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ARQUITECTURA Y CIUDAD EN AMRICA LATINA.

CENTROS Y BORDES EN LAS URBES DIFUSAS Roberto Segre

Apocalypse now
A menos de 500 das del tercer milenio, se percibe con escaso dramatismo la transicin
hacia la nueva era. Poco se sabe de lo ocurrido en los dos anteriores. En el ao cero,
nadie otorg gran importancia al nacimiento de Jess de Nazaret, y menos an a su
crucifixin. Eran los tiempos de la pax augustea, de gloria y bonanza en el creciente y
extendido Imperio romano. Los arquitectos todava no culminaban la vida asimilacin
de Los Diez Libros de Arquitectura, publicado por Vitruvio una dcada antes y los
intelectuales lean con curiosidad y placer el Arte de Amar y la Metamorfosis de
Ovidio.
La imprevisibilidad de la naturaleza, pero al mismo tiempo las incgnitas de lo
desconocido allende los mares, suponan mticas figuras de gigantes y sirenas,
monstruos indescriptibles, catstrofes sobrenaturales. En realidad, el restringido
espacio ocupado por las sociedades humanas, su aislamiento e insercin en el medio
natural, poca incidencia tena sobre la totalidad del globo terrqueo.
La perspectiva que se nos presenta en un balance del milenio transcurrido, ilusionados
con un posible equilibrio entre el debe y el haber, resulta decepcionante: pocos
crditos posee la especie humana.
Al definir el siglo XX como la era de los extremos, el historiador ingls Eric Hobsbawm
puso en evidencia los conflictos y contradicciones vividos en estos aos convulsos. Por
una parte, el surgimiento y crisis de un nuevo sistema poltico y social fundado en
incuestionables valores ticos y morales, luego corrodo por mtodos y deformaciones
similares a los generados en la vertiente negativa del capitalismo: dogmatismo,
represin, autoritarismo, militarismo. El socialismo parta de la ilusin de apelar al
corazn y a la razn de los hombres, transformar el egosmo en altruismo, la maldad en
bondad, el odio en amor, la explotacin en igualdad, y alcanzar el entendimiento, la
comprensin, la integracin y la tan ansiada paz universal. Quedara para siempre
superado el llamado a las fuerzas sobrenaturales, a las intervenciones divinas, a los
inescrutables misterios del ms all.

Si aceptamos el principio marxista contenido en el materialismo dialctico, de la


evolucin en espiral de la historia, en realidad vivimos circunstancias homlogas, tanto
al ao cero como al ao mil.
Oscuros presagios
Hasta el siglo XIX, la naturaleza mantuvo su primaca sobre la progresiva expansin de
los asentamientos humanos. A partir de la Revolucin Industrial, la aceleracin de este
proceso logr que aconteciera en este final de milenio un hecho inslito en la historia
de la Humanidad: la poblacin urbana del mundo super a los habitantes de las reas
rurales. Ello implica la creacin del ambiente artificial para ms de la mitad de los seis
mil millones de personas que el mundo alcanzar en el ao 2000. En la poca de las
cavernas el hombre viva aterrado ante las incontrolables e imprevisibles fuerzas de la
naturaleza. Ahora, es sta la vctima de los imperativos del progreso, causantes de la
succin despiadada de aire, tierra y mar para mantener las crecientes poblaciones
urbanas.
Las ciudades globales, segn Flix Guattari y Sassia Sasken, son los centros
direccionales que dirigen los destinos de la Humanidad, pero al mismo tiempo llevan en
su seno las profundas contradicciones del capitalismo avanzado o neoliberalismo. Una
de las ms preocupantes no es slo la anttesis entre pobres y ricos, sino entre ocupados
y desocupados.
La historiadora Franoise Choay afirma que la ciudad ha muerto, sustituida por
extendidos territorios donde fragmentos urbanos se alternan con espacios rurales. Ellos
conforman lo que Claude Lelong denomina archipilagos urbanos. No cabe duda que
acab la imagen integral, unitaria, de la forma de ciudad. El diseo geomtrico regular,
surgido en la antigua Grecia con Hipodamo de Mileto, luego ratificado por los tratadistas
del Renacimiento, culmina en el proyecto de Le Corbusier de la Ciudad de 3 millones de
habitantes. ste resulta el ltimo intento de establecer un control esttico, espacial y
formal sobre la totalidad de las funciones urbanas que imaginaba correspondiese a la
existencia de un orden y armona sociales. En el siglo XX, las metrpolis fueron
configuradas ms por las egostas fuerzas econmicas, la implacable especulacin de la
tierra, la intervencin de ingenieros, constructores y empresarios, que por los planes y
diseos realizados por utpicos urbanistas y arquitectos. De all el predominio de
configuraciones arquitectnicas annimas, ajenas a los valores simblicos de la alta
cultura profesional.
No cabe duda que la complejidad actual de las funciones urbanas hace imposible su
integracin dentro de un plano unitario, tal como ocurri hasta la ciudad industrial.
En busca de la ciudad sustentable
Las ciudades latinoamericanas lograron conservar su identidad, escala y personalidad
hasta mediados del presente siglo. El saber profesional y las tradiciones populares se
articulaban en la complementacin entre arquitectura y decoracin. Ciudades de
tiempos lentos, valorizaban los espacios de vida social, el mbito del peatn, la calidad

