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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES

La entrevista en el periodismo cientfico.


Anlisis comparativo entre el suplemento Investigacin y
Desarrollo y la seccin UNAMirada a la ciencia.

T E S I N A
QUE PARA OBTENER EL GRADO DE LICENCIATURA
EN CIENCIAS DE LA COMUNICACIN PRESENTA:
CLAUDIA PATRICIA JUREZ LVAREZ

ASESOR: PABLO ANTONIO MARTNEZ PICHARDO

CIUDAD UNIVERSITARIA, 2010

Agradecimientos

A mis padres, Mercedes y Fernando


por su compaa, apoyo y cario de siempre.

A los profesores Pablo Martnez Pichardo, Mara de los ngeles Cruz,


Nicols Ceciliano, Nelson Notario y Mara de Lourdes Durn
a quienes agradezco sus valiosos comentarios.

NDICE

INTRODUCCIN

I.

La ciencia en el periodismo
1.1
1.2
1.3
1.4

II.

III.

La ciencia y sus resultados


La ciencia fuera del laboratorio
Del lenguaje cientfico al lenguaje comn
Un acercamiento al periodismo cientfico

6
7
20
25
32

La entrevista como gnero periodstico

41

2.1 Caractersticas y clasificaciones


2.2 Usos en el periodismo cientfico
2.3 De la conversacin a la entrevista publicada

42
50
59

Investigacin y Desarrollo y UNAMirada a la ciencia.


Un anlisis comparativo

70

3.1 Qu es Investigacin y Desarrollo?


3.2 UNAMirada a la ciencia. Origen y propsitos
3.3 Anlisis comparativo. Cmo se hace la ciencia
y en qu contexto a travs de la entrevista publicada

70
75
81

CONCLUSIONES

112

ANEXO 1

121

ANEXO 2

122

FUENTES CONSULTADAS

135

Introduccin

Transgnicos ponen en riesgo variedades de maz criollo, Ms sentimental


que cientfica, la crtica a los transgnicos, Mxico autoriz polmica siembra
de maz transgnico, es as como algunos diarios mexicanos han presentado
un tema que tiene que ver con los logros de la ciencia y su impacto en la
alimentacin y la biodiversidad.

Y es que vivimos en una poca en que la ciencia y sus resultados, ya


sea la tcnica, la tecnologa o la innovacin, han alcanzado tal grado de
impacto que incluso es un factor que marca la diferencia entre desarrollo y
pobreza, entre salud y enfermedad o entre riesgo y proteccin. Quizs los
medios de comunicacin han contribuido ms a difundir la idea de que la
ciencia es un motor de desarrollo, una armadura contra las debilidades.

Se sabe que el podero de Estados Unidos, Alemania, Francia o Gran


Bretaa difcilmente hubiera sido posible sin el impulso y el aprovechamiento
del conocimiento cientfico. Asimismo, cuando se habla de China, Japn, India
o Brasil, pases que en los ltimos aos han sobresalido en la escena mundial,
se hace referencia a su poltica cientfica como un factor favorecedor de los
logros alcanzados.

El incremento del promedio de vida del ser humano actual tampoco


podra entenderse sin los avances de la ciencia en materia de salud. Incluso, el
papel cada vez ms activo de la mujer en la sociedad y la economa se explica,
entre otras cosas, por la creacin de los anticonceptivos.

No obstante, del otro lado de la moneda estn los problemas derivados de la


aplicacin de los resultados de la ciencia. El uso del automvil por ejemplo, un
smbolo del progreso que hoy se percibe como uno de los causantes del
Cambio Climtico.

Ejemplos sobran para mostrar el impacto que tiene la actividad cientfica


en prcticamente todos los mbitos de la vida. El periodismo no ha ignorado
estos alcances. Es innegable que millones de personas recurren a los medios
de comunicacin de masas, televisin, radio y peridicos principalmente, para
enterarse de los avances y retos de la ciencia.

Sin embargo, el tratamiento periodstico de la actividad cientfica ha


suscitado quejas de algunos investigadores y divulgadores de la ciencia, pues
opinan que los periodistas reproducen los temas de ciencia y tecnologa con el
estilo que a menudo los caracteriza: poca profundidad, una alta dosis de
espectacularidad, se concentran en el hallazgo y rara vez profundizan en las
diferentes fases del proceso de la investigacin cientfica (el cmo se hace la
ciencia) y el contexto en que se lleva a cabo.

El presente trabajo se dirige al periodismo cientfico, entendido como el


trabajo del periodista de dar a conocer a travs de los medios de comunicacin
de masas informaciones cientficas y tecnolgicas. Se toman dos espacios en
la prensa escrita mexicana: el suplemento mensual Investigacin y Desarrollo,
del diario La Jornada, y la seccin semanal UNAMirada a la ciencia que
presenta el peridico La Prensa, como parte de una colaboracin con la
Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.

Particularmente este estudio toma algunos materiales representativos


del gnero entrevista, con el propsito de llevar a cabo un anlisis comparativo
que se concentra en el tratamiento periodstico de dos aspectos de la actividad
cientfica: la metodologa de investigacin (el cmo se hace la ciencia) y el
contexto en que se desarrolla el trabajo cientfico.

En el periodismo, la entrevista es un mtodo para recopilar informacin y


tambin un gnero periodstico, es decir, una forma de narrar un suceso.

La

eleccin de materiales representativos de la entrevista como gnero, tanto del


suplemento Investigacin y Desarrollo y como de la seccin UNAMirada a la
ciencia, obedece a que en sta sobresalen dos posturas: la del entrevistado (el
cientfico) y la del entrevistador (el periodista), las cuales constituyen la
informacin cientfica que recibe el pblico a travs de estas publicaciones.

En ese sentido, nos resulta til para ubicar al cientfico como un


personaje clave para entender la actividad cientfica, sus resultados, as como
el contexto en que se lleva cabo, y al periodista como intrprete de dichas
informaciones.

De esta forma, el presente escrito pretende elaborar una descripcin del


tratamiento periodstico de la informacin cientfica que se lee en dos
publicaciones

representativas

del

periodismo

cientfico

en

Mxico:

el

suplemento Investigacin y Desarrollo y la seccin UNAMirada a la ciencia.

El corpus del anlisis se compone de 12 entrevistas publicadas entre


agosto de 2008 y agosto de 2009. Cada una fue seleccionada a razn de tener
la estructura de la modalidad del gnero entrevista llamada informativa, en la
que partiendo de la clasificacin del periodista espaol Manuel Calvo
Hernando cobra trascendencia los datos que aporta el investigador; en
esencia, las informaciones al alcance de su conocimiento.

Del total de los materiales objeto de estudio, seis corresponden al


suplemento Investigacin y Desarrollo y el resto a la seccin UNAMirada a la
ciencia. De las seis seleccionadas de cada medio, dos corresponden al campo
de la salud, dos tratan sobre desarrollo tecnolgico y dos abordan temas de
biodiversidad.

La limitacin a estas tres reas accin de la actividad cientfica no obedece a


criterios del contenido del discurso periodstico (la entrevista publicada), sino a
su amplia cobertura en los medios de inters para este trabajo.

Nuestro anlisis comparativo se basa en un modelo de comunicacin


propuesto proponen Jorge Barajas y Mara Trigueros Gaisman, del cual
solamente utilizamos dos categoras que consideramos pertinentes para este
estudio: el aspecto conceptual y operacional. El primero implica formalizar
conceptos y teoras que constituyen una disciplina; el segundo se basa en la
aplicacin de dichos conceptos y teoras.

El aspecto conceptual nos permite precisar el quehacer cientfico (cmo


se hace la ciencia), mientras que el aspecto operacional es una forma de
identificar elementos externos, como es el contexto en que se lleva a cabo una
investigacin.

Este trabajo se compone de tres captulos:

En el primer apartado se mencionan distintas concepciones sobre la


ciencia y sus resultados la tcnica, la tecnologa y la innovacin. En
seguida se presenta un breve panorama del contexto actual en que desarrolla
la produccin de ciencia en Mxico. El objetivo es elaborar una descripcin de
la actividad cientfica, sus actores, alcances y condiciones que favorecen o
limitan su desarrollo, lo cual pretende exclusivamente un acercamiento que
posibilite ubicar el campo de accin del periodismo cientfico.

Asimismo, se explican las singularidades del lenguaje cientfico y las


implicaciones de trasladarlo al lenguaje comn hasta el mbito del periodismo.
Por ltimo de presenta un acercamiento al ejercicio del periodismo cientfico, su
campo de accin, sus problemas y retos desde la visin de los tericos de la
comunicacin de la ciencia.

En el segundo captulo se aborda la entrevista como gnero periodstico y las


modalidades del mismo, desde la visin de diferentes estudiosos del
periodismo. Posteriormente, se ubica la utilidad del gnero en el ejercicio del
periodismo de ciencia. Por ltimo se describen algunas concepciones del
discurso periodstico caracterstico del gnero entrevista.

El tercer y ltimo captulo inicia con la descripcin del suplemento Investigacin


y Desarrollo y de la seccin UNAMirada a la ciencia, que contempla sus
orgenes, objetivos y particularidades. Posteriormente se desarrolla el anlisis
comparativo del corpus seleccionado. Los resultados nos permiten describir el
tratamiento que ambas publicaciones dan a dos aspectos de la actividad
cientfica: el cmo se hace la ciencia y el contexto en que ste se realiza.

CAPITULO I

LA CIENCIA EN EL PERIODISMO

Los medios de comunicacin social y el periodismo, su herramienta


principal, tienen un gran impacto en la poblacin. Millones de personas
recurren a los peridicos, la televisin, la radio y ms recientemente la Internet
como primera y muchas veces nica fuente de informacin.

En este primer captulo nos ocuparemos del contexto en que se


desenvuelve el periodismo cientfico, como una rama de la profesin
periodstica pero tambin como una forma de divulgacin de la ciencia.

Inicialmente

haremos referencia a distintas concepciones sobre la

ciencia y la tecnologa, con el propsito de elaborar una breve descripcin de la


actividad cientfica, sus actores, resultados y condiciones que favorecen o
limitan su desarrollo, la cual pretende exclusivamente un acercamiento que
posibilite ubicar el campo de accin del periodismo cientfico.

Ms adelante abordaremos la comunicacin de la ciencia desde dos


perspectivas: la comunicacin entre cientficos y la comunicacin de la
informacin cientfica a otros sectores de la sociedad. Esta ltima nos dirige al
ejercicio del periodismo cientfico, sus particularidades y principales problemas
planteados por periodistas y estudiosos de la comunicacin de la ciencia.

1.1 La ciencia y sus resultados

Basta hojear las pginas de un peridico, sintonizar algn canal de televisin o


estacin de radio para darnos cuenta de que la ciencia y la tecnologa no pasan
desapercibidas para el quehacer periodstico.

Como ejemplo destaca la inclusin de los conocimientos y opiniones de


cientficos, ya sea en notas informativas, reportajes o mesas de debate, cada
vez que los periodistas mexicanos abordan problemticas tales como la crisis
energtica, la siembra de transgnicos, la disponibilidad de agua, el aborto, la
contaminacin atmosfrica, el consumo de drogas. As el cientfico es una
fuente de informacin para los productores de noticias.

Los temas de ciencia y tecnologa se vuelven la materia prima de un


periodismo

especializado,

aquel

que

se

encarga

constantemente

de

seleccionar y presentar la informacin proveniente de la actividad cientfica en


los distintos medios.1 Nos referimos al periodismo cientfico descrito por Manuel
Calvo Hernando como el trabajo del periodista de divulgar a travs de los
medios de comunicacin de masas y en lenguaje accesible, informaciones
cientficas y tecnolgicas.2

Aunque los espacios destinados a la ciencia y tecnologa ocupan un


reducido espacio en los medios de comunicacin si los comparamos con el
nmero de pginas y el tiempo al aire que dedican

a la poltica, los

espectculos o los deportes, son parte de la oferta informativa de los diarios y


medios electrnicos.

Algunos ejemplos en la prensa mexicana: el peridico La Jornada tiene la seccin Ciencias y cada mes
publica el suplemento Investigacin y Desarrollo. El diario La Crnica de Hoy en su seccin Academia
publica noticias cientficas y tecnolgicas. La Prensa, desde 2005 publica semanalmente la pgina
UNAMirada a la ciencia en colaboracin con personal de la Direccin General de Divulgacin de la
Ciencia de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Ms adelante detallaremos las caractersticas
de esta publicacin. Tambin semanalmente, el peridico El Universal presenta Proyecto UNAM, donde
se tratan temas de ciencia y tecnologa que se desarrollan en esa casa de estudios.
2
Manuel Calvo Hernando, Divulgacin y periodismo cientfico: entre la claridad y la exactitud, Mxico,
UNAM, Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, Coleccin Divulgacin para Divulgadores,
2003, p.16.

Encontramos algunos ejemplos en la prensa mexicana:

Investiga UNAM beneficios de la radiacin nuclear "limpia"


El Universal
05 de agosto de 2004

El Instituto de Ciencias Nucleares realiza aplicaciones en la medicina, la


generacin de energa elctrica, la agricultura y las industrias cosmetolgica
y alimentaria, entre otras.

Investigan la historia del chile en Mxico


Milenio
08 de julio de 2009

Estudio del picante no llega a una conclusin definitiva sobre cundo fue
domesticado.
Lo ms probable, dice la veracruzana Araceli Aguilar, es que la especie
Capsicum annuum haya sido puesta al servicio del paladar en varias
ocasiones y por diferentes grupos mesoamericanos.

Escupir puede daar la salud, afirman cientficos alemanes


La Jornada
13 de septiembre de 2008

La falta de saliva causa parodontitis o caries, males vinculados con


padecimientos cardiacos.
Estudios han revelado la relacin entre partos prematuros y madres con
enfermedades en las encas.

Y es que la trascendencia de la ciencia y la tecnologa en prcticamente todos


los mbitos de nuestra vida es innegable. Jared Diamond en un escrito titulado
Por qu todo mundo necesita entender ciencia sostiene esta afirmacin al
aclarar que la actividad cientfica no es algo misterioso, con significado slo
para unos cuantos:

Cada uno de nosotros ya sea poeta, portero o fsico nuclear tiene


que ser capaz de pensar cientficamente, y entender algo de ciencia
para arreglrselas en la vida. Todos los das enfrentamos decisiones
que se apoyan en la ciencia, tales como si conviene fumar, qu cosas
comer, con quin tener sexo y qu proteccin usar (si acaso).

El planteamiento de Diamond sostiene que la ciencia es una actividad


que trasciende las paredes de un laboratorio. Lo mismo piensa el filsofo Len
Oliv, pero l advierte que no siempre somos concientes de ello:

Nuestras formas de vida y el planeta entero han cambiado como


nunca antes, para bien y para mal, y siguen siendo transformados
constantemente como consecuencia de la ciencia y la tecnologa.
Adems las opiniones cientficas han adquirido una autoridad sin
precedente y se han vuelto decisivas en muchas ocasiones
socialmente importantes (). La mayora de las veces aceptamos
estos cambios con apenas alguna breve reflexin, si es que nos
detenemos algn momento a pensar en ellos.

La reflexin de Oliv nos remite a tres circunstancias ocurridas en


Mxico, las que por cierto alcanzaron una amplia cobertura informativa. La
primera, el debate que se suscit durante 2008 en torno a la iniciativa de
reforma energtica del presidente Felipe Caldern, en la que propona

Vase en Jim Hartz y Rick Chapell, Mundos separados, Mxico, UNAM, Direccin General de
Divulgacin de la Ciencia, Coleccin Divulgacin para Divulgadores, 2001, p. 213.
4
Len Oliv, El bien, el mal y la razn: facetas de la ciencia y la tecnologa, Mxico, UNAM, Paids,
2000, p. 13

bsicamente una reestructuracin de PEMEX y contemplaba el impulso a las


fuentes de energas renovables.5

La segunda aconteci meses ms tarde, el 14 de abril de 2009, cuando


la Cmara de Diputados de Mxico fue el escenario del Foro de debate sobre
la

regularizacin

de

la

Cannabis,

donde

se

reunieron

intelectuales,

investigadores cientficos, lderes sociales y funcionarios para discutir la


autorizacin en la ley de la posesin de mariguana para consumo personal,
entre otros temas vinculados al consumo y trfico de drogas.6

La tercera alcanz mayor trascendencia ya que impact de manera


directa la salud de la poblacin. Nos referimos a la alerta epidemiolgica que
declararon las autoridades mexicanas el 17 de abril de 2009, a causa de lo
que inicialmente se pens era un periodo atpico de transmisin de influenza
estacional.7 Posteriormente se comprob la existencia de un nuevo virus de
influenza, denominado A (H1N1). El agente infeccioso se extendi a varios
pases hasta alcanzar la categora de brote global.

En cada una de las situaciones descritas est implicada la ciencia,


aunque quizs para el grueso de la poblacin fue ms evidente en el caso de la
epidemia de influenza, dado que los medios de comunicacin dieron cobertura
a las informaciones de la comunidad cientfica internacional sobre la deteccin
del virus, la bsqueda de una vacuna y el control de la emergencia.

El 1 de mayo de 2008, circul la noticia de que el Senado de la Repblica mexicana emita ya la


convocatoria para la celebracin de los foros de debate nacional sobre la reforma energtica. Notimex,
Emite Senado convocatoria para el debate energtico, [en lnea], Mxico, El siglo de Torren.com.mx,
1 de mayo de 2008. Direccin URL: http://www.elsiglodetorreon.com.mx/noticia/348357.emite-senadoconvocatoria-para-el-debate-ener.html, [consulta: 18 de abril de 2009].
6
Juan Arvizu, Inician el lunes debate para legalizar mariguana, [en lnea], Mxico, El Universal.com,
www.eluniversal.com.mx.
Direccin
URL:
10
de
abril,
2009.
http://www.eluniversal.com.mx/nacion/167031.html, [consulta: 25 de abril de 2009].
7
Secretara de Salud, Inicia sector salud bsqueda de casos de influenza estacional, Mxico, [en lnea],
Boletn
de
prensa
No.133,
22
de
abril
de
2009.
Direccin
URL:
http://portal.salud.gob.mx/redirector?tipo=0&n_seccion=Boletines&seccion=2009-04-22_3866.html,
[consulta: 18 de mayo de 2009].

10

En los peridicos, estas noticias generalmente se incluyeron en las secciones


de ciencia, a diferencia de las informaciones sobre el debate energtico y el
consumo de mariguana que aparecieron sobre todo en las secciones Nacional
o de Poltica.

Sobran ejemplos que nos permiten exponer el papel de la ciencia y sus


productos en las sociedades modernas, tanto para aportar soluciones a los
problemas, como tambin para generarlos. Recordemos que los resultados de
la actividad de la cientfica tambin pueden ser armas destructivas. Las guerras
y el deterioro de la naturaleza son prueba de ello.

Ahora bien, con la intencin de comprender en qu consiste la ciencia y


sus aportaciones, tomamos como punto de partida la siguiente reflexin del
filsofo Len Oliv:

La ciencia en mi opinin no puede definirse. Cualquier intento de


hacerlo, es decir, de establecer condiciones necesarias y suficientes
que algo debe satisfacer para calificar como ciencia, corre el riesgo de
abarcar demasiado o de dejar muchas cosas fuera. () Pero lo anterior
no significa que no podamos tener una idea clara de qu es la ciencia,
ni formas de identificarla con precisin.

Considerando la complejidad de englobar a la ciencia en una definicin,


pero sin excluir la posibilidad de comprenderla, Len Oliv sugiere entonces
preguntarnos Cmo se hace la ciencia? Qu es lo que produce? Cmo es
posible que se haga lo que se hace y se produzca lo que se produzca?
Intentaremos una breve respuesta a dichas interrogantes a partir de los
planteamientos de distintos autores.

De acuerdo con Len Oliv, las ciencias consisten en un complejo de


actividades, de creencias, de saberes, de valores y normas, de costumbres, de
instituciones, etctera. Todo lo cual permite tener conocimientos del mbito
natural y social, obtener resultados que suelen plasmarse en modelos, teoras y
8

Len Oliv, op. cit., p. 27.

11

otros productos que se usan para transformar el mundo. 9 Vista de ese modo la
ciencia es un proceso, el cual implica formas de accin que conducen a la
obtencin de conocimientos tiles para modificar el entorno.

Para Marcelino Cereijido, la ciencia es antes que nada una manera de


interpretar la realidad sin recurrir a dogmas, milagros ni revelaciones. Y esto es
posible mediante la investigacin, a la que define como la habilidad de tomar
una porcin del caos de lo desconocido, estudiarlo y explicarlo. 10

Sobre la investigacin cientfica, Fernando E. Prieto distingue que sta


puede ser bsica, aplicada o tecnolgica de acuerdo a sus objetivos, usos y
tipo de usuarios.

Una caracterstica de la investigacin bsica es que conlleva en


general una idea ms o menos clara del problema que se quiere
atacar, se conoce tambin el momento en que la investigacin da
principio, pero es muy difcil asegurar con anticipacin los resultados
que puedan obtenerse. () Otro hecho importante es que aunque no
se obtenga el resultado que se buscaba inicialmente, la investigacin
cumple con su funcin de extender el conocimiento. ()
Cuando el propsito de una investigacin es resolver un problema
concreto usando mtodos y procedimientos ya conocidos, sin importar
si se obtienen o no resultados nuevos, se habla de investigacin
tecnolgica, de investigacin aplicada ().

11

Por su parte, el premio Nobel de Fsica, Richard O. Feynman pone


atencin a la palabra ciencia y sus diferentes significados. Nos dice: ciencia se
utiliza normalmente en una de tres acepciones, o una mezcla de ellas: algunas
veces significa un mtodo especial de descubrir cosas. Otras veces nos
referimos al cuerpo de conocimientos que surge de las cosas descubiertas.

Ibidem.
Vase en Antologa de la divulgacin de la ciencia en Mxico, Juan Tonda y otros (coordinadores),
UNAM, Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, Mxico, Coleccin Divulgacin para
Divulgadores, 2002, p. 78.
11
Ruy Tamayo, Ruy (coordinador), Investigacin e informacin cientficas en Mxico, Mxico, UNAM,
Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Humanidades, Siglo XXI, 1988, p. 19.
10

12

Tambin puede significar la consecuencia del descubrimiento o la produccin


real de nuevos artefactos o instrumentos (tecnologa).12

El investigador Ruy Prez Tamayo expresa algo similar al advertir que la


naturaleza, el contenido y las funciones de la ciencia son muy diferentes para
distintos grupos sociales, econmicos, polticos y profesionales.13

El planteamiento de los citados autores se hace evidente en situaciones


cotidianas. Por ejemplo, cuando alguien al ser testigo de una habilidad poco
sorprendente exclama: Y eso qu tiene de ciencia! Probablemente lo dice
porque relaciona la actividad cientfica con ideas novedosas, procesos
complicados y resultados extraordinarios.

Si vemos la televisin, nos damos cuenta de que los publicistas de la


crema reductora de grasa corporal, emplean el trmino ciencia como: como
garanta de credibilidad y efectividad: cientficamente comprobado es la
leyenda que acompaa al producto para convencer a los consumidores.

En tal contexto, Ruy Prez Tamayo aporta una definicin operativa de


ciencia, til para diferenciarla de las pseudociencias, por un lado, y de la
tecnologa, por el otro:

Ciencia: actividad humana creativa cuyo objetivo es la comprensin


de la naturaleza y cuyo producto es el conocimiento, obtenido por un
mtodo cientfico organizado en forma deductiva y que aspira a
alcanzar consenso entre los expertos relevantes.

14

Esta concepcin responde concretamente a las preguntas que Len


Oliv sugiere para entender y diferenciar a la actividad cientfica de otras
formas de generar conocimiento: cmo se hace la ciencia? Qu es lo que

12

Manuel Calvo Hernando, op. cit., p. 13.


Ruy Prez Tamayo, Qu es la ciencia?, [en lnea], Mxico, La Crnica.com.mx, 12 de abril de 2006.
Direccin URL: http://www.cronica.com.mx/nota.php?idc=235934#, [consulta: 12 de marzo de 2009].
14
Ibidem.
13

13

produce? Cmo es posible que se haga lo que se hace y se produzca lo que


se produzca?

Consideramos necesario agregar una pregunta ms: quin hace la


ciencia? Para responder recurrimos a Mara Luisa Rodrguez y Aurora Tovar:

En los estudios de la sociologa de la ciencia se considera al


investigador cientfico a toda persona que tenga una formacin
superior (con o sin ttulo) de una duracin de por lo menos cuatro
aos, despus de la enseanza preparatoria vocacional, y que se
dedique a labores de investigacin empleando para ello nuevos
procedimientos, tcnicas y mtodos cientficos procurando la presencia
15

de elementos de innovacin.

En sntesis, el investigador cientfico es el profesional dedicado a


producir nuevos conocimientos mediante reglas y sistemas muy especficos. Lo
que Ruy Prez Tamayo llama mtodo cientfico organizado en forma
deductiva, el cual bsicamente consiste en la observacin, la formulacin de la
hiptesis, la experimentacin, la evidencia, la revisin de pares y finalmente la
publicacin de resultados en revistas especializadas.

La publicacin de resultados en revistas especializadas puede tardar


meses e incluso aos, ya que implica una serie de pasos indispensables para
dar validez y reconocimiento a una nueva aportacin, a un nuevo conocimiento.
Jim Hartz y Rick Chapell resumen este proceso:

Mucho antes de su publicacin, el artculo propuesto se manda a


otros investigadores quienes son expertos en el mismo campo de
investigacin (). El artculo es juzgado desde varios criterios: es el
descubrimiento realmente nuevo? Es significativo? Se tom el
cuidado adecuado para asegurar la integridad del experimento y los
anlisis de datos? Si las revisiones que regresan son positivas, el
artculo generalmente procede a publicarse. Si las revisiones son
15

Mara Luisa Rodrguez y Aurora Tovar, El cientfico como productor y comunicador. El caso de
Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Sociales, 1982, p. 9.

14

negativas, el artculo se devuelve en espera de un trabajo posterior. Si


las revisiones son mixtas, se invita a un tercer rbitro a participar.
Finalmente, si los editores deciden que hay empate, el artculo puede
ser publicado con las objeciones de los revisores incluidas como
cartas.

