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Revista de Ciencias Sociales

N 30 Primer Semestre 2013


ISSN 0717-2257 ISSN 0718-3631
La revista de Ciencias Sociales est indexada a:
Hispanic American Peridiocals Index (Hapi)
Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
(REDALYC) y Latindex-Catlogo (Sistema de Informacin en Lnea para Revistas
Cientificas de Amrica Latina, El Caribe, Espaa y Portugal).
Hasta la edicin N 15 del ao 2005, la Revista de Ciencias Sociales se editaba una
vez al ao. A partir del ao 2006, se edita semestralmente.
1

REPRESENTANTE LEGAL
Gustavo Soto Bringas
Rector Universidad Arturo Prat
DIRECTOR
Bernardo Guerrero Jimnez
SUBDIRECTOR
Vctor Guerrero Cossio
EDITORA
Miriam Salinas Pozo
DIAGRAMACIN y ESTILO
Ediciones Campvs
EDICIN WEB
Ricardo Daz Quezada
(Imagen Digital)

COMITE EDITOR PERMANENTE


Dr. Juan van Kessel Browers
Universidad Libre de Amsterdam
Dr. Juan Podest Arzubiaga
Universidad Arturo Prat. Chile
Dr. Bernardo Guerrero Jimnez
Universidad Arturo Prat. Chile
Dr. Pedro Bravo Elizondo
Universidad de Wichita. Estados Unidos
Dr. Juan Matas
Universidad Marc Bloch de Estrasburgo
Dr. Jos Antonio Gonzlez Pizarro
Universidad Catlica del Norte. Chile
Dr. Carlos Donoso Rojas
Universidad Andrs Bello. Chile
2

Dra. Silvia Citro


Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires. Argentina
Dr. Alex Espinoza Verdejo
Universidad de Tarapac. Chile
Dra. Sonia Reyes Salgado
Universidad de Valparaso. Chile
Dr. Patricio Silva
Universidad de Leiden. Holanda
Dra. Adriana Maya
Universidad de Los Andes, Bogot. Colombia
Dr. Herwig Cleuren
Universidad de Leiden. Holanda
Dr. Patricio Rivas H.
Convenio Andrs Bello, Bogot. Colombia
Dr. Ricardo Salas Astrain
Universidad Catlica de Temuco. Chile.
Dra. Jeanne Simon
Universidad de Concepcin. Chile.

La Revista de Ciencias Sociales de la Universidad Arturo Prat, se publica en forma


ininterrumpida desde el ao 1992. Nuestro eje central es la reflexin acerca de la
realidad del norte grande de Chile, en todas sus dimensiones, entendiendo con ello
que la realidad no se puede reducir, a uno u otros aspectos que la integra.

Nos interesa generar y socializar el conjunto de conocimientos producto de la


investigacin social, que nuestros investigadores, socilogos, historiadores,
antroplogos, entre otros, producen.

Para una adecuada toma de decisiones, se precisa contar con conocimientos que
den cuenta de la compleja realidad del norte grande. Nuestra prioridad es dar a
conocer, por la va de artculos, los avances que se obtienen, en las diversas
investigaciones que se llevan a cabo.

La Revista de Ciencias Sociales de la Universidad Arturo Prat, se publica dos veces


al ao, posee un Comit Editorial compuesto por destacados investigadores
nacionales y extranjeros. Da cabida, adems, a artculos que, sin referirse
necesariamente a nuestro entorno regional, permiten adentrarse en el conocimiento
de otras realidades.

Bernardo Guerrero Jimnez


Director

ARTCULOS

PRESENTACIN
Bernardo Guerrero Jimnez

7-8

ARTICULOS
Jhon Starosta Galante
Parallel transformations: labor and government in Argentina, 1915-1922
9-45
Olga Achn Rodrguez
El empoderamiento de las organizaciones empresariales agrcolas merced la
legislacin de extranjera y su transformacin en agentes ejecutores de la poltica
de control de flujos. El caso de uni de Pagesos
46-73

Ivn Alvarado
Los mrgenes toman la escena. El uso de la performance en la lucha subalterna.
Una visin antropolgica
74-96

Gino Bailey Bergamin


Descentralizacin, expansin y formacin de nuevas lgicas territoriales en los
circuitos de inmigrantes internacionales. Una aproximacin a Italia y la Provincia de
Bologna
97-122

Ana Spivak LHoste Matthieu Hubert


Relato hegemnico y controversias de relatos: la memoria en la discusin de un
modelo de ciudad
123-139

Tamara Schrch
El desierto de las memorias silenciadas

140-165

RESEA DE LIBROS
Liliana Surez y Rosalva Ada Hernndez (Editoras). Descolonizando el feminismo.
Teoras y prcticas desde los mrgenes.
Andrea lvarez Daz
166-170

