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Consumo y Produccin de Papel y de Cartn en las Veinte

Repblicas Latinoamericanas, 1935-1946.


Por el Personal Tcnico de la Direccin de Silvicultura y Productos Forestales de la
FAO
DURANTE el perodo a 1946 el consumo de productos derivados de la pulpa de
madera aument en ms de un 30 por ciento en las veinte Repblicas de la Amrica
Latina. Si consideramos que el nivel de las importaciones permaneci relativamente
constante, el aumento del consumo debe atribuirse a un aumento de la produccin
domstica. Es interesante observar que, aunque aument el nivel absoluto del
consumo, los aumentos fueron ligeramente mayores que el correspondiente
crecimiento de la poblacin.
Asumiendo que lo ocurrido en la poca reciente pueda utilizarse como una indicacin
de lo que suceder en el futuro inmediato, puede inferirse que, de registrarse
aumentos adicionales apreciables en el consumo probablemente sern el resultado de
un aumento en la produccin interna, tanto de pulpa como de sus productos
derivados. Es de creerse que a medida que se eleve y se sostenga el consumo de
pulpa de madera hasta un nivel suficiente para sostener las industrias de los
productos de la pulpa, talas industrias habrn de establecerse. Los recursos forestales
de la Amrica Latina son abundantes y paulatinamente se estn adquiriendo los
conocimientos para aprovecharlos mejor.
CONSUMO
En la actualidad el consumo de papel, cartn y productos derivados del papel en toda
la Amrica Latina se mantiene a un nivel relativamente bajo, con variaciones de 6.0 a
6.6 kilogramos por persona durante el perodo de 1935 a 1946. Aunque estas cifras
son ms altas que el promedio estimado para el Cercano Oriente, Africa o Asia, son
considerablemente ms bajas que la estimacin del promedio de consumo en Europa
durante 1937 y 1946, que es de 17 y 25 kilogramos por persona, respectivamente, o el
de 56 y 40 kilogramos por persona en Australia o bien el de los Estados Unidos de
Amrica que alcanz el record de 107 y 143 kilogramos por persona durante esos
mismos aos.

CUADRO 1: ESTIMACION DEL CONSUMO DE PAPEL, CARTN Y PRODUCTOS


DERIVADOS DEL PAPEL EN LA AMRICA LATINA

Pas

Consumo

1935-37
Promedio

1939-41
Promedio

Consumo per capita1

1945-46
Promedio

1935-37
Promedio

(Millares de Toneladas Mtricas)

Argentina

1939-41
Promedio

1945-46
Promedio

(Kilogramos per capita)

290

302

273

23.1

23

19

Bolivia

0.6

0.9

0.5

Brasil

144

167

212

3.7

4.1

4.6

Chile

36

46

53

7.6

9.8

9.8

Colombia

17

23

25

2.0

2.6

2.5

Costa Rica

3.0

3.1

2.7

Cuba

42

63

70

10.1

14.8

14.6

Repblica
Dominicana

n.d.

n.d.

1.2

1.5

Ecuador

1.4

0.9

Guatemala

0.7

0.6

n.d

0.3

n.d.

Hait

Honduras

Mxico

90

100

176

4.8

5.2

7.9

Nicaragua

Panam

n.d.

n.d.

5.0

7.4

Paraguay

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

Per

16

19

26

2.7

3.1

3.8

El Salvador

1.2

1.1

1.5

Uruguay

21

27

26

10.1

12.6

11.6

Venezuela

14

19

1.4

3.9

4.4

671

783

903

6.0

6.5

6.6

TOTAL O
PROMEDIO

n.d. = No se dispone de datos.