16

Lo anterior nos remite al cmo se hace la ciencia moderna, la que se


basa en la unin de experimento y teora, es respaldada por las instituciones
cientficas y cuyos resultados se registran para convertirse en patrimonio
colectivo.17

Sin embargo, retomando las palabras de Julio Muoz, hay muchas otras
tareas que son acadmica, social y econmicamente necesarias, para las que
el investigador es indispensable, aunque stas no traigan como resultado la
publicacin de un artculo en una revista de corte internacional. Como ejemplos
menciona la posible solucin de problemas locales o el desarrollo de tcnicas
que sin ser de punta pueden ser adecuadas y tiles en nuestro medio.18

El caso de la infraestructura antissmica que se tiene en Mxico ilustra


esta postura. Investigadores dedicados a la materia reportan que existen
conocimientos y tecnologas desarrollados por otros investigadores que ellos se
han dado a la tarea de adaptar a las condiciones del suelo de la ciudad de
Mxico, por ejemplo, a fin de contribuir a la construccin de edificios ms
resistentes a la actividad ssmica.

Al respecto, Ruy Prez Tamayo opina que el nico producto de la


ciencia es la generacin de nuevos conocimientos. Y qu se hace con ese
producto? Segn el cientfico slo dos cosas: usarlo para generar ms

16

Jim Hartz y Rick Chappell, op. cit., p. 192.


Pierre Fayard, La comunicacin pblica de la ciencia. Hacia la sociedad del conocimiento, Mxico,
UNAM, Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, Coleccin Divulgacin para Divulgadores,
2004, p. 28. Sobre las instituciones cientficas, Fayard menciona que stas desempean mltiples
misiones: reagrupar a los investigadores en grandes familias de disciplinas y defender y administrar sus
intereses. Su papel principal consiste en permitir que el trabajo cientfico se desarrolle en las mejores
condiciones posibles.
18
Vase en Juan Tonda y otros (coordinadores), op. cit., p. 84.
17

15

conocimientos o para resolver problemas externos a la ciencia, generalmente


conocidos como tecnologa.19

Sus palabras nos remiten a que la actividad cientfica no termina con la


aportacin de un nuevo conocimiento o el desarrollo de una nueva tecnologa,
sino que cada nuevo conocimiento tiene potencial de aprovechamiento dentro
de un laboratorio, si fuese el principio de una nueva investigacin, o fuera, si
sirve para resolver un problema de salud, de la produccin agrcola, del
transporte, etctera. Entonces habla del desarrollo de tecnologa.

Para Prez Tamayo la tecnologa es una actividad humana creativa


cuyo objetivo es la transformacin de la naturaleza y cuyos productos son
bienes de consumo y/o servicio.20 Vista de ese modo la tecnologa surge en el
momento en que un desarrollo trasciende en los distintos sectores de sociedad.

En este sentido, Miquel Barcel la concibe como cualquier nuevo


artefacto que altera de alguna manera la forma de hacer las cosas. Cita el
automvil y el avin, los cuales han modificado la percepcin de las distancias
y la movilidad humana.21

Incluimos tambin a la radio, la televisin y la Internet, que desde el


hogar nos permiten estar al tanto de informaciones de todo tipo, incluso en el
momento mismo en que estn ocurriendo. Ejemplos hay muchos y van desde
los artculos de primera necesidad, entre ellos los alimentos, las herramientas
de trabajo, los frmacos, la generacin de energahasta las computadoras,
satlites para la comunicacin, infraestructura y la maquinaria de la que
depende la actividad productiva.

19

Ruy Prez Tamayo, op. cit.


Ibidem.
21
Vase en Joaquim Pla i Brunet (comp.), 10 impactos de la ciencia en el siglo XX, Barcelona, Fondo de
Cultura Econmica, 2002, p. 242.
20

16

El espaol Miquel Barcel asegura que la actividad cientfica ha alcanzado tal


complejidad en los ltimos tiempos que ya no es posible definirla ni separarla
de la tecnologa, a un punto tal que hoy ambas constituyen un todo
denominado tecnociencia:

No se trata de discernir quin es primero, si el huevo o la gallina, la


ciencia o la tecnologa, sino de percibir cul ha sido, es y puede ser la
situacin real ().
Debera ser claro que la rueda fue un invento tecnolgico anterior al
descubrimiento de la teora del rozamiento, que justifica tericamente
su funcionamiento. ste es un ejemplo evidente de cmo la tecnologa
puede preceder a la ciencia. () Es tambin conocido que la mquina
de vapor fue inventada y utilizada mucho antes que la ciencia
termodinmica, que explica su funcionamiento.

22

Tambin sucede lo contrario argumenta Barcel pues muchas veces


la tecnologa de punta procede de la aplicacin de conceptos complejos de la
ciencia como sucede en el campo de la energa nuclear. Adems hoy
prcticamente no hay ciencia bsica que no recurra a la utilizacin de un
complejo aparato tecnolgico.

Ante tal panorama, algunos especialistas hablan de unificar a la ciencia y


la tecnologa en un solo campo: la tecnociencia. En cambio, Jos de la Herrn
prefiere considerar a la tecnologa como un resultado de la ciencia y tcnica:

As como la ciencia busca el por qu de las cosas, la actividad tcnica


esta dedicada a hallar el cmo de las cosas, lo que quiero decir es que
el fin de la tcnica es encontrar cmo demostrar que el resultado de
una investigacin cientfica corresponde a la realidad. Esto se logra
mediante un dispositivo que funcione en la forma predicha por la
ciencia, dispositivo que se detalla en su funcionamiento para hacerlo
comprensible

para

hacer

posible

que

otros

investigadores

comprueben lo propuesto.

22

Vase en Joaquim Pla i Brunet (comp.), op. cit., p. 240.

17

() Por su parte la tecnologa, tiene que ver con el cunto y el cundo


de las cosas; esto es estando resuelto el cmo por la tcnica, se trata
ahora de producir competitivamente el dispositivo o invento en
cuestin, para lo cual hay que detallar procedimientos de manufactura,
dar fechas de entrega y tal vez lo mas importante, conocer con
precisin el costo del producto terminado, sin lo cual las posibilidades
de competencia en el mercado son discutibles.

23

Desde la perspectiva de la Herrn, la tcnica y la tecnologa son


resultados de la ciencia, aunque a la segunda podemos pensarla como la
culminacin del trabajo fuera del laboratorio, en la que la funcin del cientfico
termina al transferir el invento a la industria, encargada finalmente de ponerlo al
alcance de la poblacin.

Ms recientemente, toma fuerza un nuevo concepto vinculado a la


actividad cientfica y sus productos: la innovacin. En el Programa Especial de
Ciencia, Tecnologa e Innovacin 2008-2012, diseado por el gobierno
mexicano a travs del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT),
la innovacin se describe como el proceso desarrollado por una organizacin
productiva que conjuga una oportunidad de mercado con una necesidad y una
invencin tecnolgica.24

Segn el documento, la innovacin permite incrementar la productividad


de las empresas a travs de la investigacin, el desarrollo y la aplicacin de
nuevas capacidades agregando valor a productos y servicios; dando as
ventajas competitivas a los pases y organizaciones que la cultivan. Dicho
concepto involucra que los resultados de los investigadores no terminen siendo
nicamente artculos en revistas especializadas, sino que se transformen en
empresas productoras de bienes y servicios.

23

Vase en Juan Tonda y otros (coordinadores), op. cit., p. 202 y 203.


Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Programa Especial de Ciencia, Tecnologa e Innovacin
2008-20012,
[en
lnea],
Mxico,
2008,
p.
26,
Direccin
URL:
http://www.siicyt.gob.mx/siicyt/docs/contenido/PECiTI.pdf, [consulta: 15 de abril de 2009].
24

18

Hasta ahora la innovacin en Mxico es prcticamente inexistente. Para


desarrollarla seala Alfonso Larqu, miembro del Consejo Consultivo de
Ciencias de la Presidencia de la Repblica, en un artculo publicado en La
Crnica de Hoy se requiere la vinculacin entre diferentes actores y una
poltica capaz de sostenerla.

La innovacin tiene un costo y para integrarla como poltica hay que


contar con un binomio fundamental, que son los emprendedores y los
talentos, o bien talentos a los que se les debe facilitar emerger como
emprendedores, as como con la disposicin de capital semilla para
desarrollar, escalar y consolidar las innovaciones que se pretenda
transferir. Ese capital de riesgo es uno de los componentes
fundamentales para la innovacin, que al momento en nuestro pas es
prcticamente inexistente. Ese capital tambin tiene como fin proteger
la propiedad industrial como patentes y marcas, que es parte medular
en cualquier innovacin que se desee explotar econmicamente.

25

Con base en los planteamientos de filsofos, socilogos, divulgadores y


cientficos que resumimos en los prrafos anteriores, a lo largo del presente
trabajo entendemos la ciencia como la actividad que desarrolla un investigador
mediante los mtodos y criterios aceptados por las instituciones cientficas y
cuyo fin es la generacin de nuevos conocimientos.

Asimismo, seguimos la nocin de que la tcnica, la tecnologa y la


innovacin son resultados de la actividad cientfica, cuya diferencia entre s
radica en los fines de su aplicacin.

Cabe sealar que la descripcin de la actividad cientfica y sus


resultados a lo largo de estas pginas, tiene la intencin de ubicar algunos
aspectos del vasto campo de accin del periodista dedicado a la cobertura de
la informacin cientfica. Un segundo punto a considerar es el contexto, ya que

25

Alfonso Larqu, La innovacin, nuevo elemento para la agricultura, [en lnea], Mxico, La Crnica
de Hoy.com.mx, 8 de julio de 2009, Direccin URL: http://cronica.com.mx/nota.php?id_nota=443920#,
[consulta: 11 de julio de 2009].

19

ste nos permite vislumbrar las condiciones en que se desarrolla el quehacer


cientfico en Mxico.

1.2 La ciencia fuera del laboratorio

Hoy nadie cuestiona que la ciencia y sus resultados son motores del desarrollo
de una nacin. Hasta qu punto pueden desempear esta funcin? En gran
medida depende de su vinculacin con los sistemas polticos, educativos,
sociales y econmicos propios de cada pas, como apunta Rolando sita:

El desarrollo o avance mayor o menor de la ciencia es resultado de


procesos sociales que involucran la formacin y el crecimiento
continuo de grupos de tradicin en la investigacin cientfica (). Pero
no es suficiente pues requiere, adems de un impulso social a travs
de

financiamientos

pblicos,

privados,

patrocinios

para

la

consolidacin de infraestructuras materiales y humanas bsicas para


la investigacin (). La falta de dichos apoyos puede tornar lento,
aunque no suspende el avance de la ciencia.

26

El contexto en que se produce la ciencia reviste especial inters en este


captulo, ya que adems de ser un elemento fundamental para comprenderla,
forma parte de la materia prima del periodismo cientfico en la medida en que la
contextualizacin de la noticia es un recurso del ejercicio periodstico, sobre
todo en el rea especializada en la ciencia y sus productos como se ver ms
adelante.

El Diccionario de la Real Academia Espaola contiene la siguiente


definicin de contexto: entorno fsico o de situacin, ya sea poltico, histrico,
cultural o de cualquier otra ndole, en el cual se considera un hecho.

Dado que es un amplio tema cuyo anlisis rebasa los objetivos de este
apartado, nos limitaremos a presentar un esbozo del contexto en que se
producen la ciencia y sus resultados en Mxico, a partir de algunas reflexiones
26

Vase en Juan Tonda y otros (coordinadores), op. cit., p. 211.

20

de investigadores de diferentes instituciones nacionales expresadas durante


abril y mayo de 2009, en los das crticos de la epidemia de influenza A (H1N1),
acontecimiento que sirvi para evidenciar el entorno actual en que se lleva a
cabo la actividad cientfica del pas.

Recordemos que ante los reportes mdicos de pacientes con sntomas


graves de neumona atpica,27 personal del Instituto Nacional de Referencia
Epidemiolgica (INDRE) analiz muestras de los enfermos para determinar el
agente causal de la enfermedad. Posteriormente, las muestras se enviaron al
Centro para el Control de las Enfermedades (CDC) de Atlanta, Estados Unidos
y a la Agencia de Salud Pblica de Canad.

La doctora Celia Alpuche, directora del INDRE, expres que la razn por
la cual las muestras fueron trasladas a laboratorios extranjeros, se deba a que
stos tienen un protocolo de investigacin bien establecido, reconocido
mundialmente para la deteccin
infecciones respiratorias graves.

de patgenos desconocidos asociados a

28

La presidenta de la Academia Mexicana de Ciencias, Rosaura Ruz


declar a la prensa que el abandono a la ciencia nos convierte en un pas
dependiente del extranjero; necesitamos que otros digan qu virus nos ataca y
nos den los medicamentos para curarlos. No invertir en ciencia, afirm, sale
muy caro: slo en 2005 pagamos ms de 2 mil millones de dlares por la
compra de tecnologa (...) Estamos pagando la factura de no tener la
infraestructura para analizar el virus.29

Das antes de la declaracin de la doctora Ruz, el periodista Roberto


Gonzlez Amador, del peridico La Jornada, report datos del informe OECD
regions at a glance 2009, en el que la Organizacin para la Cooperacin y el
27

Las autoridades mexicanas de Salud inicialmente hablaron de un brote de neumona atpica.


Posteriormente se descubri que un nuevo virus de influenza era el causante de varios casos crticos que
requirieron hospitalizacin o murieron.
28
Entrevista con Celia Alpuche, Instituto Nacional de Referencia Epidemiolgica, 7 de mayo de 2009.
29
Evangelina Hernndez, Mxico paga su abandono a la ciencia, [en lnea], Mxico, El
Universal.com.mx,
18
de
mayo
de
2009,
Direccin
URL:
http://www.eluniversal.com.mx/notas/598614.html, [consulta: 19 de mayo de 2009].

21

Desarrollo Econmicos (OCDE) present a Mxico como el pas ms rezagado


entre las naciones que conforman al organismo en cuanto a la inversin en
investigacin y desarrollo. La inversin mexicana en esos rubros apenas
alcanz en 2009 el 0.4% del PIB. 30

El documento de la OCDE tambin situ a Mxico en el ltimo puesto en


cuento a personal ocupado que se desempea en reas cientficas y
tecnolgicas, as como en registro de patentes, un indicador que refleja la
dinmica de la innovacin en un pas.

Dicho indicador en nuestro pas se encuentra estancado en los ltimos


16 aos, segn un informe del CONACYT, pues mientras en 1990 fueron
solicitadas 661 patentes por mexicanos y se concedieron 130; para 2006 las
solicitudes fueron 574 y se concedieron 132. Esto contrasta con el nmero
creciente de patentes concedidas en Mxico a solicitantes extranjeros que fue
de 9,500 para este ltimo ao, mientras que en 1990 se concedieron 1,489. 31

Desde la perspectiva de la Organizacin para la Cooperacin y el


Desarrollo Econmicos (OCDE), la mayor inversin en investigacin y
desarrollo es fuente de generacin de ms aplicaciones tecnolgicas. Esta
percepcin lineal de la forma en que se desarrolla el proceso de innovacin,
ubica a la inversin en I+D (Investigacin y Desarrollo) como un factor
fundamental detrs del progreso tecnolgico y, eventualmente, del crecimiento
econmico.32

El doctor Carlos Armburo, Coordinador de la Investigacin Cientfica de


la UNAM, se refiri al escaso nmero de cientficos (alrededor de 30 mil) que
coloca a Mxico en el ltimo lugar en este rubro entre los 30 pases miembros
de la OCDE: si queremos que este pas se desarrolle ms tenemos que

30

Roberto Gonzlez Amador, Mxico destina slo 0.4% del PIB a la investigacin cientfica, [en lnea],
Mxico,
La
Jornada.unam.mx,
10
de
mayo
de
2009,
Direccin
URL:
http://www.jornada.unam.mx/2009/05/10/index.php?section=economia&article=028n1eco, [consulta: 10
de mayo de 2009].
31
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, op.cit., p. 21.
32
Roberto Gonzlez Amador, op.cit.

22

incrementar la plantilla (de investigadores) y esto implica la inversin en las


universidades, en la apertura de nuevas plazas y centros de investigacin. 33

Durante la ceremonia de inicio del 50 ao acadmico de la Academia


Mexicana de Ciencias, el doctor Jos Narro Robles, rector de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, present una ponencia en la que enfatiz la
importancia de la educacin y la investigacin cientfica:

Cada vez resulta () ms evidente que sin un buen desarrollo en


materia de educacin superior, de un sistema slido, fuerte, estable de
ciencia y desarrollo tecnolgico no puede haber un verdadero
desarrollo. 34

Adems plante cifras que dan cuenta de la problemtica del atraso


educativo en Mxico: 1 de cada 11 habitantes de ms de 15 aos no sabe leer
ni escribir. 10 millones no concluyeron la primaria y 17 millones suspendieron
los estudios de secundaria. Este panorama es desalentador, en el sentido de
que reduce la posibilidad de formar nuevos cientficos.

En entrevista, Octavio Paredes Lpez, investigador del CINVESTAV


Irapuato, dijo: tenemos que continuar luchando por convencer a quienes
toman decisiones en nuestro pas y hacer conciente a la sociedad mexicana de
que su bienestar y la creacin de riqueza pasa necesariamente por una
educacin de calidad () y por la ciencia y la tecnologa.35

A pesar de los problemas que enfrenta el trabajo cientfico en Mxico se


ha generado una comunidad de investigadores que publica en revistas
internacionales y figura en los crculos acadmicos internacionales.

33

Entrevista telefnica, realizada el 15 de mayo de 2009, UNAM, Direccin General de Divulgacin de


la Ciencia.
34
Jos Narro Robles, Conferencia magistral La desigualdad en Mxico: un reto para la ciencia y la
educacin. Ceremonia de inauguracin del 50 ao acadmico de la Academia Mexicana de Ciencias, 2
de junio de 2009, Mxico, D.F.
35

Entrevista telefnica, realizada el 14 de mayo de 2009 en la Direccin General de Divulgacin de la


Ciencia de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

23

Destaca la labor de Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Una de sus


tareas primordiales es precisamente la investigacin. Para ello cuenta con dos
subsistemas: el de la Investigacin en Humanidades y el de la Investigacin
Cientfica, que agrupa 29 institutos, 16 centros y 8 programas universitarios.
Cabe agregar que la investigacin universitaria tambin se desarrolla en las
escuelas y facultades de esta casa de estudios.36

Datos de la Direccin de Comunicacin Social de la UNAM refieren que


esta institucin desarrolla 8,000 proyectos de investigacin en todas las reas
del conocimiento: ciencias exactas y naturales, agropecuarias, ingeniera y
tecnologa, salud, as como ciencias sociales, humanidades y arte.

Ms no se debe olvidar que la ciencia es una empresa en la que


participan diferentes actores sociales: investigadores, acadmicos, polticos,
educadores, empresarios, divulgadores, periodistasEl da en que a cada uno
de los actores le quede claro cul es su insercin en este sistema complejo,
comenzaremos por fin a desarrollar nuestra ciencia, afirma Marcelino
Cereijido.37

Tambin es preciso incluir al ciudadano comn, quien por lo general mantiene


una nocin de la ciencia que le remite a los tiempos escolares, y en el menor
de los casos reconoce la trascendencia de la actividad cientfica y sus
resultados en prcticamente todos los mbitos de la vida. En tales
circunstancias, la comunicacin de la ciencia se vuelve crucial cuando se
convierte en un mecanismo capaz de favorecer el entendimiento de la
informacin cientfica en los distintos sectores de la sociedad.

36

Coordinacin de la Investigacin Cientfica, La ciencia en la UNAM 2007 a travs del Subsistema de la


Investigacin Cientfica, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2007, p. 14.
37
Vase en Juan Tonda y otros (coordinadores), op. cit., p. 86.

24

1.3 Del lenguaje cientfico al lenguaje comn

Con frecuencia se piensa que la ciencia es un mundo aparte, que para


pertenecer a l se necesita una inteligencia superior, olvidarse de lo ordinario
de la existencia para concentrarse en la invencin dentro de un laboratorio. En
realidad s es un mundo aparte si asumimos que la comunicacin entre los
miembros de la comunidad cientficos se lleva cabo en un lenguaje
especializado, incomprensible para los no cientficos.

Recurrimos a Po Ricci, quien reelabora el modelo de Tatiana SlamaCazacu, segn el cual para tener un acto de comunicacin son esenciales al
menos seis factores:

-El emisor, es decir, quien produce el mensaje.


-Un cdigo o sistema de referencia con base en el cual se produce el
mensaje.
-El mensaje que es la informacin transmitida y producida segn las
reglas del cdigo.
-El contexto, donde el mensaje se inserta y al que se refiere.
-Un canal, es decir, un medio fsico ambiental que hace posible la
transmisin del mensaje.
Un receptor, que es quien recibe e interpreta el mensaje.

38

As, la comunicacin nos dice Bricci es un proceso que consiste en


transmitir y hacer circular informaciones, o sea un conjunto de datos, todos o
en parte desconocidos por el receptor antes del acto de la comunicacin. Es
importante que emisor y receptor compartan el mismo cdigo porque solo as
puede tener lugar el proceso de descodificacin, es decir, de comprensin del
mensaje.

Al analizar el proceso de la comunicacin en la actividad cientfica, Mara


Luisa Rodrguez y Aurora Tovar, consideran tres elementos bsicos: el orador,
el discurso y el auditorio.39
38

Po Ricci y Bruna Zani, La comunicacin como proceso social, Mxico, Grijalbo, 1990, p. 25.

25

El orador (emisor) lo representa el productor de ciencia, es decir, la persona


que se dedica a llevar a cabo los procesos de la investigacin cientfica. Este
actor expresa un mensaje verbal a travs de sus publicaciones y sus
participaciones orales. Para ello utiliza los canales propios del sistema
cientfico: las revistas especializadas y de difusin, libros, entrevistas, eventos
cientficos y medios informativos en general.

Asimismo, el auditorio al cual dirige el mensaje constituye una gama de


receptores que va desde el colega cercano o lejano, los discpulos y
colaboradores y los interesados en la ciencia, hasta el pblico general no
especializado.

Primero abordaremos el mensaje dirigido a los miembros de la


comunidad cientfica a travs de las publicaciones especializadas, ya que su
elaboracin requiere del manejo de un lenguaje especfico, alejado del lenguaje
comn. A manera de ejemplo, incluimos el fragmento de un artculo publicado
en la revista Geofsica Internacional.

A la altura de Papanoa, la costa de Guerrero corta a un cinturn


magmtico del Cretcico Medio, dentro del cual se emplazan cuatro
complejos bsicos-ultrabsicos. Uno de stos, el de Loma Baya cubre
una rea de 0.75 km2, y aparece encajonado por rocas volcnicas e
hipabisales de composicin intermedia. En orden de abundancia, este
ncleo est compuesto por clinopiroxenitas de olivino, wherlitas,
clinopiroxenitas, dunitas y en menor cantidad, pegmatitas de
hornblenda

cromititas.

()

Qumicamente, el conjunto ultrabsico es ms rico en FeO que sus


similares de tipo ofioltico y aun de las intrusiones cordilleranas del
oeste de Canad, E.U.A. y Alaska. Entre los xidos analizados por
medio de microsonda, se identificaron magnetitas y ferrocromitas
primarias seudoestratificadas, y secundarias formadas durante la
serpentinizacin del conjunto. Estos ltimos se diferencian claramente

39

Mara Luisa Rodrguez y Aurora Tovar, op. cit., p. 13.

26

de los primarios por los altos valores de SiO2 y MgO, tpicamente entre
8 y 20%, respectivamente.

40

Esta particularidad de la comunicacin entre los hombres y mujeres de


ciencia implic la transformacin de las sociedades cientficas en eruditas en el
correr de siglo XIX y alcanz mayor fuerza a partir del siglo XX a raz de la
creciente especializacin de las ciencias.41

De acuerdo con Ana Mara Snchez Mora, la publicacin del trabajo


cientfico para darlo a conocer a otros fue un invento del siglo XVII. Empez
como correspondencia, primero entre cientficos y luego entre cientficos y
editores, quienes se convirtieron en una especie de rbitros del intercambio de
informacin cientfica.

La Philosophical Transactions de la Royal Society, una de las primeras


revistas cientficas, estableci el patrn que el cientfico deba seguir para dar a
conocer su trabajo en un artculo cientfico. Al respecto el polaco Jakub
Bronowski nos dice:

La publicacin de resultados exige un simbolismo simple y


comprensible que todos los cientficos puedan compartir. Las
matemticas proporcionan ese simbolismo y por tanto, la notacin
matemtica

qued

establecida

como

forma

de

comunicacin

42

estndar.

Ya lo haba dicho Galileo Galilei unos siglos atrs: La naturaleza est


escrita en lenguaje matemtico.43

40

Delgado-Argote, L.A., Rubinovich-Kogan, R. y Gasca-Durn, A., Descripcin preliminar de la


geologa y mecnica de emplazamiento del complejo ultrabsico del Cretcico de Loma Baya, Guerrero,
[en lnea], Geofsica Internacional, Vol. 25-4, 1986. El fragmento citado fue tomado de la pgina de
internet del doctor Luis Alberto Delgado Argote. Vid http://geologia.cicese.mx/ldelgado/luisd.html
41
Ana Mara Snchez Mora, La Divulgacin de la ciencia como literatura, Mxico, UNAM, Direccin
General de de Divulgacin de la Ciencia, Coleccin Divulgacin para Divulgadores, 2000, p. 29.
42
Vase en Ana Mara Snchez Mora, op. cit., p. 24.
43
Ral Rivadeneira Prada, op. cit., p. 282.

27

Asimismo, en el terreno de la ciencia, como destaca Snchez Mora, incluso un


lenguaje aparentemente descriptivo lleva implcita una seleccin de las
caractersticas a describir, seleccin que de antemano esta influida por la
teora. Dicho de otra manera, el lenguaje cientfico contiene una carga terica
que refleja una visin muy particular del mundo.44

En opinin de Pierre Fayard, el lenguaje establecido en el mbito


cientfico asegura la continuidad de los conocimientos cientficos en el espacio
y en el tiempo.

Para lograrlo cada concepto involucrado y codificado en una teora


debe tener un slo y nico sentido para todos los miembros calificados
y reconocidos de una disciplina. () Las instituciones cientficas
depositarias de estos logros y encargadas de profundizarlos (a travs
de la investigacin) y transmitirlos, expiden verdaderas visas de
entrada al crculo de los pares de una disciplina. El diploma certifica el
conocimiento y la aptitud de manejo del lenguaje especializado en el
cual se anuncian las teoras y los protocolos experimentales.

