosmo - Tao significa camino - se convirti en culto popular cuando sus
seguidores se desembarazaron de la metafsica y se entregaron a la prctica de la
alquimia, la magia y la adivinacin. Posteriormente, hacia el siglo II d.C., Chang Tao
Ling la fund como religin y se nombr su primer "pontfice". Pero en 1927 tal
pontificado fue abolido por el gobierno chino. Sin embargo, el Taosmo sigue siendo
con el Confucionismo y el Budismo una de las religiones ms difundidas de China. El
Taosmo promete la inmortalidad y admite la metempsicosis.
Zoroastrismo
Numricamente, esta confesin no tiene importancia, pero sus seguidores, reunidos
bajo el nombre de Parsis, ejercen gran influencia en el pueblo indio. Uno de sus
representantes ms famosos fue Feroze Gandhi, el fallecido esposo de Indira Gandhi,
a quien rechazaba Nehru, padre de la Primera Ministro, debido a sus creencias
religiosas. Los Parsis adoran al fuego y el sol como smbolo de pureza, su dios es
Ormuz y Zoroastro o Zaratustra el profeta. Los Zoroastristas o Parsis no tienen hoy
inters proselitista, aunque a travs del matrimonio se han incorporado nuevos
adeptos. Descienden de una antigua secta que gobern Persia durante siglos, hasta
ser expulsados sus adeptor por los musulmanes, que dominaron el pas en el siglo VII.
Se radicaron en la India y prosperaron como armadores de barcos, comerciantes y
banqueros. La fidelidad a su fe est llevndolos a la extincin. Se calcula que en todo
el mundo existen unos 130 mil parsis, de ellos 100 mil estn en la India. Y de stos, 70
mil concentrados en la regin de Bombay. Hoy afrontan una grave crisis interna,
debido a la pugna entre los sacerdotes ortodoxos y los jvenes modernistas. Aqullos
insisten en la prctica funeraria de los antepasados y para ello conservan en el Cerro
Malabar, el sector residencial ms exclusivo de Bombay, una construccin de piedra
gris llamada la Torre del Silencio. All son llevados los Parsis que mueren. Los
cadveres de nios, mujeres y hombres se depositan sobre losas de piedra y quedan
expuestos a la voracidad de gigantescos buitres. Las aves de rapia les arrancan la
carne y en corto plazo dejan slo los huesos del esqueleto. Entonces el sol los calcina
y ,semipulverizados los restos, se arrojan a un pozo habilitado en el fondo de la Torre.

Desde all, impulsados por agua, llegan al mar. Los jvenes Parsis encuentran que
esta ceremonia, que data de 8 mil aos atrs, debe desaparecer. Tal vez con ello
desaparezca la religin misma.
Origen de la Iglesia Catlica
La Iglesia Catlica Romana sostiene que su origen se encuentra en la muerte,
resurreccin y ascensin de Jesucristo aproximadamente en el ao 30 de nuestra era.
La iglesia Catlica se proclama a s misma como la Iglesia por la que muri Jesucristo,
la Iglesia que fue establecida y construida por los apstoles. Es ese realmente el
origen de la Iglesia Catlica? Por el contrario. An una lectura superficial del Nuevo
Testamento revelar que la Iglesia Catlica no tiene su origen en las enseanzas de
Jess o Sus apstoles. En el Nuevo Testamento, no hay mencin del papado, la
veneracin o adoracin de Mara (o de la inmaculada concepcin de Mara, la
perpetua virginidad de Mara, la ascensin de Mara, o Mara como co-redentora y
mediadora), las peticiones a los santos en el cielo por su intercesin, la sucesin
apostlica, las ordenanzas de la iglesia funcionando como sacramentos, el bautismo
infantil, la confesin de pecados a un sacerdote, el purgatorio, las indulgencias, o la
autoridad paralela de las tradicin eclesistica y la Escritura. As que, si el origen de la
Iglesia Catlica no se encuentra en la enseanzas de Jess y Sus apstoles, como
estn registradas en el Nuevo Testamento, cul es el verdadero origen de la Iglesia
Catlica?
Durante los primeros 280 aos de la historia cristiana, la cristiandad fue prohibida por
el imperio romano, y los cristianos fueron terriblemente perseguidos. Esto cambi
despus de la conversin del emperador romano Constantino. Constantino legaliz
el cristianismo en el Edicto de Miln en el ao 313. Despus en el 325 d.C.
Constantino convoc al Concilio de Nicea en un intento por unificar la cristiandad.
Constantino visualiz el cristianismo como una religin que pudiera unir al Imperio
Romano, el cual en ese tiempo comenzaba a fragmentarse y dividirse. Mientras esto
hubiera parecido ser un desarrollo positivo para la iglesia cristiana, el resultado fue
todo menos positivo. Al igual que Constantino se neg a adoptar de lleno la fe
cristiana, sino que continu con muchas de sus creencias y prcticas paganas; as
tambin la iglesia cristiana que Constantino promovi era una mezcla del verdadero
cristianismo con el paganismo romano.
Constantino descubri que con la gran extensin del Imperio Romano, tan diverso y

expansivo, no todos accederan a renunciar a sus creencias religiosas y abrazar el


cristianismo en su lugar. As que Constantino permiti, y an promovi la
cristianizacin de la creencias paganas. Y as, creencias completamente paganas y
totalmente antibblicas le dieron nuevas identidades al cristianismo Algunos claros
ejemplos de ello son los siguientes:
(1) El Culto a Isis, una religin de la madre-diosa egipcia, fue absorbida dentro del
cristianismo, reemplazando a Isis con Mara. Muchos de los ttulos que fueron usados
por Isis, tales como Reina del cielo, Madre de Dios, y theotokos (quien dio vida a
Dios) fueron adjudicados a Mara. Se le concedi a Mara un exaltado papel en la fe
cristiana, mucho ms all de lo que la Biblia describe de ella, para atraer a los
adoradores de Isis a la fe, que de otro modo no hubieran adoptado. Las primeras
claras seales de la Mariologa catlica ocurrieron en los escritos de Origen, quien
vivi en Alejandra, Egipto, el cual resultaba ser el punto focal de la adoracin a Isis.
(2) El Mitrasmo era una religin en el Imperio Romano del I hasta el V siglo d.C. Era
muy popular entre los romanos, especialmente entre los soldados romanos, y
posiblemente fue la religin de muchos emperadores romanos. Mientras que nunca se
le concedi un estatus oficial al Mitrasmo en el Imperio Romano fue de hecho la
religin oficial, hasta que Constantino y los siguientes emperadores romanos
reemplazaron el Mitrasmo con el Cristianismo. Una de las caractersticas claves del
Mitrasmo era una comida de sacrificio, la cual consista en comer la carne y beber la
sangre de un toro. Mitras, el dios del Mitrasmo, estaba presente en la carne y la
sangre del toro, y cuando eran consumidas, se otorgaba la salvacin a aquellos que
tomaban parte en la comida del sacrificio. (teofagia, la prctica de comer el cuerpo de
un dios). El Mitrasmo tambin tena siete sacramentos, haciendo que las similitudes
entre el Mitrasmo y el catolicismo Romano sean demasiadas para ser ignoradas.
Constantino y sus sucesores fundaron un fcil substituto de la comida sacrificial del
Mitrasmo en el concepto de la Cena del Seor / La Comunin Catlica. Tristemente,
algunos de los primeros cristianos comenzaron a aadir el misticismo a la Cena del
Seor, rechazando el concepto bblico de un simple acto de adoracin y recordatorio
de la muerte y derramamiento de sangre de Cristo. La romanizacin de la Cena del
Seor hizo la transicin a una consumacin del sacrificio de Jesucristo, conocido
ahora como la Misa Catlica / la Eucarista.
(3) La mayora de los emperadores romanos (y ciudadanos) eran enotistas. Un
enotista es alguien que cree en la existencia de muchos dioses, pero que tiene un

