Está en la página 1de 3

INFORME N3

Matias Alvarado Leyton


El universalismo y el tiempo lineal en la obra de San Agustn
Un pensamiento teolgico o histrico?
En este informe nos abocaremos a reflexionar entorno al universalismo y al tiempo lineal,
caractersticas presentes en la obra Ciudad de Dios de San Agustn de Hipona, fuente que
usaremos para nuestra reflexin y de la cual, debemos reconocer, pondremos nfasis de
manera exclusiva en el libro XVIII.
San Agustn, si bien no fue un historiador como tal, caus gran impacto en nuestra
disciplina a travs de sus obras. Dicho impacto es fruto del peculiar pensamiento histrico
que plasmaba en sus creaciones, las cuales, no debemos olvidar, eran primordialmente
teolgicas. De esta manera, entendemos que San Agustn expone y funde en Ciudad de
Dios su pensamiento teolgico e histrico de manera fecunda, buscando exhibir de manera
conjunta el desarrollo de la historia terrenal y celestial. En el libro XVIII, notamos
claramente cmo se manifiesta el pensamiento de San Agustn a travs de una visin
binominal, con una ciudad terrena y una ciudad celeste, una histrica y otra teolgica
respectivamente. Estas dos ciudades representan bsicamente a dos tipos de hombres: por
un lado, quienes se aman a s mismos dejando de lado al verdadero Dios, pertenecientes a la
ciudad terrena y, por otro lado, quienes aman al verdadero Dios llegando a olvidarse de s
mismos, pertenecientes a la ciudad celeste. Esta es la visin binominal que presenta San
Agustn en Ciudad de Dios, sobre la que desarrolla su pensamiento teolgico e histrico, y
sobre la cual, especialmente en el libro XVIII, desarrolla sus pretensiones de universalismo
y linealidad, caractersticas historiogrficas sobre las que versa este informe.
Respecto al universalismo, debemos entender que ste es un rasgo propio de la
historiografa cristiana, en contraposicin con el quehacer historiogrfico de sus pares
griegos y romanos, quienes se encontraban limitados por sus propias caractersticas
historiogrficas, las cuales, como ya vimos con Herdoto y Tucdides, inclinaban sus
intereses en los acontecimientos ms recientes. Sin embargo, debemos aclarar que el
universalismo en los historiadores cristianos no debe ser entendido como lo es hoy en da,
ya que ste esencialmente no nace de las ansias y pretensiones de un saber totalizante, sino
que toma sentido en sus propias creencias religiosas, ya que es el propio cristianismo el que
facilita y propicia la adopcin de esta caracterstica a su interpretacin historiogrfica, dado
que su creencia religiosa se plantea como la nica vlida para todos y por siempre, con lo
que el relato histrico cristiano debe pretender dicho universalismo, buscando englobar a
todo hombre, espacio y tiempo, ya que todo aquello est bajo su Dios.
Expuesta esta primera y breve aproximacin al universalismo en la historiografa
cristiana, ahora solo queda abocarnos al anlisis crtico del libro XVIII de Ciudad de Dios,
buscando nuevas pistas que dicho fragmento pueda entregar sobre la problemtica del

universalismo. Como ya dijimos antes, el libro XVIII comienza su exposicin con la


presentacin de una visin binominal, con una ciudad terrena y una ciudad celeste (XVIII,
Prl.). Si bien esta visin histrica puede ser tomada como un mero recurso narrativo de
explicacin y justificacin teolgica, tambin podramos decir que da un primer atisbo
sobre el universalismo en la obra de San Agustn, ya que, desde su conjunto de saberes, esta
visin binominal representara la totalidad de la realidad, tanto humana como celestial. Por
un lado, esta caracterstica se nos vuelve a hacer presente con la declaracin del propio
autor sobre sus objetivos, donde se propone escribir sobre el origen, desarrollo y destinos
de las dos ciudades (XVIII, 1), es decir, abarcar la realidad o realidades en toda su
extensin histrica, exponiendo su inicio, desarrollo y fin. Por otro lado, el universalismo,
en esta extensin histrica a la que hacamos alusin anteriormente, se hace manifiesto por
la exposicin del devenir de diferentes ciudades y personajes, particularmente en el libro
XVIII, donde los ejemplos son mltiples y variados, no viniendo al caso hacer referencia a
cada uno de estos, pero dejando en claro que nos encontramos frente a una obra donde el
autor no busca hacer alusin al pueblo cristianos como los protagonistas de la historia o
impone un lgica binominal y antagnica entre cristianos y paganos, como lo apreciamos
anteriormente en el anlisis de la obra de Eusebio de Cesarea, sino que se abre a la totalidad
de los pueblos, incorporndolos en su obra y reconocindolos como potencialmente
cristianos, ya que, en su visin histrica-teolgica, esto cobra sentido, con un devenir que
llevar a todos los pueblos, universalmente, hacia el cristianismo y hacia la ciudad celeste.
Sobre lo ltimo, debemos entender que San Agustn hace referencia a todo su mundo
conocido, ya que, como a cualquiera, su tiempo lo limita, pero sin que esto sea algo
invalidante para sostener el ansia de universalismo en su obra. De esto modo, entendemos
que Ciudad de Dios si puede ser caracterizada como una obra con afn universalista,
cuestin resultante de la visin histrica-teolgica de San Agustn, ya que no es solo por
una ardua reflexin entorno a su fe que esta caracterstica nace y toma parte fundamental de
su obra, como se podra pensar, sino que tambin es gracias a su exhaustivo trabajo de
fuentes y el reconocimiento constante de diferentes pueblos, acontecimientos y sujetos
alejados de la rbita cristiana.
Respecto al tiempo lineal, nuevamente, debemos entender que ste propio de la
historiografa cristiana, concepcin que se opone al desarrollo historiogrfico de griegos y
romanos, quienes pensaban en el tiempo como algo cclico, o sea, como algo con continuas
repeticiones de acontecimientos a lo largo de la historia. Por su parte, la historiografa
cristiana, gracias a su creencia religiosa, se plantea al tiempo como algo lineal, o sea, con
un inicio, desarrollo y fin, cuestin que repercute en la sociedad occidental hasta hoy.
En lo que se refiere al tiempo lineal, San Agustn es bastante claro en su exposicin.
Primero, debemos entender que el principio y fin de ste se encuentran ntimamente ligados
con su creencia, ya que ambos tienen un sentido principalmente teolgico, con el gnesis y
el juicio final como principio y fin de la historia. Sin embargo, el nudo o centro del tiempo