Isabel Torres Dujisin. El imaginario de las elites y los sectores populares, 19191922.
Jorge Gaete Lagos
171-173

Presentacin
Esta nueva edicin de la Revista de Ciencias Sociales de la Universidad Arturo
Prat, se articula en torno a seis artculos, que dan cuenta de realidades y temticas
diferentes.
El primer trabajo de John Starosta Galante, analiza las relaciones, las primeras que
se establecen entre el gobierno de Argentina y los trabajadores en las primeras
dcadas del siglo XX. De un modo ms especfico analiza la experiencia del
Movimiento Sindical de ese pas, que en el ao 1915, lideraba, una organizacin
que antes haban contralado los anarquistas. Se trata de la Federacin Regional de
Trabajadores. Analiza los que el autor denomina controvertidos acuerdos entre el
Partido Radical y los sindicatos. La asuncin del radicalismo al gobierno quiebra el
monopolio que ostentaba, durante cuarenta aos, el Partido Autonomista Nacional.
Las relaciones entre sindicalistas y radicales, se plantea como oportunista e
inconsistente, as lo enfatiza el autor.
En la misma direccin de los inmigrantes, Olga Achn Rodrguez, analiza la
situacin en que los sindicatos de los sectores agrcolas de Espaa se han ido
empoderando, en razn de ciertos dispositivos permitido por la Ley de Extranjera,
entre otros articulados, que los convierte en palabras de la autora, en
implementadores de estas polticas, cuya finalidad es que los trabajadores
inmigrantes vuelvan a su lugares de origen. Estos temporeros agrcolas, se ven
sujetos a una serie de controles por parte de estos sindicatos, restringiendo con
ello el uso y ejercicio de las libertades polticas y con las consecuentes reducciones
de las libertades en el ejercicio del trabajo.
Achn detalla el sistema de reclutamiento, importacin y suministros de mano de
obra, que se realiza en la Uni de Pagesos en Catalua, implementado en virtud a
la red de alojamientos para temporeros que el sindicato mismo gestiona.
Por su parte, Ivn Alvarado, nos entrega un interesante estudio sobre una corriente
teatral llamada "Teatro de la Escucha", desde el punto de vista antropolgico. Nos
advierte que el foco de esta perspectiva teatral es su mtodo, que se le conoce con
el nombre de lucha performativa. Analiza y da cuenta de un caso concreto en
Madrid, en apoyo a los inmigrantes que carecen de papeles legales. Da cuenta de
acciones desarrolladas en el espacio pblico en defensa de los derechos de la
poblacin que reside en esta capital.
Gino Bailey Bergamin, analiza el caso italiano, especialmente la provincia de
Bolonia, en la que los inmigrantes residen, rompiendo con ello el modelo que afirma
que en las grandes ciudades son por definicin receptora de esta poblacin. Plantea
7

el autor que en Bolonia, se da el fenmeno de los territorios globales, que plantean


nuevas interrogantes en torno a los temas de la identidad, la inclusin y la
integracin social.
Ana Spivak LHoste y Matthieu Hubert, trabajan los ejes sobre la que construye
buena parte de la identidad de la ciudad francesa de Grenoble. Uno de los ejes
dominante es plantear que la ciencia, la educacin superior y la industria, gatillan la
formacin de esta identidad. Por otro, desde los ciudadanos de base -por decirlo de
algn modo- cuestionan el modelo dominante. La carta de presentacin de esta
ciudad sera la de un polo tecnolgico.
Finaliza este edicin N 30 de la Revista de Ciencias Sociales con el trabajo de
Tamara Schrch, que analiza e interpreta la obra de la poeta chilena y americana
Marjorie Agosn. La idea central es la transformacin del desierto -a menudo
entendido como un espacio vaco- gracias a la voz potica en un territorio de
reconocimiento a las vctimas de la dictadura de Pinochet, a travs de la figura
rettica de la prosopopeya. El desierto, pampa para los nortinos, deviene gracias al
oficio de la poeta, en memoria viva.
Agradecemos a los autores y autoras que nos han acompaado en esta edicin de
la Revista de Ciencias Sociales, as como a los evaluadores externos que se
comprometieron en la lectura crtica de cada uno de estos artculos.