* = Las cifras correspondientes al consumo no son lo suficientemente exactas para
justificar su computacin.
1
En los clculos da consumo per capita, las cifras de poblacin utilizadas se tomaron
de estimaciones para los aos de 1937, 1939 y 1945.
Como puede observarse en el Cuadro 1, existe una variacin considerable en el uso
que se hace del papel y del cartn en los diversos pases de la Amrica Latina,
correspondiendo a la Argentina el consumo ms elevado por individuo, que lleg a 19
kilogramos en 1945-1946. Seis pases figuran con menos de 1 kilogramo. Es
significativo que para las 20 repblicas consideradas en conjunto, el consumo por
persona ha ido aumentando de manera constante, aunque lenta. A pesar del hecho de

que varios pases se han visto obligados recientemente a limitar sus importaciones de
papel, existen fundadas presunciones de que el consumo por individuo seguir
aumentando.
El clculo del promedio de consumo aparente anual,2 en todos estos pases aument
en un 35 por ciento entre 193537 y 1945-46 (de 671,000 a 903,000 toneladas
mtricas). Es digno de hacer notar que durante este perodo las importaciones de
papel y de cartn, permanecieron casi a un nivel constante de un poco ms de
400,000 toneladas mtricas. En consecuencia, hay que atribuir el aumento total en el
consumo a la produccin de los principales pases productores de papel y de cartn,
que son Argentina, Brasil, Chile, Cuba, Mxico, Per, Uruguay y Venezuela.
[2 El consumo aparente anual ha sido considerado como compuesto de la produccin
domestica mis las importaciones. Utilizando un promedio de 2 y de 3 aos, han sido
reducidos a su mnimo los efectos perturbadores de las compras anticipadas y las
entregas diferidas. Adems, se bao reducido las fluctuaciones en el consumo debido a
los cambios en las condiciones de los negocios.]
En el Cuadro 1 puede observarse que entre 1935-37 y 1939-41 el consumo aument
aproximadamente en 112,000 toneladas mtricas, y entre 1939-41 y 1945-46, el
aumento de 120,000 toneladas. Sin duda alguna que si se hubiera dispuesto de
mayores abastecimientos exportables de papel durante 1945-46, las cifras
correspondientes al consumo aparente durante este perodo hubieran sido
considerablemente mayores, ya que no slo fu necesario para los importadores
satisfacer las demandas del consumo ordinario, sino tambin tuvieron el problema de
reponer sus reservas ya agotadas. Durante este perodo se dispuso generalmente de
divisas extranjeras para la importacin de papel especialmente papel para peridicos.
NECESIDADES
La utilizacin de los productos del papel y del cartn forma parte esencial, aunque no
muy sobresaliente, del total de las exigencias de artculos de consumo de un pas. En
la Amrica Latina, como lo demuestran las reducidas cifras de consumo individual, el
uso del papel nunca ha sido excesivo y generalmente hablando no se le utiliza para
satisfacer necesidades de lujo. Las cantidades requeridas por los peridicos diarios
son urgentes, tanto en virtud de la importancia de las noticias mundiales como debido
al mayor nmero de lectores que ha venido resultando como consecuencia del
aumento de las facilidades educativas. Las necesidades de papel para documentos
pblicos y privados, para las elecciones, para el registro de las estadsticas vitales,
para la educacin escolar y para fines sanitarios, estn todas ellas consideradas en un
plano de indispensabilidad. Con frecuencia no nos damos perfecta y cabal cuenta de
las cantidades de papel y de cartn que se requieren para el empaque de productos
alimenticios e industriales, necesidad que aumentar ano ms con el advenimiento de
los embarques comerciales por avin. En la Amrica Latina se puede considerar como
esencial casi toda la cantidad de papel utilizado por los establecimientos comerciales y
las empresas industriales. En la actualidad, debido a la escasez de estao y de yute y
algodn con que se elaboran respectivamente botes de lata y sacos para anvase si no
se dispusiera de bolsas de papel reforzado, no se podra transportar sin riesgo el