de los edificios. Calles y plazas constituan el marco cotidiano de fiestas, carnavales,


desfiles y procesiones.
En los aos treinta, la Primera Modernidad trajo aparejado el cuestionamiento del
academicismo y la formulacin de nuevos principios funcionales y estticos sobre la
arquitectura y la ciudad. Tampoco este movimiento de renovacin, ejerci un impacto
negativo sobre las estructuras urbanas de la regin. O sea, el Racionalismo y las
diferentes versiones del Movimiento Moderno, hicieron ciudad, no invalidaron la
estructura de la manzana continua ni de los bloques cerrados. Primero, la significacin
cultural de los edificios segua presente en las iniciativas, no slo de los arquitectos, sino
tambin de propietarios y especuladores de tierras o de viviendas.
La simplificacin formal del Racionalismo, no implic una renuncia a los atributos
estticos, ahora identificados con las composiciones espaciales y volumtricas en
sustitucin de los cdigos clsicos.
La crisis acontece despus de la Segunda Guerra Mundial. La avalancha migratoria del
campo a la ciudad, produce la proliferacin de las villas miseria, callampas, favelas,
poblaciones, pueblos nuevos, en la mayora de las capitales del Continente y del Caribe.
El Estado benefactor carece de recursos para afrontar el desmedido crecimiento de la
poblacin pobre urbana, as como la creciente expansin horizontal de los nuevos
asentamientos. La presin especulativa, el peso de las actividades comerciales y el
proceso de industrializacin crea los grises suburbios la ciudad sin cualidad; la
acumulacin de edificios, talleres, comercios, viviendas, servicios, con escaso control
por parte de las reglamentaciones urbansticas vigentes. Desaparecido el diseo o
proyecto urbano, tampoco perdura la necesidad del arquitecto. La ciudad no es
construida por talentosos profesionales, sino por annimos constructores, ingenieros o
empresarios, cuyos intereses econmicos se imponen sobre los valores culturales del
entorno.
La prdida de la cohesin esttica de formas y espacios es el reflejo de las
contradicciones sociales y econmicas surgidas en la ciudad de esta segunda mitad del
siglo. Emergentes y necesitados quedan distanciados entre s por barreras espaciales y
culturales.
El proceso de la globalizacin de la economa mundial incide tambin en la ciudad. La
construccin de lujosas torres de oficinas o apartamentos, los centros de convenciones
o comerciales, responden ms a estrategias financieras internacionales que a la
voluntad, deseos o aspiraciones de los habitantes de la ciudad.
A pesar de los aspectos negativos citados, todava existen esperanzas de rescatar la
calidad de la vida urbana, su significado cultural, sus valores estticos. Para ello deben
acontecer transformaciones econmicas, sociales y de diseo. Lo primero que se
plantea es lograr que la ciudad produzca su propia riqueza y cuya disponibilidad,
controlada por la comunidad, est dirigida a la solucin de los problemas internos.
Centros y bordes: la belleza cotidiana

Segn el urbanista Nuno Portas, el hilo conductor de las iniciativas actuales es el cambio
de escala respecto a los tradicionales proyectos directores y el planeamiento global.
Resultan intervenciones puntuales concretas dirigidas a recalificar el espacio pblico,
estetizarlo, dinamizarlo funcionalmente e incentivar su uso comunitario. Las acciones se
desenvolvieron en tres mbitos esenciales: el centro histrico, el entorno barrial y la
periferia marginal.
La ciudad, como segunda naturaleza, entorno artificial hecho a la medida del hombre,
debe mantener su esencia potica, sus contenidos estticos, sus espacios cargados de
ilusiones y descubrimientos. El pragmatismo, el tecnocratismo, el economicismo
capitalista que ha reducido la ciudad a puro valor de cambio parafraseando a Henri
Lefevbre, o la imposicin de formas y espacios annimos bajo la coartada de la solucin
de los problemas esenciales en manos de burcratas y mediocres en el socialismo,
deben abandonarse definitivamente en la conformacin de las urbes latinoamericanas
del siglo XXI.
Pese a la adopcin de hbitos y modelos importados por parte de una lite minoritaria,
la vida cotidiana de la poblacin en el continente y el Caribe sigue an ms prxima a
las tradiciones de origen latino que a las disgregadoras influencias anglosajonas. Nuestra
identidad, surge, como decan Simn Bolvar y Jos Marti, de la mezcla de europeos,
asiticos, blancos, indios y negros; creadora de una nueva sntesis con personalidad
propia. Parques, plazas y paseos centrales constituyen espacios de encuentro social
vlidos, frente a la introversin individualista de las urbanizaciones perifricas. En
resumen, las obras citadas demuestran que las ciudades latinoamericanas recordando a
Jos Zorrilla gozan de buena salud. Constituyen experiencias alentadoras, optimistas,
promisorias, que contradicen los vaticinios apocalpticos del prximo milenio, y
reafirman las esperanzas forjadas en los destinos de los an jvenes pases del Nuevo
Mundo.