enfoque primario en un dios en particular, o considera a un dios en particular como


supremo sobre los otros dioses. Por ejemplo, el dios romano Jpiter, era supremo
sobre el panten (la totalidad de los dioses) romano. Los marinos romanos con
frecuencia eran adoradores de Neptuno, el dios de los ocanos. Cuando la Iglesia
Catlica absorbi el paganismo romano, simplemente reemplaz el panten de
dioses con los santos. As como el panten de dioses romanos tena un dios del amor,
un dios de la paz, un dios de la guerra, un dios de la fuerza, un dios de la sabidura,
etc., la Iglesia Catlica tiene un santo que est a cargo de cada una de estas
caractersticas, y existen muchas otras categoras. Igualmente, as como muchas
ciudades romanas tenan un dios especfico para la ciudad, tambin la Iglesia catlica
provee sus santos patrones para las ciudades.
(4) La supremaca del obispo romano (el papado), fue creado con la ayuda de los
emperadores romanos. Siendo la ciudad de Roma el centro de gobierno del imperio
romano, y con los emperadores romanos viviendo en Roma, la ciudad de Roma se
levant como preeminencia en todas la facetas de la vida. Constantino, y sus
sucesores, dieron su apoyo al obispo de Roma como el supremo gobernante de la
iglesia. Desde luego, era mejor para la unidad del imperio romano, que el gobernante y
la sede de la religin se encontraran centrados en el mismo lugar. Mientras que
muchos otros obispos (y cristianos) se resistieron a la idea de que hubiera un obispo
romano supremo, eventualmente el obispo romano se elev a la supremaca, a travs
del poder y la influencia de los emperadores romanos. Cuando el imperio romano se
colaps, los papas tomaron el ttulo que previamente haba pertenecido a los
emperadores romanos Pontificus Maximus.
Se pueden dar muchos otros ejemplos, pero estos cuatro pueden ser suficientes para
demostrar el verdadero origen de la Iglesia Catlica. Desde luego, la Iglesia Catlica
Romana niega el origen pagano de sus creencias y prcticas. La Iglesia Catlica
disfraza sus creencias paganas bajo capas de complicada teologa. La Iglesia Catlica
excusa y niega su origen pagano tras la mscara de la tradicin eclesistica.
Reconociendo que muchas de sus creencias y prcticas son totalmente ajenas a la
Biblia; la Iglesia Catlica est forzada a negar la autoridad y suficiencia de las
Sagradas Escrituras.
El origen de la Iglesia Catlica es el trgico compromiso del cristianismo con las
religiones paganas que la rodeaban. En vez de proclamar el Evangelio y convertir a los
paganos, la Iglesia Catlica cristianiz las religiones paganas, y paganiz el

cristianismo. Al mezclar las diferencias y borrar las caractersticas distintivas, si, la


Iglesia Catlica se hizo a s misma atractiva a la gente del imperio romano. Uno de los
resultados fue que la Iglesia Catlica se convirtiera en la religin suprema en el
mundo romano durante siglos. Sin embargo, otro resultado fue la ms dominante
forma de apostasa del cristianismo del verdadero Evangelio de Jesucristo y la
verdadera proclamacin de la Palabra de Dios.
2 Timoteo 4:3-4 declara, Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina,
sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus propias
concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas.

Division de la Iglesia
Las iglesias evanglicas dicen ser los herederos de la Reforma. Pero muchos
evanglicos hoy no tienen ninguna idea de qu se trat en la Reforma. Con este
estudio deseo llenar este vaco, y a la vez aplicar algunos principios de la Reforma a
la situacin actual.
Quiero adems demostrar que Lutero, si volviera a aparecer hoy, tendra todava que
decir muchas de las mismas cosas que dijo en su tiempo - pero hoy tendra que
decirlo tambin a las iglesias evanglicas.
El tiempo de Dios
Lutero no fue el primer Reformador. Hubo varios antes de l que enseaban de
manera parecida, y que deseaban hacer volver la iglesia a la verdad de la Palabra de
Dios. Los ms conocidos de ellos eran Juan Wyclif en Inglaterra (1320-1384) y Juan
Hus en Bohemia (1374-1415), quien muri como mrtir. Ambos pudieron juntar a
algunos seguidores, pero no lograron realmente las reformas que deseaban.
Por qu fracasaron ellos, mientras Lutero tuvo xito? - No creo que ellos hayan sido
inferiores a Lutero. Simplemente no haba llegado todava el tiempo de Dios. Una
Reforma tan amplia no sucede de la noche a la maana. Era necesario que estos
hombres, los "pre-Reformadores", preparasen el camino. En los tiempos de Lutero,
toda Europa tena mucha hambre de Dios. Sin el trabajo de los "pre-Reformadores",
probablemente no hubieran tenido esta hambre, y no hubieran deseado tanto
escuchar la palabra de Lutero.

Cada uno de nosotros tiene su tarea, y su lugar en la historia, asignados por Dios.
Unos son llamados a sembrar, otros a regar y otros a cosechar. Unos son llamados a
ser pioneros, y otros son llamados a edificar encima de lo que construyeron los
pioneros. (Vea 1 Cor.3:5-13.) Los pioneros a menudo son llamados a dar hasta su
vida, para que otros puedan seguir con ms facilidad. Como Abraham, ellos tienen
que morir en la fe "sin haber recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos, y
creyndolo, y saludndolo, y confesando que eran extranjeros y peregrinos sobre la
tierra" (Hebreos 11:13). Juan el Bautista prepar el camino para el Mesas, pero tuvo
que morir sin ver la obra del Mesas cumplida. El pastor rumano, Jos Tson, escribe:
"Para cada pas que se abri para el Evangelio, el precio fue muy alto. Un mensajero
de Dios tuvo que derramar su sangre por aquel pas, para tomarlo para Dios." Se
aplicar lo mismo a cada gran Reforma de la iglesia?
Un detalle interesante: En 1415, cuando Juan Hus fue condenado por el Concilio de
Constanza y llevado a la hoguera, dijo profticamente: "Ahora ustedes estn
quemando a este ganso viejo ("Hus" significa "ganso"), pero en cien aos se
levantar un cisne al cual no podrn quemar." Casi exactamente cien aos despus,
en 1517, se desat la Reforma con las 95 tesis de Lutero.
Lutero catlico
Lutero no era ningn enemigo de la iglesia. Al contrario, l era un fiel catlico y quera
servir a Dios segn las tradiciones de la iglesia.
"Siguiendo los deseos de su padre, se inscribi en la facultad de Derecho de esa
universidad. Pero todo cambi durante una tormenta elctrica en 1505. Un rayo cay
cerca de l mientras se encontraba de regreso de una visita a la casa de sus padres.
Aterrorizado, grit: "Ayuda Santa Ana!, Me convertir en monje!". Sali con vida y
abandon la carrera de Derecho, vendi sus libros con excepcin de los de Virgilio y
entr en el monasterio agustino de Erfurt el 17 de julio de 1505" (Wikipedia)
Aunque Lutero se arrepinti de haber hecho esta promesa apresurada, sinti que
estaba obligado a cumplirla, porque en respuesta a esta promesa Dios haba salvado
su vida en la tormenta. Ms tarde vio en ello la mano de Dios en su vida, porque de
esta manera Dios empez a encaminarle hacia el estudio de las Sagradas Escrituras.
Fue en el monasterio donde Lutero vio por primera vez en su vida una Biblia.
En este primer llamado de Lutero, vemos algunos aspectos que no son conformes a
las Escrituras:

Lutero

no

clam

Dios

por

auxilio,

sino

"Santa

Ana".