s se encuentra en la historia, exactamente en la figura de Cristo, quien marcaba con su


llegada a la tierra la plenitud de los tiempos (XVIII, 45). Ya se cumpla, pues, el tiempo de
la venida de aquel en quien estaba la promesa de la nueva alianza, de suerte que El fuera la
expectacin de los pueblos (XVIII, 45), as marca San Agustn la importancia de Cristo en
el tiempo, dndole sentido a ste y configurando su inicio, centro y fin. En resumidas
cuentas, todas las profecas mencionadas por el autor previas a este hito, marcan un antes, y
todo lo ocurrido luego de su muerte, marca un despus, posicionando a Cristo en el centro
de la historia, desde una visin eminentemente teolgica, subyugando su visin histrica a
sta. Segundo, San Agustn es bastante claro respecto a la linealidad del tiempo y las
limitaciones que esto conlleva, ya que, al ser lineal, se vuelve imposible saber que vendr a
futuro no como en el caso griego o romano, donde el tiempo es cclico, pero no por una
cuestin prctica, sino ms bien teolgica, ya que, como Cristo dice: No os toca a vosotros
conocer los tiempos y fechas que el Padre ha reservado a su autoridad (XVIII, 50). De
este modo, nuevamente el tiempo lineal toma justificacin en la visin teolgica del autor.
Tercero, vemos que en esta obra se presenta una novedad respecto a la historiografa griega
y romana no solo en la concepcin de tiempo que presenta, sino que en lo que sta implica,
ya que la idea del tiempo cclico propia de griegos y romanos es fatalista de por s, dado
que cualquier progreso o cambio se ve derrumbado por la repeticin de los sucesos del
pasado sobretodo conflictos blicos, como vemos en Herdoto y Tucdides o, en el mejor
de los casos, los individuos se ven aprisionados en un ciclo del cual no tienen posibilidad
de huir, mientras que la idea del tiempo lineal rompe con esto, liberando al hombre de estas
cadenas gracias al sacrificio de Cristo en nuestra tierra y permitiendo el espacio a la
interpretacin de los sucesos desde una nueva visin, ms histrica, entendiendo la
particularidad de los acontecimientos y cmo stos tienen un principio, desarrollo y
conclusin. Sin embargo, pese a esto ltimo, debemos entender que la implicancia positiva
del tiempo lineal, nuevamente, viene de la visin teolgica de los autores cristianos, en este
caso, de San Agustn, quien plantea el devenir del tiempo como un avance hacia la
conversin de los pueblos en la ciudad celeste.
A modo de conclusin, entendemos que si bien la obra de San Agustn no es
histrica, s contiene elementos de esta disciplina, lo cual es claro en lo referente a la
universalidad, ya que sta no nace solamente de una cuestin teolgica, sino del trabajo y
afn universalista de su ardua investigacin, siendo, de este modo, el resultado de la
presencia de una visin tanto histrica como teolgica en su obra. Sin embargo, en lo
referente al tiempo lineal, ms all del impacto que esta concepcin tuvo y tiene en nuestra
disciplina, vemos que nace, principalmente, del impacto que la visin teolgica de San
Agustn tiene en su obra. Por todo lo anterior, podemos decir que la Ciudad de Dios s
presenta novedades y alternativas a la disciplina histrica en relacin con su
contemporaneidad, pero debemos reconocer que stas nacen del eminente pensamiento
teolgico del autor, con su faceta histrica como un elemento de segunda orden en su
creacin.