azcar, el cemento, la cal y otros diversos productos que con tanta urgencia se
necesitan.
Se ha informado con mucho detalle en varias publicaciones acerca del desarrollo
industrial que sigue teniendo auge en Brasil, Cuba, Colombia, Mxico y otros pases.
Sabiendo que esta industrializacin se est llevando a cabo, con una concomitante y
significativa demanda de papel y cartn, es sorprendente observar en el Cuadro 1 que
mientras el consumo total aument 120,000 toneladas mtricas entre 1939-41 y 194546, el consumo por individuo apenas si aument ligeramente, o dicho en otras
palabras, el consumo fu paralelo al crecimiento de la poblacin.
Por supuesto que es posible que la estimacin del aumento de la poblacin est
ligeramente errada y, si el aumento actual de la poblacin es menor, el consumo
individual puede ser ligeramente mayor. An as, los posibles cambios no seran de
importancia. Debido a que no se ha registrado ningn aumento de consideracin en
las cifras de consumo por individuo, a pesar de los factores conocidos que conducen a
un aumento en la demanda, es lgico asumir que los niveles actuales de consumo
representan aproximadamente las necesidades ms esenciales, o sea el mnimo de la
demanda que no puede ser substancialmente reducido sin perjudicar la economa de
los pases en cuestin.
Se han hecho clculos sobre el ingreso por individuo en 19 de los pases
latinoamericanos.3 Reconociendo la naturaleza aproximada de los datos, los hemos
utilizado solamente como un medio de obtener una subdivisin en dos grupos, uno
para los pases que tienen un ingreso anual relativamente alto por individuo, o sea
ms que el equivalente a 100 dlares por ao y el otro para pases con un bajo ingreso
anual per capita, o sea menos que el equivalente a 100 dlares por ao. Para estos
dos grupos se ha determinado el consumo individual de papel y de cartn.
[3 Basic data on the Other American Republics. (Coordinator of InterAmerican Affairs,
Wshington, D. C. 1944), p. 171.]

Grupo

Consumo per capita, de papel y de cartn

1935-37
Promedio

1939-41
Promedio

1945-46
Promedio

(Kilogramos)

Ingreso medio per capita mayor de 100


dlares

8.1

9.0

8.5

Ingreso medio per capita menor de 100

29

3.2

4.3

dlares

Argentina Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba, Uruguay y Venezuela.


Bolivia, Colombia, Repblica Dominicana, Ecuador, Guatemala, Hait, Honduras,
Mxico, Nicaragua, Panam, Per y El Salvador.
1
2

No es aconsejable, en vista de los datos de que se dispone, ningn intento por


relacionar el consumo de los productos de papel y de cartn con las variaciones del
ingreso por persona. Es suficiente demostrar que existe una marcada relacin entre el
ingreso individual y el consumo del papel. Podemos decir con toda seguridad que
donde se ha operado un aumento en el ingreso per capita, como ha sucedido en
Mxico, por ejemplo, habr un correspondiente aumento en el consumo de papel per
capita. Ordinariamente esperaramos encontrar el mayor aumento en el consumo por
individuo en el grupo de personas con ingresos mayores. Este no es el caso, ya que
las cifras muestran que recientemente el consumo de papel y de cartn por persona
ha tenido el aumento ms grande en aquellos pases en donde el nivel del ingreso ha
sido ms bajo. Sin dada alguna que en parte la explicacin se encuentra en el
aumento en el ingreso en estos pases y su erogacin en papel y sus productos, de
preferencia sobre cualquiera otra mercanca.

CUADRO 2: ESTIMACIN DEL PROMEDIO DE CONSUMO DE PAPEL PARA


PERIDICO EN LA AMRICA LATINA

Pas

Consumo de Papel para Peridico

1935-37

1939-41

Porcentaje medio en relacin


total de papel y de ca

1945-46

1935-37

(Millares de Toneladas Mtricas)

Argentina

1939-41

(Porcentaje)

155

141

90

53

47

Bolivia

1*

2*

50

67

Brasil

55

50

85

38

30

Chile

20*

19*

26

57

41

Colombia

7*

35

30

Costa Rica

1*

50

50

Cuba

13

15

19

31

24

Repblica Dominicana

n.d.

0.5

0.3

n.d.