- Para servir a Dios, no conoci otro camino que convertirse en monje.


Le reprocharemos por pensar de esta forma? - Tomemos en cuenta que Lutero
creci como un hijo fiel de la iglesia catlica romana, y no poda posiblemente
haberse encontrado con alguna otra informacin. Solo despus de haber estudiado
profundamente la Biblia por s mismo, Lutero pudo darse cuenta de sus errores.
Antes de esto, l ya tena el deseo ferviente de servir a Dios, "pero no conforme a
ciencia" (Rom.10:2). Fue este deseo que Dios vio y tom en serio; y as pudo llevar
poco a poco a Lutero hacia la luz de la verdad. "Bienaventurados los que tienen
hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados." (Mateo 5:6).
Si despus de ver la verdad, Lutero hubiera seguido sirviendo a la manera de la
tradicin muerta de la iglesia, all s tendramos que reprocharle. Pero Lutero tuvo la
valenta de actuar segn la verdad que Dios le haba mostrado, aun en contra de
todas las tradiciones de su iglesia.
Y all est el punto donde Dios nos desafa hoy. Si eres un "buen evanglico",
probablemente deseas servir a Dios al mximo, segn las tradiciones de tu iglesia:
asistir a los cultos, asumir el liderazgo de algn grupo o alguna clula, ganar a
nuevos miembros para tu iglesia... Si esta es tu idea, entonces eres como Lutero en
su juventud: Tienes el deseo de servir a Dios, pero lo haces a la manera como los
hombres te ensearon. Todava no ests buscando la voluntad de Dios por ti mismo.
Cuando busques a Dios por ti mismo, vers que la voluntad de Dios va ms all de la
tradicin de tu iglesia (no importa de qu denominacin sea). Como Lutero, tendrs
que abandonar la tradicin de tu iglesia en algunos puntos, si quieres cumplir la
voluntad completa de Dios. (Para ver algunos puntos donde las iglesias evanglicas
actuales difieren de la Palabra de Dios revelada, vea "Los secretos de la iglesia
temprana",

y "95

tesis

sobre

el

estado

de

las

iglesias

evanglicas".)

All se decidir si eres un verdadero "reformado": Ests dispuesto a servir a Dios y


hacer Su voluntad, aun cuando Su voluntad va en contra de la tradicin de tu propia
iglesia?
La salvacin por gracia y por la fe
Desde su juventud, Lutero tena miedo al juicio de Dios. Aunque no haba cometido
ningn pecado obvio, estaba muy consciente de las pequeas faltas en palabras,
pensamientos y comportamiento, que suceden en la vida diaria. El hizo muchos
intentos de vencer estas malas inclinaciones, pero su conciencia segua

condenndole. A veces hasta pensaba que estaba predestinado para el infierno;


porque si no fuera as, seguramente Dios le permitira vencer las tentaciones?
Su amigo Felipe Melanchthon escribe acerca de Lutero como monje joven:
"A menudo grandes terrores le asustaron repentinamente, mientras reflexionaba ms
intensamente acerca de la ira de Dios y los ejemplos de Sus castigos; de manera que
casi se volvi loco. Y yo mismo le vi, cuando fue vencido por la tensin en cierto
debate acerca de la doctrina, acostarse en la celda del lado donde repetidamente or
sobre la idea discutida y lo resumi todo bajo pecado, para ser perdonado por todo.
El senta estos terrores desde el inici, o ms agudamente en aquel ao porque
perdi a su compaero que muri en un accidente."
"El joven Martn Lutero se dedic por completo a la vida del monasterio,
empendose en realizar buenas obras con el fin de complacer a Dios y servir a
otros mediante la oracin por sus almas. Se dedic con mucha intensidad al ayuno, a
las flagelaciones, a largas horas en oracin, al peregrinaje y a la confesin constante.
Cuanto ms intentaba agradar a Dios, ms se daba cuenta de sus pecados." (Fuente:
Wikipedia)
Lutero dedic mucho tiempo a examinar su propio corazn, y a confesar todos los
pecados de ira, odio y envidia contra otras personas; pero dijo desanimado: "Cuanto
ms uno intenta lavar sus manos, ms sucias se vuelven." Y por ms que reciba
absoluciones y haca penitencias, siempre se qued con la pregunta inquietante:
Quin me puede garantizar que realmente he cumplido con todas las condiciones
para recibir perdn?
As segua buscando una respuesta a esta pregunta tan importante: Cmo puede
un pecador alcanzar la salvacin eterna? Cmo puedo alcanzar la gracia de Dios?
El verso clave en la vida de Lutero fue Romanos 1:17:
"Porque en el evangelio la justicia de Dios se revela por fe y para fe, como est
escrito: Mas el justo por la fe vivir."
Segn su entendimiento, "justicia de Dios" poda solo significar que Dios, en Su
justicia, tena que castigarle por sus pecados; porque l, Martn Lutero, no era justo.
Se qued intrigado por la pregunta: Cmo puedo volverme justo?

En 1511, Lutero fue enviado por su orden con un encargo importante a Roma. Este
viaje le dio la oportunidad de ver el centro de la iglesia catlica romana con sus
propios ojos. Cumpli con todos los deberes de un peregrino y visit todos los
lugares "sagrados", y esperaba de esto conseguir alivio para su alma. Subi de
rodillas las "gradas de Pilato", porque el papa haba prometido una absolucin
especial a todos los que hicieran esto. Pero mientras estaba en medio de esta
penitencia, fue como si una voz del cielo le hablase estas palabras que todava no
entenda: "Mas el justo por la fe vivir."
Todava no encontr el perdn de Dios que buscaba. Pero le choc la inmoralidad y
corrupcin que tuvo que observar en Roma. Se encontr con altos dignatarios de la
iglesia que llevaban una vida inmoral y que hacan bromas acerca de las verdades de
la fe. Encontr que muchos sacerdotes trataban la misa como cualquier quehacer
diario, no mostraron reverencia sino al contrario la ridiculizaban. Regres muy
decepcionado; pero aun as, todava no se atreva a dudar de la autoridad del papa y
de la jerarqua.
En 1512 recibi el doctorado y fue llamado a Wittenberg como maestro de la teologa.
En aquel tiempo, los telogos saban mucho de las obras de otros telogos, pero
poco de la Biblia. Lutero, en cambio, se dedic completamente al estudio y la
explicacin de la Biblia.
Mientras estudiaba y enseaba acerca de la carta a los Romanos, lleg finalmente a
comprender las palabras "Mas el justo por la fe vivir.": No se trataba de ser justo uno
mismo, para llegar a la fe. Al contrario, la fe era lo nico que era necesario para
volverse justo. "Cree, y sers salvo." - "Justicia de Dios", para el que realmente cree,
no es castigo; mas bien es la justicia que Dios da gratuitamente a todo aquel que
cree. Este es el verdadero mensaje del evangelio, que haba sido olvidado por tantos
siglos, hasta que Lutero lo trajo nuevamente a la luz.
Lutero dijo acerca de este descubrimiento:
"Antes de comprender estas palabras, yo odiaba a Dios, porque l nos asustaba a
nosotros pecadores por la ley y por la miseria de nuestra vida; y no suficiente con
esto, todava empeoraba nuestros tormentos por el evangelio. Pero entonces
comprend por el Espritu de Dios las palabras: 'Mas el justo por la fe vivir.' Entonces
me sent como nacido de nuevo, como un hombre nuevo. Entr por puertas abiertas
directamente al paraso de Dios!"