Dr. Bernardo Guerrero Jimnez


Editor
Revista de Ciencias Sociales

PARALLEL TRANSFORMATIONS: LABOR AND GOVERNMENT IN


ARGENTINA, 1915-1922 1
John Starosta Galante 2

El presente artculo aborda las primeras etapas de la colaboracin trabajadoresgobierno en la Argentina en fines de la dcada de 1910 e inicios de 1920. Se analiza
la experiencia del Movimiento Sindical que en 1915 mantena el liderazgo en la
Federacin Regional de Trabajadores de Argentina, anteriormente controlada por
las tendencias anarquistas. Se observa centralmente el proceso durante un periodo
de muy controvertidos encuentros entre los sindicatos y el Partido Radical, que en
1916 gana la eleccin presidencial Argentina, dando fin a un periodo de cuatro
dcadas de dominio del Partido Autonomista Nacional. Una vez en el poder,
Sindicalistas y Radicales se involucraron en una (inconsistente y oportunista, si se
quiere) colaboracin sin predecentes.
Palabras claves: Argentina, Buenos Aires, Sindicalismo, Partido Radical, Hiplito
Yrigoyen, Imigracin italiana, Inmigrantes italianos.

This paper explores the early stages of labor-government collaboration in Argentina


during the late 1910s and early 1920s. It does so through the experiences of the
Syndicalist movement, which in 1915 secured the leading position in the formerly
Anarchist-led Argentine Regional Workers Federation during a highly contested
meeting of labor unions, and the Radical Party, which in 1916 won Argentina's
presidential election and ended over four decades of political dominance by the
National Autonomist Party. Once in power, Syndicalists and Radicals engaged in an
unprecedented, if inconsistent and opportunistic, collaboration that illuminates a
crucial part of the extended transition between the Anarchist-PAN period of laborgovernment confrontation and Peronism's fusion of organized labor and politics. The
Syndicalists and Radicals' parallel rise and turbulent relationship, this paper argues,
were built upon similarities in their ideological outlooks, organizational and
1

The author would like to thank Horacio Tarcus and the archivists at the Centro de Documentacin e
Investigacin de la Cultura de Izquierdas en Argentina, Alicia Bernasconi at the Centro de Estudios Migratorios
Latinoamericanos, and Julio Borzone at the Biblioteca Sindical Maderera 17 de Octubre. He would also like to
extend his gratitude to Hernn Camarero and Roy Hora for their interest in and critical comments on this project
during conversations in Buenos Aires. Special thanks go to Lila Caimari for her generous guidance and
friendship.
2 John Galante is a PhD candidate in History at the University of Pittsburgh. He holds a master's degree in History
from the University of Pittsburgh and a master's degree in International Affairs from Columbia University. John
Galante has also worked as a New York-based journalist for Energy Intelligence Group, Dow Jones & Co. and
as a freelancer. Mail: JSG44@pitt.edu

mobilization strategies, approaches to class conflict, and membership that included


large numbers of children of immigrants.
Keywords: Argentina, Buenos Aires, Syndicalism, Radical Party, Hipolito Yrigoyen,
Italian inmmigration, Italian immigrants.

INTRODUCTION 3
Two topics dominate the historiography of working-class mobilization and laborgovernment relations in Argentina during the first half of the twentieth century. One
centers on the influence of and opposition to Anarchism during the early stages
of economic modernization beginning in the late-nineteenth century. Many newly
arrived immigrants adopted an ideology that was anti-government at its core and
extreme in its approach to labor activism in order to confront marginalization from an
inhospitable political system and often hostile government authorities. 4 The other
centers on Peronism in the 1940s and 1950s, when the power of President Juan
Pern and his wife Eva reached its apogee. Their political, economic and social
programs and rhetoric represented a comprehensive fusion of government,
organized labor and popular mobilization. Peronism also incorporated potent
elements of Argentine nationalism into the construction of labor-government
relations. 5
The period of transition between these very different narratives receives less
attention. Thusly, this paper uses periodicals, labor pamphlets, government reports,
recorded meeting minutes and other sources to shed additional light on an important
piece of this transition. First, it examines the parallel rise of Syndicalism as the
dominant force in Argentinas labor movement and the emergence of the Radical
Party as the leading actor in Argentine politics in the late 1910s and early 1920s.
Second, it explores the unprecedented degree of cooperation, however inconsistent
and opportunistic, that took place between the Syndicalist-led labor movement and
the Radical-led government during the period. Third, it outlines a number of similar
attributes possessed by Syndicalists and Radicals that helped facilitate, and help us
understand, the movement toward greater labor-government collaboration. In doing
so, this study underscores that despite the presence of violence and radical points
of view those alluring themes so often the subject of Argentine historiography

3 Research conducted in Buenos Aires for this paper was supported by grants from the Center for Latin American
Studies and the Department of History at the University of Pittsburgh. The author is currently working on a
doctoral dissertation about the impacts of the First World War on Italian communities in Buenos Aires,
Montevideo and So Paulo.
4 For recent scholarship on Anarchism, see Albornoz (2010) and Suriano (2010).
5 For recent scholarship on Peronism, see Elena (2011) and Baschetti (2010).