25

Ecuador

n.d.

50

Guatemala

50

33

Hait

n.d.

0.1

0.2

n.d.

33

Honduras

0.5

0.4

0.2

50

20

Mxico

25

31

57

28

31

Nicaragua

n.d.

0.5

0.2

n.d.

50

Panam

n.d.

n.d.

67

Paraguay

0.4

0.3

0.1

n.d.

n.d.

Per

10

10

50

53

El Salvador

50

100

Uruguay

12

12

14

57

44

Venezuela

0.8

16

29

TOTAL O PROMEDIO

301

301

323

45

38

* Incluye tambin algunas cantidades de papel para imprenta.


n.d. = No se dispone de datos.
EL CONSUMO EN RELACIN CON EL ALFABETISMO
En la mayora de los pases latinoamericanos, el papel empleado en la publicacin de
peridicos representa una considerable porcin del consumo de papel y cartn. Por
esta razn es interesante determinar el consumo relativo del papel y del cartn cuando
se agrupa a los pases de acuerdo con su porcentaje estimado de alfabetismo.4
* Incluye tambin algunas cantidades de papel para imprenta.
n.d. = No se dispone de datos.
EL CONSUMO EN RELACIN CON EL ALFABETISMO
En la mayora de los pases latinoamericanos, el papel empleado en la publicacin de
peridicos representa una considerable porcin del consumo de papel y cartn. Por
esta razn es interesante determinar el consumo relativo del papel y del cartn cuando
se agrupa a los pases de acuerdo con su porcentaje estimado de alfabetismo.4
[4 Op. cit.]

Grupo

Consumo de papel y de cartn, per capita

1935-37
Promedio

1939-41
Promedio

1945-46
Promedio

(Kilogramos)

Pases donde el alfabetismo es menor del


50 por ciento

1.5

2.1

2.2

Pases donde el alfabetismo es mayor del


50 por ciento

7.6

8.3

84

Las cifras indican que existe una correlacin definitiva entre el por ciento de
alfabetismo y la cantidad de papel y cartn que se consume. An cuando es verdad
que el porcentaje de alfabetismo est relacionado a los niveles de ingreso por
persona, las cifras muestran que el consumo de papel en los grupos de pases que
tienen un porcentaje de alfabetismo de 50 por ciento o ms, ha sido de 4 a 5 veces
mayor que el consumo en el otro grupo de pases. Por el contrario, el consumo en los
grupos de pases que tienen ms de 100 dlares de ingreso per capita, fu
aproximadamente de 2 a 3 veces mayor que en los grupos de ingreso individual ms
bajo. Esto indica que el porcentaje de alfabetismo puede muy bien ser el factor ms
importante en el consumo del papel. Como se ha mencionado antes, se estn
haciendo grandes progresos en pro del alfabetismo, y una de sus consecuencias se
espera que ser el aumento en el consumo del papel.
CONSUMO DE PAPEL PARA PERIDICO
El promedio de consumo anual de papel para peridico en la Amrica Latina ha
variado, en relacin al total del consumo de papel y de cartn, de 45 por ciento en
1935-37 a 36 por ciento en 1945-46.5 Debido a la escasez mundial de papel para
peridico no puede decirse que esta relativa disminucin en el consumo sea debida al
aumento en el uso de otros productos de papel y de cartn. En realidad, aunque a esto
debe atribuirse la disminucin en el porcentaje durante este perodo, es muy probable
que si se hubieran dispuesto de abastecimientos normales, el uso del papel para
peridico hubiera aumentado su lugar relativo y quiz hasta hubiera aumentado.
[5 En comparacin, en el ao de 1939 el consumo de papel para peridico en los
Estados Unidos fu aproximadamente el 22 por ciento del consumo total de papel y
cartn y 17 por ciento en 1945.]
En la Amrica Latina como en otras partes del mundo, el papel para peridico se ha
utilizado para otros muchos propsitos ajenos a la impresin de los diarios. Debido al
hecho de que es el papel menos costoso, se le utiliza tambin para envolver, para
otros trabajos de impresin, para cuadernos escolares, etc. En virtud del bajo ingreso
medio en las naciones de la Amrica Latina, el papel para peridico tiene que
satisfacer las necesidades de los consumidores de estos pases, como un substituto
del papel de precios ms elevados que no pueden pagar en la actualidad.
A principios de la dcada 1930-40 existi una considerable competencia internacional
con respecto a los precios del papel para peridico. Disponiendo de abastecimientos
amplios procedentes del extranjero, la prensa en muchos pases se opuso a las
barreras arancelarias y se supone que esto, junto con las perspectivas de pequeas
utilidades y posibles prdidas en las grandes inversiones, desalent probablemente el
establecimiento de nuevas fbricas locales productoras de papel para peridico. En la
actualidad esta clase de papel se elabora en Argentina, Brasil, Chile y Per, pero
solamente en Brasil y en Chile la produccin nacional llega aproximadamente al 40 por
ciento del consumo interno. La produccin en la Repblica Argentina representa en la
actualidad aproximadamente el 6 por ciento del consumo y en el Per, el 10 por ciento.