Desde entonces, es una enseanza comn de las iglesias reformadas y evanglicas,


que somos salvos por la fe y por la gracia de Dios. No podemos "merecer" esta
gracia; no podemos hacer nada de nuestra parte para "comprarla"; solo podemos
recibirla con fe y gratitud.
Pero a travs de los siglos, esta enseanza ha sido distorsionada gravemente. Hoy
se ensea que "Dios no castiga"; que Dios es solo amor y pasa por alto los pecados;
y que "la salvacin no cuesta nada". Esta es la enseanza que Dietrich Bonhoeffer
llam "la gracia barata":
"En esta iglesia, el mundo encuentra una cobertura barata para sus pecados pecados de los que no se arrepiente, y de los que mucho menos desea ser liberada.
Esta gracia barata es una justificacin del pecado, pero no del pecador."
Observamos que esta misma doctrina - la salvacin por gracia y por la fe - tuvo
resultados muy diferentes en circunstancias diferentes. En la poca de Lutero, esta
doctrina trajo liberacin, y una Reforma y purificacin de la iglesia. En nuestra poca,
esta misma doctrina ha producido una iglesia que comete todo tipo de inmoralidad y
dice: "Pero Dios en su gracia me perdonar." - Por qu esta diferencia abismal?
Hemos visto en la vida de Lutero, que l estaba desesperado por encontrar la
salvacin. Estaba muy consciente de su pecado, y saba que estaba perdido mientras
permaneca as. El era como la gente que escuch a Pedro en Pentecosts, y "se
compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones
hermanos, qu haremos?" (Hechos 2:37). El buscaba la gracia de Dios como un
tesoro, porque saba que sin esta gracia estaba perdido. Saba que no tena derecho
a ninguna gracia de parte de Dios.
La gente de hoy cree tener un "derecho" a la gracia de Dios. Ya han escuchado toda
su vida que Dios nos salva por gracia; y por eso toman esta verdad a la ligera. Ya no
la ven como un tesoro que quiere ser buscado con diligencia. Quieren la gracia de
Dios "inmediatamente", pero no quieren caminar por el camino que Lutero camin.
Nunca fueron conscientes de sus pecados; nunca han comprendido en lo profundo
que estn perdidos; y por eso nunca valoraron realmente la salvacin.
En los tiempos de Lutero, casi todo el mundo estaba consciente de sus pecados.
Todos saban que necesitaban desesperadamente la salvacin. (Por eso, la venta de
indulgencias era un negocio tan grande.) Pero en nuestros tiempos, las conciencias

estn tan duras que casi nadie est consciente de su pecado; y muy pocos
comprenden el significado de "arrepentimiento". (Vea: "Arrepentimiento - falso o
verdadero?") Hoy nos hemos olvidado de una gran verdad que era obvia para la
gente del tiempo de Lutero: La gracia de Dios es solo para los arrepentidos.
De aqu podemos aprender una leccin importante. Necesitamos sabidura para
saber cul verdad bblica aplicar en qu circunstancias y para cules personas.Cada
verdad bblica es una medicina para una enfermedad particular. Pero la misma
medicina puede hacer dao si la damos a un paciente que tiene una enfermedad
diferente. El mensaje de la gracia de Dios es la mejor medicina para un penitente
arrepentido, que est subiendo de rodillas las gradas de Pilato en Roma y que
tiembla ante el juicio de Dios. Lutero fue transformado por este mensaje, porque l ya
estaba arrepentido y solo le faltaba la fe. Pero la gente de nuestros tiempos, en su
gran mayora, tienen una enfermedad diferente: no estn conscientes de su pecado.
Ellos tomarn la gracia de Dios como pretexto para seguir pecando, y nunca se
arrepentirn. Ellos necesitan una medicina diferente: necesitan el mensaje de la
conviccin del pecado, del juicio de Dios, y del arrepentimiento.
La controversia comienza
En ese tiempo, el fraile Juan Tetzel viajaba por las regiones donde viva Lutero, para
vender indulgencias. La iglesia catlica enseaba que aun los cristianos salvos y
perdonados, despus de su muerte tenan que sufrir castigos en el purgatorio; y que
las indulgencias tenan el poder de acortar o aliviar estos castigos. En ese tiempo, el
papa necesitaba dinero para construir la baslica de San Pedro en Roma. Por eso
aumentaban los esfuerzos de vender indulgencias. El propsito era, obviamente,
recaudar dinero para el papa.
Tetzel y sus seguidores manipulaban a la gente, describiendo las torturas que sus
padres o abuelos muertos tenan que sufrir (supuestamente) en el purgatorio, y
diciendo que era una crueldad dejarlos sufrir de esta manera, si la compra de una
indulgencia podra liberarles. De esta manera, aun personas muy pobres, o que
tenan familiares pobres a mantener, dieron su dinero para indulgencias, en vez de
atender las necesidades de sus familias.
En los aos 1516 y 1517, Lutero empez a predicar contra la venta de indulgencias.
El ya haba comprendido que el perdn de Dios no se puede comprar con dinero;
sino que el perdn de Dios viene por el arrepentimiento y la fe. Y tambin se molest

por los abusos cometidos por Tetzel y sus seguidores (que ya haban causado
bastante malestar entre el pueblo).
Despus se decidi Lutero a ganar ms publicidad, e invit a una disputacin pblica
sobre las indulgencias. Esta invitacin la hizo en forma de "95 tesis" (=propuestas
para ser discutidas), las que clav a la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg
(que

serva

la

vez

como

peridico

mural

de

la

universidad).

Lutero mismo fue sorprendido de cun rpido estas tesis se difundieron: dentro de
dos semanas ya estaban conocidas en toda Alemania. Quien se interesaba en ellas,
era sobre todo el "pueblo comn", la gente que sufra bajo la explotacin por parte de
la iglesia.
Los telogos y lderes de la iglesia tardaron ms en responder. Y su respuesta no fue
la que Lutero esperaba: No se dirigan al tema de las tesis (los abusos en la venta de
indulgencias); mas bien acusaron a Lutero de oponerse contra la autoridad del papa.
(En realidad, en las "95 tesis" l todava no cuestionaba de ninguna manera la
autoridad del papa. Solo declaraba que la gracia de Dios en el evangelio era muy
superior a las indulgencias del papa.) Su opositor ms prominente, un cierto doctor
Eck, dijo que Lutero enseaba igual como Juan Hus (que haba sido condenado por
el Concilio de Constanza), y que por tanto Lutero era un hereje.
Esto fue conocido en Roma, y durante los aos siguientes, Lutero tuvo que
enfrentarse varias veces con telogos enviados por el papa. Estos enviados tenan
una sola intencin: conseguir que Lutero se retractase de sus escritos. En ningn
momento estaban interesados en una discusin abierta.
Lutero estaba convencido de que las acusaciones en su contra eran un error. El
todava no dudaba de la integridad del papa mismo. Aunque algunos de los enviados
del papa actuaban de manera abusiva, y la corte de Roma estaba sumamente
corrompida, Lutero supona que el papa no aprobaba este comportamiento. Todava
en 1520, l se dirigi al papa con estas palabras:
"Por tanto, excelentsimo Leo, le imploro a aceptar mi defensa, hecha en esta
carta, y a dejarse convencer de que yo nunca he pensado algo malo acerca
de su persona; y que deseo que la bendicin eterna sea la parte suya ...
Pero de esto me indign, que el pueblo de Cristo sea engaado bajo el
nombre de Ud. y bajo el pretexto de la iglesia de Roma ... Mientras Ud, Leo,
est sentado como un cordero, como Daniel en medio de los leones ... Qu