45

En conclusin, los discursos cientficos describen comportamientos


reproducibles objeto de la ciencia, por ello los especialistas de una
disciplina determinada comparten un mismo lenguaje y retroalimentan una
misma realidad.46 Pero se debe tener presente que la ciencia y sus productos
trascienden el mbito cientfico, tocan a otros sectores de la sociedad. Como
bien lo expresa Luis Estrada: la ciencia es un asunto demasiado importante
para estar en manos de unos cuantos.47

Es claro que los cientficos, los ingenieros y los profesores


universitarios toman como una de sus obligaciones tener una
informacin actualizada acerca del quehacer cientfico. Sin embargo,
() el hombre actual requiere del conocimiento cientfico para
entender y aprovechar bien el mundo en que vive, y lo necesita ahora
44

Ana Mara Snchez Mora, op. cit., p. 30.


Pierre Fayard, op. cit., p. 24.
46
Ibdem.
47
Vase Ana Mara Snchez Mora, op. cit., p. 46.
45

28

ms que antes porque este mundo est siendo conformado por su


intervencin directa.48

Dado que el lenguaje cientfico es difcilmente comprensible para los no


cientficos, se requiere establecer un lenguaje comn, un puente entre la
comunidad cientfica y la poblacin. Existen diferentes actividades de
comunicacin que permiten alcanzar este propsito: la difusin, la divulgacin y
la diseminacin, trminos que han suscitado diferentes posturas entre los
estudios de la comunicacin de la ciencia. Algunos emplean el trmino difusin
como sinnimo de divulgacin49; otros marcan una diferencia. Es el caso del
mexicano Luis Estrada:

Cuando se trata de la propagacin del conocimiento entre


especialistas, por ejemplo, cuando se publican los resultados de una
investigacin se emplea la palabra difusin. As la presentacin de
trabajos en un congreso cientfico es una actividad de difusin de la
ciencia. En el caso en que se busque presentar la ciencia al pblico en
general se emplea la palabra divulgacin. (). Es importante sealar
que esta labor incluye a los investigadores, ya que parte de la
divulgacin de la ciencia se hace para que unos especialistas
conozcan lo que sucede en el campo de otra especialidad.

50

Tanto la difusin como la divulgacin, puntualiza Estrada, se


caracterizan por el comportamiento pasivo de los destinatarios (receptores). Si
lo que se busca es el dilogo, esto es el intercambio de saberes, experiencias,
y discutir un asunto cientfico, el autor emplea el trmino comunicacin de la
ciencia.

48

Ibidem.
Valeria Garca Ferreiro emplea los trminos divulgacin y difusin indistintamente, debido a que dice
existen dos posturas, la de aquellos que defienden el uso del trmino difusin por considerar que
divulgacin es un trmino peyorativo, pues remite a la palabra vulgarizar, mientras que otros
prefieren el trmino divulgacin recordando que vulgus quiere decir pueblo. Vase en Valeria Garca
Ferreiro, Las ciencias sociales en la divulgacin, Mxico, UNAM, Direccin General de Divulgacin de
la Ciencia, Coleccin Divulgacin para Divulgadores. 2003, 2a. edicin, 113 pp.
50
Vase en Juan Tonda y otros (compiladores), op. cit., p. 138.
49

29

El venezolano Antonio Pasquali distingue entre difundir, como derramar o


desparramar libremente; divulgar por vulgarizar y hacer accesible al pblico;
diseminar como sembrar selectivamente en el lugar ms apropiado. El
periodista Manuel Calvo Hernando adopta estos trminos para trasladarlos al
terreno de la comunicacin de la ciencia.

Divulgacin es transmitir al gran pblico, en lenguaje accesible,


descodificado, informaciones cientficas y tecnolgicas. Sus formas
son los museos, las conferencias, las bibliotecas, los cursos, las
revistas, el cine, la radio, el diario, la televisin, los coloquios.
Difusin cientfica es la misin del investigador de transmitir al pblico
los

conocimientos

sobre

su

disciplina.

El

pblico

incluye

profesionales de otras reas.


Diseminacin es el envo de mensajes elaborados en lenguajes
especializados,

perceptores

selectivos

restringidos.

La

diseminacin cientfica es la transmisin, por parte del investigador, de


informaciones cientficas y tecnolgicas para sus pares o especialistas
en el mismo sector de la ciencia.

51

En particular nos interesa el concepto de divulgacin, la cual en


palabras de Calvo Hernando nace en el momento en que la comunicacin de
un hecho cientfico deja de estar reservada exclusivamente a los miembros de
la comunidad investigadora o las minoras que dominan el poder, la cultura o la
economa,52 a razn de que sta contempla el uso de los medios de
comunicacin social, lo que nos conduce a la actuacin del periodista cientfico.

Sobre los objetivos de la divulgacin de la ciencia existen distintas


opiniones. Jess Mendoza lvarez le marca un doble propsito: contribuir a la
comprensin de los avances y resultados de la investigacin cientfica y el
desarrollo tecnolgico como un paso para convertir la ciencia en cultura; es
decir, para que los habitantes de un determinado pas asuman el conocimiento
51
52

Manuel Calvo Hernando, op. cit, p. 16.


Ibidem.

30

cientfico como una de sus principales maneras de conocer el Universo y a la


naturaleza, como una actitud y aptitud de conocimiento, y tambin como el
medio practico ms poderoso de saber hacer y resolver. 53

Por otro lado, establece que la divulgacin debe desempear la funcin


de vigilancia y observancia: no necesariamente de qu y cmo investigarse,
sino de la aplicacin de descubrimientos y desarrollos que pueden afectar
negativamente los intereses pblicos y privados de las personas que son las
que proveen de los recursos financieros para la investigacin, ya sea por medio
de la recaudacin fiscal o por el consumo directo de los productos tecnolgicos
en sus mas variadas presentaciones.54

Su reflexin refiere a un hecho innegable: la aplicacin de la ciencia y


sus resultados puede estar en manos de grupos que buscan someter a otros, o
bien, obtener ganancias econmicas, lo que ha desatado la amenaza de una
guerra nuclear o bacteriolgica, limitado el acceso a la salud y enfrentado a la
humanidad a problemticas como el Cambio Climtico.

Juan Tonda manifiesta otro punto de vista. l sostiene que la divulgacin


de la ciencia desempea una funcin educativa de gran relevancia, pues ofrece
la posibilidad de contar con una educacin informal fuera del mbito escolar.
Esto se logra en el momento en que se emplean los diferentes medios de
comunicacin, ya sea con la transmisin de un programa de televisin que
llega a millones de personas, la lectura de una revista o de un libro.55

Cada postura en torno a los propsitos de la divulgacin de la ciencia


tiene eco en el ejercicio del periodismo cientfico. No obstante, como
destacaremos en las siguientes lneas, el periodista emplea los recursos
propios de su oficio (el estilo periodstico) para acercarse al cientfico, registrar
su lenguaje, interpretarlo y transformarlo en el hecho noticioso que transmitir
al pblico.

53

Vase en Juan Tonda y otros (compiladores), op. cit., p. 268.


Ibdem.
55
Vase en Juan Tonda y otros (compiladores), op. cit., p. 327.
54

31

1.4 Un acercamiento al periodismo cientfico


Cuando las informaciones sobre la ciencia56 y sus productos (la tcnica, la
tecnologa y la innovacin) ocupan espacios peridicamente en los medios de
comunicacin social, estamos ante una especialidad de la actividad periodstica
conocida como periodismo cientfico.

Ya sea a travs de medios impresos o electrnicos, sugerimos que en


esencia dicha actividad periodstica persigue las informaciones provenientes
del investigador cientfico, al que concebimos como el profesional dedicado a
producir nuevos conocimientos mediante las reglas, mtodos y sistemas
especficos propios de la ciencia.57

En esa bsqueda el periodista se acerca al cientfico, registra su


lenguaje, lo interpreta y lo transforma en el hecho noticioso que transmitir al
pblico. Es importante recalcar que el acercamiento al cientfico puede ser
personal (entrevistndolo, por ejemplo) o a travs de sus publicaciones,
boletines

de

prensa,

asistencia

congresos,

conferencias

libros,

principalmente.

BBC ciencia
28 de agosto de 2009
Extraordinaria imagen de una molcula
Por primera vez cientficos lograron captar la imagen de una molcula
con un detalle estructural sin precedentes, incluso se pueden ver los
enlaces qumicos que la mantienen unida.
El equipo de cientficos -que publica los detalles de su investigacin en
la revista Science- es el mismo grupo que en julio pasado logr por
primera vez medir la carga elctrica de un tomo nico.

56

La ciencia entendida como la actividad que desarrolla un investigador mediante los mtodos y criterios
aceptados por las instituciones cientficas y cuyo fin es la generacin de nuevos conocimientos.
57
Esta concepcin parte de la siguiente definicin: se considera al investigador cientfico a toda persona
que tenga una formacin superior (con o sin ttulo) de una duracin de por lo menos cuatro aos, despus
de la enseanza preparatoria vocacional, y que se dedique a labores de investigacin empleando para ello
nuevos procedimientos, tcnicas y mtodos cientficos procurando la presencia de elementos de
innovacin. Vase Mara Luisa Rodrguez y Aurora Tovar, op. cit., p. 9.

32

El periodismo, segn Enrique Aguinaga,58 es esencialmente un sistema de


clasificacin (periodificacin de la realidad), constituido por los hechos y
opiniones actuales mediante operaciones metdicas de seleccin y valoracin,
efectuadas por aplicacin de los factores de inters, propios de cada mbito
social, y de los factores de importancia, propios de cada medio de
comunicacin periodstica.

Los distintos materiales periodsticos que vemos publicados dan cuenta


de esa clasificacin que lleva a cabo el periodista partiendo de los intereses de
cada medio de comunicacin, como se aprecia en la entrada de tres notas
extradas de diarios mexicanos, publicadas el mismo da y donde se reporta el
mismo hecho noticioso.

La Crnica de Hoy
04 agosto de 2008
Inician actividades de Conferencia Mundial sobre el Sida

La maana de este lunes iniciaron los trabajos de la XVII Conferencia


sobre el Sida 2008, en la que participan delegados de todo el mundo,
la cual se desarrollar hasta el 8 de agosto y en donde se unirn
esfuerzos para avanzar en el combate al VIH/Sida bajo el lema
Accin Universal ya!.

La Jornada
04 de agosto de 2008
Llamado al mundo a luchar contra el Sida
La movilizacin del mundo contra el VIH/sida y los logros que se
tienen hasta ahora, se deben al coraje y al trabajo de los activistas.
Ellos echaron las cosas a andar y la comunidad internacional empez
a participar en la construccin del barco que ha hecho frente a ese
desafo, afirm Margaret Chan, directora de la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS).

58

Vase en Mara Mnica Rodrguez, La Funcin del testimonio en la entrevista periodstica, tesis de
maestra, Mxico, UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, junio 2008, p. 2.

33

El Siglo de Torren
04 de agosto de 2008
Pide Clinton acabar con el Sida
Durante su intervencin en la XVII Conferencia Internacional sobre el
Sida, el ex mandatario [Bill Clinton] advirti tambin de que en Estados
Unidos "hay una resurgimiento" de esa enfermedad, que afecta sobre
todo a la poblacin afroamericana, y alert de que en todo el mundo
80% de la gente con el virus no sabe que lo tiene.

Ral Rivadeneira Prada entiende por periodismo una parte de la


comunicacin humana destinada la transmisin de noticias y cuyas
caractersticas esenciales son: actualidad, universalidad (geogrfica, temtica y
social), periodicidad y acceso pblico.59 El periodista boliviano escribe una
definicin del periodismo impreso, la cual retomamos dado que este trabajo se
concentra en dicho medio.

Es un sistema abierto de la comunicacin humana tecnificada que


procesa acontecimientos, ideas y sentimientos de inters social
procedentes de una o varias fuentes, para transmitirlos a un destino
mediante un canal llamado peridico.60

En conjunto, las aportaciones de ambos autores nos permiten concebir a


la actividad periodstica como un sistema dirigido a obtener informaciones
(hechos, opiniones, ideas, acontecimientos y sentimientos), seleccionarlas,
valorarlas y transmitirlas al pblico, lo cual, en opinin de Carlos Marn, hace de
esta profesin una disciplina bsicamente intelectual en cuanto que induce y
conduce al conocimiento y comprensin del acontecer social, que se expresa
con palabras e imgenes. 61

59

Ral Rivadeneira Prada, op. cit., p. 36.


Ibidem.
61
Carlos Marn, Manual de periodismo, Debolsillo, Mxico, 2006, p. 10.
60

34

Segn Ral Rivadeneira, el periodismo cientfico nace con la aparicin del


Journal des Savants (El diario de los sabios) durante el siglo XVII en Francia.62
En Mxico se remonta a la segunda mitad del siglo XVII. Ren Anaya refiere
que los Lunarios de Carlos de Sigenza y Gngora constituyen el primer
peridico cientfico en habla espaola. Hacia el siglo XVIII sobresalen Jos
Antonio Alzate y Jos Ignacio Bartolache como los principales periodistas
cientficos.63

En tiempos recientes, prcticamente todos los diarios contienen


informaciones cientficas; regularmente notas informativas basadas en
boletines de agencias de prensa extranjeras, de instituciones acadmicas
nacionales o en la entrevista con algn cientfico. Adems se publican artculos
de opinin o columnas generalmente escritas por cientficos que participan
como colaboradores ocasionales.

Diarios como La Jornada, Reforma o La Crnica de Hoy destinan un


espacio permanente a temas de ciencia. El peridico La Prensa publica
semanalmente desde 2005 la seccin UNAMirada a la ciencia, en colaboracin
con la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico.

Pero qu objetivos persigue el periodismo cientfico? Ubicamos dos


definiciones, cada una nos aporta respuestas. Segn Manuel Calvo Hernando,
el periodismo cientfico es el trabajo del periodista de divulgar a travs de los
medios de comunicacin de masas y en lenguaje accesible, informaciones
cientficas y tecnolgicas.64 Marisa Avogadro da una descripcin ms amplia:

Es la actividad profesional que selecciona, procesa y transmite con


determinada periodicidad informaciones de actualidad referidas a

62

Ral Rivadeneira Prada, op. cit., p. 282.


Ren Anaya, Una historia que falta por contar, [en lnea], Mxico, La Jornada.unam.mx, 10 de junio
de 1996. Direccin URL: http://www.jornada.unam.mx/1996/06/10/contar.html, [consulta: 24 de julio de
2009].
64
Manuel Calvo Hernando, op. cit., p. 16.
63

35

temas de ciencia y de tecnologa, descubrimientos, innovaciones,


hallazgos, cronologa de hechos, esclarecimiento de situaciones sobre
estos temas, destinadas a un pblico masivo o parte de ese pblico, y
realizada a travs de los medios de comunicacin masiva. () Todo
material de periodismo cientfico puede realizarse y difundirse
conforme con cualquiera de los lineamientos de los cuatro gneros
periodsticos:
entretenimiento.

informativo,

interpretativo,

de

opinin

65

En la primera se destaca la transmisin de las informaciones en un


leguaje accesible, accin que el periodismo cientfico comparte con otras
actividades de divulgacin de la ciencia. Esta labor incluye la interpretacin del
lenguaje cientfico con los recursos propios del ejercicio periodstico. Es decir,
la seleccin, el procesamiento y la emisin de dichas informaciones parten de
los criterios de construccin del discurso periodstico.

Aqu nos resulta pertinente sealarlo debido a que el manejo de las


informaciones sobre ciencia y tecnologa desde el ngulo periodstico se
relaciona con lo que Oscar Picardo denomina cuatro problemas significativos
del periodismo cientfico:

1) El conflicto entre ciencia y divulgacin.


2) El conflicto entre el periodista y el cientfico.
3) El conflicto entre la rapidez y la exactitud.
4) El conflicto entre la informacin y el sensacionalismo.66

El primero implica la percepcin de si la informacin generada por la


actividad cientfica, transmitida al pblico en un lenguaje comn y accesible
trae consigo la distorsin de la actividad cientfica. Recordemos que los
investigadores difunden entre sus colegas las informaciones producto de su

65

Marisa Avogadro, Periodismo de la ciencia: aproximaciones y cronologa, [en lnea], Mxico, Razn
y
palabra,
No.
43,
febrero-marzo
de
2005,
Direccin
URL:
http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n43/mavogadro.html, [consulta: 28 de junio de 2009].
66
Oscar Picardo, Globalidad, ciencia y periodismo, [en lnea], Discurso presentado el 26 de junio de
2001, en la entrega del premio de Periodismo en Ciencia y Tecnologa en El Salvador, Direccin URL:
http://www.oei.es/salactsi/opicardo.htm, [consulta: 29 de mayo de 2009].

36

trabajo en un lenguaje especializado (de hecho, cada disciplina cientfica posee


un lenguaje propio), difcilmente comprensible para los no cientficos.

El paso del lenguaje especializado al lenguaje comn implica como


menciona Ana Mara Snchez Mora recrear de alguna forma el
conocimiento cientfico para hacerlo accesible al pblico.67 Para ello la autora
propone utilizar los recursos de la literatura.

No obstante, para el campo periodstico optamos por la nocin de


interpretar68 el conocimiento cientfico, como apunta Manuel Calvo Hernando.
El citado autor sugiere como una de las funciones del periodista cientfico el ser
intrprete; eso quiere decir precisar el significado y el sentido de los
descubrimientos y sus aplicaciones.69

Ambas acciones implican darle un nuevo sentido al lenguaje cientfico.


Esto acarrea el conflicto entre el periodista y el cientfico, el cual se manifiesta
con la negativa de los investigadores a ofrecer entrevistas a reporteros hasta la
postura de que el nico profesional capaz de hacer divulgacin de la ciencia es
el propio cientfico.

El punto crtico alegan los cientficos es que el periodista tiende a


confundir los conceptos e ideas cientficas, slo se enfoca al hallazgo, no
profundiza en la metodologa de investigacin (el cmo se hace la ciencia), ni
sabe contextualizar el hecho cientfico.

Sin duda, es casi imposible trasladar el lenguaje cientfico a los


peridicos y otros medios de comunicacin social, sin embargo, como anota
Manuel Calvo Hernando a veces hay que elegir entre la claridad y la exactitud,

67

Ana Mara Snchez Mora, op. cit., p. 13.


El Diccionario de la Real Academia Espaola incluye varias definiciones de interpretar, por ejemplo:
1) explicar o declarar el sentido de algo, y principalmente el de un texto; 2) explicar acciones, dichos o
sucesos que pueden ser entendidos de diferentes modos.
69
Vase en Juan Tonda y otros (compiladores), op. cit., p. 106.
68

37

una claridad comprensible (sin distorsiones importantes) es preferible a una


exactitud obnubiladora.70

El cmo interpreta el periodista la informacin cientfica nos sirve para


introducirnos al problema del sensacionalismo, desde la visin de Ral
Rivadeneira.

No debe confundirse el sensacionalismo con el hecho sensacional.


Este es un suceso que porta suficiente fuerza expresiva como para
producir en los receptores profundas sensaciones emocionales:
sorpresa,

angustia,

pena,

piedad,

congoja,

regocijoEl

sensacionalismo, en cambio, es un comportamiento comunicacional


humana que provoca fuertes sensaciones, generalmente inspirado en
intereses comerciales. Con frecuencia, consiste tambin en sesgar la
noticia por su lado escandaloso o por el que parece sorprendente.

71

Los problemas antes planteados han provocado un distanciamiento


entre la comunidad cientfica y los periodistas que vale la pena acortarse.
Durante las Jornadas Iberoamericanas sobre la Ciencia en los Medios
Masivos que tuvieron lugar en Bolivia a mediados del 2007, se concluy que el
cientfico

el

periodista

necesitan

conocerse,

superar

sus

recelos,

desconfianzas mutuas y trabajar conjuntamente con el objetivo comn de llevar


la ciencia a las mayoras con el rigor y veracidad cientficos, y la sencillez y
amenidad del periodista.72

Javier Cruz va ms all. Analiza del periodismo cientfico mexicano, al


que califica como incipiente y limitado. Si se pretende que alcance la etapa de
madurez manifiesta ser necesario consolidar el gnero en algn sentido

70

Manuel Calvo Hernando, op. cit., p. 22.


Ral Rivadeneira Prada, op. cit., p. 295.
72
Vase en Luisa Massarani y Carmelo Polino, [en lnea], Jornadas Iberoamericanas sobre la ciencia en
los medios masivos, (30 jul al 3 ago 2007. Santa Cruz de la Sierra, Bolivia) Los desafos y la evaluacin
del periodismo cientfico en Iberoamrica, , Bolivia, AECI, RICYT, CYTED, SciDevNet, OEA, 2008, p.
86, Direccin URL: http://www.scidev.net/uploads/File/pdffiles/jornalismo-cientifico.pdf, [consulta: 30
de abril de 2009].
71

38

en los medios de comunicacin del pas. Sugiere tres acciones: definirle un


propsito, hacerlo subir en la agenda de los medios y profesionalizarlo.73

Al mismo tiempo, considera que no todas las informaciones cientficas


publicadas en los diarios son representativas del periodismo cientfico. Segn
opina, dos elementos pueden hacerlo fcilmente identificable: el contenido y la
metodologa periodstica. El contenido debe reflejar dnde est la ciencia?
Dicho de otra forma: no basta hacer noticia a un hallazgo, un investigador o
grupo de investigadores, sino dar a conocer el trabajo que condujo al
descubrimiento. 74

En lo que respecta a la metodologa periodstica pide que el reportero


sepa reconocer los puntos cruciales de la teora y/o los experimentos que
hayan conducido a cada hallazgo en particular y trasladarlos a la noticia.
Tambin sugiere retomar una de las ms altas virtudes cientficas: la
verificacin por diferentes vas: los artculos publicados en revistas cientficas
arbitradas, reportes tcnicos, ponencias en congresos, la entrevista con el
investigador protagonista y la consulta con investigadores independientes de
ellos pero expertos en la misma disciplina.75

Cada autor descrito da cuenta de la complejidad del periodismo


cientfico, si se concibe tanto como una modalidad de divulgacin de la ciencia,
o como una especializacin del periodismo.

Y a pesar de que la rama periodstica que nos ocupa no ha sido


plenamente reconocida ni por las universidades donde se forman periodistas,
ni por los medios de comunicacin en Mxico,76 no hay duda de que la ciencia

73

Vase en Juan Tonda y otros (compiladores), op. cit., p. 103.


Ibidem.
75
Esta propuesta la retoma Javier Cruz de una cita textual de Walter Lippmann incluida por Bill Kovach
y Tom Rosenstiel en su libro The elements of journalism. What news people should know and the public
should expect, p. 73.
76
En algunas universidades se imparte la materia de periodismo cientfico; es el caso de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales y la Escuela de Periodismo
Carlos Septin, pero hasta ahora no existe un plan de estudios dirigido a la formacin de periodistas
cientficos. Manuel Calvo Hernando, Javier Cruz, Jim Hartz y Rick Chapell abordan esta carencia y
hablan de la necesidad de profesionalizar el periodismo cientfico.
74

39

y sus resultados son parte del acontecer social, impactan la vida de cada uno
de nosotros, por tanto los medios de comunicacin deberan darle mayor
inclusin, aprovechando las posibilidades de cada gnero periodstico. De esta
manera pueden contribuir a favorecer el entendimiento de la actividad
cientfica, sus necesidades, contexto y repercusiones en amplios sectores de la
sociedad.

40

CAPITULO II

LA ENTREVISTA COMO GNERO PERIODSTICO

En este segundo captulo abordaremos las caractersticas de la


entrevista periodstica. Continuaremos con algunas concepciones del uso de la
entrevista como gnero periodstico, es decir, como una forma de narrar un
suceso periodstico, a partir de las propuestas de estudiosos del periodismo.

Extendemos estas nociones al periodismo cientfico. La intencin es


ubicar algunas posibilidades que ofrece el gnero cuando el entrevistado es el
cientfico.

Finalizamos el apartado con una breve presentacin de diferentes


posturas en torno al discurso periodstico en su dimensin de entrevista
publicada, donde el periodista finalmente plasma la estructura del gnero
entrevista a partir de su interpretacin de la conversacin sostenida con el
entrevistado.

41

2.1 Caractersticas y clasificaciones

No hace falta ser periodista para poner en prctica la entrevista. De hecho, la


obtencin de informacin a partir de preguntas es un hbito cotidiano y antiguo,
anterior a la invencin del periodismo. Jos Luis Perdomo acepta que es
factible aventurar que desde la invencin del lenguaje, los seres humanos
estaban cerca de sostener sus primeras entrevistas. 77

La entrevista es un recurso fundamental de un sin nmero de


profesiones. Es bsica en la atencin del mdico al paciente, tambin lo es en
la terapia psicolgica y en los juicios legales. Su inclusin en el mbito del
periodismo desat polmica. Perdomo ubica a James Gordon, quien realiz
los primeros reportajes, como resultado de sus preguntas a Rosina Townsed,
administradora de un burdel de Nueva York donde, en 1936, se cometi un
crimen sensacional.78

La entrevista a la americana, como algunos calificaron al trabajo de


Gordon, en principio fue considerada degradante. Aunque siguieron otros
comentarios en contra, con el paso del tiempo el periodismo adopt la
entrevista como una herramienta bsica para el oficio, pero adems le dio una
nueva dimensin.

Cuando hablamos de la entrevista, el primer punto a resaltar es el


contacto con el otro. Dentro del periodismo, el nico requisito es que el otro
aporte una opinin, un acontecimiento, un sentimiento, un recuerdo, una idea,
etc., destinada a convertirse en una historia periodstica.

Para el polaco Rizard Kapuscincky quien se autodefini como un


periodista que trabaja con las personas, que intenta comprender sus historias
la fuente principal del conocimiento periodstico son los otros: son los que nos
77

Jos Luis Perdomo, En el zurco que traza el otro. Teora y prctica de la entrevista, Mxico, Ediciones
de Comunicacin CONEICC, 1987, p. 5.

78

Ibidem.

42

dirigen, nos dan sus opiniones, interpretan para nosotros el mundo que
intentamos comprender y describir.79

Sus palabras reflejan el sentido de uno de los fines que persigue la


prctica de la entrevista periodstica: recabar datos con potencial noticioso a
partir de una conversacin en la que predomine la pregunta y la respuesta,
interpretarlos y finalmente describirlos. Es decir, la entrevista periodstica es un
medio para obtener informacin de primera mano destinada a ser noticia.

Para Guillermina Baena: el elemento esencial de toda entrevista es la


interrogacin.

80

Desde el punto de vista de Alberto Dallal, la entrevista es un

dilogo razonado, un encuentro de inteligencias.

Esto quiere decir que el entrevistador () debe llegar al sitio de la


entrevista pertrechado con preguntas que elabor gracias a una
investigacin y una reflexin previas. Debe saber de antemano los
alcances y lmites en la materia o temas del entrevistado. Debe
razonar no slo lanzar sus preguntas para invitar a que el
entrevistado tambin conteste razonadamente.

