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COMO LA FRAGMENTACIN DE VOLADURA IMPACTA LOS

PROCESOS PLANTA?
Jair Alarcn, Process Plant Specialist
Gerencia Servicios Tcnicos Regin Sur, ORICA MS-LA
jair.alarcon@orica.com
RESUMEN
La fragmentacin de la roca en la voladura impacta directamente en los procesos planta:
rendimiento, capacidad, recuperacin del metal de inters, consumo de energa especfico
de la roca, etc., son algunas de las variables que se ven afectadas. A continuacin se
presenta una revisin de curvas de fragmentacin y como pueden afectar en una planta, y
el estudio de 2 casos reales.
1 INTRODUCCIN
La fragmentacin ptima es la que estratgicamente integra la operacin mina planta,
para optimizar los resultados operacionales globales y por consecuencia maximizar las
utilidades del negocio como un todo.
En los ltimos aos una gran cantidad de esfuerzos se han focalizado en optimizar el
chancado y molienda a travs de una mejor fragmentacin en la voladura. Estudios han
demostrado que una gran cantidad de energa puede ser ahorrada y que es posible
aumentar la produccin con los mismos equipos y potencia instalada mediante la
optimizacin de la distribucin de fragmentos de roca de tamao crtico. En consecuencia,
se puede aumentar la disponibilidad de equipos por su uso adecuado, tales como
chancadores, molinos, etc.
La mejor fragmentacin puede aumentar la recuperacin del metal de inters y producir
tambin la disminucin de tiempos de carguo en la mina, por ende la disminucin de sus
costos de carguo y transporte, implica una baja de costos de produccin del negocio
global.
La ley de corte de un mineral puede ir variando de acuerdo a la situacin econmica que
se est viviendo, por consecuencia la seleccin de minerales que se procesarn en la
planta, adems el comportamiento de la roca no es homogneo en toda su extensin, por
lo cual si se usan los mismos patrones de voladura en todo el mineral a lo largo del
desarrollo de todo el proyecto no garantiza una misma fragmentacin, ni el mismo
comportamiento de la planta.
2 REVISIN CONCEPTUAL
Cual es la fragmentacin que requiere la planta?, existen directrices generales, y no
siempre son aplicables para todas las plantas, tienen ciertos matices que pueden hacer la
diferencia.

2.1 Alimentacin planta chancado molienda


La curva de fragmentacin de voladura tradicional que se indica para optimizar una planta
de chancado molienda es la siguiente:
Alimentacin ptima Planta Chancado Molienda
120

% Pasante Acumulado

100

80

60

40

20

0
1

10

100

1000

Tamao (mm)
ptima

Habitual

De acuerdo a la curva, se optimiza la alimentacin fragmentando ms fino la distribucin


completa, con esto se logra aumentar la produccin y disminuir el consumo especfico de
energa, esto se puede demostrar a travs de lo siguiente:

Pt
E =
M
Donde,

E
P
t
M

= Energa especfica consumida, kWh/tc


= Potencia instalada, kW
= tiempo, h
= Masa, tc

Si la potencia actual es igual a la futura, entonces:

M2

E1 M 1 E 2 M 2
E1 t2
=

=
t1
t2
E 2 M 1
t
1

Segn el postulado de Bond para la conminucin se tiene:

1
1

E = 10 Wi F

F80
P80
Donde,
Wi
F
P80
F80

= Work Index ndice de Bond de laboratorio, kWh/tc


= Factores de correccin del Wi para escalar a nivel industrial
= Tamao del 80% pasante en el producto, m
= Tamao del 80% pasante en la alimentacin, m

Luego, si son exactamente los mismos equipos de conminucin para situacin actual y
futura, entonces F1 = F2. Adems, es el mismo mineral a procesar, entonces Wi1 =Wi2.
Por lo tanto,