10

moderation and pragmatism nevertheless have a profound presence in the history


of organized labor, politics and labor-government relations in Argentina.
Some scholarship exists on the Syndicalist movement and the Radical Party, and
the latters leadership during the so-called Democratic Experiment from 1916 to 1930
in particular. Yet the work of Ricardo Falcn, Marcela Ferrari, Joel Horowitz, Ronaldo
Munck, David Rock and Ruth Thompson (to name a few) most often pursues
Syndicalist-Radical interaction from one groups perspective or the others. An
alternative, parallel analytical approach enables a more robust discussion of their
similarities in terms of beliefs, strategies and identities that facilitated the formation
of this relationship. As this paper will show, these interrelated attributes included (1)
an emphasis on action rather than ideological idealism, (2) the construction of
organizations seeking to overcome customary divisions within politics and organized
labor, (3) the pursuit of a more moderate approach to the class struggle, one built
around negotiation rather than conflict, and (4) the early consolidation of hybrid
ethnic identities particularly visible through the children of Italian immigrants.
In short, this period of Syndicalist-Radical collaboration represented an important
transition in patterns of labor-government relations in Argentina as moderate points
of view moved to replace more radical traditions, inclusion arose to replace exclusion
as an organizing principle, negotiation began to replace acts of violence, and shared
hybrid notions of ethnic identity emerged to replace patterns of disconnect between
an immigrant-dominated working class and a xenophobic political sphere. Rather
than driven by one side or the other, Syndicalists and Radicals together represented
a transformation from the societal fragmentation of the turn-of-the-century and
provided a framework for partnership between labor and government.

RADICAL TRADITIONS AND MODERATE ALTERNATIVES


Argentinas experience is often portrayed as the textbook case (literally) of the
export-boom period experienced throughout Latin America from the mid-nineteenth
century to the Great Depression. In Argentina, the elite-run National Autonomist
Party (PAN) in power from 1880 oversaw processes of agricultural sector
expansion, infrastructure development, early industrialization and other projects to
modernize the country along North Atlantic models. The economy benefited greatly
from capital inflows, improved transportation and packing technologies, strong global
demand for agricultural exports and the manifold labors of working classes. In
politics, however, traditions of patronage and electoral fraud remained. For Luis
Alberto Romero, this system was impeccably republican, though designed to
distance voters from the most important decisions, removing them somewhat from
11

the popular will (Romero, 2002: 13). Party bosses were a collection of provincial
leaders insulated from the middle and working classes in overlapping structures of
economic, social, cultural and political exclusivity. In the social sphere, the PAN
collaborated with a group of intellectuals influenced by positivism to answer the
social question that accompanied economic modernization. These social
pathologists, according to Julia Rodrguez, were empowered as elites had
convinced themselves that a sense of stability and order must be established for
progress to occur and that scientific ingenuity and state power must join forces to
resist new forms of barbarism (Rodrguez, 2006: 5). Such barbarism centered on
expanding immigrant working-class neighborhoods in Buenos Aires.
Some 3.4 million European immigrants arrived in Argentina between 1857 and 1910,
the final years of which were the peak but not the end of large immigration waves to
the country 6. Around two million immigrants came from Italy, about half of whom
settled permanently. In 1914, Italians represented 39 percent of foreign-born
residents in Argentina and 12 percent of the population (the numbers are 10 percent
and 1.5 percent, respectively, for the United States) (Klein, 1983: 318). One estimate
puts Italian nationals at 25 percent of the population of Buenos Aires in 1910, when
together with their children they represented 28 percent of the entire countrys
residents. 7 Italians dominated the manufacturing sector according to Herbert Klein
(1983: 282), aided by their position as one of the first large immigrant groups to arrive
(unlike in the US) and relatively high rates of literacy and skills (Klein, 1983: 315).
Meanwhile, Italians became the founders of the first generally cosmopolitan and
international labor organizations, and they organized some of the earliest general
strikes in the world, reports Donna Gabaccia (2001: 1). Many immigrants chose not
to pursue Argentine citizenship even through the limited channels that existed. Such
disenfranchisement even when self-imposed added to the profound absence of
engagement and dialogue across divides based on ethnic background and class.
Around the turn of the century, excluded sectors of Argentine society grew
increasingly organized and pushed for social and political change. For urban workers
in Buenos Aires and other Argentine cities, reformist Socialist and revolutionary
Anarchist doctrines were prominent in the formation of working-class consciousness,
advocacy and militancy. Socialism first gestated in immigrant mutual-aid societies
during the 1870s, but by the 1890s it was led mostly by Argentine-born, middle-class
intellectuals and professionals, with whom it would be associated through much of
the twentieth century 8. The Socialist newspaper La Vanguardia, whose
contributors included prominent intellectuals Juan B. Justo, Leopoldo Lugones and
6Centro
de Estudios Migratorios Latinoamericanos. Immigration data available online
http://www.cemla.com/documentos/INMIGRACION%20ULTRAMARINA%20EN%20ARGENTINA.pdf
7 Baily, The Italians and Organized Labor, p. 59.
8 For additional history of the Socialist Party, see Walter (1977)