81

Dallal nos ubica en el proceso de preparacin de la entrevista que


incluye la recopilacin de informacin sobre el entrevistado, lo que permitir al
periodista dirigir preguntas acertadas para as obtener respuestas interesantes
y provechosas para la construccin de un material periodstico.

Por su parte, Ral Rivadeneira Prada sostiene que una entrevista puede
considerarse periodstica si cumple con los siguientes requisitos:

79

Ryszard Kapuscinski, Los cnicos no sirven para este oficio. Sobre el buen periodismo, Barcelona,
Anagrama, 2002, p. 37.
80
Guillermina Baena Paz, El discurso periodstico: los gneros periodsticos hacia el nuevo milenio,
Mxico, Trillas, 1999, p. 53.
81
Alberto Dallal, Lenguajes periodsticos, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Estticas, 2003,
2a. edicin, p. 126.

43

1. Que el entrevistador sea un periodista.


2. Que el entrevistado tenga la calidad de fuente abierta de informacin u
opinin, es decir, que sus declaraciones no tengan carcter reservado.
3. Que el tema de la entrevista sea de inters social.
4. Que el contenido de la entrevista se publique por algn medio.82

En ese sentido, Leonor Arfuch habla del valor de la conversacin entre el


periodista y un personaje de inters noticioso como uno de los instrumentos de
excelencia de la investigacin periodstica.
De tipo testimonial e indagatorio, dirigida al testigo de los hechos, al
protagonista, al ciudadano, a voces autorizadas, al especialista, tiene el
mismo valor que en ciencias sociales; reconstruir un acontecimiento,
una historia, casos ejemplares, encontrar un orden y una verdad.

83

A partir de las diferentes reflexiones en torno a la entrevista periodstica,


sta puede ser de opinin, aquella que Olga Dragnic considera una
conversacin dirigida a difundir juicios, comentarios y puntos de vista sobre un
tema de actualidad o de inters permanente.

La opinin del entrevistado se vuelve noticiable en la medida en que es


considerado un experto, un conocer en la materia o tema tratado. Su
trayectoria pblica, institucional o personal en esa rea valida sus juicios y
opiniones. Lo noticiable es la opinin del entrevistado.

84

Tambin puede presentarse en la modalidad de conferencia de prensa. En


palabras de Guillermina Baena este tipo de entrevista se trata de un encuentro
entre varios periodistas y uno o ms entrevistados. Por lo general es solicitada
por un personaje o una institucin, con el fin de hacer aclaraciones o para que
la informacin se d tal como ellos desean. 85

82

Ral Rivadeneira Prada, op. cit., p. 92.


Vase Mara Mnica Rodrguez, op. cit., p. 131.
84
Vase
en
Mnica
Guanipa,
La
entrevista,
[en
lnea],
Direccin
URL:
http://www.telepatik.com/periodismo2/La-entrevista-en-las-Ciencias%20-Sociales-y-el-Periodismo.ppt,
[consulta: 4 de mayo de 2009].
85
Guillermina Baena, op. cit., 54.
83

44

Por lo general, la organizacin de una conferencia de prensa tiene como


objetivo informar sobre distintos aspectos que rodean a un hecho, para ello se
cuenta con la participacin de los principales personajes involucrados. Por su
parte, Gabriel Bauducco detalla otras categoras:

-De declaraciones, la que distingue de la de opinin por el momento en que


se practica. Tal es caso de la ocurrencia de un escape de gas en una zona muy
poblada. De inmediato, el periodista llega al lugar de los hechos y se acerca a
los testigos o afectados para obtener informaciones al respecto.

-Por asalto, es la que se lleva a cabo sin haber establecido una cita previa
con el personaje; cuando el periodista aborda al entrevistado generalmente en
plena va pblica. 86

De declaraciones
Recortan 40% distribucin de agua en Oaxaca
Exclsior
13 de agosto de 2009

Derivado del estiaje, la distribucin del agua por persona en esta


capital se ha recortado en un 40 por ciento, inform el director de
Construccin del organismo ADOSAPACO, Moiss Napolen Garca
Senz.
En entrevista, el funcionario de la Administracin Directa de Obras y
Servicios de Agua Potable y Alcantarillado de la Ciudad de Oaxaca
(ADOSAPACO), indic que de los 250 litros por persona que deben
distribuirse diariamente, se ha recortado la distribucin en cerca del 40
por ciento.
Aunque esta disminucin afecta a 75 mil usuarios registrados en
ADOSAPACO en la ciudad, no se prevn mayores recortes al
suministro de este vital lquido, asegur.

86

Gabriel Bauducco, Secretos de la entrevista: manual para periodistas, Mxico, Trillas, 2a. edicin,
2008, p.13.

45

De opinin
El mexicano Carlos Fuentes sospecha del escritor
que afirma escribir para el pueblo
El Norte de Castilla
12 de junio de 2007

El escritor mexicano Carlos Fuentes afirm ayer que la Literatura


contribuir, sin duda, a lograr una Amrica Latina no postrada, en la
que decir democracia equivalga a bienestar y en la que se superen
las vastas desigualdades que hoy destruyen nuestra convivencia y
envenenan nuestras opciones.

La Literatura es parte de ese vasto capital humano que hay en


Amrica, es la maravillosa reserva de un metal que, al usarse, jams
se gasta, dijo Fuentes en la primera jornada del ciclo 'Lecciones y
maestros', que hasta maana rene en Santillana del Mar a tres
grandes de la Literatura iberoamericana: el propio autor de 'La regin
ms transparente', el espaol Juan Goytisolo y el portugus Jos
Saramago.

Conferencia de prensa

Centellas o descargas elctricas,


los fenmenos registrados desde un avin de la SEDENA
Boletn UNAM
13 de mayo de 2004
Cientficos de la UNAM informaron que los fenmenos registrados en
video desde un avin de la Secretara de la Defensa Nacional
(Sedena) son centellas o descargas elctricas, que por primera vez
pudieron haberse presentado en la parte alta de la atmsfera.
Pero, aclararon, que no se trata de objetos o naves donde haya
extraterrestres.
Al tiempo, pidieron a la dependencia federal copia de la cinta e
informacin tcnica utilizada que permiti observar estas luces para
realizar estudios profundos y encontrar una respuesta cientfica
definitiva de los hechos. Afirmaron que en esta casa de estudios y en
las universidades pblicas existen expertos suficientes para efectuar
este tipo de investigaciones.

46

En conferencia de prensa sobre El video de ovnis, el director y el


investigador del Instituto de Astronoma (IA), Jos de Jess Franco
Lpez y Armando Arellano Ferro, respectivamente, as como los
acadmicos del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN), Rafael Navarro
Gonzlez y Julio Herrera Velzquez, aseveraron que esta nueva
herramienta podra permitir a Mxico dar un paso en la ciencia y
ponerse a la vanguardia en el estudio de fenmenos no comunes ni
usuales.

Francisca Robles coincide en que la entrevista es una conversacin


entre dos personas, pero slo una (el periodista) da cuenta de ella y para
hacerlo puede usar como estrategia discursiva el dilogo.87

La conversacin enfatiza es una accin especfica que realizan dos


personas con roles concretos: entrevistado y entrevistador, mientras que el
dilogo es un recurso que utilizan los entrevistadores para reflejar al
conversacin sostenida.88

Como podemos percibir, la entrevista periodstica ha sido descrita, definida


y clasificada de formas tan diversas que resultara casi imposible reunir todas
las consideraciones al respecto. En opinin de Jos Luis Perdomo tantas
definiciones y clasificaciones podran evitarse. l propone concebir la entrevista
de una manera ms sencilla, tan slo como un medio de obtener informacin
sobre un tema especfico y () como un subgnero interpretativo autnomo.89

Desde nuestra perspectiva, y siguiendo la visin del polaco Rizard


Kapuscincky y del propio Perdomo, pensamos la entrevista periodstica como
un encuentro del periodista con el otro (el personaje de su inters), que culmina
con la recopilacin de datos, ideas, sentimientos, opiniones, propuestas,
denuncias, aportaciones, etctera, a travs de la conversacin basada en
preguntas y respuestas. En tanto, la entrevista como gnero la entendemos

87

Francisca Robles, La entrevista periodstica como relato. Una secuencia de evocaciones, tesis de
maestra, Mxico, UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, 1998, p. 9.
88
Ibidem.
89
Jos Luis Perdomo, op. cit., p. 94.

47

como un estilo de narrar una historia periodstica. A manera de ejemplo, se


muestra un extracto del trabajo de una reportera de la BBC de Londres.90

BBC Mundo, Mxico


21 de agosto de 2009
Mxico: peor sequa en 60 aos

Dueo de un terreno de diez hectreas, J. Socorro Ortiz Sacaras,


est viviendo los efectos de la peor sequa en Mxico en los ltimos
60 aos.
Esta temporada haba sembrado frijoles, pero las plantas se secaron
por la falta de lluvia y toda la produccin de su terreno se perdi.
"Es una tristeza ver las plantitas secas. La gente vende sus animales
porque no tiene cmo mantenerlos, no hay pasto. Vemos una caresta
muy grande y nos afecta a todos", le dijo Ortiz a BBC Mundo.

De acuerdo con Guillermina Baena, los gneros periodsticos son los


diversos formatos que se utilizan para escribir o expresar los sucesos.91 stos
pueden ser informativos, los cuales describen el hecho, de opinin si presentan
el comentario reflexivo o especializado del mismo, e hbridos o interpretativos si
la narracin contempla los dos anteriores.92

Como mencionamos anteriormente, Jos Luis Perdomo asume que la


entrevista es un subgnero independiente, tan autnomo como el reportaje.93
Federico Campbell la ubica dentro de los gneros informativos; dentro de esa
categora, dice, suele ser fundamentalmente de dos clases: informativa y de
semblanza.

90

Cecilia Barra, Mxico: peor sequa en 60 aos, [en lnea], BBC Mundo, Mxico, 21 de agosto de
2009, Direccin URL: http://www.bbc.co.uk/mundo/america_latina/ 2009/08/090821_mexico_sequia
_np.shtml, [consulta: 23 de agosto de 2009].
91
Guillermina Baena, op. cit., 23.
92
Vase Guillermina Baena, op. cit., Carlos Marn, op. cit.
93
Jos Luis Perdomo, op. cit., p. 6.

48

En la primera se trata de bordar alrededor de un tema, el de la


contaminacin en el Valle del Yaqui, por ejemplo, y en ese caso lo que
importa es la informacin. En la segunda clase de entrevista, lo que
cuenta es la personalidad del sujeto entrevistado, su modo de ser, su
visin del mundo, sus opiniones, porque l en s mismo es noticia.

94

Carlos Marn, al igual que Federico Campbell, reconoce que la modalidad


entrevista de semblanza sirve al periodista para realizar un perfil del
entrevistado, ya sea profesional, psicolgico y fsico. Su fin especifica
Marnes captar el carcter, las costumbres, el modo de pensar, los datos
biogrficos y las ancdotas de un personaje; para hacer un retrato escrito de
l.95

De semblanza
Saramago: la realidad es otra
La Jornada Semanal
24 de junio de 2007
- que la condicin de la libertad no es la vejez, al contrario, en general
Siempre he pensado que t eres un combatiente, un hombre que no
se calla nada de lo que piensa, nada de lo que cree. S que vas a
morir disparando ideas...
-Pues quiz sea as, adems porque ya es demasiado tarde para
cambiar. Me gusta una frase que hay que manejar con mucho
cuidado, sobre la que no se puede generalizar: cuanto ms viejo, ms
libre, y cuanto ms libre, ms radical. Claro la vejez te quita libertad,
pero en el caso mo, y sin querer extrapolar, esta es la sensacin que
tengo, as me defino yo: cuanto ms viejo, ms libre, y cuanto ms
libre, ms radical. Creo que ese espritu me acompaar hasta el final
de mis das.

Un personaje atractivo para poner en prctica la entrevista como gnero es


el

cientfico, ya que aporta al periodista informaciones sobre sus

investigaciones, su historia de vida, temas relacionados con su campo de

94
95

Federico Campbell, Periodismo escrito, Mxico, Ariel, 1994, p. 36.


Carlos Marn, op. cit., p.137.

49

estudio,

opiniones

hasta

propuestas

de

accin

ante

determinada

problemtica. Pero si el periodista quiere indagar sobre las motivaciones que


tuvo el personaje para dedicarse a la actividad cientfica, la historia periodstica
puede adoptar el estilo de la semblanza. De esta forma, el gnero entrevista
ofrece distintas posibilidades de tratar la informacin cientfica desde el
periodismo.

2.2. Usos en el periodismo cientfico

En su libro Periodismo cientfico, el espaol Manuel Calvo Hernando dedica


un captulo a la entrevista. En l destaca al inicio una pregunta que lanza el
fsico francs Pierre Auger: Quin escribir los trabajos y los das del
investigador cientfico? 96

A manera de respuesta diremos que un periodista bien puede llevar cabo


dicha tarea mediante el uso de la entrevista como gnero, ya que, segn la
expresin de Calvo Hernando, es un gnero periodstico extraordinariamente
apto para la divulgacin de la ciencia.

Saber preguntar, presentar de modo inteligente y sugestivo las


respuestas, trazar la semblanza del entrevistado son tareas que, si en
todos los casos son necesarias al periodista, resultan aqu casi
imprescindibles.

97

Calvo da prioridad al valor de la entrevista de semblanza. Si bien la


considera un subgnero difcil, enfatiza sus amplias y sutiles posibilidades de
creacin, adems de que permite presentar al investigador en toda su
profundidad humana, lo cual es relevante cuando se trata de la divulgacin
cientfica.

Esta visin da la posibilidad de que el pblico comprenda los procesos que


culminan con la aportacin de un nuevo conocimiento. No olvidemos que la
96
97

Manuel Calvo Hernando, Periodismo cientfico, Madrid, Paraninfo, 1977, p. 238.


Ibidem.

50

ciencia es una actividad humana, creativa, entonces qu mejor manera de


conocerla sino es a travs de sus principales protagonistas: los investigadores,
con sus temores, fallas, intentos, motivaciones, dudas, problemas y
esperanzas.

Los avances y conquistas de la ciencia interesarn ms al lector no


especializado afirma Calvo si el periodista le cuenta cmo el profesor
Waksman, descubridor de la estreptomicina y Premio Nobel, pudo hacerse
millonario, pero prefiri ceder todos sus derechos a la Universidad de Rutgers
(Estados Unidos); cmo Edison, que ha pasado a la historia como inventor del
fongrafo, cre adems cerca de 1,500 patente diversas(); que Niels Bohr, el
creador del modelo de tomo que lleva su nombre () durante la Segunda
Guerra ayud a los cientficos alemanes perseguidos por los nazis.98

En Mxico se dan casos parecidos, como el doctor Alejandro Alagn,


investigador del Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. l narra que dos veces sufri la picadura de un alacrn,
la primera en su laboratorio y la segunda, en el jardn de su casa.

Cuando me pic en el jardn s me puse muy malo y aguant hasta lo ms


posible para vivir la experiencia de la sintomatologa de la picadura de alacrn,
porque pues me la paso hablando de esto! Hasta que dije: ya no puedo
esperar ms ahora s me inyecto el antiveneno.99

Alagn ha dirigido trabajos cientficos que han culminado con el desarrollo


de nuevos antivenenos que sirven en Mxico y otros pases para reducir la
mortalidad por mordeduras de animales ponzoosos.

Por su parte, Rodrigo Medelln, investigador de murcilagos del Instituto de


Ecologa de Universidad Nacional Autnoma de Mxico, ha compartido con los

98
99

Manuel Calvo Hernando, Periodismo cientfico, p. 239.


Entrevista telefnica, 17 de enero 2007.

51

periodistas100 la experiencia que vivi a los 11 aos, al participar en el


programa televisivo El gran premio de los 64 mil pesos. Ah el concursante
elega un tema y responda a las preguntas del conductor; a medida que
contestaba correctamente se duplicaba el monto acumulado como premio.

El nio escogi concursar con el tema de mamferos. No gan los 64 mil


pesos, pero el entonces nico investigador de murcilagos en Mxico, el doctor
Bernardo Villa, del Instituto de Biologa de la UNAM, lo vio y lo invit a
participar en su grupo de investigacin hasta lo llev a la cueva del Can del
Zopilote en Guerrero. Desde entonces, Medelln se sinti sumamente atrado
por los murcilagos y no ha dejado de estudiarlos, de documentar especies y
alertar sobre los peligros que enfrentan por la actividad humana.

Historias de este tipo sostiene Manuel Calvo Hernando son


enormemente periodsticas y pueden cumplir con un objetivo de gran
importancia, la necesidad de desmitificar la ciencia humanizndola. 101

Se trata de que el periodista recurra a la entrevista de semblanza a fin de


presentar al investigador cientfico en sus mltiples facetas. As lo hace
Concepcin Meza, quien escribe en la seccin Quin es? de la revista
Cmo ves?

Luis Alberto Vargas


Antroplogo de la alimentacin

Luis Alberto Vargas trabaja con dos pilares esenciales para la calidad
de vida del ser humano: la salud y la alimentacin, y lo hace a travs
de la antropologa. Su versatilidad intelectual, influida por su ambiente
familiar, permite que vea al hombre desde una ptica humanista e
integral, inmerso en su historia, su cultura y sus orgenes biolgicos.
Nos recibe en el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la
UNAM. De entrada abre la pgina que marc su camino profesional:
100

Mariana Norandi, El murcilago, mejor plaguicida para la agricultura: Medelln, [en lnea] La
Jornada.unam.mx,
30
de
mayo
de
2006,
Direccin
URL:
http://www.lajornadasanluis.com/2006/05/30/index.php?section=ciencias&article=a02n1cie, [consulta:
18 de abril de 2009].
101
Manuel Calvo Hernando, Periodismo cientfico, p.241.

52

Mi padre era mdico especialista en rayos X y miembro del grupo


fundador del Hospital Infantil de Mxico. Vargas padre tuvo la idea de
aplicar los rayos X en la antropologa y en las artes plsticas para el
estudio de restos humanos y de pinturas. Esto lo llev a relacionarse
con un grupo de antroplogos que se convirtieron en amigos de la
familia; de ellos y de su padre Luis Alberto aprendi su entusiasmo e
intereses. Yo haba estudiado la carrera de medicina y vi que mis
pacientes requeran una atencin humanstica e integral y decid que
102
la antropologa me ofreca esas perspectivas.

Otro texto representativo del uso de la entrevista de semblanza en el


periodismo cientfico lo encontramos en la Gaceta del Instituto de Ingeniera de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. El personaje es la investigadora
Blanca Jimnez Cisneros, destacada por sus aportaciones en el tratamiento y
reso del agua en el pas.

Blanca Elena Jimnez Cisneros


Me encanta mi trabajo, y podra decir que he estado enamorada de
todos los proyectos en los que he participado. Cada uno de ellos ha
representado un reto; por ejemplo, hemos estudiado los
contaminantes del agua y cuando creamos que los tenamos todos
registrados, aparecen otros nuevos a los que hemos llamado
contaminantes emergentes, que son muy difciles de detectar pues se
encuentran en una concentracin tan baja que es equivalente a
encontrar una molcula en una alberca olmpica.
A pesar de ello sus efectos pueden ser tan alarmantes como es la
modificacin sexual en animales. Lo anterior te hace reflexionar, por
una parte en la dificultad que hay para estudiar el origen de algunos
problemas, y por otra en las consecuencias del desarrollo
103
econmico.

102

Concepcin Salcedo Meza, Luis Alberto Vargas. Antroplogo de la alimentacin, [en lnea],
Mxico,
Cmo
ves?,
nm.
119,
p.
15,
Direccin
URL:
http://www.comoves.unam.mx/archivo_109_120.html, [consulta: 8 de mayo de 2009].
103
Vernica Bentez, Blanca Elena Jimnez Cisneros, en Gaceta del Instituto de Ingeniera de la
UNAM, nm. 48, febrero de 2009, p. 8. www.iingen.unam.mx

53

Como se puede apreciar, el uso de la entrevista de semblanza permite elaborar


un retrato escrito del cientfico, una biografa construida a partir de los
recursos del periodismo, con la posibilidad de facilitar el entendimiento de la
actividad cientfica, en la medida en que permite incluir distintos tipos de
informaciones alrededor de la vida de un actor central: el investigador cientfico.

As la entrevista de semblanza va ms all del nico propsito de informar


un hecho y nada ms, una funcin que corresponde a la modalidad del gnero
entrevista llamada informativa. Recordemos que Federico Campbell sostiene
que sta tiene la finalidad de abordar con el entrevistado un tema en particular.
En este caso lo que ms importa al periodista es la informacin, los datos
expresados por el personaje destinados a ser noticia.

Si la base de la entrevista informativa es la transmisin de noticias, no cabe


duda de que el cientfico es un personaje atractivo para encontrarlas, si se
considera que l o ella puede hablar de los pormenores de un congreso
cientfico, de los avances de su investigacin, de la posible solucin a un
problemtica, de los resultados tanto positivos como negativos de un estudio,
de la ocurrencia de un eclipse, de las ltimas tecnologas para monitorear
sismos.

La gama de posibilidades es vasta, por lo cual sobran ejemplos del


subgnero entrevista informativa en los medios impresos que destinan
espacios a la actividad cientfica.

Ciencia y Desarrollo
Abril, 2008
Festejo por la Tierra
El presente 2008 fue declarado por la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU) Ao Internacional del Planeta Tierra, por lo que
diversas instancias cientficas en el mundo, particularmente del campo
de las geociencias, desarrollarn proyectos de investigacin
encaminados al estudio del planeta y a analizar el impacto que el ser
humano y su actividad tienen en la vida terrestre.

54

Jaime Urrutia Fucugauchi, presidente del Comit Nacional para dicha


celebracin en Mxico, comenta que no se trata slo de un ao, sino
de un trienio que se inici en 2007 y concluir en 2009, pero que tiene
el 2008 como eje central del festejo, durante el cual se realizarn
proyectos de investigacin y actividades de difusin.

Gaceta UNAM
7 de septiembre de 2009
Construyen lente para el nuevo telescopio del OAN
Mediante un proceso que somete grandes trozos de vidrio a altas
temperaturas hasta fundirlos y transformarlos en material gelatinoso y
homogneo, que la enfriarse se endurece y se pule hasta convertirse
en un lente tarea a cargo de una empresa de Arizona, Estados
Unidos, ha iniciado la construccin del nuevo telescopio del
Observatorio Astronmico Nacional (OAN), sitio adscrito al Instituto de
Astronoma de la UNAM y ubicado en la sierra de San Pedro Mrtir, en
baja California.
La construccin de un espejo primario de 6.5 metros de dimetro
representa el primer paso para contar con un nuevo telescopio en San
Pedro Mrtir, un sitio en el que desde hace 30 aos se hace
investigacin astronmica de alto nivel, dijo el jefe del OAN, David
Hiriart Garca.

A decir de Calvo Hernando, el qu, el quin y el por qu son generalmente


los protagonistas de la noticia cientfica.104 Aunque bien podramos aadir el
cmo ocurren los hechos, el cual favorece el entendimiento de los temas que
ocupan al periodismo cientfico.

Cabe agregar que en la entrevista informativa cobra trascendencia


nicamente por los datos que aporta el investigador. Dicho con las palabras del
autor espaol: no es el hombre el tema de inters, sino todo aquello que est
al alcance de su conocimiento, desde el tomo a la estrella, y, extendiendo an
ms los lmites, desde la partcula elemental a la galaxia.105

La emisin de un boletn de prensa, la publicacin de un artculo cientfico


en alguna revista especializada, as como el desarrollo de un congreso, a
104
105

Manuel Calvo, Periodismo cientfico, p. 205.


Ibidem.

55

menudo representan el foco de atencin del periodista hacia un cientfico en


particular, ya que son espacios donde se da a conocer lo ltimo de la ciencia
y la tecnologa.

Mediante ese tipo de fuentes de informacin,

el periodista tiene la

posibilidad de detectar a un potencial entrevistado para obtener noticias,


confirmarlas o ampliarlas. En tales casos el resultado final suele ser la
construccin de una historia periodstica representativa de la variante
informativa. Lo mismo si se trata de incluir alguna postura en torno a un tema
sobre la ciencia y sus resultados.

Aqu aparece en primer plano la voz del investigador en su calidad de


experto y conocedor en la materia o tema de inters. Comparte con la
entrevista de semblanza el realce del personaje, sin embargo, importa sobre
todo su trayectoria acadmica y experiencia profesional, los logros alcanzados.
Esto le confiere en el medio periodstico autoridad para expresar una postura
en torno a un hecho de inters noticioso.
Mediante una lectura a distintos peridicos,106 se observa que las opiniones
del cientfico tiene una amplia cobertura, incluso rebasa los espacios
destinados a la informacin cientfica para llegar a las secciones de Poltica,
Nacional, Economa y Salud, bsicamente. Sobre todo si se trata de expresar
una postura ante los problemas nacionales.

106

Vid Mariana Norandi, Arreglamos el problema o nos lleva el cambio climtico: Gay Garca, [en
lnea], Mxico, La Jornada.unam.mx, 22 de enero de 2009, Direccin URL:
http://www.jornada.unam.mx/2009/01/22/index.php?section=ciencias&article=a02n1cie, [consulta: 30 de
mayo de 2009].
Lilian Hernndez, Ssa registra alza de 19% en los casos de dengue, [en lnea], Mxico, Exclsior, 31 de
mayo de 2009, Direccin URL: http://www.exonline.com.mx/diario/noticia/primera/especiales_nacional/
ssa_registra_alza_de_19_en_los_casos_de_dengue/617092#, [consulta: 1 de junio de 2009].