E1
=

E2

tph2
=
1 tph1

F80 2

1
1

P801
F801
1
P80 2

De acuerdo a esto, si se disminuye el F80, pero se mantiene el mismo P80 aumenta la


capacidad de produccin, tph.
2.2 Alimentacin Molino SAG
Generalmente los molinos SAG son alimentados con el producto que entrega un
chancador primario, cuyas aberturas de descargas son bastante grandes, por lo que la
fragmentacin que entrega la voladura influyen directamente en el rendimiento de este
tipo de equipos.
La curva de fragmentacin para optimizar un molino SAG es la siguiente:

Alimentacin ptima Molino SAG


110
100

% Pasante Acumulado

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
1

10

100

1000

Tamao (mm)
ptima

Habitual

En la curva se puede observar que el material debe ser ms fino, simplemente porque se
debe moler menos, lo que implica que mientras menor es el F80 mejor el rendimiento, sin
embargo se debe tener una fraccin importante de mineral grueso, ya que su mecanismo
de fragmentacin predominante es la abrasin, lo que genera finos. Se deben aumentar
los finos que se encuentran en un tamao cercano al de la parrilla de descarga de la
molienda, de este modo pasa rpidamente, y adems se debe considerar que son de fcil
fragmentacin, ya que tienen un mecanismo de fractura puro. Los tamaos intermedios
deben ser disminuidos, en cantidad, porque este tipo de molinos no tienen buen
rendimiento en la fragmentacin de este tipo de material, ni tienen un mecanismo
predominante de fragmentacin, es por eso que este tipo de molinos se les ayuda con
molinos de pebbles.
2.3 Alimentacin plantas hidrometalrgicas
Las curvas de fragmentacin revisadas en los puntos 2.1 y 2.2 apuntan a que se debe
entregar una roca de menor tamao y aumentar la cantidad de finos. Sin embargo, las
plantas hidrometalrgicas generalmente no requieren aumentar los finos, al contrario, ya
que provocan fenmenos de inundacin en la pilas y que por consecuencia bajan la
recuperacin del metal de inters.

Alimentacin ptima Planta Hidrometalrgica


120

% Pasante Acumulado

100
80
60
40
20
0
1

10

100

1000

Tamao (mm)
Habitual

ptima

Existen casos particulares, excepciones, que por las propiedades de la roca generan una
muy baja cantidad de material fino, por lo cual para optimizar aun ms la planta es
necesario aumentar la cantidad de estos, es un beneficio extra aumentando la produccin
y recuperacin.
2.4 Fracturamiento interno de la roca por voladura
Se ha revisado como mejorar el rendimiento de los procesos planta con las distribuciones
granulomtricas, sin embargo, existe otra variable no menos importante que afecta
directamente en los procesos, el fracturamiento interno de la roca.
El fracturamiento interno de la roca es la consecuencia del consumo de energa de la roca
en la voladura, la cual predispone la fragmentacin de esta en los procesos de
conminucin posteriores, lo que puede determinar el tiempo de residencia dentro de los
equipos y el consumo especfico de energa en estos procesos. Por ende, al aumentar el
fracturamiento interno se beneficia el rendimiento global del proceso.
3 EJEMPLOS
A continuacin se realizar una revisin de 2 casos reales en que a travs de la voladura
se impacta directamente en los procesos planta y en el negocio como un todo.
3.1 Caso 1: Faena que recupera cobre a travs del proceso de lixiviacin
Dentro de los procesos de recuperacin de cobre esta faena minera, tiene una etapa de
lixiviacin ROM, es decir, mineral con una ley intermedia, que es volado, por ende
fragmentado y cargado directamente en pilas para luego ser regados. El efecto de la
voladura repercute directamente en la recuperacin, por lo cual se decide optimizar la
fragmentacin del mineral ROM en la voladura.
Inicialmente poseen un P80 = 6, se evalan P80 de 3, 4, 5 y 6, a escala piloto,
gaviones, cuyos resultados se presentan a continuacin:

Proyeccin de Recuperacin de Cu al ao de riego


40,00

35,00

4" ajustada
3" ajustada
30,00

6" ajustada

4"

Extraccin (%)

25,00

5" ajustada

6"
3"
20,00

5"
15,00

10,00

3" exp

3" cal

4" exp

4" cal

5" exp

5" cal

6" exp

6" cal

5,00

0,00
0

50

100

150

200

250

300

350

400

Tiempo (das)

Es de esperar que a menor tamao de partculas mayor la recuperacin de Cu por


aumentar el grado de liberacin del metal de inters, sin embargo, de las curvas se puede
concluir que la fragmentacin que posee un P80 = 4 es la que aumenta ms la
recuperacin, en un 4% respecto al P80 actual, 6. La fragmentacin con P80 = 3 tiene
extracciones menores, esto se debe a la mayor presencia de finos, lo que traera como
consecuencia la generacin de zonas impermeabilizadas y canalizaciones preferenciales
en el interior.
Caso 2: Faena que recupera Cu a travs de una planta SAG y proceso de flotacin, desea
mejorar la fragmentacin de la voladura para optimizar su planta y de ese modo aumentar
el beneficio desde el punto de vista global de negocio.
A continuacin se presenta parte del diagrama de flujos:

+6
7
65 70 %
3 6
-3
+3/4

Actualmente, la fragmentacin de la voladura tiene un P80 de 6 aproximadamente y un


23% bajo 1, se propone que las nuevas tcnicas de voladura se obtenga un P80 de 5 y
un 30% bajo 1, los nuevos estndares de fragmentacin de la voladura tienen directa
relacin con la grfica expuesta en el punto 2.2, disminuir los gruesos y aumentar los
finos, con esto se desea aumentar el throughput de la planta y disminuir el consumo
especfico de energa.
Se puede deducir fcilmente en el diagrama de flujos que el aumentar el material bajo 1,
aumentar el flujo de material fino al molino SAG, ya que este es preseleccionado en el
harnero de doble deck, este tipo de material pasa directamente a la alimentacin del SAG
y tiene un tamao muy cercano al de la parrilla de descarga de este equipo.
De acuerdo a lo expuesto, se estima que se tendr un aumento del throughput del 2% y
una disminucin en el consumo de energa especfico del 3% en el molino SAG y 1% en
los molinos de bolas de la misma planta.
4 CONCLUSIONES

La fragmentacin en la voladura impacta directamente en el comportamiento de


los procesos-planta.
La fragmentacin en la voladura debe ser la que estratgicamente integra la
operacin mina planta, para optimizar los resultados operacionales globales y por
consecuencia maximizar las utilidades del negocio como un todo.
Cada planta tiene su curva de fragmentacin con la cual se le puede maximizar su
rendimiento y beneficio.
No solo la distribucin granulomtrica garantiza un buen rendimiento en la planta,
el fracturamiento interno de la roca obtenido en la voladura, es muy gravitante en
los resultados.
Un solo patrn de voladura no garantiza la fragmentacin, ni el fracturamiento
interno del mineral en todo el desarrollo de la mina, ya que la roca est cambiando
en forma permanente, para ello se debe estar buscando en forma constante los
diseos que garanticen un buen rendimiento en los procesos planta.

5 REFERENCIAS
Seplveda Jaime E. y Gutirrez Leonel R. Dimensionamiento y optimizacin de plantas
concentradoras mediante tcnicas de modelacin matemtica, Centro de investigacin
minera y metalrgica, 1986.
Austin Leonard G. y Concha A. Fernando Diseo y simulacin de circuitos de molienda y
clasificacin, Subprograma de tecnologa mineral red de fragmentacin XIII-A, 1994.
Magne O. Luis Conminucin de minerales, Universidad de Santiago de Chile Facultad
de Ingeniera, Departamento de Metalurgia, 1995.
Morrell Steve Increasing mine-site profitability through optimisation of mining and
processing operations