En Brasil se espera que aumente la produccin interna de papel para peridico, en


vista de que ha emprezado a producirlo una nueva fbrica de pulpa y de papel.
Es de inters particular sealar el descenso considerable del consumo de papel para
peridico ocurrido en la Argentina entre 1941 y 1945-46 (de 141,000 toneladas
mtricas a cerca de 90,000). En parte esto debe atribuirse al hecho de que durante la
guerra estuvo limitado el abastecimiento de papel de peridico procedente de la
Europa septentrional que es su principal fuente abastecedora, y a que sta se
encuentre imposibilitada para reanudar sus embarques en la misma escala que antes
de la guerra.
NECESIDADES DE IMPORTACIN
Los promedios totales anuales en las importaciones de aproximadamente 400,000
toneladas mtricas de papel, cartn y subproductos del papel, no cambiaron mucho
durante los intervalos de tiempo que estamos considerando. La clase principal de
papel importado, ha sido, y continuar sindolo, la de papel para peridico. Se calcula
que durante 1945-46 las cantidades de papel importadas fueron distribuidas entre los
principales tipos de papel del modo siguiente:

Tipo de papel

Porcentaje

Papel para peridico

65

Para libros, imprenta y de escribir

10

Cartn, incluyendo cajas para empaque

Papel para envoltura, incluyendo bolsas

6a7

Papel de seda y para usos sanitarios

4a5

Otros productos derivados del papel

4a5

Otras clases de papel

Las industrias locales productoras de papel estn protegidas contra la competencia


extranjera mediante derechos de importacin. Esto no es una novedad en la
costumbre internacional. En los Estados Unidos los productos de papel fueron de los
primeros en recibir esta clase de proteccin arancelaria. Con la proteccin arancelaria,
slo podr ser importada la parte de las cantidades que requiere la nacin que
excedan de la produccin interna, con la excepcin de los tipos de papel que no

