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Accidente cerebro vascular

Un accidente cerebrovascular sucede cuando el flujo de sangre a una parte del cerebro se
detiene. Algunas veces, se denomina "ataque cerebral" (derrame cerebral).
Si el flujo sanguneo se detiene por ms de pocos segundos, el cerebro no puede recibir sangre
y oxgeno, y las clulas cerebrales pueden morir, lo que causa dao permanente.
Causas
Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: accidente cerebrovascular isqumico y
accidente cerebrovascular hemorrgico.
El accidente cerebrovascular isqumico ocurre cuando un vaso sanguneo que irriga sangre al
cerebro resulta bloqueado por un cogulo de sangre. Esto puede suceder de dos maneras:

Se forma un cogulo en una arteria que ya est muy estrecha, lo cual se


denomina accidente cerebrovascular trombtico.

Se puede desprender un cogulo en otro lugar de los vasos sanguneos del cerebro, o
en alguna parte en el cuerpo, y viaja hasta el cerebro. Esto se denomina embolia
cerebral o accidente cerebrovascular emblico.

Los accidentes cerebrovasculares isqumicos pueden ser causados por el taponamiento de las
arterias. La grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en la pared de las arterias y
forman una sustancia pegajosa llamada placa.
Un accidente cerebrovascular hemorrgico ocurre cuando un vaso sanguneo de una parte del
cerebro se debilita y se rompe, lo que provoca que la sangre se escape hacia el cerebro.
Algunas personas tienen defectos en los vasos sanguneos del cerebro que hacen que esto
sea ms probable. Estos defectos pueden abarcar:

Aneurisma

Malformacin arteriovenosa (MAV)

FACTORES DE RIESGOS DEL ACCIDENTE CEREBROVASCULAR:


La hipertensin arterial es el factor de riesgo nmero uno para accidentes cerebrovasculares.
Los otros factores mayores de riesgo son:

Fibrilacin auricular

Diabetes

Antecedentes familiares de la enfermedad

Colesterol alto

Aumento de la edad, especialmente despus de los 55 aos

Raza (las personas de raza negra son ms propensas a morir de un accidente


cerebrovascular)

Las personas que tienen cardiopata o mala circulacin en las piernas causadas por
estrechamiento de las arterias tambin son ms propensas a sufrir un accidente
cerebrovascular.
La posibilidad de un accidente cerebrovascular es mayor en personas que llevan un estilo de
vida no saludable por:

Tener sobrepeso u obesidad

Consumir alcohol en exceso

Consumir demasiada grasa o sal

Fumar

Consumir cocana y otras drogas ilcitas

Las pldoras anticonceptivas pueden aumentar las probabilidades de tener cogulos


sanguneos. El riesgo es mayor en mujeres que fuman y tienen ms de 35 aos.
Para mayor informacin, ver: factores de riesgo para accidente cerebrovascular.
Sntomas
Los sntomas del accidente cerebrovascular dependen de qu parte del cerebro est daada.
En algunos casos, es posible que una persona ni siquiera se d cuenta de que ha tenido un
accidente cerebrovascular.
Los sntomas generalmente se presentan de manera sbita y sin aviso o pueden ocurrir a
intervalos durante el primero o segundo da. Los sntomas por lo general son ms graves
apenas sucede el accidente cerebrovascular, pero pueden empeorar lentamente.
Se puede presentar un dolor de cabeza, especialmente si el accidente cerebrovascular es
causado por sangrado en el cerebro. El dolor de cabeza:

Comienza repentinamente y puede ser intenso.

Ocurre al estar acostado.

Lo despierta.

Empeora cuando se cambia de posicin o cuando se agacha, hace esfuerzo o tose.

Otros sntomas dependen de la gravedad del accidente cerebrovascular y de la parte del


cerebro afectada. Los sntomas pueden abarcar:

Cambio en la lucidez mental (incluso coma, somnolencia y prdida del conocimiento).

Cambios en la audicin.

Cambios en el sentido del gusto.

Cambios en la sensibilidad que afectan el tacto y la capacidad para sentir el dolor, la


presin o temperaturas diferentes.

Torpeza.

Confusin o prdida de memoria.

Dificultad para deglutir.

Dificultad para leer o escribir.

Mareos o sensacin anormal de movimiento (vrtigo).

Falta de control de esfnteres.

Prdida del equilibrio.

Prdida de la coordinacin.

Debilidad muscular en la cara, el brazo o la pierna (por lo regular slo en un lado).

Entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo.

Cambios emocionales, de personalidad y estado de nimo.

Problemas con la vista, incluso disminucin de la visin, visin doble o ceguera total.

Problemas para hablar o entender a otros que estn hablando.

Problemas para caminar.

Pruebas y exmenes
Se debe hacer un examen completo. El mdico:

Verificar si hay problemas con la visin, el movimiento, la sensibilidad, los reflejos, la


comprensin y el habla. El mdico y el personal de enfermera repetirn este examen
con el tiempo para ver si el accidente cerebrovascular est empeorando o mejorando.

Auscultar para ver si hay un ruido anormal, llamado "soplo", al usar un estetoscopio
para escuchar las arterias cartidas en el cuello. Un soplo es causado por flujo
sanguneo anormal.

Revisar la presin arterial, la cual puede estar alta.