oposicin puede Ud. solo hacer contra estos males monstruosos? ... Siempre
me entristec de que Ud, excelentsimo Leo, que hubiera merecido una poca
mejor, fue hecho pontfice en estos tiempos. Pues la corte romana no es digna
de Ud... Vea Ud, Leo, mi padre, con qu propsito me he precipitado contra
esta sede de pestilencia (la corte de Roma). Estoy tan lejos de sentir alguna
ira contra su persona, que incluso esper ganar el favor de Ud., y ayudarle en
su bienestar, al golpear vigorosamente esta prisin suya... Quizs estoy
desvergonzadamente audaz al intentar ensear a una cabeza tan grande
como Ud, por quien todos los hombres deberan ser enseados, y de quien
los tronos de los jueces reciben su sentencia; pero estoy imitando a San
Bernardo en su libro 'Consideraciones' dirigido al (papa) Eugenio, un libro que
cada pontfice debera conocer de memoria. ..."
En respuesta, el papa excomulg a Lutero. Parece que solo entonces comprendi
Lutero que aun el papa mismo, junto con los dems lderes, aprobaba y promova la
corrupcin dentro de la iglesia.
La enseanza que sacamos de esta historia, es triste: Cuando aparece corrupcin en
la iglesia, las cosas nunca son tan malas como parecen - son peores todava! Apelar
a autoridades superiores raras veces trae resultados. Casi siempre, las autoridades
superiores ya se han puesto de acuerdo con las inferiores, y estn de acuerdo con
sus abusos. "Maldito el varn que confa en el hombre" (por ms que sea el lder
mximo de una iglesia) "y pone carne por su brazo, y su corazn se aparta de
Jehov." (Jeremas 17:5)
Pero miremos desde ms cerca algunos puntos de la controversia.
La Biblia o la tradicin de la iglesia?
Uno de los enviados del papa, el cardenal Cayetano, demostr a Lutero que una de
sus tesis contradeca un decreto del papa Clemente VI, de 1343. Lutero contest que
la Biblia tena primacia sobre todos los decretos, a lo que Cayetano repuso que el
papa estaba por encima de los concilios y de la Escritura. "Yo niego que est por
encima de la Escritura.", respondi Lutero. A partir de ah se termin el encuentro.
En otro debate, Lutero dijo que muchas de las opiniones de Juan Hus eran
totalmente correctas. Luego se equivoc el concilio que lo conden?, pregunt Eck,
a lo que Lutero contest que los concilios pueden equivocarse. Esta fue una razn
para declarar que Lutero era un hereje.

(Segn "Martn Lutero", en http://www.proel.org)


Aqu tenemos uno de los asuntos ms importantes de la Reforma: Cul es la
autoridad mxima de la iglesia: la Biblia o la tradicin?
Si creemos que la Biblia es inspirada por Dios y sin error, entonces la respuesta debe
ser clara. En la Biblia tenemos la enseanza infalible de Jesucristo y de Sus
apstoles. Nadie ms puede reclamar la misma inspiracin divina como los apstoles
encargados por Jess mismo. Entonces, si un lder humano contradice lo que dice la
Biblia, siempre debemos poner la Biblia en primer lugar. Es el logro ms importante
de la Reforma, haber llevado a la iglesia de regreso a la Palabra de Dios.
Pero en las iglesias evanglicas actuales, las cosas ya no son tan claras. De hecho,
estamos nuevamente en la situacin de antes de la Reforma - solo que hoy en da,
las iglesias evanglicas estn en la misma posicin como la iglesia catlica. - Es
exagerado decir esto? Cierto, no celebramos la misa romana y no adoramos a
estatuas. Pero las preguntas de fondo son las mismas como en los tiempos de
Lutero:
1. El cristiano tiene que arrepentirse de su pecado, o puede "comprarse" el
perdn de alguna manera externa?
En sus "95 tesis", Lutero aclar que Dios busca un verdadero arrepentimiento del
corazn; no solo una "penitencia" externa. Las primeras tres de sus tesis dicen:
"1. Nuestro Seor y Maestro Jesucristo, cuando dijo 'Arrepintanse' (en la
traduccin catlica latina: 'Hagan penitencia'), quiso que la vida entera del
creyente sea arrepentimiento.
2. Esta palabra no puede entenderse como penitencia sacramental, o sea
confesin y satisfaccin, que es administrada por los sacerdotes.
3. Pero tampoco significa solamente un arrepentimiento interior. No hay
arrepentimiento interior que no obre tambin exteriormente diversas
mortificaciones de la carne."
Hoy tenemos nuevamente el mismo asunto, pero en las iglesias evanglicas. Cierto,
las iglesias evanglicas no venden indulgencias. Pero ofrecen una "gracia barata",
una "salvacin" por medio de una "oracin de entrega", sin importar si hay un

verdadero arrepentimiento o no. (Vea: "Arrepentimiento - falso o verdadero?") El


nuevo creyente paga por su "indulgencia" ms tarde, cuando es puesto bajo la ley de
los "diezmos y ofrendas".
2. Cul es la autoridad sobre la vida del cristiano: la tradicin de la iglesia, o la
Palabra de Dios?
Cierto, las iglesias evanglicas no tienen papa. Pero muchos de sus pastores y
lderes se comportan como pequeos papas: Cuando alguien intenta corregirles
desde la palabra de Dios, le califican de "rebelde" y buscan una manera de callarle o
desacreditarle. (Lo experiment yo mismo varias veces.) Pero no se les ocurre
escudriar

las

Escrituras

para

ver

si

las

crticas

son

acertadas.

En muchas iglesias, su orden del culto, sus reglamentos y estatutos, su estilo de


adoracin,

son

ms

"sagrados"

que

las

Escrituras

mismas.