at:

12

Nicols Repetto, was founded in 1894, the same year Jos Ingenieros started the
University Socialist Center (Munk, Falcn and Galitelli, 1987: 40). Socialist candidate
Alfredo Palacios was elected to Congress in 1904, an event challenged by portions
of the party as collusion with the reviled PAN and evidence of the Socialists
bourgeois status (Belkin, 2006:28). A Socialist pamphlet published in 1913
illuminates the partys occasionally paternalistic approach to working classes. It used
the stereotyped character of Juan Pueblo to describe everyday struggles of workers
and detailed the ways Socialist congressmen fought for him. Juan Pueblo was also
enjoined not to drink, forget to kiss his children or fail to realize the virtue of education
for workers 9.
Anarchism arrived in Argentina alongside crowds of Italian and Spanish immigrants
and organizers such as Italians Pietro Gori and Errico Malatesta and Spaniard
Antonio Pellicer Paraire (Pellico) (Thompson, 1990: 169). Anarchist organization
based on decentralized units of workers connected in a loose federation fit well with
the somewhat diffuse and self-contained characteristics of neighborhoods in turn-ofthe-century Buenos Aires. The fledgling industrial sector consisted of small artisan
shops with a dozen or so employees 10. Relationships across immigrant communities
were infrequent, even in multi-ethnic tenement buildings (Baily, 1980). Still,
anarchists organized local and general strikes, fomented revolutionary sentiment
and coordinated worker agitation, while they constructed schools, maintained
cultural centers and published dozens of periodicals 11. The precise ideology of
Anarchist factions varied, but all agreed the main enemy was the State 12. In
Argentina, this was a State in which workers had little to no stake.
During the first decade of the twentieth century, efforts by the PAN, Socialists and
Anarchists led to moderate advances in social and labor reform. The PANs social
pathologists invested in public education and public health to alleviate social ills
typified by downtrodden immigrant communities. Parts of the Socialist platform were
incorporated into the National Labor Law of 1904. Labor mobilizations, often led by
Anarchists, forced the PAN and employer groups to realize that worker demands
could not be ignored. In 1907, the government established the National Department
of Labor, while the legislature established Sunday as a day off and enacted
protections for female and child workers (Munck, 1987: 27). Buenos Aires printers
successfully negotiated the countrys first collective wage agreement in 1906.
The relationship between labor and government was confrontational and marked by
profound distrust, legislative action that would seek to derail working-class
9

Pueblo, Almanaque socialista, p. 21-23.


See Suriano (2010) for a more detailed explanation.
11 For detail on Anarchist cultural in Argentina see Suriano (2010).
12 For a description of the variability within Anarchist thought see Marshall (1992).
10