56

La Jornada
22 de enero de 2009

Arreglamos el problema o nos lleva el cambio climtico:


Gay Garca
Para hacer frente al cambio climtico se requiere impulsar un nuevo
modelo econmico que incorpore elementos ticos en el mercado y el
consumo. En el caso particular de Mxico, el gobierno debe invertir
mucho ms en investigacin y actuar con mayor firmeza en las
negociaciones internacionales porque, de lo contrario, nos va a llevar
el cambio climtico, coment en entrevista Carlos Gay Garca,
director del Centro de Ciencias de la Atmsfera (CCA) de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
El cambio climtico es una de las lneas de investigacin
ms relevantes del CCA. Es cierto que Mxico es
extremadamente vulnerable a este fenmeno global?
Las consideraciones del IPCC son que en el transcurso de este
siglo la temperatura aumente de uno a seis grados centgrados y, de
ser as, afectar la agricultura, el abastecimiento de agua o el
mantenimiento de ecosistemas. Entonces, salvo que desarrollemos
una economa muy fuerte basada en servicios, vamos a tener que
importar toda la comida y traer el agua de otro sitio que no sea del
cielo.
Exclsior
31 de mayo de 2009
Ssa registra alza de 19% en los casos de dengue

Con la entrada de la temporada de lluvias es un hecho que


aumentarn los casos de fiebre por dengue, y si la Secretara de
Salud (Ssa) no pone atencin a las medidas de prevencin, existe el
riesgo de que en Mxico se presente una epidemia por esta
enfermedad, debido a que se ha registrado un incremento de 19% de
casos con respecto a la semana del 3 al 9 de mayo del ao pasado.
El incremento podra representar una epidemia, porque el clima
favorece a que se multiplique el mosquito transmisor de este virus,
alert Alejandra Bravo de la Parra, especialista en microbiologa
molecular de la UNAM.
Y si la Ssa no logra promover que las personas infectadas acudan al
hospital, lo nico que se ocasiona es que esa gente se convierta en un
foco de transmisin.
Si los enfermos de fiebre por dengue no se atienden, son focos rojos.
La Secretara de Salud tiene que lograr que vayan al hospital, porque
muchas veces se quedan en sus casas y se convierten en un riesgo
de transmisin, seal la investigadora.

57

Lo anterior se traduce en una ventaja para el ejercicio del periodismo cientfico,


ya que confiere la posibilidad de insertar, en voz del investigador, a la actividad
cientfica en temas coyunturales y de impacto social, hechos que suelen atraer
la atencin de los periodistas.

No es raro encontrar en la entrevista publicada por ejemplo, sobre el


cambio climtico, una alerta sobre la necesidad de que los sectores
encargados de las polticas pblicas tomen en cuenta los conocimientos
cientficos, como base para generar estrategias que reduzcan la vulnerabilidad
ante el fenmeno.

O como sucedi durante la primera etapa de la epidemia de influenza A


(H1N1) en los primeros meses del 2009. Varios cientficos aprovecharon para
denunciar pblicamente el estado crtico de la actividad cientfica en Mxico, el
cual no nicamente han dicho se manifiesta en las deficiencias de los
sistemas de salud nacionales, sino en la dependencia tecnolgica y la
competitividad del pas frente a otras naciones.

En ese contexto, no parece extrao que algunos cientficos entrevistados


puedan alcanzar la posicin de lderes de opinin, principalmente quienes son
accesibles, abiertos a colaborar con los medios de comunicacin y destacan
por sus habilidades comunicativas.

Despus de hacer una breve descripcin de la entrevista como gnero


divido en dos modalidades bsicas: informativa y de semblanza, incluyendo un
esbozo de sus aplicaciones en el periodismo de temas cientficos, cabe notar
que el encuentro entre el investigador y el periodista tambin persigue la
obtencin de informacin para hacer de la informacin cientfica una noticia.

Dicho de otro modo: la informacin proveniente del cientfico est


destinada a ser un tema noticioso. De ah que sea necesario referir los
planteamientos de algunos tericos alrededor del discurso periodstico, ya que

58

en ste se expresa finalmente la informacin recabada por el periodista a partir


de la entrevista, alcanza la dimensin de gnero y en consecuencia, se
convierte en un hecho noticioso.

2.3 De la conversacin a la entrevista publicada

Partimos del periodista que lee un artculo en cierta revista cientfica, donde se
reporta un estudio que confirma la presencia de transgnicos en maces
nativos de la Sierra Norte de Oaxaca. Atrado por el hallazgo, el periodista
busca a uno de los investigadores participantes y le pide una entrevista. Antes
del encuentro, prepara una gua de preguntas.

El da de la cita llega. Entre pregunta y respuesta la labor de recabar los


detalles de la investigacin, implicaciones, opiniones, reflexiones, propuestas y
ms elementos en voz del entrevistado concluye satisfactoriamente. El
siguiente paso es la seleccin, valoracin, interpretacin hasta culminar con la
redaccin del texto que ser publicado (el discurso periodstico).

Dados los objetivos de este captulo, la ltima etapa reviste especial


importancia, pues es el momento en que se elabora el discurso periodstico
caracterstico del gnero entrevista, cuya construccin est determinada por la
seleccin, valoracin e interpretacin de las informaciones provenientes del
entrevistado que lleva a cabo el periodista.

Francisca Robles advierte que este producto final (el discurso


periodstico) obliga a centrarnos no en cmo se hace la entrevista, sino en
cmo es. 107

El cmo se hace se limita al acto de conversacin entre el periodista y el


personaje (la realizacin de la entrevista), mientras que el cmo es contempla
su expresin como gnero, una labor que bsicamente consiste en la
produccin de un discurso haciendo uso del lenguaje periodstico.

107

Francisca Robles, op. cit., p. 11.

59

Es innegable que a menudo la versin final (el discurso periodstico) dista


mucho del orden en que se llev a cabo la conversacin; tampoco plasma la
totalidad de sta, pues el discurso se construye con fragmentos de la
conversacin ordenados y combinados con otros elementos (descripciones,
contexto) segn la voluntad del periodista. Pero esta seleccin no es del todo
arbitraria, debe seguir las reglas del lenguaje periodstico y la estructura de
presentacin propia de cada modalidad del gnero entrevista.

Discurso periodstico
(La entrevista publicada)
Genes y Medicina
Ciencia y Desarrollo
Junio 2009
La idea original del concepto terapia gnica implica poder reemplazar
un fragmento de adn (acido desoxirribonucleico) daado por uno sano
para evitar que un individuo presente o contine desarrollando alguna
enfermedad ocasionada por un mal funcionamiento de las clulas.
Esta alternativa mdica, an en progreso, tardar muchos aos en
alcanzar su potencial mximo; sin embargo, ya existen avances
mdicos que permiten incidir en los males derivados de las
deficiencias genticas.
El doctor Jos Athie Rubio, director mdico de Genzyme Mxico,
seala que lo ideal sera actuar directamente en el gen o en el
fragmento del cido desoxirribonucleico que est funcionando mal o
que se est sobre-expresando, lo cual es muy complicado, pues [...]
inicialmente tendramos que sintetizar el fragmento de adn a sustituir.
En segundo lugar, esa informacin o ese pedacito de adn tendra que
atravesar la membrana de las clulas alteradas, despus el
citoplasma, porque genes y cromosomas estn en el ncleo.
Posteriormente tendra que traspasar la membrana del ncleo y llegar
a su interior, para despus insertarseexactamente en el sitio donde
est la alteracin y, por ultimo, funcionar adecuadamente.
Como esto no es posible por el momento, tratamos de cambiar la
clula completa que presenta alguna falla, para lo cual se usan las
clulas tallo o madre, en ingls: stem cells.

60

Existen diferentes posturas tanto para concebir el discurso periodstico como


para analizarlo. A continuacin exponemos brevemente algunas de ellas.

La nocin de Guillermina Baena parte de las teoras que sostienen que


el discurso es una prctica social integrada por los cinco actores del proceso de
la comunicacin: el emisor (periodista), quien elabora un mensaje (discurso)
cuyo contenido expresa la combinacin de elementos del lenguaje literario y
periodstico (de carcter noticioso), que se transmite a travs de un medio
(peridico, radio, tv, etc.) a un pblico (perceptores), en un contexto o
determinado escenario, el cual tiene que ver con la ideologa, las instituciones,
la cultura, la situacin histrica. 108

Es preciso destacar que el mensaje, segn Baena es la manifestacin


concreta de un discurso.

Se refiere a los contenidos que son determinados por el emisor y


trasladados a cierto tipo de expresin, ya sea sta oral, escrita,
pictrica, visual, etc. Tambin incluye sus cdigos, sus tendencias, sus
gneros, su texto, su estilo, su legibilidad y sus significados
connotativo y denotativo.
La forma y el contenido son aspectos fundamentales y la eficacia del
mensaje depender de que haya un equilibrio adecuado entre los
diversos elementos: forma, fondo y lenguaje.

109

En ese sentido, Guillermina Baena concluye que el discurso periodstico


es la prctica social que utiliza como elementos bsicos el lenguaje literario y
las estructuras tcnicas noticiosas, para proporcionar informacin a uno o
varios pblicos a travs de un medio y cuyo objetivo central es entablar una
comunicacin efectiva. 110

108

Guillermina Baena, op. cit., p. 12. Baena propone un esquema en el que el receptor es llamado
perceptor, porque se sostiene la nocin de que pblico o pblicos perciben la informacin de cierta
manera, de acuerdo a su marco de referencia que se constituye por sus conocimientos, experiencias,
condicionamientos culturales, etc.
109
Ibidem.
110
Guillermina Baena, op. cit., p. 15.

61

Dicho de otra forma: en la construccin del discurso periodstico se integran


varios elementos para explicar un hecho. He aqu un ejemplo tomado de la
prensa escrita, donde sobresale el dilogo como recurso narrativo.

National Geographic en espaol


17 de Junio 2009

El cambio climtico: entrevista con Mario Molina


Respecto al cambio climtico, quiz los expertos se dividan en
apocalpticos e integrados, los que piensan que es imposible
detenerlo y los que creen que estamos a tiempo de cambiar de rumbo.
Cmo se definira usted?
Como un optimista realista. El pesimismo de muchos colegas proviene
de hallazgos cientficos ms recientes, los cuales indican que el
problema es ms serio de lo que pensbamos, sobre todo porque no
veremos reducciones en las concentraciones de bixido de carbono
en la atmsfera hasta dentro de unos mil aos. Pero el bixido de
carbono es apenas la mitad del problema: hay otros gases y
partculas, como holln o metano, que afectan al clima de manera
mucho ms eficiente que el bixido de carbono ().
Esto significa que las acciones contra el cambio climtico han

estado mal enfocadas, en otras palabras, que nos hemos


equivocado de compuestos?
No, y quiero decir esto con mucho nfasis: no es suficiente enfocar las
acciones solamente en el bixido de carbono. Ahora existe un
consenso entre mis colegas respecto a la urgencia de controlar esos
otros compuestos, que implica llevar a cabo una enorme una
revolucin cultural e industrial. El holln proviene en parte de las
emisiones de vehculos a disel, que pueden reducirse en un corto
plazo relativo; otra parte se origina por la quema de biomasa, ms
difcil de controlar porque involucra a muchos campesinos en todo el
planeta, aunque no por ello debemos claudicar ().

El venezolano Antonio Franco, quien revisa las caractersticas del


discurso periodstico a travs de la lingstica textual, parte de la relacin

62

intrnseca entre el lenguaje y el discurso.

111

En definitiva, sin lenguaje no sera

posible la realizacin del discurso.

En esencia, el lenguaje humano es un conjunto de signos articulados por


medio de los cuales se comunican las personas. Franco rebasa esta
concepcin limitada y sugiere tenerlo en cuenta como el producto operacional y
la concrecin de las capacidades cognitivas del hablante.

Pero el lenguaje adquiere otra dimensin cuando hablamos del discurso


periodstico. En este caso agrega el mismo autor, resulta til la nocin de
Beaudegrande al sealarlo como un sistema integrado con el conocimiento de
los hablantes acerca de la sociedad, que debe ser descrito en trminos
lingsticos, cognitivos y sociales, junto con las condiciones en las cuales lo
usan los hablantes.112

Bajo ese criterio, si el objetivo del discurso periodstico es lograr una


comunicacin efectiva, como dice Guillermina Baena, es necesario revisar el
lenguaje en que se expresa: el lenguaje periodstico. Dicho lenguaje se
caracteriza por la claridad, sencillez y concisin, elementos que tienen la
funcin de favorecer la comprensin de sus mensajes (discursos).

Recordemos que los medios de comunicacin producen mensajes para


un amplio y diverso pblico, de distintos niveles sociales y culturales, de ah la
necesidad de una expresin tal que permita la asimilacin de los mismos.
Carlos Marn nos dice en qu consiste la claridad, sencillez y concisin del
lenguaje periodstico.

La claridad en la expresin es un factor clave para el entendimiento


del mensaje; significa expresin al alcance de todos, conceptos
precisos, sintaxis correcta y vocabulario amplio y comprensible. De

111

Antonio Franco M. El discurso periodstico a travs de la lingstica textual, [en lnea], Maracaibo,
Revista de Ciencias Humanas y Sociales, vol. 20, nm. 43, enero 2004, Direccin URL:
http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1012-, [consulta: 5 de junio de 2008].
112
Beaudegrande, R., La saga del anlisis del discurso, en El discurso como estructura y proceso,
Barcelona, Gedisa, 2000. Citado por Antonio Franco M., op. cit. p. 79.

63

otro modo: un estilo es claro cuando el pensamiento del que escribe


penetra sin esfuerzo en la mente del receptor.
Concisin es densidad y el estilo denso el que cada lnea, cada
palabra, tiene sentido, significacin. Lo contrario es la vaguedad, la
imprecisin.

113

Parafraseando al mismo Marn, el discurso periodstico debe plasmar lo


fundamental, lo que constituye la esencia y la sustancia del acontecimiento."
Para ello el periodista debe ser selectivo.

Segn el socilogo Niklas Luhmann, los medios de comunicacin guan


la transmisin de selecciones, las cuales incluyen la eleccin de los hechos
que sern tomados en cuenta como noticia y el tratamiento que se les dar,
hasta la decisin del medio en que se difundir y cules de las distintas formas
de presentar la informacin (gneros periodsticos) se ocuparn en cada
caso.114

Aunque claro, las selecciones no recaen del todo en el periodista, sino


en la lnea editorial de cada medio. Sin embargo, el profesional de los medios
en su calidad de intrprete de la realidad y de constructor del discurso asume
una funcin que es motivo de reflexiones.

Lourdes Romero escribe que la realidad se nos presenta como una


totalidad de la que debemos buscar su coherencia; as el periodista al
expresarla y convertirla en un producto pblico (discurso) la somete a un
proceso que la transforma, en la medida en que selecciona, interviene, decide
que se incluye, lo que se excluye y el orden de lo relatado.115

113

Carlos Marn, op. cit., p. 50.


Vase Iris A. Jimnez, Los cientficos como actores sociales en el discurso periodstico mexicano
(1998-2002), tesis de licenciatura, Mxico, UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, 2007, p.
40.
115
Lourdes Romero, La realidad construida en el periodismo: reflexiones tericas, Mxico, UNAM,
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, 2006, p. 8.
114

64

Pero para dar garantas de credibilidad y permitir la lector que compruebe la


validez de los expresado precisa Romero, el periodista se vale de mltiples
estrategias discursivas, de las cuales resaltamos dos aspectos que detalla la
autora.

-La presencia del periodista en el lugar de los hechos que nos


demuestra, al mismo tiempo, cmo l es el organizador del material y
quien decide qu citar y qu omitir.
-La posibilidad de permitir a los testigos y protagonistas de los
acontecimientos que se dirijan al pblico con sus propias palabras.

116

Por otro lado, Francisca Robles propone que el discurso periodstico


adopta forma de relato. Especficamente la autora analiza el gnero entrevista
y sugiere que su discurso puede considerarse un relato que da cuenta de una
historia (producto de un suceso. la conversacin entre el periodista y el
entrevistado), comunica un acontecimiento central y varios colaterales
mediante la intervencin de un autor-narrador que emplea como estrategias
discursivas el dilogo, el monlogo, la narracin y la descripcin.

Dentro de esta idea, el proceso de construccin del discurso implica que


el narrador-autor (el periodista) sea quien hace decir al entrevistado, le da voz
o se la quita, lo cita, o lo interpreta, lo describe o lo compara;117 adems, lo
ubica en un contexto, lo rodea con sus propios pensamientos, sentimientos,
inclusive recuerdos personales generados antes y despus del encuentro.

Cmo ves?
No. 78
Flavia Echnove Huacuja
Fascinacin por el campo

Flavia Echnove es una incansable viajera por el territorio nacional


que goza recordar sus encuentros con los ejidatarios y productores del
116
117

Ibidem.
Francisca Robles, op. cit., p. 13.

65

campo mexicano. Con el ojo crtico que le da su formacin de


antroploga y economista, observa y analiza la realidad cambiante de
estos actores sociales en el contexto de la geografa del pas, ya que
se ha especializado en el estudio del abasto alimentario y en diversos
aspectos del sector rural de Mxico. Desde 1985 participa en el Censo
Nacional del Abasto y desde 1998 es investigadora en el
Departamento de Geografa Econmica del Instituto de Geografa de
la
UNAM.

Flavia es una mujer baja de estatura y delgada, pero el brillo de sus


ojos proyecta una gran fuerza de carcter. Soy perfeccionista,
sociable y muy disciplinada; lo aprend en mi familia, comenta. Mi
madre me inculc el gusto por la matemticas y mi padre Carlos
Echnove Trujillo, quien era socilogo y arquelogo, y cofundador con
Antonio Caso de la ctedra de sociologa en la Facultad de Derecho
fue mi gua intelectual. Siempre luch por la proteccin y conservacin
de la zona maya.

Ahora bien, la construccin del discurso adquiere ciertas particularidades


cuando hablamos del periodismo cientfico, ya que la funcin de intrprete que
desempea el periodista dedicado a este campo implica el contacto con el
lenguaje cientfico que, como describimos en el captulo anterior, es casi o
totalmente incomprensible para los no cientficos.

El lenguaje cientfico plasmado en las revistas, libros especializados,


congresos, etc., se expresa con el simbolismo de las matemticas, adems
tiene una carga terica que refleja una visin muy particular del mundo. Estas
caractersticas han servido para asegurar la continuidad de los conocimientos
cientficos en el espacio y en el tiempo.

Si bien el periodista dedicado a los temas cientficos necesita


familiarizarse con el lenguaje propio del campo que le ocupa, cuando utiliza el
gnero entrevista tiene la posibilidad de que el investigador entrevistado
funcione como un traductor del lenguaje cientfico. Esto en una situacin en la
que el personaje posea habilidades de comunicacin que faciliten la
comprensin del periodista, y en la que este ltimo manifieste sus capacidades
como entrevistador.

66

De lo contrario, el periodista asumir una triple labor para construir el


discurso (la entrevista publicada): darle al lenguaje cientfico el carcter de
lenguaje comn, y posteriormente transformar este lenguaje comn en el
lenguaje periodstico. Sin este proceso, difcilmente el periodista que busca
favorecer el entendimiento de la actividad cientfica lograr su cometido, sobre
todo tomando en cuenta que la mayora de los consumidores de informacin
desconocen los mtodos, prcticas, relaciones y problemticas que determinan
el desarrollo de la actividad cientfica.

De entre las dos modalidades bsicas del gnero entrevista que


abordamos en este estudio, pensamos que la elaboracin de la informativa
requiere ejecutar al mximo esa triple labor, ya que el contenido se basa en el
hecho cientfico, el cual involucra aspectos que el investigador suele expresar
con el lenguaje propio de su profesin: el objeto de estudio, la metodologa de
investigacin, resultados de los

experimentos, el nuevo conocimiento

generado, futuras lneas de investigacin.

Lo anterior se modifica si se trata de la entrevista de semblanza, pues


sta no se limita al hecho cientfico; su elaboracin requiere recopilar datos
adicionales, de contexto, de la personalidad, experiencias, puntos de vista del
entrevistado, descripciones, sentimientos, escenarios, etctera. Aqu el
lenguaje cientfico suele ser rebasado por el lenguaje comn.

Esto es importante resaltarlo porque la labor de interpretacin del


periodista se concreta en el discurso (la entrevista publicada), el cual ser el
objeto del anlisis comparativo que desarrollaremos en el tercer captulo entre
materiales representativos del gnero entrevista del suplemento Investigacin y
Desarrollo y de la seccin UNAMirada la ciencia.

De entre las diferentes posturas existentes para analizar el discurso


periodstico nos resulta til el esquema propuesto por Jorge Barajas y Mara
Trigueros Gaisman, el cual deriva del anlisis de los elementos esenciales del

67

proceso de comunicacin que llevaron a cabo los autores, a la luz de la


epistemologa y las ciencias cognitivas. 118

El esquema es producto de la idea de que el contenido de algn material


de comunicacin implica la comparacin del mensaje con sus objetivos, el
estudio de legibilidad del mensaje y de las tcnicas de comunicacin para
incidir sobre la aceptacin del mensaje.

Por ello incluye cinco aspectos: factual, semntico, analtico, conceptual


y operacional, los cuales posibilitan el anlisis de la estructura y la organizacin
del mensaje (en este caso, la entrevista publicada), particularmente en
materiales de divulgacin de la ciencia, entre los

que cabe el discurso

periodstico enfocado a temas cientficos.

Mediante el aspecto factual el esquema analiza si la cantidad de


informacin que contiene la comunicacin es ptima, y si las ideas o los
conceptos ms relevantes estn relacionados slidamente con conceptos o
ideas que conoce el pblico a quien va dirigida.

El aspecto semntico atiende uno de los principales obstculos en la


comunicacin de la ciencia y por supuesto, del periodismo cientfico: el
lenguaje. Por esa razn, el aspecto semntico considera, adems del uso
correcto y articulado del lenguaje, la relacin entre las ideas y que la imagen
del concepto que se percibe a travs de ellas sea adecuada.

A travs del aspecto analtico se busca que llegue al pblico una idea
ms clara de lo que significa hacer ciencia.

Los conceptos, sus relaciones y sus aplicaciones constituyen lo que los


autores llaman aspecto conceptual y operacional. stos atienden la visin de
que sin una clara relacin entre conceptos, ni una idea de cul es su

118

Mara Trigueros Gaisman, Un anlisis del proceso de comunicacin, en Juan Tonda y otros
(compiladores), op. cit., p. 336.

68

importancia y su aplicabilidad dentro de la misma ciencia y fuera de ella, la


comunicacin pierde poder de persuasin y se debilita.

Esquema de comunicacin
Aspecto

Objetivo

Elementos

Factual

Guiar el deseo de aprender

Semntico

Modular la comunicacin

Hechos, ideas y relaciones


entre ambos
Smbolos, palabras y
frases articuladas
correctamente.

Analtico

Obtencin, manejo y anlisis de


informacin

Datos y sus relaciones

Conceptual

Formalizar los conceptos y las


teoras

Conceptos e ideas
fundamentales que
constituyen la disciplina

Operacional

Aplicacin de los conceptos

Elaboracin de conexiones
entre el mensaje y lo que
sabe

Reconocer estas relaciones en el discurso periodstico mediante el


anlisis comparativo entre materiales representativos del gnero entrevista
publicados en el suplemento mensual Investigacin y Desarrollo del peridico
La Jornada y en la seccin UNAMirada a la ciencia que presenta el peridico
La Prensa, como parte de una colaboracin con la Direccin General de
Divulgacin de la Ciencia de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
constituye el propsito fundamental del siguiente capitulo.

Esta labor implicar analizar la relacin entre conceptos, como proponen


Jorge Barajas y Mara Trigueros Gaisman, que refieran la importancia del
quehacer cientfico y su aplicabilidad dentro de la misma ciencia (cmo se hace
la ciencia) y fuera de ella (el contexto), ya que consideramos que ambos
factores son tiles para favorecer el entendimiento de la actividad cientfica a
travs del discurso periodstico (la entrevista publicada). Sin dejar de lado que
en la construccin del discurso periodstico en el caso del gnero entrevista,
sobresalen dos posturas: la del entrevistado y la del entrevistador como
intrprete del primero.

69

CAPITULO III

INVESTIGACIN Y DESARROLLO
Y
UNAMIRADA A LA CIENCIA

UN ANLISIS COMPARATIVO

3.1 Qu es Investigacin y Desarrollo?

Entre los peridicos mexicanos que han mantenido una seccin dedicada a los
temas cientficos destaca La Jornada. Los orgenes de este rotativo se
remontan a 1984, ao en que un grupo de periodistas decidi abandonar las
filas del Unomsuno por diferencias irreconciliables con la direccin del diario
para generar un peridico que diera cabida a la crtica y las expresiones de
diversidad y pluralidad. 121

Segn se lee en su pgina en Internet, el proyecto de La Jornada se


gest en un contexto en el que predominaba la prensa dependiente del poder
poltico, representado por el Partido Revolucionario Institucional (PRI). El nuevo
diario, declarado de oposicin, se empez a publicar el 19 de septiembre de

121

Vase en http://www.jornada.unam.mx/info/, [consulta: 5 de agosto de 2009].

70

1984 con el apoyo de artistas, cientficos e intelectuales bajo la direccin de


Carlos Payn.

En el 2009, con 25 aos de existencia, La Jornada se ubica entre los


diarios de mayor circulacin en Mxico con un promedio de circulacin pagada
de 107,666 ejemplares diarios.122 Este diario tiene formato tabloide y entre sus
pginas se encuentran las secciones de Poltica, Economa, Estados, Mundo,
Capital, Opinin, Sociedad y Justicia, Deportes, Espectculos y Ciencias.
Adems publica diferentes suplementos, entre ellos La Jornada Semanal, Letra
S, La Jornada en el campo e Investigacin y Desarrollo, entre otros.

La versin on line apareci en 1995 y permite el acceso libre a todos los


contenidos, incluidos los suplementos. Tambin ofrece servicios a los
cibernautas tales como hemeroteca digital, librera, Podcast, noticias del da y
videos.

Desde sus orgenes La Jornada ha dado cabida a la informacin


cientfica. En 1984 Luis Gonzlez de Alba, quien se reconoce como amante de
la ciencia, propuso a los directivos la publicacin de una seccin sobre temas
cientficos.

122

Secretara de Gobernacin, Padrn Nacional de Medios Impresos [en lnea]. Direccin URL:
http://www.gobernacion.gob.mx/PNMI/, [consulta: 3 de noviembre de 2009].

71

()Se interes el director editorial pero pregunt si yo era la persona


idnea: soy el nico que tienes, le respond. Y naci una plana,
dentro de Cultura, integrada por un artculo mo y una seccin
123

annima: La Ciencia en la calle, que tambin yo escriba.

El trabajo de Gonzlez de Alba fue el antecedente de la seccin Ciencia


que apareci en el peridico de enero de 1995 hasta diciembre de 1997. Este
espacio no slo sirvi para difundir los logros cientficos, sino tambin artculos,
crticas a las polticas pblicas y otros temas sobre la actividad cientfica.

A partir de enero de 1998, La Jornada agreg a sus pginas la seccin


Lunes en la ciencia, bajo la coordinacin de Ren Drucker y Patricia Vega
como editora responsable. Los colaboradores eran tanto periodistas como
cientficos adscritos institutos y centros de investigacin del pas.