puedan elaborarse lucrativamente y pequeas cantidades de papel de lujo que se


importa para usos especiales.
En los pases que producen papel existe una fuerte demanda de papel satinado, papel
especial para cheques y otros documentos de valor, papel especial "bond", papel para
usos sanitarios y celofn, productos todos que tienen que ser importados. Hay muy
poca demanda por papeles especiales para usos industriales tales como papel de
seda para condensadores. papel que sirve de base a las lijas y abrasivos, cordelera
de papel, etc. Las demandas de importacin de aquellos tipos de papel que no se
fabrican en estos pases, tales como papel empleado en las construcciones, papel
resistente a la humedad, un cartn recientemente producido para envases que es
resistente al agua y a la accin de la intemperie y otros productos derivados tales
como vasos, toallas, papel de decoracin, papel carbn, formas comerciales, etc.,
pueden ser estimuladas.
Hay actualmente, y lo seguir habiendo en el futuro, un mercado para papel de alta
calidad parecido al que se produce en el pas, particularmente cuando la calidad del
producto domstico no se aproxima mucho a la buena calidad del papel importado,
como sucede por ejemplo con el papel para usos sanitarios. Igualmente, en muchas
ocasiones ser ms conveniente para las negociaciones comerciales el utilizar papel
de la mejor calidad de que se pueda disponer, para invitaciones y esquelas. para
ediciones especiales de libros, para documentos legales, etc.
PRODUCCION
La produccin de papel en la Amrica Latina se ha hecho principalmente con pulpa de
madera importada. Esta es una consecuencia natural de la falta de existencias de
madera convenientemente situadas, las que seran ahora lucrativamente convertidas
en pulpa. Las maderas de los bosques de conferas, de las cuales se elabora la mayor
parte de la pulpa en el mundo, no se encuentran en la Amrica Latina en cantidades
suficientes o situadas en localidades de fcil acceso. No ha sido sino hasta en fecha
reciente que se han hecho avances en la manufactura de pulpa de rboles de hojas
anchas. Sin embargo, muy poco se conoce acerca de los procesos econmicos de
conversin con relacin a las especies de rboles que se puedan encontrar en la
Amrica Latina. Mientras que en el Per se est elaborando papel y cartn del bagazo,
este mtodo no ha sido adoptado por otros pases.
CUADRO 3: ESTIMACIN DEL PROMEDIO DE LA PRODUCCIN DE PAPEL Y
CARTN EN DETERMINADAS REPBLICAS DE LA AMRICA LATINA, 1935-46

Pas

Produccin

1935-37 1939-41 1945-46

(Millares de Toneladas
Mtricas)

Porcentaje de la produccin en relacin


con el consumo

1935-37

1939-41

(Porcentaje)

1945-46

Argentina

83

132

150

29

44

55

Brasil

87

110

150

60

66

71

Chile

20

34

37

57

74

70

Cuba

24

20

17

38

29

Mxico

46

51

92

51

51

52

Per

14

26

54

Uruguay

10

33

35

Venezuela

20

43

32

247

371

478

38

50

56

TOTAL O
PROMEDIO

Si el consumo del papel y del cartn contina aumentando, llegar a ser lucrativo para
la mayora de los pases de la Amrica Latina satisfacer sus propias necesidades de
papel. Dada la demanda de papel, con el tiempo sern resueltas satisfactoriamente
muchas de las dificultades para convertir en pulpa la madera de los rboles nativos, y
consecuentemente se puede esperar un aumento en la produccin domstica de pulpa
de madera.
Durante la guerra hubo una gran escasez de materias primas de alta calidad en casi
todos los pases productores de papel de la Amrica Latina. Para hacer rendir ms los
abastecimientos disponibles, tuvieron que utilizarse materiales de grados inferiores,
tales como papel de desperdicio y pulpa de fibras vegetales. Tampoco era posible
obtener abastecimientos de piezas de repuesto, o maquinaria ms moderna para la
fabricacin del papel. El hecho de que gran parte de la maquinaria para la produccin
de papel en la Amrica Latina es anticuada, ha contribuido mucho a reducir la calidad
del producto. Sin embargo, la necesidad de papel fu tan grande que todo lo que pudo
producirse se vendi. La obtencin de maquinaria ms moderna para la manufactura
del papel y el retorno a producir pulpa de madera de la calidad de antes de la guerra,
habr de resultar en la produccin de papel de mejor calidad.
El aumento en el consumo de papel y de cartn en los pases latinoamericanos es
atribuido casi en su totalidad al aumento de la produccin interna en los principales