Los exmenes le pueden ayudar al mdico a encontrar el tipo, la localizacin y la causa del
accidente cerebrovascular y descartar otros trastornos.

Una angiografa de la cabeza puede revelar cul vaso sanguneo est bloqueado o
sangrando.

Un dplex carotdeo (ecografa) puede mostrar si hay estrechamiento de las arterias


del cuello.

Una tomografa computarizada del cerebro a menudo se realiza poco despus del
comienzo de los sntomas del accidente cerebrovascular. Asimismo, se puede hacer
una resonancia magntica del cerebro en lugar o despus de sta.

Se puede hacer una ecocardiografa si el accidente cerebrovascular pudo haber sido


causado por un cogulo sanguneo proveniente del corazn.

Se puede realizar una angiografa por resonancia magntica (ARM) o angiografa por
tomografa computarizada para ver si hay vasos sanguneos anormales en el cerebro.

Otros exmenes abarcan:

Los exmenes de laboratorio incluirn:


o

tiempo de sangra

azcar y colesterol en la sangre

exmenes de la coagulacin sangunea (tiempo de protrombina o tiempo


parcial de tromboplastina)

conteo sanguneo completo (CSC)

Un electrocardiograma (ECG) y un monitoreo del ritmo cardaco para mostrar si un


latido cardaco irregular (como fibrilacin auricular) caus el accidente cerebrovascular.

Tratamiento
Un accidente cerebrovascular es una emergencia mdica. El tratamiento inmediato puede
salvar la vida y reducir los problemas posteriores. Llame al nmero local de emergencias (911
en los Estados Unidos) o busque atencin mdica urgente ante los primeros signos de
accidente cerebrovascular.

Es muy importante para las personas que estn experimentando sntomas de un accidente
cerebrovascular llegar al hospital lo ms rpido posible.

Si el accidente cerebrovascular fue causado por un cogulo sanguneo, se puede


administrar un frmaco tromboltico para disolverlo.

Para que este medicamento haga efecto, es preciso que lo vea un mdico y el
tratamiento comience dentro de las 3 a 4 1/2 horas desde que los sntomas
empezaron.

Otros tratamientos administrados en el hospital dependen de la causa del accidente


cerebrovascular:

Anticoagulantes, como heparina o warfarina (Coumadin), cido acetilsaliclico (aspirin)


o clopidogrel (Plavix).

Medicamentos para controlar los sntomas, entre ellos la hipertensin arterial.

Procedimientos especiales o ciruga para aliviar los sntomas o prevenir ms


accidentes cerebrovasculares.

Nutrientes y lquidos.

Una sonda de alimentacin en el estmago (sonda de gastrostoma).

La fisioterapia, la terapia ocupacional, la logopedia y la terapia de deglucin se iniciarn todas


en el hospital.
El objetivo del tratamiento despus de un accidente cerebrovascular es ayudarle a recuperar la
mayor funcionalidad posible y prevenir accidentes cerebrovasculares futuros.
La recuperacin comenzar mientras usted est todava en el hospital o en un centro de
rehabilitacin. sta continuar cuando se vaya a casa desde el hospital o el centro de
rehabilitacin.
Durante la recuperacin de un accidente cerebrovascular, usted aprender cmo manejar:

Problemas vesicales e intestinales.

Vivir en su casa en lugar de en un centro de cuidados mdicos.

Prdida del movimiento o la sensibilidad en una o ms partes del cuerpo.

Problemas de nervios y msculos.

Espasmos musculares.

lceras de decbito.

Problemas del habla.

Rehabilitacin de un accidente cerebrovascular.

Problemas para comer y deglutir.

Problemas de pensamiento y memoria.

Pronstico
El pronstico depende de:

El tipo de accidente cerebrovascular.

La cantidad de tejido cerebral daado.

Qu funciones corporales han resultado afectadas.

La prontitud para recibir el tratamiento.

Los problemas para moverse, pensar y hablar con frecuencia mejoran en las semanas o meses
siguientes a un accidente cerebrovascular.
Muchas personas que han sufrido un accidente cerebrovascular seguirn mejorando en los
meses o aos siguientes a ste.
Ms de la mitad de las personas que tienen un accidente cerebrovascular son capaces de
desenvolverse y vivir en el hogar. Otras personas no son capaces de cuidarse sin ayuda.
Si el tratamiento con trombolticos tiene xito, los sntomas de un accidente cerebrovascular
pueden desaparecer. Sin embargo, los pacientes con frecuencia no llegan al hospital a tiempo
para recibir estos frmacos o no pueden tomar estos frmacos debido a una afeccin.
Las personas que tienen un accidente cerebrovascular debido a un cogulo de sangre
(accidente cerebrovascular isqumico) tienen una mejor probabilidad de sobrevivir que aquellas
que tienen un accidente cerebrovascular debido a sangrado en el cerebro (accidente
cerebrovascular hemorrgico).
El riesgo de un segundo accidente cerebrovascular es mayor durante las semanas o meses
despus del primero, y luego empieza a disminuir.
Nombres alternativos
Enfermedad cerebrovascular; Derrame cerebral; ACV; Infarto cerebral; Hemorragia cerebral;
Accidente cerebrovascular isqumico; Accidente cerebrovascular de tipo isqumico; Accidente
cerebrovascular hemorrgico