A la fecha, el diario contiene la seccin Ciencias, coordinada por Javier


Flores, quien tambin es responsable del espacio llamado La Jornadaen la
Ciencia, el cual aparece en la versin en lnea del peridico. Ah se leen
reportes de actualidad sobre la actividad cientfica nacional e internacional,
generalmente basados en boletines emitidos por instituciones acadmicas y
agencias

de

prensa.

Asimismo

se

presentan

artculos

escritos

por

investigadores.

Siguiendo esa tendencia, La Jornada distribuye desde 1998, el ltimo


jueves de cada mes, el suplemento Investigacin y Desarrollo que elabora la
empresa Consultora en Prensa y Comunicacin, bajo la direccin de Manuel
Meneses y Hctor de la Pea como coordinador. Sus principales objetivos son
divulgar los avances cientficos y tecnolgicos que ocurren en Mxico, un pas
en desarrollo.124

123

Vase en Iris Azucena Jimnez, op. cit., p. 77.


Investigacin y Desarrollo, [en lnea], Mxico, Direccin URL: http://www.invdes.com.mx/
activacionsecc.asp?CategoriaID=7, [consulta: 10 de junio de 2009].
124

72

Para ello da cuenta periodsticamente de sucesos y avances que ocurren en la


ciencia y la tecnologa. Este ejercicio profesional se propone adems contribuir
a la generacin de un conocimiento amplio y accesible en torno a los
fenmenos cientficos y tecnolgicos.

En Investigacin y Desarrollo se parte de la concepcin de la ciencia y la


tecnologa como elementos indispensables para el desarrollo, en tanto que sus
aportes contribuyen en mltiples sentidos a la resolucin de problemas y retos
de toda la sociedad.125

El contenido del suplemento se presenta en ocho pginas y est


conformado bsicamente por entrevistas informativas sobre algn hallazgo o
proyecto cientfico en desarrollo enfocado a la salud, los recursos naturales, la
produccin de tecnologa e innovacin. Tambin se encuentran notas
informativas que dan cuenta de reuniones, congresos, premiaciones, foros de
discusin o reflexin sobre los temas que ataen a la ciencia y la tecnologa,
as como reportes de los principales obstculos y retos de la poltica cientfica
mexicana.

125

Ibidem.

73

De igual forma se publican artculos escritos por investigadores de diferentes


instituciones mexicanas.

Investigacin y Desarrollo tiene una pgina en Internet (www.invdes.com.mx).


Ah se pone a disposicin del pblico distintos materiales periodsticos
distribuidos en varias secciones:

Ciencia y Tecnologa, donde se presentan los avances de trabajos cientficos,


firma de convenios entre academia y empresa, expresiones en torno a la
poltica cientfica mexicana, as como un acervo de noticias publicadas en
ediciones anteriores.

Ciensalud, contiene lo ms destacado de la actividad cientfica en materia de


salud y enfermedad.

Administracin del conocimiento es un archivo de pginas de la Asociacin


Mexicana de Directivos de la Investigacin Aplicada y el Desarrollo Tecnolgico
(Adiat), que da a conocer las actividades de dicha asociacin con relacin a
las patentes, la actividad empresarial basada en el conocimiento y ms
aspectos de lo que se conoce como innovacin.

Sitios de inters con acceso directo a pginas web de contenido cientfico,


entre ellas la de la Fundacin Mxico-Estados Unidos para la Ciencia, la
Asociacin Colombiana para el Avance de las Ciencias del Comportamiento y
Science Education (Mxico), entre otras.

Con ms de 10 aos de ser distribuido por La Jornada, el suplemento


Investigacin y Desarrollo es uno de los pocos espacios informativos con un
equipo de periodistas especializados que da cobertura peridica a varios
aspectos de la ciencia. Para ello se recurre fundamentalmente a los gneros
entrevista informativa y artculo de opinin.

La lnea editorial del suplemento de acuerdo a lo expuesto en su sitio


web se propone transmitir la informacin cientfica con un enfoque
74

periodstico que exalte la trascendencia de la ciencia como una fuente de


conocimientos tiles para enfrentar problemticas y como una de las bases
prioritarias del desarrollo.

3.2 UNAMirada a la ciencia, origen y propsitos

El peridico La Prensa pertenece a Organizacin Editorial Mexicana (OEM),


que se autodefine como una empresa de medios con presencia en casi todo
Mxico. Bajo su nombre se agrupan 24 radiodifusoras, 1 canal de televisin,
43 sitios de Internet y 70 diarios.126

La Prensa se vende como el peridico que dice lo que otros callan; se


caracteriza por ser un medio dedicado a la nota roja.

Segn Jos Luis Arriaga, la nota roja es un gnero informativo por el


cual se da cuenta de eventos (o consecuencias) en los que se encuentra
implcito algn tipo de violencia. () Ah caben los relatos de hechos
criminales, catstrofes, accidentes o escndalos en general. 127

126

http://www.oem.com.mx/laprensa/estaticas/quienessomos.aspx, [consulta: 21 de julio de 2009].


Jos Luis Arriaga Ornelas, Colombianizacin o Mexicanizacin periodstica. La nota roja en los
noventa, [en lnea] Razn y Palabra, nm. 26, abril-mayo 2002, Direccin URL:
http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n26/jarriaga.html, [consulta: 27 de junio de 2009].
127

75

Este tipo de contenido ha resultado ser una frmula exitosa, pues La Prensa
registra el mayor tiraje si hablamos de peridicos mexicanos, con alrededor de
315 mil ejemplares diarios, que permiten que cada colaboracin tenga, segn
clculos de este peridico, un potencial de 1 milln 250 mil lectores en el Valle
de Mxico, rea Metropolitana y el resto del pas.

Como bien seala la periodista Pilar Ramrez, los medios de nota roja no
gozan de mucho prestigio, pero no dejan de dar envidia los altos tirajes y las
ventas garantizadas de las publicaciones especializadas en ese gnero. 128

El Metro (de grupo Reforma) y El Grfico (dependiente de El Universal)


son otros diarios mexicanos que siguen el estilo caracterstico de La Prensa.
Este ltimo es el ms antiguo de ellos con 81 aos de existencia, y aunque se
caracteriza por el manejo de la nota roja cuenta con varias secciones:

Noticias de primera plana, donde se presentan los hechos noticiosos ms


relevantes de impacto nacional o internacional.
Poltica, con notas informativas y columnas sobre lo ocurrido en ese mbito.
Editorial, un espacio dedicado al gnero opinin; Metrpoli, con informacin de
la ciudad de Mxico.
Informacin General, que contiene reportes de temticas de salud, medio
ambiente, eventos masivos y del mbito internacional.
Polica, en donde se publica informacin e imgenes sobre crmenes y otros
actos violentos.
Marcador, un suplemento con reportes de espectculos y deportes.
Aviso efectivo, una seccin destinada a publicitar servicios de empresas del
entretenimiento.

La colaboracin UNAMirada a la ciencia ocupa una pgina formato


tabloide dentro de la seccin de Informacin General.

128

Pilar Ramrez, Nota roja, [en lnea], Periodistas en Lnea, 17 de julio de 2008. Direccin URL:
http://www.periodistasenlinea.org/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=8837&mo
de=thread&order=0&thold=0, [consulta: 16 de julio de 2009].

76

La idea de incluir un espacio dedicado a temas de ciencia en el peridico La


Prensa comenz a gestarse en 2004, bajo el argumento de dar a conocer los
proyectos de investigacin que se desarrollan en la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico a un pblico al que se le haba prestado poca atencin
como destinatario de la divulgacin cientfica.

Adems, se consider que La Prensa es el diario de informacin general


de mayor tiraje y que su lector promedio cuenta con estudios mnimos y
limitado acceso a contenidos de ciencia (Vase anexo 1). Se negoci entonces
con los directivos del diario, un espacio sin costo para la Universidad Nacional,
a travs de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica.

Dicho espacio sera una pgina total del diario, de formato tabloide, para
la cual se pens la edicin de una colaboracin semanal llamada UNAMirada a
la ciencia, que estara a cargo de un equipo de periodistas adscritos a la
Coordinacin de la Investigacin Cientfica de la UNAM, en ese entonces bajo
la direccin del doctor Ren Drucker Coln. Sera un espacio para hablar de
ciencia a travs de un lenguaje sencillo, preciso, comprensible, complementado
con el manejo de un diseo atractivo.129

El proyecto UNAMirada a la ciencia se plante con los siguientes


objetivos:

1) Dar a conocer los trabajos de investigacin en ciencias que se


desarrollan en los institutos, centros, escuelas y facultades de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, institucin que ha impulsado y contina
promoviendo la gran mayora de la produccin cientfica que se desarrolla en el
pas abarcando diversas reas del conocimiento.

2) Favorecer el entendimiento de la actividad cientfica entre la sociedad.

129

Coordinacin de la Investigacin Cientfica, UNAM, Informe del Programa Multimedia de Difusin y


Divulgacin Cientfica, Mxico, 2007.

77

3) Mostrar el impacto de la ciencia en la vida cotidiana y su


trascendencia en el diagnstico y solucin de los problemas nacionales.

Esta nueva propuesta de divulgacin de la ciencia echara mano de los


recursos del periodismo para ser un espacio que permitiera extender al gran
pblico la concepcin de que la ciencia tiene un papel determinante en el
desarrollo de los pases, la preservacin de la salud, el avance sobre el
conocimiento de la Tierra y el Universo (), en el descubrimiento de nuevos
materiales y soluciones frente a problemas y retos que el ser humano enfrenta
da con da.130

La publicacin de UNAMirada a la ciencia en el peridico La Prensa


comenz en junio de 2005 y se ha mantenido ininterrumpidamente hasta el
momento de escribir estas lneas.

A partir de julio de 2007, se inici su insercin en distintos diarios


nacionales pertenecientes a la Asociacin Mexicana de Editores de Peridicos,
como es el caso de Sntesis que se edita en Puebla, Hidalgo y Tlaxcala, el
Diario 17 de Acapulco, Guerrero, Debates en Sinaloa, entre otros. Tambin se
incluyen las ediciones dedicadas a temas de salud en el peridico Mxico sano
que distribuye la Secretara de Salud. En todos los espacios, la pgina
conserva el texto y diseo publicado originalmente en La Prensa.

Algunas temticas que se han abordado en este espacio van desde


investigaciones en torno a la contaminacin en interiores, obesidad,
tabaquismo, depresin, sismos, hoyos negros, huracanes, sida, meteoritos y
energas renovables, hasta la fabricacin de una pintura antigrafitti, de un
sistema de retrato hablado computarizado, de nanopigmentos, la utilidad de las
matemticas o la nanotecnologa, por citar algunos.

130

UNAMirada a la ciencia, [en lnea], Mxico, Direccin URL: http://www.cic-ctic.unam.mx/


unamirada/, [consulta: 28 de abril de 2009].

78

Cabe mencionar que en sus orgenes UNAMirada a la ciencia se enfoc al


quehacer de quienes realizan investigacin en ciencias en los laboratorios de la
Universidad

Nacional,

pero

posteriormente

se

ha

dado

espacio

investigaciones sociales y de humanidades, adems en ocasiones se abordan


trabajos de expertos adscritos a los institutos del sector salud y otras
instituciones nacionales dedicadas a la investigacin.

Meses despus del inicio de la publicacin en La Prensa, se avanz a la


edicin de UNAMirada a la ciencia en un cartel mensual, que es una seleccin
y adaptacin en tamao 85 x 57 centmetros y a color, de algunas pginas
publicadas en dicho peridico.

Al principio los carteles se colocaron en los pizarrones del Sistema


Colectivo (STC) Metro; tiempo despus, se han sumado numerosas
instituciones pblicas y privadas con el nico fin de contribuir a la divulgacin
de la ciencia.

Entre las instituciones participantes se encuentra la Direccin General de


Bibliotecas del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (CONACULTA),
por lo que esa institucin participa con el envo de ejemplares del cartel a cada
una de las 7,210 bibliotecas pblicas de todo el pas. Asimismo colabora la
Secretara de Educacin Pblica en el D.F., la Secretara de Salud, la Junta de
Asistencia Privada del Distrito Federal, el Laboratorio Probiomed, el INEGI, el
INEA, entre otras ms.

79

Tanto las pginas publicadas en La Prensa como la versin cartel se


encuentran en el sitio de internet http://www.cic-ctic.unam.mx/unamirada,
donde desde 2007 estn disponibles para el pblico.

A lo largo de ms de cuatro aos de existencia, este proyecto de


divulgacin de la ciencia se ha caracterizado por elaborar materiales
representativos del periodismo cientfico, utilizando, en la mayora de las veces,
el gnero entrevista en sus distintas modalidades, acompaado con un estilo
de diseo novedoso, atractivo y colorido.

Mediante estos recursos asume la importancia de describir el quehacer


de los productores de ciencia desde la mxima casa de estudios del pas y de
otras instituciones, y de presentarlo de manera accesible al pblico en general;
de esta forma se propone incrementar el conocimiento pblico de dichos
temas, entender y valorar la importancia de la investigacin, y ser un espacio
donde las nuevas generaciones tengan la oportunidad de ver en la vocacin
cientfica una alternativa de desarrollo profesional.131

Desde 2008 a la fecha, el proyecto UNAMirada a la ciencia se desarrolla


desde las instalaciones de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. El equipo encargado de su
realizacin est integrado por un coordinador general, un editor, una reportera,
un diseador, un investigador documental, una asistente y un encargado del
soporte web.

131

UNAMirada a la ciencia, [en lnea], Mxico, Direccin URL: http://www.cic-ctic.unam.mx/


unamirada/, [consulta: 4 de mayo de 2009].

80

3.3 Anlisis comparativo. Cmo se hace la ciencia y en qu contexto


a travs de la entrevista publicada

De entre las informaciones que cotidianamente aparecen en los peridicos


mexicanos, hemos mencionado que se encuentran aquellas sobre la ciencia y
sus resultados. Asimismo, a lo largo del desarrollo de este escrito y con base
en los planteamientos de algunos filsofos, socilogos, divulgadores y
cientficos, hemos entendido a la ciencia como la actividad que desarrolla un
investigador mediante los mtodos y criterios aceptados por las instituciones
cientficas y cuyo fin es la generacin de nuevos conocimientos.
Tambin consideramos que la tcnica, la tecnologa y la innovacin132
son resultados de la actividad cientfica, cuya diferencia entre s radica en los
fines de su aplicacin.

En el primer captulo planteamos que el periodismo se relaciona con el


mbito cientfico en la medida en que persigue las informaciones provenientes
del investigador cientfico, al que concebimos como el profesional dedicado a
producir nuevos conocimientos mediante las reglas, mtodos y sistemas
especficos propios de la ciencia. En sntesis, el periodismo cientfico es aquel
que se encarga constantemente de seleccionar y presentar la informacin
proveniente de la actividad cientfica en los distintos medios de comunicacin.

Bajo ese criterio y de acuerdo a los objetivos que motivan este escrito,
proponemos

un

acercamiento

al

tratamiento

que

las

publicaciones

Investigacin y Desarrollo y UNAMirada a la ciencia dan a la informacin


cientfica, especficamente la manera en que abordan el cmo se hace la

132

La tcnica, siguiendo los trminos de Jos de la Herrn, implica demostrar que el resultado de una
investigacin cientfica corresponde a la realidad. Esto se logra mediante un dispositivo que se detalla en
su funcionamiento para hacerlo compresible y reproducible por otros investigadores. Pero la tcnica no
trasciende fuera del laboratorio o del mbito cientfico, como lo hace la tecnologa. sta surge una vez
que se demuestra el xito de la tcnica y se convierte en un bien de consumo o servicio en los distintos
sectores de la sociedad. Asimismo, la innovacin, de acuerdo con la visin del Consejo nacional de
Ciencia y Tecnologa (CONACYT), es el proceso que permite incrementar la productividad de las
empresas a travs de la invencin y el desarrollo tecnolgico. Vid captulo 1.

81

ciencia y el contexto en que sta se desarrolla, mediante un anlisis


comparativo entre materiales representativos del gnero entrevista.

El primer aspecto motivo de anlisis se refiere a la metodologa de


investigacin, lo que Javier Cruz denomina el cmo se hace la ciencia?, el
segundo contempla el contexto en el que se lleva a cabo el trabajo cientfico en
Mxico, es decir, el entorno fsico, histrico, social, poltico y cultural.

Nos limitamos a esos aspectos debido a que permiten transmitir al lector


y ayudarlo a entender en qu consiste la actividad cientfica y la manera en que
incide en los diferentes aspectos de su vida. Desde la perspectiva de la
divulgacin de la ciencia, tales fines deben ser prioritarios en el ejercicio del
periodismo cientfico. Analizaremos ambos aspectos desde la visin de los dos
actores centrales del gnero entrevista: el cientfico entrevistado y el periodista.

Nuestro anlisis comparativo contempla materiales representativos del


gnero entrevista publicados en el suplemento Investigacin y Desarrollo y en
la seccin UNAMirada a la ciencia. Los textos periodsticos seleccionados se
publicaron entre agosto de 2008 y agosto de 2009. Se trata de 12 entrevistas
en total, seis corresponden al suplemento Investigacin y Desarrollo y las seis
restantes a la seccin UNAMirada a la ciencia (Vase Anexo 2).

De las seis entrevistas seleccionadas de cada medio objeto de estudio, 2


corresponden al campo de la salud, 2 tratan sobre desarrollo tecnolgico y 2
abordan temas de biodiversidad. La limitacin a estas tres reas accin de la
actividad cientfica no obedece a criterios del contenido del discurso
periodstico (la entrevista publicada), sino a que suelen ser las de mayor
cobertura en los medios de comunicacin.

Para el desarrollo del anlisis comparativo recurrimos al esquema que


proponen Jorge Barajas y Mara Trigueros Gaisman133, del cual solamente

133

Vase en Captulo II, p. 61.

82

utilizaremos dos aspectos que consideramos pertinentes para nuestro objeto


de estudio: el conceptual y el operacional.

Aspecto

Objetivo

Elementos

Conceptual

Formalizar los conceptos y


las teoras

Conceptos e ideas
fundamentales que
constituyen la disciplina

Operacional

Aplicacin de los
conceptos

Elaboracin de conexiones
entre el mensaje y lo que
se sabe

Estas categoras implican analizar en los materiales periodsticos, la


relacin entre conceptos que refieran la importancia del quehacer cientfico y su
aplicabilidad dentro de la misma ciencia (cmo se hace la ciencia) y fuera de
ella (el contexto), tomando en cuenta que en el discurso periodstico, en el caso
del gnero entrevista, sobresalen dos posturas: la del entrevistado y la del
entrevistador como intrprete del primero.

83

Entrevista 1
Clasificacin: informativa
Tema: salud
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

Nuevas perspectivas contra el cncer. Esta entrevista aborda un proyecto de


investigacin que desarrollan cientficos del Instituto de Fsica de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) y del Instituto Nacional de Cancerologa
(INCAN), con el objetivo de crear un nanosistema, capaz de transportar
agentes de quimio y radioterapia para el tratamiento de pacientes con cncer
cervicouterino. El entrevistado es el director del proyecto, el doctor Luis Alberto
Medina.

En los primeros prrafos se presenta lo que Jorge Barajas y Mara


Trigueros Gaisman denominan aspecto operacional, que tiene el objetivo de
aplicar conceptos mediante la elaboracin de conexiones entre el mensaje y lo
que se sabe. Para ello, el periodista primero ubica al lector en el contexto en
que se desarrolla la investigacin, que sera el tratamiento actual del cncer.
Esta situacin le sirve para introducir al lector en el tema cientfico.

84

En la actualidad, los diferentes tipos de cncer son tratados mediante


radioterapia, quimioterapia o ciruga, tcnicas que se aplican
combinadas o por separado. En paralelo, otros procedimientos son
investigados a fin de incrementar las opciones para reducir el
porcentaje de mortalidad que representa este grupo de padecimientos
a nivel mundial.
El cncer cervical, por ejemplo, es tratado con gran efectividad por
medio de la combinacin de radioterapia y quimioterapia. No obstante,
los efectos secundarios de ambos mtodos, principalmente de la
quimioterapia, ha llevado a investigadores de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM) y el Instituto Nacional de Cancerologa
(INCAN) a buscar soluciones alternativas para su aplicacin.
Tal es el caso de la investigacin encabezada por el doctor Luis Alberto
Medina Velzquez, investigador del Instituto de Fsica (IF) de la UNAM,
que se encuentra en el proceso de desarrollo de nanocpsulas
lipdicas, conocidas tambin como liposomas, capaces de transportar
los agentes radio y quimioteraputicos.

De la conversacin con el entrevistado, el periodista cita algunos


conceptos e ideas propias de la investigacin cientfica, las cuales contempla el
aspecto conceptual de nuestro modelo de anlisis. Los conceptos cientficos
que menciona el autor son: tumores, liposoma, encapsulacin, imagenologa
trimodal y medicina nuclear.

detall que cuando los tumores alcanzan cierto tamao presentan


un proceso de cambio en la vasculatura, que ocasiona la abertura de
poros de sus conductos arteriales. Al suceder esto, el liposoma que
desarrollamos podra filtrarse en esos poros y actuar como un caballo
de Troya, acot.
El grupo de investigacin trabaja en la encapsulacin del agente
qumico que se utiliza comnmente en la quimioterapia del cncer
cervical, llamado cisplatino, que podra emplearse tambin para el
tratamiento de otros tipos de cncer. Al mismo tiempo, explora la
encapsulacin de diferentes ncleos radiactivos a fin de complementar
el tratamiento con radioterapia.
Asimismo, Medina Velzquez coment que para la fase de desarrollo
en la que se encuentra la investigacin cuentan con una nueva
herramienta que ayudar a mejorar y acelerar la obtencin de
resultados. Se trata de un sistema de imagenologa trimodal preclnico,
con el cual podrn obtener imgenes de los procesos celulares y
moleculares, al tiempo que obtienen tomografas tridimensionales de
gran calidad.
Su aplicacin permite a los cientficos fusionar la medicina nuclear, que
brinda informacin fisiolgica y metablica a nivel celular, con
radiografas que permiten ubicar componentes del cuerpo y as
identificar la interaccin y efectividad de los procedimientos
teraputicos.

85

El autor de esta entrevista destina varios prrafos a la informacin cientfica,


donde se detallan brevemente las fases del desarrollo de la investigacin
(cmo se hace la ciencia). As el autor ofrece a los lectores un material
periodstico que presenta una de las principales orientaciones de la actividad
cientfica: la bsqueda de mejores soluciones (la creacin de nanocpsulas)
para un problema determinado (el tratamiento contra el cncer cervicouterino).

Entrevista 2
Clasificacin: informativa
Tema: salud
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

Sueos de terror es el ttulo de la entrevista que presenta fragmentos de una


conversacin con el doctor Reyes Haro Valencia, director de la Clnica de
Trastornos del Sueo de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. El tema central es la explicacin del origen de las
pesadillas desde los hallazgos de la neurofisiologa.

86

En la entrada de la entrevista publicada destacan elementos del aspecto


operacional, donde el mensaje se elabora

mediante relaciones entre los

conceptos propios de la ciencia y los referentes del lector (lo que se sabe). En
ese sentido, el autor parte de un mito muy comn alrededor de las pesadillas
hasta llevar al lector a la informacin cientfica que aporta el investigador y
experto en el tema.

Si cenas mucho, tienes pesadillas, deca mi abuelo. Todava hoy


mucha gente comparte esta creencia que surgi en el siglo XIX, cuando
se propuso que un sueo ansioso era provocado por problemas
digestivos. Realmente los hbitos nocturnos determinan una mala
noche?
Para averiguarlo, UNAMirada a la ciencia lleg al consultorio del doctor
Reyes Haro Valencia, director de la Clnica de Trastornos del Sueo,
de la Facultad de Medicina de la UNAM, ubicada en el Hospital General
de la Secretara de Salud, en el Distrito Federal.

En el texto se relata de manera breve las estrategias que emplean los


neurofisilogos para evaluar al paciente afectado en su calidad de vida por las
pesadillas constantes. Es ah donde observamos el aspecto conceptual a
travs de la anotacin de los siguientes conceptos cientficos: evaluacin
neurofisiolgica, pesadilla, sueo MOR, enfermedades neurolgicas.

Dicha evaluacin que se lleva a cabo en una de las habitaciones de


la clnica universitaria consiste en vigilar al paciente mientras duerme;
no sin antes haberle colocado sensores en la cabeza, los ojos, el
corazn y en otras partes del cuerpo. Esto permitir a los
neurofisilogos registrar el funcionamiento del cerebro, los movimientos
oculares, los cambios en el tono muscular, la temperatura, el ritmo
cardiaco y la respiracin del durmiente.
Las pesadillas ocurren en la fase cuatro del sueo, aquella donde se
registran movimientos oculares rpidos (fase MOR) y donde estamos
completamente relajados. De ah que en el momento de un sueo
terrible seamos incapaces de liberarnos de la situacin, explica el
doctor Reyes Haro.
Los cientficos reportan que durante una pesadilla se activan las zonas
del cerebro que controlan el sueo y aquellas que reaccionan cuando
estamos despiertos, por eso experimentamos la sensacin de haber
vivido en carne propia la terrible escena. En un sueo normal, ambas
estructuras cerebrales no funcionan al mismo tiempo.
Una manera de tratar a quienes padecen sueos ansiosos, es a travs
de frmacos que disminuyen la intensidad de la etapa del sueo donde
se presentan (fase cuatro).

87

Pero la importancia de acudir a una evaluacin mdica radica en que


muchas veces las pesadillas son la manifestacin de enfermedades
neurolgicas, como la epilepsia del lbulo temporal. Este tipo de
epilepsia se expresa nicamente durante el dormir, ya sea con sueos
angustiosos o con movimientos anormales mientras la persona
duerme.

Cabe notar que los prrafos citados expresan una interrelacin entre el
aspecto conceptual y el aspecto operacional del modelo de anlisis, pues
observamos que la descripcin de conceptos cientficos va acompaada de un
contexto basado en situaciones comunes al lector, como el pasar una mala
noche a causa de una pesadilla. En este caso, la informacin cientfica sirve
para explicar el origen de un problema de salud.

Entrevista 3
Clasificacin: informativa
Tema: salud
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

Nuevas opciones contra el mal de Chagas. Esta entrevista informativa trata


sobre la investigacin que se realiza en el Instituto de Qumica y la Facultad de
Estudios Superiores Cuautitln de la UNAM, cuyo propsito es la creacin de

88

compuestos qumicos con mayor eficacia para destruir al parsito causante de


la enfermedad de Chagas. El entrevistado es el doctor Eduardo Corts.