Y adems, muchas iglesias evanglicas han dado lugar a una teologa que duda de
la inspiracin divina de la Biblia. Esta "teologa crtica" est siendo difundida por
organizaciones tan poderosas como las Sociedades Bblicas. (Vea "Infiltracin",
Parte 3: "La teologa crtica de la Biblia".)
3. Se puede discutir abiertamente sobre estos asuntos, o la iglesia los har
callar con medidas de fuerza?
Hemos visto que los lderes catlicos siempre se opusieron a un debate abierto,
pblico, con Lutero. Prefirieron enfrentarse con l en privado, y esto no para darle la
oportunidad de explicarse, sino solamente para obligarle a retractarse. Cuando esto
no result, le excomulgaron, y finalmente le persiguieron polticamente.
Felipe Melanchthon escribe acerca de esta manera de actuar:
"Sabemos que los hombres polticos detestan todos los cambios; y admitimos
que aun cuando una revolucin es impulsada por las causas ms justas,
siempre hay algo malo que lamentar en este triste desorden de la vida
humana. Sin embargo, en la Iglesia es necesario preferir el mandamiento de
Dios por encima de todas las cosas humanas. ... Por tanto, fue el deber de
Lutero... reprender los errores destructivos; ... y fue el deber de sus oyentes,
consentir con aquel que enseaba correctamente. Aunque hay mucha
incomodidad en una revolucin, como lo vemos con gran tristeza; la culpa es

de aquellos que en el comienzo repartieron los errores, y de los que ahora


defienden estos errores con un odio diablico."
Tambin en este punto, las iglesias evanglicas ya no difieren mucho de la iglesia
catlica. Varios lderes evanglicos queran prohibirme repartir mis escritos
totalmente bblicos, pero sin poder darme un solo argumento bblico en contra. (La
verdadera razn era que vean afectadas las "sagradas tradiciones" de su
denominacin, y la "autoridad" de su institucin. Qu autoridad, si no pueden
fundamentarse en la Biblia??) - He escuchado un buen nmero de testimonios de
otros hermanos en diferentes partes del mundo, que experimentaron cosas similares.
Realmente, hemos vuelto a los tiempos de la inquisicin, donde se establecen
ndices de "libros prohibidos" (especialmente aquellos que estn fundamentados en
la Palabra de Dios), y los autores de tales libros son amenazados para que se callen.
Solamente que los que hacen esto hoy, son las iglesias evanglicas.
Desafortunadamente, tenemos que aplicar hoy a muchas iglesias evanglicas lo que
Lutero escribi acerca del papado:
"Que quede bien claro: ni el papa, ni los obispos, ni hombre alguno tienen
derecho a someter al cristiano a la ley ni de una slaba si no media el
consentimiento de ste. Es tirnica cualquiera otra forma de actuar. ... Ahora
bien, el sujetarse a estas leyes y ordenanzas tirnicas es lo mismo que
adscribirse a la servidumbre de los hombres.
Colaboran en la implantacin de esta impa y perdida tirana los discpulos del
papa, al retorcer y depravar las palabras de Cristo: El que os escucha a
vosotros a m me escucha . Con sus bocas enormes hinchan estas palabras
para aplicarlas a sus tradiciones; y resulta que, sin aludir para nada al
evangelio, adaptan las citadas palabras slo a sus fbulas, cuando la realidad
es que Cristo las dirigi a sus apstoles cuando marchaban a predicar el
evangelio y que slo al evangelio pueden referirse. ... Por tanto, nadie est
sometido a las tradiciones del pontfice; no hay siquiera que escucharle, a no
ser cuando predica el evangelio y a Cristo ... Por ltimo, donde hay fe
verdadera es imprescindible que se d tambin la palabra de la fe; por qu,
entonces, el papa no escucha de vez en cuando a algn siervo fiel suyo que
posee la palabra de la fe? Ceguedad, slo ceguedad es la que reina entre los
pontfices.
... Lo que persiguen es aherrojar la conciencia de nuestra libertad de tal

modo, que nos creamos que estn obrando bien, que no podemos criticarlos
ni quejarnos por estas iniquidades. Son lobos y pretenden aparecer como
pastores; son anticristos y anhelan que se les rinda culto de pleitesa como si
fueran Cristo.
... A los cristianos no les pueden imponer leyes en justicia hombres ni ngeles,
a no ser en la medida en que los mismos cristianos lo deseen; estamos
totalmente liberados. ... Por eso dirijo mi acusacin contra el papa y contra
todos los papistas, y les digo que si no retiran sus cnones y sus tradiciones,
si no restituyen a las iglesias de Cristo su libertad, si no hacen que esta
libertad se proclame, se estn haciendo reos de la perdicin de todas las
almas que perecen en este cautiverio miserable y el papado no ser ms que
el

reino

de

Babilonia

del

verdadero

anticristo."

(Martn Lutero, "La cautividad babilnica de la iglesia", 1520)


Atado en la conciencia
En 1521, despus de ser excomulgado, Lutero fue citado a presentarse ante el
emperador en la Dieta de Worms. (Dieta = Asamblea de todos los estados de
Alemania.) All fue exhortado pblicamente a retractarse de sus escritos. La
respuesta de Lutero:
"Que se me convenza mediante testimonios de la Escritura y claros
argumentos de la razn - porque no le creo ni al Papa ni a los concilios solos,
ya que est demostrado que a menudo han errado, contradicindose a s
mismos - por los textos de la Sagrada Escritura que he citado, estoy sometido
a mi conciencia y ligado a la palabra de Dios. Por eso no puedo ni quiero
retractarme de nada, porque hacer algo en contra de la conciencia no es
seguro ni saludable. No puedo hacer otra cosa; esta es mi postura. Que Dios
me ayude!"
Entonces, los adversarios de Lutero mostraron sus colores verdaderos: Se negaron
tajantemente a debatir sobre la base de las Sagradas Escrituras:
"Sin embargo, Ud. reaviva lo que el Concilio universal de Constanza, reunido de la
entera nacin alemana, conden; y Ud. quiere ser convencido por las Escrituras, en
las que Ud. se apoya violentamente. ... El hecho es, que si Ud. prevalece en este
punto, de que cualquiera que contradiga los Concilios y las ideas de la Iglesia tuviera

que ser refutado por las Escrituras, entonces ya no tendramos nada seguro o fijo en
la cristiandad."
En la iglesia romana no exista la libertad de la conciencia. Todos tenan que creer lo
que la iglesia crea. Todos tenan que llamar bueno lo que la iglesia llamaba bueno, y
llamar malo lo que la iglesia llamaba malo - an si la Biblia deca lo contrario. Todos
tenan que someter sus conciencias a la iglesia (no a la Palabra de Dios).
Lutero hizo una impresin tremenda con su audacia. En la iglesia romana, nadie
antes de l se haba atrevido a seguir solo la Biblia y su conciencia - y a proclamarlo
pblicamente. Este fue el comienzo de la libertad de la conciencia.
Pero cada institucin humana, despus de algn tiempo, empieza a desarrollar una
"vida propia". Las iglesias no escapan de esta tendencia. Despus de algn tiempo,
de repente "la reputacin de la institucin" se vuelve ms importante que la
reputacin de Dios. Un "pecado contra la institucin" es castigado con severidad,
mientras se encubren los verdaderos pecados que se cometen dentro de la
institucin (especialmente los pecados de los lderes).
John Taylor Gatto escribe:
"La moral de una institucin consiste siempre en [nada ms que] relaciones pblicas.
Una vez que se ha construido una maquinera institucional de un tamao y una
complejidad suficiente, comienza un movimiento lgico para eliminar todos los
mandamientos ticos.
... La misin primaria de todos los gerentes institucionales es hacer que su institucin
crezca en poder, en nmeros, en recompensas para los lderes claves... La misin
primaria nunca es la que se anuncia pblicamente. Podemos hablar de burocracias
asignadas para hacer guerra, para entregar correo, o para educar nios; no hay
diferencia."
Esto es lo que sucedi con la iglesia catlica antes de Lutero. Pero esto mismo est
sucediendo tambin con las iglesias evanglicas del presente. No pensemos que
somos mejores, tan solo por ser "herederos de la Reforma". Hoy en da falta mucho
para que los creyentes evanglicos sean nuevamente libres, atados en sus
conciencias solo a Dios y las Escrituras (pero no a una institucin), como lo era
Lutero.