pases productores de papel que se mencionan en el Cuadro 3. Es sorprendente el


desarrollo alcanzado por la industria durante los ltimos diez aos, habiendo sido la
produccin total para el perido de 1945-1946 casi del doble de la produccin de
1935-1937. La produccin local ha sido un poco mayor que las necesidades de
consumo. Se calcula que actualmente representa ms de la mitad del consumo total,
en contraste con el 38 por ciento de ese mismo total logrado durante 1935-1937.
La produccin actual de papel y de cartn en las principales naciones productoras,
est an en su perodo inicial de desarrollo. Aunque Argentina, Brasil y Mxico han
venido produciendo papel y cartn desde hace algunos aos en Chile, Cuba, Per,
Uruguay y Venezuela, las fbricas de papel no fueron establecidas sino hasta despus
de 1930. El actual perodo de desarrollo parece ser fuerte y vigoroso, y muestra muy
pocos signos de que pudiera disminuir. El constante aumento de la industria ha
provocado desde luego un aumento en el empleo de trabajadores, y una nmina
mayor de pago de salarios.
En el ao de 1947, se anot el siguiente nmero de fbricas de pulpa y de papel: 6
[6 Lockwood's Directory of the Paper and Allied Trades, 1947. (Lockwood Trade Journal
Co, Inc.: New York 14, N. Y.)]

Argentina

21

Bolivia

Brasil

45

Chile

10

Colombia

Cuba

Guatemala

Mxico

17

Per

Uruguay

Venezuela

TOTAL

110

Las fbricas de papel en Bolivia, (Colombia y Guatemala no utilizan pulpa importada y


se presume que hacen el cartn con desperdicio de papel, con cajas de cartn para
empaque, ya usadas, con paja y con bagazo. Su produccin anual no es todava de
mucha consideracin.
La guerra no permiti a las fbricas de papel y de pulpa, realizar los proyectos o
planes que hubieran podido tener para modernizar o ampliar sus plantas. Las
operaciones, en general, fueron muy lucrativas y se dice que muchas empresas
estuvieron en condiciones de hacer reservas de fondos para el mejoramiento o
expansin de sus plantas. An cuando se conocen detalles especficos con relacin a
algunos planes de mejoramiento y respecto a fbricas ya instaladas y en operacin, la
situacin general desde 1941 puede mejor resumirse en el Cuadro 4, que muestra las
exportaciones de maquinaria para la manufactura de pulpa y de papel y de piezas de
repuesto verificadas por los Estados Unidos.
IMPORTACIONES DE MAQUINARIA
Debe tenerse en cuenta que las cifras que se indican en el cuadro anterior incluyen
tambin las piezas de repuesto esenciales para las operaciones diarias y que ha
habido un mareado aumento de precios durante 1945-1946. Sin embargo, no hay
duda de que grandes cantidades de las que se incluyen en el cuadro representan
mejoras fundamentales llevadas a cabo mediante la compra de maquinaria nueva o
usada y estas adiciones a las inversiones de capital han significado o significarn un
aumento en la capacidad de produccin. Estas cifras pueden utilizarse como una gua
aproximada del curso que seguir la produccin interna en 1947 y en 1948. Por lo
tanto, puede esperarse un marcado aumento de la produccin en Brasil, Chile y
Mxico. Tambin es probable que ocurran aumentos moderados en la produccin de
Argentina, Cuba y quiz Venezuela.
CUADRO 4: VALOR DE LAS EXPORTACIONES DE MAQUINARIA PARA
FABRICAS PRODUCTORAS DE: PULPA Y DE PAPEL, REALIZADAS POR LOS
ESTADOS UNIDOS A DIVERSOS PAISES LATINOAMERICANOS 1941-47

Pas

1941

1942

1943

1944

1945

1946

1947
Enero-Julio

(Millares de Dlares)

Argentina

14

...

...

35

72

Brasil

268

507

565

220

395

646

481

Chile

39

24

18

25

57

126

106

Cuba

15

30

96

43

Mxico

251

117

174

163

711

966

911

Per

76

86

28

51

25

11

13

Uruguay

10

...