13

organizing (which often encouraged further mobilization), recurring outbreaks of


violence and limited dialogue. Across Argentina, the average number of strikes per
year jumped from 30 in the 1890s to 150 between 1900 and 1907 (Korzeniewicz,
1989: 75). Roberto Korzeniewicz argues greater proletarianization forced the
government to adopt a new, formalized system of industrial relations
(Korzeniewicz, 1989: 75). Rather than letting disgruntled workers and business
owners settle disputes themselves, the government took a more interventionist
approach to labor-capital relations, which mostly involved providing assistance to
owners. Even after the establishment of the Department of Labor, the police and
army remained the front lines of government relations with workers. During the
decade of the 1900s, authorities unleashed waves of repression that often ended
demonstrations and periods of turmoil with bloodshed and death (Munck, Falcn and
Galitelli, 1987: 47).
Following a wave of strikes in 1902, the legislature passed the Residence Law, which
facilitated the deportation of foreigners deemed a threat to public order (Suriano,
2010: 1). Anarchist-led collective action occurred regularly despite crackdowns. In
1910, they organized disruptions of centennial celebrations, prompting an
unprecedented response that included widespread deportations and the closure of
newspapers and union headquarters (Horowitz, 2008: 18). The legislature
subsequently passed the Social Defense Law that prohibited known Anarchists from
entering the country and those living in Argentina from participating in labor
mobilizations. In the face of such repression, Anarchists increasingly withdrew into
a self-enclosed, marginal world of their own, argues Juan Suriano (2010: 230).
Socialists denounced the violence and legislation to little effect against the PAN
political machine.
The strikes, violence and repression of 1910 were the culmination of a decade of
mounting discord between workers on the one hand and employers and the
government on the other. The brutality of these events helped to embolden
opposition to the Anarchists within the working classes and encourage the PANs
critics in the political sphere. The actions of Anarchists and the PAN attracted
increased scrutiny and opened the door for leadership changes in organized labor
and politics. During the mid-1910s, the Syndicalists rose to become the main faction
within organized labor, while the Radical Party assumed the leading position in
politics. Both of them built their support, in part, by promoting themselves as an
alternative to existing (failed) leadership, points of view and tactics. It is to their
origins and ascent that we now turn.
Syndicalism was, in several ways, a hybrid of Socialism and Anarchism in its origins,
ideology and objectives. The Syndicalist movement began as a group of Socialists
disgruntled by party participation in mainstream politics. The ideas of Syndicalist
14

founder Georges Sorel probably arrived in Argentina through Gabriela Laperriere de


Coni, a French socialite resident in Argentina (Tarcus, 2007: 354-355), and Julio
rraga, a lawyer who had lived in France (Tarcus, 2007: 26-27). Another theory is
that a journalist from Italys Avanti published a set of articles in La Vanguardia that
outlined the theories of Italian Syndicalist Arturo Labriola (Del Campo, 2005: 14).
Definitively breaking with Socialists in 1906, Syndicalists collaborated with the
General Union of Workers (UGT) to form the Argentine Regional Workers
Confederation (CORA) in 1909 (Thompson, 1990: 169-171). According to the lead
article in a publication entitled Confederacin Obrera Regional Argentina dated
March 15, 1910, the CORA means to take up in the bosom of the proletariat a
position of a combatant organization, renovator of revolutionary energies of the
workers that long for greater welfare and freedom (Confederacin Obrera Regional
Argentina). During the 1910s, Syndicalists made significant advances toward this
goal.
Newspapers were an essential tool for organization and propaganda. Publications
show that solidarity, organizational growth and a break with the past were primary
objectives for Syndicalist leaders. In late 1910, the CORAs La Accin Obrera
sought to build its following around support for workers expelled under the
Residence Law(El momento actual, La Accin Obrera, November 12, 1910). It
championed the potential benefits of collective action, labeling those who remained
unaffiliated as victims, inferior, and vanquished (El aspecto moral del sindicato
y la huelga, La Accin Obrera, November 12, 1910). They impeded the
effectiveness of strikes, seen as labors most potent weapon, and long-term CORA
objectives to destroy all of the conventionalisms of other time periods (El alcance
de nuestra lucha, La Accin Obrera, January 14, 1911). Articles encouraged the
unification of the CORA with the Anarchist-led FORA to create a unique and solid
worker organization that centralizes the energies of all those affected by bourgeois
tyranny (La infusin de las organizaciones obreras, La Accin Obrera, December
24, 1910). Few institutions, reform proposals or people escaped the bourgeois
label, from the press and the Department of Labor to electoral reform and public
education to Socialists and a group of doctors who allegedly sought to infiltrate the
CORA leadership. Meanwhile, an article entitled New Orientation, published in
1912 in La Unin del Marino, the mouthpiece of Syndicalist port workers, called for
a more moderate and cooperative approach that could attract larger number (Nueva
orientacin, La Unin del Marino, June 1, 1912). Ignorance and
unconsciousness of the needs and wants of the majority of workers was the reason
for low union affiliation numbers. It called for a focus on building systems of
cooperation and mutual aid through a reform of the unions statutes, while
underscoring the potential benefits of compromise. It even cast a silver lining around