En ella se identifica el aspecto operacional del modelo que hemos


utilizado. La entrada del discurso periodstico (la entrevista publicada) se basa
en la aplicacin de un concepto (la enfermedad de Chagas). Las conexiones
entre el mensaje y lo que se sabe se expresan en la medida en que el autor
presenta informaciones que permiten al lector identificar el concepto como un
problema de salud grave.
La Enfermedad de Chagas o Tripanosomosis Americana es uno de los
principales problemas de salud pblica parasitaria en Latinoamrica, al
calcularse cerca de 20 millones de personas infectadas y pronosticarse
la duplicidad de los casos durante los prximos diez aos, segn
estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud.

Luego el periodista inserta la actividad cientfica en esta problemtica al


plantear que busca soluciones.

Ante ese panorama, cobran mayor relevancia aquellas investigaciones


realizadas en torno al desarrollo de frmacos que permitan erradicar
este padecimiento, al que se le atribuyen ms de 500 mil muertes al
ao.
Especialistas del Instituto de Qumica y de la Facultad de Estudios
Superiores Cuautitln (FES-C), ambos de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, dirigidos por los doctores Eduardo Corts Corts
y Olivia Garca Mellado, obtuvieron compuestos qumicos por sntesis
orgnica diseados como posibles frmacos contra la Enfermedad de
Chagas, los cuales presentan menos toxicidad y mayor efectividad en
comparacin con los dos medicamentos que actualmente existen en el
mercado.

Una vez expuesto el contexto, el discurso periodstico muestra


elementos del aspecto conceptual, es decir, la inclusin de trminos que
ataen al trabajo cientfico: sintetizar, compuestos qumicos, pruebas de
actividad in vitro, pruebas de actividad in vivo, toxicidad, dosis efectiva, patente.

89

Desde hace tres aos, el grupo de investigacin dirigido por el doctor


Corts Corts y colaboradores inici dos proyectos de investigacin
que le ha permitido sintetizar 36 nuevos compuestos qumicos, los
cuales son identificados como posibles principios activos para utilizarse
contra la Enfermedad de Chagas.
Una vez obtenidos estos nuevos compuestos quimicos, los grupos de
investigacin de los doctores Benjamn Nogueda Torres y Vctor
Manuel Monten Padilla, de la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas
del IPN y el Centro de Investigacin de Enfermedades Tropicales
(CIET) de la Universidad Autnoma de Campeche, respectivamente,
realizaron las pruebas de actividad contra la Enfermedad de Chagas in
vitro y posteriormente in vivo en ratas, apunt el investigador.
Aclar que en ambos casos se comprob que el porcentaje de
destruccin del parasito era muy variado para los distintos compuestos
probados (se probaron los 36 compuestos en distintas
concentraciones).
Tambin se hicieron cambios en la temperatura a los cultivos in vitro,
de tal manera que pudieran actuar eficientemente contra el
Trypanosoma cruzi, incluso antes de que la enfermedad se haga
crnica en el humano.
La siguiente etapa ser probar en los seres humanos la toxicidad y el
grado de destruccin del parasito con estos nuevos compuestos
qumicos que fueron activos in vitro e in vivo, as como su dosis efectiva
en seres humanos para poder ofrecer la patente a la industria
farmacutica.

En los fragmentos del texto periodstico se da cuenta de los


primeros resultados de la investigacin, bsicamente la actividad
positiva

que

muestran

36

nuevos

compuestos

qumicos

en

experimentos de laboratorio. Adems informa al lector que hacen falta


pruebas en humanos y otros procesos para convertir el conocimiento
generado en una tecnologa, es decir, que sea un bien de consumo.

90

Entrevista 4
Clasificacin: informativa
Tema: salud
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

Estrs aliado o enemigo? Es el ttulo de la entrevista publicada que


analizaremos a continuacin. En ella se exponen dos visiones sobre el estrs:
su funcin en el organismo como mecanismo de defensa y las afectaciones en
la salud que puede producir al manifestarse durante periodos prolongados. El
entrevistado es el doctor en Psicologa, Benjamn Domnguez Trejo.

Nuevamente encontramos en la entrada la aplicacin de conceptos


desde

el aspecto operacional, a travs de ubicar al estrs (el concepto

cientfico) en un contexto cotidiano para el pblico basado en la descripcin de


una situacin estresante.

Marcela cruza la calle despacio; se siente agotada despus de la larga


jornada de trabajo. De pronto, el sonido de un auto a exceso de
velocidad la estremece. Pero el miedo no la paraliza, al contrario, su
cuerpo reacciona rpidamente: su corazn late de prisa, su respiracin
es agitada y en cuestin de segundos es capaz de alejarse
vigorosamente y evitar el atropellamiento.
Sin duda, el estrs es el mejor aliado cuando activa nuestras defensas
fsicas y mentales para sobrevivir en momentos crticos, en cambio, si
es prolongado puede convertirse en nuestro peor enemigo, ya que
puede desencadenar o exacerbar enfermedades como la gripe,
alergias, trastornos
por ansiedad, hipertensin, depresin y
deficiencias en el sistema inmunolgico.

91

El contexto anterior introduce al lector en la investigacin que realiza el


entrevistado, entonces observamos los conceptos cientficos insertados en el
mensaje

(la

entrevista

publicada):

sistema

inmunolgico,

estrs,

susceptibilidad, enfermedades, prueba salival.

Realizamos un estudio con vctimas del huracn Paulina en Acapulco.


Bsicamente medimos los niveles de inmunoglobulina A en su saliva,
ya que es un componente muy importante del sistema inmunolgico,
cuya funcin es similar a la de un portero de ftbol; en este caso, los
goles seran los virus y las bacterias que estn tratando de ingresar a
nuestro organismo.
Los resultados mostraron que quienes se mantuvieron bajo estrs
despus de haber sido vctimas del desastre natural tenan un nivel
ms bajo de inmunoglobulina A, lo que los haca ms susceptibles a
varias enfermedades. Las personas que sufrieron pero con un manejo
adecuado el estrs presentaron niveles normales de dicho
componente.

La conclusin de la entrevista hace referencia a los obstculos que


enfrenta la investigacin. Este elemento se sita en el aspecto conceptual ya
que ayuda a formalizar una idea referente a la disciplina.

Actualmente el doctor Domnguez y sus colaboradores tratan de


resolver problemas tecnolgicos a fin de que la prueba salival pueda
realizarse en amplios sectores de la poblacin.
Por ahora slo la practicamos a grupos especficos, pacientes
hospitalizados principalmente.

En los anteriores prrafos, el autor da cuenta que los resultados de la


actividad cientfica descrita son limitados, debido a que hasta el momento el
desarrollo beneficia a un pequeo sector de la poblacin (pacientes
hospitalizados) y el objetivo de los creadores es que llegue a ser un producto
disponible para quien lo requiera.

92

Entrevista 5
Clasificacin: informativa
Tema: biodiversidad
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

El premio Por amor al Planeta que recibi el investigador Rodrigo


Medelln, del Instituto de Ecologa de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, por parte de la empresa Volkswagen, da origen a esta entrevista
informativa. En el primer prrafo el autor precisa la situacin de los
murcilagos, el tema de investigacin que desarrolla Medelln y razn del
premio.

Algunos de los mamferos ms importantes para el ser humano son


tambin los ms perseguidos y sacrificados. Por ello la empresa
Volkswagen de Mxico entreg un premio de 50 mil dlares al
laboratorio encabezado por Rodrigo Medelln Legorreta, en el Instituto
de Ecologa de la UNAM, por su labor de 30 aos para demostrar la
importancia ambiental y econmica de los murcilagos.

En este material periodstico sobresale el aspecto operacional de


nuestro modelo de anlisis, es decir, la aplicacin de conceptos cientficos tales
como

documentacin,

poblaciones

de

murcilagos,

biodiversidad

93

conservacin, mediante la relacin con elementos conocidos. Dichos


elementos se exponen dentro de un contexto constituido por el acto de
premiacin y la semblanza del investigador.

La biodiversidad tiene un importante papel como desencadenador del


desarrollo sustentable. En Mxico hay mucho menos bilogos de los
que podra necesitar un pas megadiverso, como lo est calificado.
Muchos problemas de conservacin van en aumento, por eso estamos
trabajando para incrementar el nmero de profesionales en esta rea,
expuso Medelln Legorreta al recibir de la firma alemana el galardn
Por amor al Planeta.
Entre otros hallazgos, Medelln Legorreta ha documentado la existencia
de cuevas en Mxico donde viven hasta 20 millones de murcilagos, y
que cada milln de estos animales consume hasta 10 toneladas de
insectos en una noche. Si destruimos esas cuevas donde habitan los
murcilagos que controlan las plagas, en tres meses no tendramos
cosechas de muchos cultivos. As de importante es la funcin de estos
animales, subray el cientfico de la UNAM.

Como se observa, la semblanza que construye el periodista se enfoca a


la vida profesional del personaje, de esta manera posibilita el entendimiento de
varios aspectos de la investigacin cientfica que ataen a la ecologa, entre
ellos las expediciones a cuevas, el anlisis del comportamiento de las especies
(murcilagos), el reconocimiento de sus funciones en la naturaleza y
finalmente, la necesidad de estrategias de conservacin.

94

Entrevista 6
Clasificacin: informativa
Tema: biodiversidad
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

Muralla en la frontera. El impacto ecolgico del muro que construye


Estados Unidos en la frontera con Mxico es la informacin que se lee en la
entrevista objeto de anlisis. En ella destaca el testimonio del entrevistado, el
doctor Rurik List, investigador del Instituto de Ecologa de la UNAM, que
aparece en el prrafo inicial. As el periodista usa las palabras del cientfico
para situar al lector en el escenario donde tiene lugar la problemtica.

Desde la muralla china no se haba hecho una divisin entre pases de


las dimensiones del muro estadounidense. Su construccin se ha
hecho por tramos de diferentes caractersticas y a lo largo de casi toda
la lnea fronteriza. En las zonas de mayor trnsito de migrantes
indocumentados, el muro es slido, alcanza cinco metros de altura y a
su lado corre un camino de vigilancia; hay tambin reflectores tipo
estadio y detectores de movimiento, como si estuviramos en un sitio
de guerra. En otras partes de la frontera slo estn los alambres de
pas del cerco original o pequeas barreras de metal que impiden el
paso de vehculos. En las zonas serranas todava no hay muro.

95

Luego el autor relata una breve semblanza del entrevistado que utiliza para dar
a conocer los resultados de su investigacin, los cuales el periodista reporta
como evidencias de la problemtica que da a conocer.

Quien habla es Rurik List, investigador del Instituto de Ecologa de la


UNAM. En sus viajes por la regin fronteriza del norte, siguiendo la
pista a los bisontes, berrendos, osos y otros animales silvestres, el
cientfico ha sido testigo del impacto en la naturaleza del muro que
construye Estados Unidos en el lmite territorial con Mxico.
El jaguar desapareci de los Estados Unidos probablemente en los
50s. Hace ocho aos se registraron algunos ejemplares que cruzaron
por territorio mexicano y pudieron hacerlo porque el cerco fronterizo se
los permita. Tenemos documentados movimientos de osos negros de
ms de 100 km, desde E.U. hacia nuestro pas, pero una barrera alta y
slida les impedir desplazarse de norte a sur y viceversa.

En el texto se aprecia el aspecto operacional en la constante relacin


entre los conceptos propios de la actividad cientfica (documentar, riqueza
biolgica, conservacin, mamferos, intercambio gentico) y las informaciones
que contextualizan el hecho cientfico (la migracin ilegal en la frontera, el
proceso de construccin del muro fronterizo).

Quienes recorren la regin fronteriza para documentar la riqueza


biolgica y desarrollar estrategias de conservacin opinan que el muro
no impide el paso de migrantes indocumentados ni de traficantes de
armas o drogas hacia el territorio estadounidense, pero s provocar
afectaciones ecolgicas preocupantes.
Donde el muro es slido vemos escaleras improvisadas que los
migrantes colocan para pasar al otro lado. Otros se van por las sierras
y lugares ms remotos que se mantenan como refugio de pumas,
berrendos, osos y otros mamferos, aunque les implique mayor riesgo
fsico, advierte el doctor Rurik List.
Los animales no saben de fronteras. El primer impacto del muro en la
vida silvestre, sobre todo en felinos y mamferos, es el impedimento del
libre trnsito. Estas especies tienen un rea de actividad en donde
construyen sus madrigueras, se desplazan en busca de alimento y de
pareja. En las zonas donde se colocaron cercos que impiden el paso
de automviles, pueden moverse de norte a sur, pero el alambre de
pas, las barreras anti-vehculos y el muro slido s limitan su
circulacin.
Los cientficos advierten que la divisin fronteriza podra afectar el
intercambio gentico de esa clase de fauna, ya que al reducirse su rea
de movimiento tendrn que reproducirse con sus parientes cercanos, lo
cual repercutir en su capacidad de sobrevivencia. Las poblaciones del

96

norte ya no compartirn sus genes con los animales del sur. Si alguno
de esos genes es protector contra alguna enfermedad, aquellos que no
lo tengan quedarn indefensos. Adems si el muro permanece, a largo
plazo se formarn dos poblaciones diferentes de una misma especie,
una en el sur y otra en el norte.

En esta entrevista publicada, el autor toma como punto de partida una


situacin social conocida por el pblico como lo es el paso de migrantes
indocumentados en la frontera Mxico-Estados Unidos. Pero a travs de la
ecologa y sus resultados el periodista expresa otra visin de lo que ocurre en
la regin fronteriza para advertir a los seres humanos que no son los nicos
afectados por decisiones polticas (la construccin del muro).

Entrevista 7
Clasificacin: informativa
Tema: biodiversidad
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

La entrevista se titula Dan vida a suelos de cultivo y aborda un


proyecto agrcola promovido por el Centro Internacional de Mejoramiento de
Maz y Trigo (CIMMYT), que busca atacar el problema ambiental de la

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sobreexplotacin, salinidad y erosin de los suelos de cultivo en Mxico. El


entrevistado es el doctor Bram Govaerts.

En el primer prrafo el autor describe estrategias que se emplean para


mejorar la productividad agrcola; cita el mejoramiento de semillas mediante la
biotecnologa y luego habla de la situacin crtica de los suelos de cultivos. En
ese panorama presenta la utilidad de un proyecto cientfico para contrarrestar
el problema.

Esta relacin nos lleva al enfoque operacional de nuestro modelo de


anlisis de textos periodsticos: vinculacin entre los conceptos cientficos
expresados por el entrevistado (agricultura de conservacin, suelo, erosin) y
un hecho ya conocido (la actividad agrcola).

Uno de los esfuerzos que a nivel internacional se realizan para


mantener la calidad de los suelos destinados al cultivo es la llamada
agricultura de conservacin, que en Mxico es promovida por el Centro
Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo (CIMMYT).
Existen dos temas que preocupan a la actividad agrcola en el corto
plazo: uno es el agua, otro el deterioro del suelo. Este ltimo concepto
se refiere a la baja productividad del campo debido a su erosin y falta
de nutrientes, que tienen como principal causa la sobreexplotacin, el
viento y la acumulacin de agua que produce salinidad, y que a su vez
estn ligados con el desequilibrio biolgico, coment en entrevista el
doctor Bram Govaerts, lder del Programa de Manejo de Cultivo en
Mxico.
El concepto de agricultura de conservacin no es nuevo, la experiencia
de este modelo de cultivo data de ms de 20 aos en Mxico y ha sido
implementado en diversos pases (Brasil, Argentina, India) bajo
distintas condiciones ambientales.
En todas ellas se repiten tres acciones bsicas: reducir la labranza
(laboreo) del suelo, dejar el rastrojo (restos) de los cultivos como una
especie de proteccin para el campo y hacer rotaciones de los
productos cultivados.

En el desarrollo de la entrevista publicada, el periodista menciona los


procesos que constituyen la aplicacin de la agricultura de conservacin, pero
adems cita las palabras del entrevistado que amplan este aspecto y que
muestran que los logros de la actividad cientfica se construyen poco a poco.

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Este proyecto se encuentra en una etapa crtica, pues a pesar de que

ya est comprobado en otros sitios, es necesario dar resultados a nivel


nacional, pues de lo contrario los productores no van a creer en l, y lo
que est en juego es algo muy importante, por lo que debemos seguir
trabajando para extender los resultados y generar procesos de
implementacin, concluy.

El prrafo anterior tambin da a conocer un aspecto relevante del


quehacer cientfico: la vinculacin con diferentes actores sociales (los
agricultores, en el caso que nos ocupa), en la medida en que sta favorece la
implementacin exitosa de una aportacin de la ciencia.

Entrevista 8
Clasificacin: informativa
Tema: biodiversidad
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

Qu son los caros? Dnde habitan? Qu males o beneficios


causan al ser humano? Son algunas de las preguntas que el periodista
responde en caros, mis compaeros de almohada. Este texto se basa en la
entrevista con el doctor Juan Morales Malacara.

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El autor describe en la entrada las caractersticas fsicas de las garrapatas, un


grupo de caros comnmente conocido entre la poblacin, as como la manera
en que absorben la sangre del ganado provocando con ello enfermedad y
prdidas en la industria de la leche y la carne.

Podemos decir que este tipo de informacin representa el aspecto


operacional que hemos manejado. El autor escribe un concepto cientfico
(caros) y lo relaciona con hechos conocidos o referentes del lector (el ataque
de las garrapatas), pero adems esta accin sirve para presentarle al lector a
otros caros poco conocidos.

Cientos de pequeos bichos se pegan en las ubres, debajo de la cola,


entre las patas y en la barriga de los bovinos. Son terribles! Los
muerden para chupar sangre hasta el hartazgo! El fluido sanguneo
permite a las garrapatas Boophilus microplus crecer, desarrollarse
hasta alcanzar la etapa reproductiva, pero al hacerlo enferman al
ganado y generan prdidas en la industria de la carne y la leche.
Las garrapatas pertenecen al grupo de los caros, unos arcnidos de
los cuales existen muchas especies en diferentes ambientes: en tierra,
desiertos, glaciares, en el mar, en agua dulce, en las oscuras cavernas,
en el polvo e incluso, en la piel humana. No todos son dainos, al
contrario, la mayora de estos seres desempea funciones benficas en
donde se encuentran.

Asimismo, en fragmentos de la entrevista publicada, el periodista


empieza ubicando el ambiente en que viven algunas especies de caros. Se
trata de ambientes cercanos al lector que se mencionan como punto de partida
para explicar el comportamiento y beneficios de esta clase de fauna.
En este momento, uno o varios caros pueden estar alojados en tu
rostro y nadie lo nota; son tan diminutos que casi siempre pasan
desapercibidos.
El 99% de los adultos tenemos caros de la especie Demodex
folliculorum en la cara, donde los poros estn ms abiertos, sobre todo
alrededor de la nariz. Se reproducen y viven en los folculos pilosos
alimentndose de la grasa de la piel.
()Los caros de polvo domstico contribuyen a la limpieza de las
casas al alimentarse de materia orgnica, sobre todo clulas muertas
de la piel y restos de comida que se depositan en el suelo.
Generalmente se encuentran en las almohadas, colchones, alfombras,
peluches y sillones. No son peligrosos, sin embargo, su excremento
puede detonar alergias con la posibilidad de complicarse a cuadros de
asma en personas susceptibles.

100

A diferencia de las anteriores entrevistas estudiadas, en las que la informacin


del proceso de la investigacin cientfica (cmo se hace la ciencia) se mezcla
con informaciones de contexto, en sta el autor dedica una parte del texto
exclusivamente a los pasos del trabajo cientfico.

Investigadores del Laboratorio de Acarologa Anita Hoffmann, de la


Facultad de Ciencias de la UNAM recorren los campos agrcolas, se
acercan a las plantas, colocan trampas para capturar a los caros que
se alojan entre los tallos y hojas; existen especies que las marchitan y
otras las benefician al ser depredadoras de parsitos.
Otro grupo de investigacin les busca en los ros, lagos y otras fuentes
de agua dulce, donde su ausencia o presencia es un indicador de
contaminacin. El doctor Juan Morales Malacara prefiere ir a las
cavernas en las que habitan caros parsitos de murcilagos bajo la
oscuridad, en condiciones especiales de humedad y temperatura.
A la recoleccin de ejemplares le siguen las observaciones con
microscopio para determinar forma de los ejemplares, sus hbitos, la
especie a la que pertenecen o si se trata de un nuevo organismo;
finalmente se integran a la coleccin que resguarda el Laboratorio().

Desde el enfoque del aspecto operacional encontramos en el texto


periodstico

los

siguientes

conceptos

cientficos:

caros,

especies

recoleccin, mientras que las conexiones entre el hecho cientfico y lo que se


sabe se manifiestan esencialmente en la descripcin de los ambientes en que
viven los diferentes caros descritos y que comparten con los humanos.

101

Entrevista 9
Clasificacin: informativa
Tema: Tecnologa
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

Transfieren enjuague bucal a la industria es el ttulo de esta


entrevista, en la que el periodista informa que un resultado de la actividad
cientfica ya se ha convertido en tecnologa. La cirujana dentista Maura
Esquivel es la entrevistada.

En el texto periodstico sobresale el enfoque conceptual de nuestro


modelo de anlisis, el cual se basa, como su nombre lo indica, en la mencin y
explicacin de conceptos e ideas que constituyen la disciplina. Esto se observa
desde la entrada de la entrevista publicada. Entre los conceptos e ideas
anotados figuran: solucin bucal, gingivitis, Echinacea angustifolia, tratamiento.

De una investigacin surgida del contacto con sus pacientes, Maura


Espejel Meja, cirujano dentista del Centro Interdisciplinario de Ciencias
de la Salud (CICS), del Instituto Politcnico Nacional (IPN), cre una
solucin bucal para el tratamiento de la gingivitis, misma que ya logr
transferir a la industria.

102

De acuerdo con la investigadora clnica, dicha sustancia elaborada a


travs de Echinacea angustifolia, una planta comn en la zona norte
del pas, es apta para prevenir y remediar los daos causados por
gingivitis, incluso con resultados muy superiores a los productos
comerciales.
En entrevista, la experta seal que el padecimiento afecta a las encas
y la estructura de soporte de los dientes, y para corregir el dao se
requiere de un tratamiento un tanto costoso y que no muchos tienen la
capacidad de cumplir.

En las lneas siguientes, el periodista explica el proceso de investigacin


que implic el desarrollo de la tecnologa y cita la voz de la entrevistada. Ah se
nombran ms conceptos cientficos: plantas potenciales, anlisis, placa
dentobacteriana, frmula final y efecto sialogogo.

Segn relat Espejel Meja, el proceso para obtener el enjuague bucal


homeoptico a base de Echinacea angustifolia requiri de la
observacin de diferentes plantas potenciales para el tratamiento de la
gingivitis, entre las que destacan la calndula, rnica y diferentes tipos
de Echinacea, que es una planta de la familia de las margaritas.
Despus de varios anlisis descubr que la denominada angustifolia
era la planta que mejor efecto tiene en el control de la placa dentobacteriana, y fue as como se logr compactar la solucin hasta obtener
una frmula final para el tratamiento de la gingivitis. De hecho, esta
solucin la he aplicado con algunos de mis pacientes afectados por la
enfermedad periodontal, detall.
Con el apoyo de la Unidad Politcnica para el Desarrollo y la
Competitividad Empresarial el producto fue transferido a la empresa
Propulsora de Homeopata (SIMILIA), que de acuerdo con sus
ejecutivos ser lanzado al mercado nacional este mismo ao.

El texto periodstico destaca algunos procesos de la actividad cientfica,


desde la generacin de un nuevo conocimiento (el descubrimiento de que la
planta angustofolia controla la placa dentobacteriana) hasta su escalamiento a
tecnologa, es decir, su produccin como un bien de consumo. Podemos decir
que a diferencia de las entrevistas analizadas, sta no dedica amplios espacios
a los datos que contextualizan el hecho cientfico, ms bien se da prioridad a
las informaciones sobre la investigacin y sus resultados.

103

Entrevista 10
Clasificacin: informativa
Tema: Tecnologa
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

En

esta

entrevista

titulada

La

nueva

forma

de

dar

color.

Nanopigmentos, se aborda una nueva aportacin en el campo de la


nanociencia. Se trata de la creacin de nanopigmentos tiles para dar color a
materiales cermicos. La entrevistada es la doctora Ana Leticia Fernndez.

Aqu se detecta el aspecto operacional, especficamente en los primeros


prrafos, donde el autor se dirige al lector y a partir de invitarlo a mirar el grosor
de uno de sus cabellos le presenta en qu consiste el quehacer de la
nanociencia.

Toma uno de tus cabellos, mralo con atencin. Es grueso o


delgado? Aproximadamente cada cabello humano mide 50 mil
nanmetros de dimetro. Un nanmetro es la unidad que se obtiene al
dividir un milmetro en un milln de veces.
En los ltimos aos, los cientficos manipulan diferentes materiales
para transformarlos en elementos muy pequeos llamados
nanopartculas, que adquieren nuevas propiedades fsicas y qumicas.
Por ejemplo, el grafito que vemos en la punta de los lpices es blando,
pero en tamao nanomtrico adquiere mayor resistencia que el acero.
Algo similar ocurre con el dixido de titanio, un pigmento blanco

104

ampliamente utilizado en pinturas y como aditivo de alimentos, que al


ser nanoestructurado absorbe la radiacin ultravioleta.
La nanociencia -campo que estudia las estructuras de tamao
nanomtrico- y la nanotecnologa -aplicacin prctica de las mismasavanza a un ritmo acelerado repercutiendo en nuestras vidas sin
darnos cuenta. En el mercado existen shampoos, cremas de proteccin
solar y frmacos que contienen nanopartculas.

Luego de relacionar los conceptos cientficos (nanmetro, nanopartcula,


nanoestructurado, nanociencia y nanotecnologa) con hechos conocidos (el
grosor del cabello, los lpices y las cremas de proteccin solar), el autor cita un
dato que aporta la investigadora entrevistada y que al mismo tiempo utiliza para
presentarla al lector y abordar su trabajo de investigacin.