Comprueba t mismo: Si un miembro de una iglesia tiene que contradecir a su pastor,


por razones de conciencia bblica, cmo lo tratan? Lo discriminan como "rebelde",
o escuchan abiertamente sus razones y respetan su conciencia? - Si un miembro de
una iglesia decide, por razones de conciencia bblica, abandonar su iglesia y
congregarse con otra, cmo lo tratan? Lo ven casi como a un apstata, o respetan
su conciencia?
Quin dividi la iglesia?
Hasta hoy, la iglesia catlica sigue acusando a Lutero y a los protestantes, de "haber
dividido la nica iglesia de Cristo". Ya hemos visto que esta no era la intencin de
Lutero. Hemos visto tambin como Lutero, aun despus de ser acusado
injustamente, todava se dirigi al papa de manera respetuosa, esperando su
comprensin.Lutero no se separ de la iglesia catlica; el papa le expuls. Entonces,
la verdad histrica es que no fue Lutero, sino el papa, quien dividi la iglesia.
Sin embargo, la misma acusacin han tenido que escuchar casi todos los
predicadores y lderes de avivamiento, desde Lutero por Wesley y Booth y hasta los
predicadores actuales de avivamiento: "Eres divisivo!" - "Eres un fantico!" - "Eres
demasiado radical!" - "Ests causando conflicto!"
A la iglesia tibia nunca le gust la prdica de la verdad bblica completa. La iglesia
tibia siempre ha tratado de desacreditar, o expulsar, a los predicadores radicales de
la verdad. Y tristemente, aun las iglesias avivadas, despus de dos o tres
generaciones se volvieron tibias nuevamente. Esto es lo que sucede hoy mismo.
Tambin en este aspecto, no pensemos que somos mejores que la iglesia romana,
tan solo por ser herederos de la Reforma.
La Biblia en el idioma del pueblo
Despus de la Dieta de Worms, Lutero fue proscrito por el emperador. Esto
significaba que cualquiera que le encontraba, le poda matar sin temer nada. Esta fue
prcticamente la sentencia de muerte para Lutero.
En su viaje de regreso de Worms, Lutero desapareci misteriosamente. Hubo
rumores de que haba sido secuestrado y muerto. (Esto haba sucedido
anteriormente

con

otros

"herejes"

excomulgados

de

la

iglesia.)

Felizmente, la verdad fue otra. El prncipe Federico de Sajonia era un amigo de


Lutero, y haba escuchado acerca de la proscripcin. Entonces decidi actuar para

proteger la vida de Lutero. Dio orden a unos soldados a secuestrar a Lutero y llevarle
a su castillo de Wartburg. All mantuvo escondido a Lutero por un ao.
Este es otro ejemplo como Dios intervino en Su tiempo, para asegurar el xito de la
Reforma. Sin esta intervencin, Lutero hubiera terminado igual que Hus.
El tiempo en Wartburg no fue perdido para Lutero. Trabajaba diligentemente para
traducir el Nuevo Testamento a su idioma alemn. El saba que el pueblo necesitaba
la Biblia para poder opinar correctamente en asuntos de la fe. Hasta entonces,
solamente los sacerdotes y monjes tenan acceso a la Biblia, y solo en latn. El
"pueblo comn" no tena manera de saber qu deca la Biblia realmente; tenan que
creer ciegamente lo que los sacerdotes les enseaban.
Por eso, la traduccin de la Biblia era tan importante: Ahora la gente misma poda
leer la Palabra de Dios y sacar sus propias conclusiones. La traduccin de la Biblia
hizo mucho para avanzar la Reforma. Al leer la Biblia, mucha gente se dio cuenta de
que realmente Lutero tena la razn, y que su condenacin era injusta.
Cmo es la situacin hoy? La Biblia est traducida en los idiomas ms importantes
del mundo. En muchos pases hay libertad para leer la Biblia, y se pueden comprar y
vender Biblias libremente. Estamos valorando este privilegio? - Temo que no.
Cuntos evanglicos leen en su Biblia por su propia cuenta? Cuntos evanglicos
usan la Palabra de Dios para examinar las prdicas que escuchan, segn Hechos
17:11 y 1 Tes.5:21 ?
En los tiempos de Lutero, los cristianos no podan juzgar la doctrina de la iglesia
porque no tenan acceso a la Biblia. Hoy en da tienen la Biblia, pero no la usan. La
mayora abandon su juicio propio en escudriar las Escrituras. Por eso, aunque
tenemos Biblias en nuestro idioma, estamos volviendo a la situacin antes de Lutero:
Creemos ciegamente en las tradiciones y dictados de la iglesia, sin examinarlos a la
luz de las Escrituras. En muchas iglesias se pone mucho ms nfasis en "obedecer al
pastor", que en leer y escudriar la Biblia por uno mismo. Por eso estn nuevamente
entrando muchos errores en las iglesias, y se llama a lo bueno malo y a lo malo
bueno.
Aprovechemos al mximo la libertad de leer la Biblia, mientras la tengamos todava!
Los extremistas

Mientras Lutero estaba ausente, la Reforma continuaba en muchas partes de


Alemania. Pero en algunos lugares, sus lderes cayeron en extremos. Un grupo que
se llamaba "los profetas de Zwickau", declaraba que al recibir revelaciones directas
de Dios, la Biblia ya no era necesaria. (Esto en contra de 1 Cor.14:29 y 1 Tes.5:20-21,
que

toda

profeca

revelacin

debe

ser

examinada.)

Bajo su influencia, sucedieron incidentes violentos contra sacerdotes y monjes en


varios lugares. El desorden fue tal que Lutero se vio obligado a salir de su escondite,
para poner las cosas en orden (sin tomar en cuenta el peligro que corra su propia
vida).
Una de las "revelaciones" de estos "profetas" deca que el pueblo deba levantarse en
armas contra las autoridades de la iglesia y del estado. En varias partes de Alemania,
los campesinos ya estaban muy descontentos y pensaban en una revolucin. Con
estas "revelaciones" se vieron animados en sus intenciones, y se desat una guerra
civil durante dos aos.
Con estos desrdenes, la Reforma fue desprestigiada (aunque Lutero mismo nunca
haba hablado a favor de una revolucin poltica). Lutero era radical, pero no extremo.
Pero como se ha dicho: "Cuando el diablo no puede detener un avivamiento,
intentar desprestigiarlo, llevndolo a un extremo."
Este peligro no se da al inicio de un avivamiento, pero cuando est avanzado. A
medida que crece la corriente de renovacin, se unirn a ella muchas personas que
ya no tienen las mismas intenciones puras como los reformadores del inicio. Un
reformador o lder de avivamiento tiene que mantener un equilibrio muy delicado: Por
un lado, tiene que defender y avanzar la verdad Bblica de manera firme y radical, en
contra de todas las tradiciones. Pero por el otro lado, tiene que saber frenar todos los
extremos que van ms all de la Palabra de Dios. Es como una guerra entre dos
frentes: los tradicionalistas por un lado, y los extremistas por el otro lado.
En esta etapa, a veces, aun los observadores bien intencionados rechazan el
avivamiento por causa de los excesos que observan. (Por estas razones, por
ejemplo, muchos evanglicos rechazaron el movimiento pentecostal en el pasado, y
algunos lo siguen rechazando hasta hoy.) Pero siempre tenemos que distinguir entre
lo que es realmente la esencia del avivamiento, y lo que son excesos y extremos. Los
excesos no son una razn para descartar el avivamiento entero.
La Reforma vence en Alemania