15

the crackdown in 1910 because it highlighted the failures of organized labor. The
author concluded:
Some perhaps will see in our proposition a
transgressionwe do not believe such a thing, because the
only end that we pursue is that the organization escapes
the stunted life it hasto form a part of the unions that,
through the moral capacity of their components, can in any
moment command the respect of the bourgeoisie and the
State.
The desire to command respect from government was an important shift from
Anarchist abhorrence for the State, as was the Syndicalists willingness to pursue
moderation in exchange for larger membership.
The circulation of pamphlets was another tool used by the Syndicalists to advertise
their strategy. rragas 1913 Notions of Syndicalism is a useful example 13. He
emphasized similarities in the economic position, way of life, interests, problems and
needs of workers in an effort to build solidarity against the ruling classes (rraga,
1913:5). The Socialists efforts to educate and moralize workers were tactics of the
bourgeoisie to subordinate workers within the State-capitalist system and to
institutionalize that subordination through laws, social reforms and supposedly
democratic practices (rraga, 1913:14-20). The social problem is economic, not
political, rraga (1913: 10) emphasized. Therefore, the challenge to elites should
be economic. rraga and other Syndicalists felt action should target material
improvements higher wages, more benefits and better working conditions that
could gradually produce the workers seizure of factors of production. The new era
in the class struggle represented a transition toward greater solidarity based wholly
in the unions and coordinated collective action to engender class autonomy (rraga,
1913: 23-24). rraga (1913: 20) presented this position as a response to the sterile
individualist struggles of the Anarchists. Anarchist-style decentralization was
insufficient to foment revolutionary change, while their radical tactics and calls for
social revolution had been counter-productive 14.
Syndicalist ideology proved suitable to members of Argentinas working classes,
evidenced by the Syndicalist seizure of the labor movement leadership in 1915. After
repeated attempts by the Syndicalist CORA to merge with the Anarchists' Argentine
Regional Workers Federation (FORA), in September 1914, the CORA dissolved

13

Other pamphlets include Bosio Socialismo poltico y socialismo obrero, Marinelli Por el derecho obrero and
Marotta La federacin obrera regional argentina.
14 Some contemporaries, especially enemies, referred to Syndicalists as Anarcho-Syndicalists, a popular term
in Europe. Argentinas Syndicalists shunned the label in an effort to disassociate themselves from Anarchism.

16

itself and encouraged member unions to join the FOR A (Munck, Falcn & Galitelli,
1987). There was an electoral contest for FORA leadership at its ninth congress in
1915 and the Syndicalists took control of the executive committee following the vote
(Abad de Santilln, 193: 241-250). A minority of Anarchist hardliners dissatisfied with
the change broke away to form the FORA V quintistas, who held onto the anarchocommunist principles of the fifth congress of 1905. The majority that stayed became
the FORA IX, which adhered to the Syndicalist principles (and leadership) agreed to
during the ninth congress. On May Day 1916, the newly established FORA IX
periodical La Organizacin Obrera underlined a strategy for an integral
emancipation of the workers that involved linking the revolutionary concept with the
reformist criteria of the majority 15. A more moderate line had procured the leading
position in the labor movement.
Alongside changes in organized labor, in politics the rise of the Unin Cvica Radical
(Radical Civic Union or the Radical Party) represented a shift away from PAN
dominance. Radical origins dated back to political opposition that emerged during
the 1890s depression 16. According to historian Paula Alonso, the partys leader,
Leandro Alem, sought a restoration of the republic through constitutionalism and
the moralistic construction of good citizens, who could participate in politics and
mobilize against illegitimate governments and the concentration of power (Alonso,
2000: 95). After a failed insurrection in 1893 and an unsuccessful attempt at electoral
competition, the party disbanded in 1897 (Alonso, 2000: 132). Hiplito Yrigoyen,
Alems nephew, resurrected the Radicals in 1903. Alonso finds little continuity
between the periods but notes consistency in the partys moralistic rhetoric, its form
of internal organization, and its persistent refusal to coalesce with other political
forces (Alonso, 2000:2). A failed coup attempt in 1905 engendered popular support
for the Radicals from sectors, particularly in the middle class, excluded from full
political participation (Rock, 1971: 49-50). Subsequent public demonstrations and
high-profile election boycotts further attracted the disenfranchised.
Unrest during the first decade of the twentieth century led even portions of the ruling
party to question the utility of voter coercion and other mechanisms of political
control. Universal male suffrage was part of the constitution from the mid-nineteenth
century, but in 1912, the Senz Pea Law instituted and enforced the secret ballot
and mandatory voting for all male citizens. Some historians describe the reform as
an elite attempt to inoculate against social disturbance by allowing broader
participation and limited power sharing 17. Nevertheless, the Radicals and the

15

Consideraciones de actualidad, La Organizacin Obrera, May 1, 1916.