De acuerdo con la investigadora Ana Leticia Fernndez, de la Facultad


de Estudios Superiores Cuautitln de la UNAM, al menos 200
empresas en el mundo comercializan productos nanoestructurados.
Ella misma en su laboratorio trabaja en el desarrollo de nanopigmentos,
una novedosa propuesta que favorecer a la industria de materiales
cermicos.
Para dar color a vajillas, azulejos, muebles de bao y otros materiales
cermicos se utilizan elementos de composicin inorgnica como los
xidos de cobalto, aluminio y nquel, los cuales se procesan a
temperaturas mayores a los mil grados C durante varias horas. De
esta manera se obtienen pigmentos de diferentes tonalidades, cada
uno formado por partculas diminutas, que miden unas cuantas micras.
Una micra es la milsima parte de un milmetro.
La doctora Fernndez y su grupo de investigacin lograron que esos
pigmentos comerciales se conviertan en partculas mucho ms
pequeas, de tamao nanomtrico, con lo que se producen nuevos
colores y ventajas en la aplicacin.
Trabajamos los mismos xidos que usa la industria, la diferencia es el
mtodo que usamos para sintetizarlos. Nosotros disolvemos los
materiales en agua o en algn solvente orgnico, luego modificamos el
nivel de acidez o pH de la mezcla y obtenemos un gel, lo secamos para
someterlo a tratamientos trmicos que no superan los 500 grados C y
as obtenemos los nanopigmentos, detalla la acadmica de la UNAM.

Dentro de la descripcin de la actividad cientfica, el autor plantea que


los resultados todava no culminan en la produccin de una tecnologa (un bien
accesible para la poblacin a travs de una industria) debido a un obstculo
que implicar extender la investigacin, sin embargo, enfatiza la aportacin que
hasta el momento result de ese trabajo.

105

Los nanopigmentos tambin se utilizan en tintas de impresora, pero


hasta el momento ninguna empresa los comercializa para aplicaciones
en materiales cermicos.
La aportacin de los cientficos de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico es la obtencin de pigmentos nanoestructurados; el
siguiente paso ser demostrar que no son txicos para los humanos.
La nanotecnologa es un campo nuevo, todava no se han hecho
estudios sobre los efectos en la salud en ninguna parte del mundo. Se
dice que las pequeas partculas de los nanopigmentos podran llegar
a los pulmones y causar dao; en realidad no lo sabemos. Estamos
formando un grupo de expertos del rea de farmacia de la FES
Cuautitln para evaluar los posibles riesgos. Ser una nueva lnea de
investigacin en el terreno de la nanociencia, concluye la investigadora
Ana Leticia Fernndez.

Lo anterior ilustra uno de los aspectos propios de la investigacin


cientfica: cada nuevo conocimiento generado no marca el fin de un trabajo
cientfico, sino el principio de otros ms, los cuales en conjunto van
construyendo la propia ciencia.

106

Entrevista 11
Clasificacin: informativa
Tema: Tecnologa
Medio: suplemento Investigacin y Desarrollo

Ya pre tu vaca? es el ttulo de la presente entrevista que anuncia una


innovacin universitaria que apoya a ganaderos, pues permite detectar si una
vaca est preada en menor tiempo que los mtodos disponibles. El
entrevistado es el doctor Carlos Manuel Romero Martnez.

Nuevamente el periodista incluye informaciones de contexto (la


produccin de leche y carne en Mxico) y las vincula con conceptos propios del
trabajo cientfico (proceso qumico, reactores, diagnstico, progesterona). As
se expresa el aspecto operacional del modelo de anlisis que hemos utilizado.

La produccin de carne y leche en Mxico genera ms de 200 mil


empleos y representa el 1.2 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB).
Sin embargo, en los ltimos 14 aos esta rea de la economa se ha
contrado y requiere planear mejor la reproduccin de sus pies de cra,
pues de lo contrario hay prdidas difciles de absorber en ms de 100
mil establos y ranchos ganaderos del pas.
Desde hace tres aos, la Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad
Iztapalapa (UAM-I), ha perfeccionado un proceso qumico que permite
detectar cuando una vaca est preada, en la mitad del tiempo que
requieren los mtodos disponibles en el mercado.

107

El desarrollo universitario, que consiste en un pequeo estuche con


reactores y un tubo de anlisis, tiene un costo aproximado de 50 pesos
y slo requiere 10 mililitros de leche de la vaca que se pretende
analizar, pues el diagnstico se obtiene con base en progesterona
presente en el lcteo.

La relacin entre conceptos cientficos y datos de contexto es el patrn


que se observa en el desarrollo de esta entrevista. Dentro de la
contextualizacin del hecho cientfico se encuentra una problemtica en el
sector ganadero que consiste en la reduccin en las exportaciones mexicanas
de becerros y vaquillas. Una posible solucin segn plantea el periodista
es un manejo mejor planeado de la reproduccin y la nueva aportacin
cientfica se presenta como un recurso para lograrlo.

La baja en las exportaciones no implica que se tenga que frenar


drsticamente la reproduccin, pues los consumidores mexicanos
siguen comprando carne y leche, pero se tiene que hacer a travs de
un manejo mejor planeado.
El mtodo de diagnstico desarrollado por el Laboratorio de
Endocrinologa Comparada de la UAM, que encabeza el doctor Carlos
Manuel Romero Ramrez, permite que los productores sepan si una
vaca est preada 21 das despus del encuentro con el semental, a
diferencia de otros mtodos que requeran de una espera de 40 das
tras el apareamiento y tomaban muestras de sangre en lugar de leche.

Un punto ms a destacar es la fase de la investigacin que prueba los


resultados positivos. Esto tiene que ver con el cmo se hace la ciencia y dentro
del discurso periodstico que nos ocupa esa informacin se enfatiza a manera
de conclusin.

Finalmente, el doctor Carlos Manuel Romero Ramrez coment que el


mtodo de diagnstico se ha probado de manera experimental con
cabras en Quertaro y vacas en Tizayuca, Hidalgo, con un nivel de
confiabilidad de 95 por ciento.

108

Las informaciones que hemos referido de la entrevista publicada nos muestran


que los conocimientos cientficos apoyan la solucin de problemas nacionales
como lo es la produccin de ganado, pero para llegar a este resultado es
necesario recorrer un camino (las fases de la investigacin), aunque aqu el
autor refiere poco de ello, pues se concentra en describir las caractersticas y
beneficios del desarrollo. Este enfoque refuerza el carcter relevante del
trabajo cientfico, lo cual representa el factor de inters periodstico que se
expresa en esta entrevista publicada.

Entrevista 12
Clasificacin: informativa
Tema: Tecnologa
Medio: seccin UNAMirada a la ciencia

El aprovechamiento de las cscaras del camarn y otros crustceos de


consumo humano es el proyecto de investigacin que se da a conocer en esta
entrevista publicada con el ttulo De piel a piel. La doctora Patricia Miranda
Casto es la entrevistada.

En este caso, desde la entrada se aprecian las conexiones entre


informaciones conocidas y conceptos e ideas propias de la ciencia, lo que
llamamos los elementos de anlisis desde el aspecto operacional. La entrada
109

del texto periodstico presenta una escena cotidiana (degustar un caldo de


mariscos) que inmediatamente se vincula con el hecho cientfico (proceso
qumico para el reso de caparazones de crustceos) y sus resultados
(aplicaciones en la salud y la produccin agrcola).

Despus de comer un caldo de mariscos, lo nico que queda en el


plato son los caparazones del camarn, jaibas y otros crustceos
agradables para el paladar humano, los cuales finalmente echamos al
cesto de la basura. Cientficos de la UNAM aprovechan estos desechos
marinos, en beneficio de la salud y la produccin agrcola. Mediante un
proceso qumico, pueden transformarlos en un regenerador de la piel
daada por quemaduras y en una cubierta protectora que alarga la vida
de los frutos.

La manera en que los cientficos logran la transformacin del desecho en


un producto (cmo se hace la ciencia) se trata de manera breve, debido a que
bsicamente la entrevista publicada da cuenta de las propiedades de las
cscaras de los crustceos y la utilidad de los resultados de la investigacin,
como puede observarse en los siguientes fragmentos.

Las cscaras de los camarones, jaibas y langostas contienen


protenas, grasas, carbonato de calcio, elemento causante de su
dureza, y quitina, un compuesto comnmente utilizado para la
fabricacin de hilos de sutura. Lo interesante es que de ste se obtiene
el quitosn, una materia prima cuyas propiedades son muy distintas a
las de la quitina.
La doctora Patricia Miranda, responsable del Laboratorio de
Biotecnologa de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitln de la
UNAM, se dio a la tarea de extraer la quitina de los caparazones de
camarones que tiran a diario los barcos pesqueros y las marisqueras
del pas, y convertirla en un quitosn con aplicaciones novedosas.
Le dimos la cualidad de ser un material lquido que en la piel humana
quemada o con lceras, forma una cubierta donde las clulas vivas se
depositan y crecen. Adems acta como analgsico, antiinflamatorio y
antimicrobiano, pues evita que las heridas se infecten, destaca la
investigadora.

Sin embargo, se comenta una fase del trabajo cientfico que es de


inters periodstico, pues advierte la transformacin del desarrollo cientfico en
una tecnologa, lo que para el pblico significa la posibilidad de acceso a sus
110

beneficios, mientras que para el periodista es una forma de dar a conocer un


hecho de inters pblico.

En colaboracin con cientficos de Chile, la experta de la UNAM llev a


cabo pruebas en hospitales de ese pas que comprobaron el potencial
benfico del quitosn en la epidermis. Laboratorios chilenos se
encargarn de comercializarlo y posteriormente distribuirlo en Mxico y
otras naciones.
En tanto, el grupo de investigacin de la doctora Patricia Miranda trata
de impulsar en nuestro pas, el uso del quitosn como un recubrimiento
protector de frutas.
Funciona como un barniz, el cual por un lado, forma una capa que
impide el paso de las bacterias, y por otro, retarda la oxidacin de las
frutas, sin alterar su sabor y apariencia. Aqu el trabajo cientfico implica
desarrollar un recubrimiento especial para cada producto, pues hay
diferencias en la manera en que responden al ataque de los
microorganismos y la accin del oxgeno.
Este desarrollo universitario ya fue patentado, slo falta que una
empresa decida explotarlo con fines comerciales. Recordemos que la
oxidacin y el ataque de bacterias son las principales causas de
prdidas en la produccin agrcola.

Adems, el estudio de esta entrevista conduce a lo que hemos


detectado en textos periodsticos anteriores: la constante vinculacin de las
ideas cientficas con situaciones comunes que sirven como referentes para
facilitar la comprensin la informacin cientfica, pero adems sirven para
resaltar los usos del conocimiento cientfico, por ejemplo, contribuir al
tratamiento de un padecimiento de la piel o a la reduccin de las prdidas de
los productores agrcolas, como se plantea en el caso que acabamos de
analizar.

111

Conclusiones

El uso de la entrevista como gnero en el mbito del periodismo cientfico


constituye un amplio campo de estudio. En el presente trabajo nicamente nos
limitamos a seleccionar algunos materiales representativos de dicho gnero
periodstico para el anlisis de dos aspectos propios de la actividad cientfica: la
metodologa de la investigacin (cmo se hace la ciencia) y el contexto en que
se desarrolla el trabajo cientfico, bajo la nocin de que la manera en que
dichos aspectos se presentan influye en la comprensin de la actividad
cientfica a travs del periodismo cientfico.

La ciencia es una actividad generadora de conocimientos que da origen


a resultados como la tcnica, la tecnologa y la innovacin, cada uno son
factores de inters para el periodismo, tanto as que nace el periodismo
especializado en esos temas. Asimismo, existe un pblico interesado en la
actividad cientfica y que encuentra en el periodismo un medio para entenderla
y estar al tanto de sus avances. Tal es el caso de los lectores del suplemento
Investigacin y Desarrollo y la seccin UNAMirada a la ciencia que se incluyen
en los peridicos La Jornada y La Prensa, respectivamente.

Ambas publicaciones son producto de una visin que defiende la


importancia de que sus lectores no slo se interesen en la ciencia y sus
resultados, sino que entiendan las implicaciones del conocimiento cientfico en
casi todos los mbitos de la vida, aunque claro, con los alcances y limitaciones
del ejercicio periodstico.

112

Precisamente sobre el tratamiento periodstico de la ciencia existen diferentes


posturas, pero todas coinciden en que el profesional de los medios de
comunicacin debe ir ms all de informar al pblico en lenguaje accesible
sobre un hallazgo y resaltan la necesidad de incluir en los materiales
periodsticos aspectos del proceso de la investigacin (el cmo se hace la
ciencia) y el contexto en que ste se realiza.

Tales factores, desde la visin de diferentes autores, favorecen un


mayor entendimiento de la informacin cientfica en individuos ajenos a la
produccin de la ciencia. Aunque lograrlo desde el periodismo no siempre es
posible, ya que los profesionales de los medios deben cumplir con ciertos
condicionamientos propios de su oficio, los cuales varan del medio y del
gnero periodstico que se elija para tratar un hecho cientfico determinado.

A diferencia de la radio y la televisin, donde los materiales periodsticos


se caracterizan por llevar la brevedad, claridad y precisin al mximo, la prensa
escrita se caracteriza por tratar con mayor profundidad los temas noticiosos,
incluidos los de carcter cientfico; con ello es ms factible para quien escribe
en un peridico abordar un mayor nmero de aspectos alrededor de un hecho
cientfico: cmo se lleg al hallazgo, la utilidad de la investigacin en cierto
contexto, las motivaciones, las dificultades que enfrenta el productor de ciencia,
sus logros, etctera.

Si hablamos de los dos aspectos de inters en este trabajo, el cmo se


hace la ciencia y el contexto en que se desarrolla, los materiales analizados,
representativos de la entrevista como gnero del suplemento Investigacin y
Desarrollo y de la seccin UNAMirada a la ciencia, tratan de incluir tales
informaciones desde la visin de un personaje central (el investigador) que
salta a la escena pblica por las aportaciones de su trabajo cientfico. Este
ltimo es el principal factor de inters periodstico en los materiales objeto de
estudio.

113

Si intentamos ubicar en los textos estudiados las repuestas a las preguntas


bsicas con las que se estructura todo material periodstico: qu? quin?
cundo? cmo? por qu? y para qu? podemos decir que en los casos
objeto de estudio, la repuesta a la primera pregunta parte del propsito de la
investigacin (qu hace el cientfico) o bien, de los resultados alcanzados (el
hallazgo).

En tanto, la descripcin del cmo? sirve al periodista para mostrar al


lector las fases de la investigacin cientfica (el cmo se hace la ciencia). En los
materiales analizados se observa que nicamente se detallan aquellas fases
que son de mayor inters periodstico, como son los experimentos en
laboratorio, los resultados positivos, la construccin de modelos o prototipos si
se trata de crear una tecnologa, la adquisicin de una patente (que valida la
autora de un nuevo descubrimiento) y el escalamiento a nivel industrial, lo cual
significa la posibilidad de que el desarrollo sea accesible a la poblacin.

En las entrevistas objeto de estudio no se mencionan la hiptesis del


proyecto de investigacin, las bases tericas, los ensayos y errores que lo han
acompaado, e incluso los obstculos inherentes a la actividad cientfica que
limitan el alcance de resultados satisfactorios en un tiempo corto.

Sugerimos que esta ausencia se debe por un lado, a las dificultades que
enfrenta el periodista para interpretar el lenguaje cientfico y llevarlo al lenguaje
periodstico, ya que algunas etapas de la investigacin requieren del manejo de
conceptos especficos de cada disciplina que si el profesional de los medios
toma en consideracin debe explicar al pblico.

Cuando no se dispone de un amplio espacio para la publicacin,


seguramente el profesional desistir tocar temas complejos y optar por
aquellos elementos que le permitan cubrir una exigencia de su oficio: ser breve,
claro y conciso, como exige el manejo de la entrevista informativa, por ejemplo.

Por otro lado, si los periodistas consideran poco los obstculos que
enfrenta el cientfico en su medio, en nuestra opinin obedece a la imagen que
114

los medios proyectan del cientfico, a quien generalmente presentan en la


escena pblica como alguien capaz de contribuir a resolver los grandes
problemas, ya sean de la salud, el medio ambiente, de la actividad productiva,
etctera.

Mientras que el lado humano del cientfico, aquel que muestra sus
dificultades o equivocaciones, prcticamente es una temtica que no se
presenta en los materiales analizados. No extraa, ya que es una tendencia
comn en el periodismo cientfico mexicano. Y esto, pensamos, tiene que ver
con que el periodista es selectivo con la informacin que le comunica el
cientfico a travs de una entrevista, es decir, slo toma en cuenta aquello que
puede ser noticia.

En los casos analizados, la noticia siempre es la posible solucin de un


problema mediante el conocimiento cientfico. Este enfoque ha sido motivo de
varias discusiones y reflexiones entre los tericos del periodismo cientfico.
Dorothy Nelkin,1 por ejemplo, sostiene que la mayora de los periodistas
mantienen una actitud acrtica ante la ciencia.

Por su parte, el escritor y semilogo Humberto Eco iguala la imagen


pblica del cientfico con la de los magos. Lo que se trasluce de la ciencia a
travs de los medios de comunicacin es, por lo tanto -siento decirlo-, slo su
aspecto mgico. Cuando se filtra, porque promete una tecnologa milagrosa, "la
pldora que..."2

Eco habla de la magia, porque sta no se preocupa por establecer,


probando y volviendo a probar si hay una relacin entre causa y efecto; todo lo
produce con una rapidez que fascina.

Pero al mismo tiempo, reconoce la

dificultad de explicar al gran pblico que la investigacin est hecha de


hiptesis, de una larga cadena de pruebas que estn detrs del resultado
esperado.
1

Vase Dorothy Nelkin, La ciencia en el escaparate, Madrid, Fundesco, 1990, 176 pp.
Humberto Eco, El mago y el cientfico, [en lnea], Madrid, El Pas.com, 15 de diciembre 2002,
Direccin URL: http://www.elpais.com/articulo/opinion/mago/cientifico/elpepiopi/20021215elpepiopi_7
/Tes, [consulta: 5 de abril de 2009].
2

115

El punto crtico opina el semilogo italiano es que cuando el pblico


desconoce este ser de la ciencia, se vuelve insensible a los recortes
presupuestales

a la investigacin cientfica. Como mucho, cree que los

recortes a la investigacin pueden inducir a algn cientfico nuclear a emigrar a


Estados Unidos (total, la bomba atmica la tienen ellos) y no se da cuenta de
que los recortes en la investigacin pueden retrasar tambin el descubrimiento
de un frmaco ms eficaz para la gripe, o de un coche elctrico, y no se
relaciona el recorte en la investigacin con la cianosis o con la poliomielitis ()

El tema no se agota y valdra pena abordar en futuros estudios desde las


ciencias de la comunicacin, si los editores y los periodistas cientficos que
trabajan cotidianamente con el gnero entrevista estn dispuestos a inducir al
investigador a hablar de las circunstancias que enfrenta como productor de
ciencia y a darles cobertura noticiosa.

Recordemos que aunque la actividad cientfica recae en unos cuantos,


los dems sectores de la sociedad reciben su influjo, es un asunto de inters
pblico; de ah la pertinencia de que el periodismo se ocupe en la medida de la
posible de los distintos y a veces complejos aspectos del cmo se hace la
ciencia.

Esto nos lleva a la trascendencia de la comprensin pblica del cmo se


hace la ciencia. No basta que el ciudadano conozca los avances y logros, sino
que pueda entenderlos en todas sus dimensiones, desde el trabajo en un
laboratorio, el impacto fuera de ste, as como las implicaciones polticas,
sociales y econmicas que pueden derivar del uso del conocimiento cientfico
ms all de los centros de produccin. De esta manera, el ciudadano podr
actuar en consecuencia, tomar mejores decisiones en aspectos tan cruciales
como su salud y el ambiente en que vive.

El contexto en que el periodista coloca la investigacin cientfica es otro


elemento de igual importancia. Tanto en UNAMirada a la ciencia como en
Investigacin y Desarrollo se observa que el recurso que utiliza el periodista
116

para contextualizar la investigacin en cada una de las entrevistas analizadas,


es enfatizar el por qu y el para qu, dos de las preguntas que guan la
produccin de los materiales periodsticos, pero en el caso del periodismo
cientfico adquieren mayor valor como recursos ya que favorecen el
entendimiento de la utilidad del quehacer cientfico en ciertas situaciones.

Al respecto observamos dos tendencias en las entrevistas objeto de


estudio. En Investigacin y Desarrollo notamos que los periodistas describen
en la entrada de la historia periodstica, informaciones que ubican al lector en
un contexto determinado.

Por ejemplo, en la entrevista que informa sobre un proyecto de


investigacin cuyo propsito es el desarrollo de nanocpsulas para transportar
en el organismo de enfermos de cncer los agentes de la radio y quimioterapia,
la entrada describe las formas actuales de tratar el cncer y sus molestos
efectos secundarios, posteriormente se aborda el tema de la investigacin,
punto central del discurso periodstico.

Algo similar se observa en la entrevista sobre la investigacin enfocada


al mal de Chagas. Primero, el periodista ubica la enfermedad como un
problema de salud pblica, da cifras de los casos actuales y los pronsticos de
aumento.

El mismo recurso se encuentra al comienzo de la entrevista publicada


sobre el proyecto destinado a suelos de cultivo. El autor describe estrategias
que se emplean para mejorar la productividad agrcola; cita el mejoramiento de
semillas mediante la biotecnologa y luego habla de la situacin crtica de los
suelos de cultivos. En ese panorama ubica la utilidad del proyecto cientfico que
forma parte de la noticia periodstica.

En Investigacin y Desarrollo es recurrente este enfoque caracterizado


por introducir al lector con informaciones de contexto, por lo general
problemticas

de

impacto

nacional.

Pensamos

que

este

tratamiento

periodstico refuerza la imagen de los cientficos como productores de


117

soluciones a los grandes problemas del pas. No obstante, consideramos que


tambin es un estilo que facilita la comprensin de que los resultados de la
ciencia trascienden fuera del laboratorio; adems refleja la interpretacin
periodstica del hecho cientfico.

Asimismo, a partir del anlisis de entrevistas publicadas en UNAMirada a


la ciencia, identificamos un elemento que destaca en la contextualizacin del
hecho cientfico. Se trata del planteamiento de un problema comn, muy
cercano al lector. Esto aparece repetidamente en la entrada de los materiales
estudiados.

As encontramos que para abordar el aprovechamiento de las cscaras


de camarn y otros crustceos, por ejemplo, el autor ubica al lector en la
degustacin de un caldo de camarn, pero despus de la agradable
experiencia surge un problema ambiental: la cantidad de cscaras del
crustceo que terminan en la basura.

Otro ejemplo es la entrevista dedicada a la neurofisiologa del sueo. En


la entrada, el autor nos recuerda la conocida creencia popular de que una cena
abundante produce pesadillas. Entonces recurre a los conocimientos del
cientfico para explicar al lector las causas de un mal sueo identificadas desde
la ciencia.

Un caso ms es la entrevista que toca el impacto ecolgico del muro


entre la frontera Mxico-Estados Unidos. Desde la entrada, el autor coloca al
investigador como narrador, quien describe el escenario donde se levanta el
muro; habla de los migrantes indocumentados, de la vigilancia. Es decir, la voz
del cientfico relata un problema conocido donde el autor coloca a la ciencia y
muestra sus alcances en ese contexto. As da a conocer que entre los peligros
que enfrentan los migrantes indocumentados y la polmica barrera de metal en
la frontera, estn los eclogos realizando investigaciones.

118

A diferencia de lo observado en los materiales de Investigacin y Desarrollo,


donde las informaciones de contexto parten de grandes problemas nacionales
en el mbito social, de la salud o econmico, en UNAMirada a la ciencia
identificamos la tendencia a incluir situaciones cotidianas que se relacionan con
las grandes preocupaciones nacionales como son el manejo de desechos, las
enfermedades, el desarrollo de tecnologa mexicana.

En sntesis, las publicaciones objeto de estudio contienen la constante


relacin entre conceptos cientficos y hechos que en mayor o menor medida ya
son conocidos y funcionan como referentes para el lector.

Aunque el desarrollo del presente trabajo nicamente se dirigi al


discurso

periodstico

(la

entrevista

publicada),

sugerimos

que

la

contextualizacin desde los estilos caractersticos de los materiales analizados


influye en la percepcin del lector hacia la figura del cientfico, presentndolo
como un actor motivado por los problemas que aquejan a la poblacin, como
un hombre o mujer capaz de aportar conocimientos para mejorar una situacin
determinada, un ser humano que desde su trinchera contribuye al beneficio de
la poblacin..

Definitivamente ambas motivaciones forman parte de los objetivos que


se plantea la ciencia, pero desde nuestra opinin, el riesgo de este continuo
tratamiento de la actividad cientfica desde el periodismo, es la construccin de
una imagen nica del cientfico, la del ser humano capaz de solucionarlo casi
todo. Hace falta que el periodista dedicado a los temas de ciencia se acerque al
cientfico y presente nuevas imgenes de l o ella, que favorezcan en los
lectores distintas percepciones de la actividad cientfica.

Para ello, la entrevista como gnero ofrece una gama de posibilidades,


pues en la medida en que el periodista conversa con el investigador puede
plantearle preguntas que le permitan obtener informaciones de los diferentes
aspectos que ataen a la ciencia. Ir ms all del hallazgo y la utilidad de la
investigacin. Quizs para dar ese paso se requiere una mayor comprensin
del periodista en las disciplinas cientficas, una comunicacin ms eficaz con el
119

investigador, as como la apertura de ste ltimo para expresarle al periodista


los procesos de la investigacin cientfica, los obstculos, las motivaciones, las
exigencias de las instituciones cientficas y ms factores propios de la actividad
cientfica escasamente difundidos por la prensa.

Pensamos que la imagen pblica de la ciencia que se presenta en


entrevistas publicadas como las que abordamos en este trabajo, se construye a
partir de dos actores: el entrevistador y el entrevistado. Si bien el primero
interpreta lo dicho por el cientfico y se encarga de la construccin del discurso
periodstico, el origen del contenido es lo expresado por el investigador.

Dicho de otra forma y retomando las palabras del polaco Rizard


Kapuscincky sobre el trabajo periodstico: los otros son los que nos dirigen,
nos dan sus opiniones, interpretan para nosotros el mundo que intentamos
comprender y describir. De ah surge el reto de la vinculacin entre ambos
actores, cada uno con los recursos propios de su oficio, necesaria para darle
un giro a la imagen pblica del cientfico que hasta hoy predomina en los
medios de comunicacin.

Por ello, sera muy importante que los estudiantes de Ciencias de la


Comunicacin empezaran a participar ya desde las aulas en ste y otros
aspectos del fascinante y complejo universo del periodismo cientfico.

120

ANEXO 1

121

ANEXO

122

123

124

125

126

127

128

129

130

131

132

133

134

Fuentes consultadas

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