Lutero manejaba estas dificultades no de manera perfecta, pero bastante bien. La


Reforma segua avanzando, hasta que la mayor parte de Alemania estaba en su
favor. Se realizaron muchos cambios en la enseanza y la estructura de la iglesia una tarea grande y difcil. Todo esto, mientras Lutero todava estaba proscrito y sus
enemigos hacan muchos intentos de hacer cumplir el Edicto de Worms que deba
darle muerte. Adems, Lutero tuvo que observar que la mayora de la gente todava
no eran cristianos verdaderos (por ms que eran simpatizantes de la Reforma).
En 1526, la Dieta de Espira decidi que el Edicto de Worms no deba imponerse; o
sea, protegi la vida de Lutero. Adems, se decidi que los prncipes de cada estado
estaban libres para decidir acerca de la religin de su estado. Muchos estados se
volvieron reformados.
Pero en 1529, bajo la influencia de los catlicos, la Segunda Dieta de Espira intent
anular las decisiones de 1526. Ante esto, los reformados presentaron una "Protesta"
formal, declarando que las decisiones de la dieta podran anularse solamente con la
unanimidad de todos los estados. Desde entonces, a los reformados se les llama
tambin "protestantes".
Durante muchos aos, la Reforma se extenda en medio de conflictos polticos. En la
Guerra de Esmalcalda (1547-1552), el emperador atac a los estados reformados;
pero los reformados vencieron, y en 1555 fueron finalmente reconocidos por el
emperador.
En medio de estas luchas, el mismo Lutero "luchaba" sobre todo por medio de la
oracin. Durante la Dieta de Augsburgo (1530) se discuti sobre el reconocimiento de
los reformados en el imperio. Lutero mismo no pudo asistir porque el emperador no
tena simpata hacia l, y su vida todava corra peligro. Se qued refugiado en un
castillo donde oraba todo el tiempo que duraba la Dieta, muchas veces en ayuno, y
mantena contacto con los delegados reformados.
En otra oportunidad, Lutero coment: "Hoy tengo tanto trabajo que primero tendr
que orar por tres horas." - Amigos de Lutero dijeron que l oraba tres horas todos los
das. Mientras se senta obligado por sus votos monsticos, estas eran sobre todo las
oraciones litrgicas prescritas por su orden. Pero despus empez a dar ms y ms
tiempo para la conversacin personal con Dios.
Vemos en estos sucesos que una Reforma puede a veces alcanzar dimensiones
polticas, y causar conflictos polticos. Pero cuando esto suceda, es tanto ms

importante recordarse que en el fondo se trata de asuntos espirituales, y que la


victoria se gana con medios espirituales.
Errores de Lutero
Algunos autores tratan de desacreditar la Reforma, sealando los errores personales
de Lutero. Es cierto que Lutero tena algunos defectos en su carcter. Tena un
temperamento bastante impulsivo, un "carcter fuerte". Aun en sus escritos
polmicos usa a veces un lenguaje torpe y casi grosero, insultando a sus
adversarios. - Es tambin sabido que Lutero odiaba a los judos (despus de unos
intentos fracasados de convertirlos), y se excedi demasiado al escribir contra ellos. Tambin impuls persecuciones y matanzas contra los reformadores ms radicales, a
los

que

llam

"anabaptistas". (Vea

el

artculo "Los

anabaptistas".)

- Ahora, anula esto la obra de Lutero?


Dios es soberano en la eleccin de Sus instrumentos en la tierra. El ha usado a un
engaador (Jacob), un asesino (Moiss), y un perseguidor de la iglesia
(Saulo=Pablo). El apstol Pedro tena tambin una personalidad muy impulsiva y
ambiciosa. Pero todos estos hombres se entregaron completamente en las manos de
Dios, se dejaron moldear por El, y as El los pudo usar. Lutero tambin estaba
consciente de sus defectos y se humillaba ante Dios por ellos. (Supongo que de otro
modo

hubiera

sido

mucho

ms

torpe

grosero

de

lo

que

era.)

Dios sabe exactamente cul temperamento es necesario para cada una de las tareas
que El reparte en la tierra. En cuanto al "carcter fuerte" de Lutero, uno persona
menos "obstinada" no hubiera soportado las tremendas luchas y conflictos en su
vida. La misma calidad que es una "debilidad" en ciertas situaciones, se convierte en
punto fuerte en otras situaciones. No era posible llevar la Reforma a su victoria, sin la
"obstinacin" que caracterizaba a Lutero.
En cuanto a su postura contra los judos y contra los "anabaptistas", no hay excusa.
Fue un grave error y punto. Pero estoy convencido de si hubiera existido alguna
persona con menos errores y ms idnea para llevar a cabo la Reforma, Dios hubiera
usado a esa persona en vez de Lutero. Parece que no exista persona ms idnea.
La enseanza?
- Si tienes defectos en tu carcter, no te desanimes por ello. Dios te puede usar as,
si es que te entregas completamente en Sus manos para ser moldeado y corregido

por El. Incluso, algunas de tus "debilidades" podran en realidad ser los puntos
fuertes

que

Dios

necesita

para

que

cumplas

una

tarea

especfica.

- Si Dios te usa, no te enorgullezcas por ello. Esto todava no es prueba de que eres
"perfecto" o que tu carcter es mejor que el de otros. Siempre tienes necesidad de
examinarte ante Dios, y dejar que El te corrija y moldee.
- Si ves ciertos defectos en un hombre de Dios, no le descartes completamente por
ello. Pregntate primero si se trata realmente de pecados, o simplemente de un
temperamento diferente del tuyo. Lo que te choca en esa persona, podran ser
exactamente los rasgos que Dios busc para cumplir la tarea que tena en mente.
Por el otro lado, si se trata realmente de pecados, hblale abiertamente de ello segn
Mateo 18:15-17. Si es un verdadero hombre de Dios, va a escucharte y estar
dispuesto a ser corregido desde las Escrituras.
La Reforma inconclusa
La Reforma logr muchos cambios en la iglesia. Pero aun las iglesias reformadas
seguan todava en muchas prcticas no bblicas. Por ejemplo, seguan bautizando a
los bebs pequeos como lo hace la iglesia catlica; no vieron que solo los
convertidos pueden ser bautizados. Ya vimos que tambin seguan persiguiendo
polticamente a aquellos que consideraban herejes (acertadamente o no).
Lutero haba enseado acerca del "sacerdocio de todos los creyentes": que cada
cristiano tiene acceso directo a Dios y puede "ministrar" a sus hermanos. (Por
ejemplo, dijo que cada creyente puede escuchar la confesin del pecado de otro
creyente.) Pero l no puso esta verdad en prctica: en realidad, aun en las iglesias
reformadas, el pastor es el nico que realmente puede "ministrar".
En todos estos puntos (y varios otros), la Reforma no logr practicar toda la verdad
bblica. El mismo Lutero estaba consciente de que la Reforma no estaba completa.
En el tiempo de la Reforma se acu el dicho: "La iglesia debe siempre estar
reformndose".
Entonces, seguir el ejemplo de los reformadores no significa hacer todo exactamente
como ellos lo hicieron. Ellos tenan muchos errores. Pero ellos establecieron el
principio ms importante: La mxima autoridad en la iglesia es la Palabra de Dios.
Entonces, seguir el ejemplo de los reformadores significara, acercarnos cada vez
ms al modelo de la iglesia que encontramos en la Biblia. No nos quedemos con las

tradiciones de la Reforma (o de nuestra propia iglesia); sigamos reformndonos


segn la verdad de la Palabra de Dios!