Venezuela

12

37

27

651

772

816

468

1223

1921

1659

TOTAL

Los grandes embarques de maquinaria para la elaboracin de pulpa y de papel a


Brasil, Mxico y Per durante los aos 1941-45, explican cmo fu posible llegar a los
altos niveles de produccin de papel y de cartn en 1945-1946. En 1946 y en 1947 los
registros muestran grandes embarque de maquinaria a Argentina, Brasil, Chile, Cuba,
Mxico y Venezuela. Considerando que parte de esta maquinaria crear nuevas
facilidades para la produccin de la pulpa (ya que como se hace notar a continuacin
las dificultades para la adquisicin de pulpa an subsisten en la actualidad), sin duda
alguna que habr un aumento ano mayor en la produccin de papel y de cartn en la
Amrica Latina.7
[7 De gran inters es la exportacin de pulpa de madera kraft (sulfato) de Mxico a los
Estados Unidos, la que se inici en Mayo de 1947.]
PERSPECTIVAS
Las fbricas de papel pueden dividirse en dos grupos principales: aquellas que
fabrican la pulpa que utilizan para la fabricacin del papel, llamadas fbricas integrales
y aquellas que compran la pulpa, algunas veces llamada pulpa comercial, necesaria
para sus operaciones en la fabricacin de papel. En la actualidad hay una escasez
mundial de pulpa para venta y existen muy pocas probabilidades de que en un futuro
inmediato los abastecimientos igualen a la demanda. La falta de una fuente segura de
abastecimiento de pulpa es uno de los mayores obstculos que impiden el
establecimiento de nuevas fbricas no integrales de papel. Por esta razn la mayora
de las nuevas fbricas en la Amrica Latina tendern a constituirse como integrales, a

menos que hayan podido hacer arreglos estables para disponer de abastecimientos
continuos de pulpa, y sea producida en el pas o en el extranjero.
Debido al gran capital que necesita ser invertido para el establecimiento de una fbrica
de papel, es costumbre que se trabaje en ella durante las 24 horas del da. Por
supuesto que la falta de abastecimientos adecuados o de mercado para sus productos
puede imponer cualquier otro curso de operacin diferente de aquellos que producen
un mximo de ganancias sobre la inversin. Por lo tanto, si los inversionistas no
pueden preveer un perodo ininterrumpido de produccin, es probable que pospongan
sus planes para la ereccin de nuevas fbricas.
A medida que se mejoren las condiciones econmicas mundiales, continuarn
abrindose mercados para los productos importantes que la Amrica Latina
proporciona al mundo. Bajo tales circunstancias, la industrializacin continuar
ensanchndose a grandes pasos, y la Amrica Latina llegar a constituirse en un
mercado an ms importante para los productos de otras naciones. La
industrializacin con respecto a la industria del papel, puede significar que, con
excepcin del papel para peridico podrn ser capaces de producir algn da, en el
futuro, lo suficiente para satisfacer sus propias necesidades. Sin embargo, tambin
pueden agrandarse considerablemente las necesidades de importar productos
especiales o de lujo. Las importaciones de maquinaria para la fabricacin de papel, y
piezas de repuesto as como de maquinaria para la elaboracin de productos de papel,
pueden muy bien exceder en valor cualquiera posible disminucin en las
importaciones de papel.
An en la actualidad estn en vas de crearse mayores capacidades de fabricacin de
papel. Las perspectivas son de que se aprovechar esta nueva capacidad, a expensas
de reducir las importaciones si fuere necesario, y ano de que aumentar el consumo
para que guarde el mismo ritmo, cuando menos, que el aumento de la poblacin. Todo
indica un aumento en el consumo por individuo. Si la historia reciente se repite,
tambin se incrementar la produccin interna.
La Amrica Latina ha mostrado que posee la iniciativa para establecer nuevas
empresas y que sabe cmo obtener el capital extranjero y la ayuda tcnica cuando los
necesita. Cuenta adems con amplios recursos forestales y ya se han hecho algunos
progresos para asegurar un aprovechamiento benfico de los mismos. Bajo estas
circunstancias, el futuro desarrollo de las industrias de la pulpa y del papel parece
estar asegurado.