The UCR formed in 1892 after a split with Unin Cvica.
17 See Karush (2002), for example.
16

17

Socialist Party made gains in subsequent elections and in 1916 Yrigoyen won the
first presidential election following the reform.
Radical ideology and policy approaches were quite different from that of the PAN. A
series of articles in late 1916 in the leading yrigoyenista daily, La Epoca, revealed
the new governments view of itself as a bastion of democratic practices, a
representation of popular will and a force for moderation. The day before Yrigoyens
inauguration, the newspaper argued, For the first time in the history of Argentinas
institutions, the Executive is a direct product of popular sovereignty (Unin Cvica
Radical, La Epoca, October 11, 1916). The article described the Radical agenda
as a vigorous and compact nucleus of public opinion with a vision targeting the
passion of men to fulfill the destinies of the nation. Other articles drew stark
contrasts with their PAN predecessors, sardonically referred to as el rgimen, or the
regime, which was accused of corruption and policy failures (Cosas del regimen; La
percepcin de rentas; Graves irregularidades, La Epoca, October 10, 1916). The
Radicals Socialist competitors also drew criticism, portrayed as incapable of
reconciling theory and practice, horrified and angry Anabaptists and out of fashion
(Socialismo teatral, La Epoca, October 27, 1916; Los agitado, La Epoca,
November 15, 1916 y Agiraciones sociales, La Epoca, November 17, 1916).
The Radicals goal was to construct widespread consensus under the party through
greater engagement with the people. A La Epocacontributor on October 21, 1916
wrote:
The first initiatives of the Executive have signaled an
unusual act in the life of relations between the people and
governmentWe are not accustomed to the cordial
understanding between the country and the public
authoritieswhen it begins to realize in spirit and in truth
the perfect democratic ideal, the mass of the nation will
abandon its hostile detachment and feel solidarity with the
leadership of its governors (El gobierno y el pas, La
Epoca, October 21, 1916).
The newspaper equated a modern government with moderation and composure,
which were particularly important due to economic volatility created by the Great War
(El estado y las huelgas, La Epoca, November 28, 1916; Ante la miseria, La
Epoca, December 7, 1916 y El conflicto portuario, La Epoca, December 14,
1916). La Epoca encouraged the diverse sectors of society to express grievances
and resolve issues tranquilly and through the use of government as a neutral arbiter
(El ejecutivo y la huelga, La Epoca, December 8, 1916). On December 15, 1916,
La Epoca said the governments recent behavior demonstrates [the executives]
18

tendency to repress excesses as much from one side as the other (El gobierno y
la huelga, La Epoca, December 15, 1916). The rhetorical goal of Yrigoyens
government was to build an inclusive coalition and to act as a moderating force in
Argentine society. In regard to the labor movement, the government would find a
(sometimes) willing partner in the Syndicalists.

LABOR-GOVERNMENT RELATIONS IN THE LATE 1910S AND EARLY 1920S


Soon after Syndicalists gained control of the FORA IX they became involved in
strikes, many of which they did not start but were asked to participate in by unions
affiliated to the federation. On May 21, 1915, according to meeting minutes recorded
in its Libro de Actas, the FORA IX Consejo Federal (or Federal Council) discussed
a strike against the Cold Storage Company meatpacking plant located outside La
Plata, the capital of Buenos Aires province (Libro de Actas, May 21, 1915). FORA
IX Secretary General Francisco Garca described requests for robust solidarity that
he made to affiliate unions with members employed at other Cold Storage facilities.
The FORA IX Council also sent representatives to La Plata, but the response was
typical of the PAN years, with government officials failing to recognize worker
demands and calling on the police to manage the unrest. In December, Council
members described the lack of seriousness of the authorities relative to the Cold
Storage dispute (Libro de Actas, December 8, 1915).
A year later, after the Radical takeover, things had changed precipitously. During a
port worker strike in December 1916, La Epoca reported on a meeting between
Garca and the Minister of the Interior and published a defense of worker demands
written by Garca, who also headed the Syndicalists Maritime Workers Federation
(FOM)( La huelga de obreros martimos, La Epoca, December 5, 1916). Yrigoyen
subsequently invited Garca to discuss worker demands and government arbitration.
Radical Party recognition of those demands, Syndicalist acceptance of government
arbitration, and the Radicals eventual siding with the workers were all monumental
events in labor-government relations in Argentina occurring just months after
Yrigoyen took office and a year after the Syndicalists gained control of the FORA IX.
Around this time, the pages of La Epoca referred to confrontations between
workers and employers as inevitable and to be handled through peaceful
channels and with reciprocal respect (El estado y las huelgas, La Epoca,
November 28, 1916). Prior episodes of delinquent violence could have been
prevented under the guidance of a more capable government rather than through
the use of primitive discipline (El estado y las huelgas, La Epoca, November 28,
1916).

19

Similar collaboration occurred thereafter. During a March 1917 municipal worker


strike, FORA IX delegates Juan Cuomo and Jos Maqueira met with the mayor of
Buenos Aires to pursue a resolution (Libro de Actas, March 20, 1917). When they
failed to reach a deal, largely due to the mayors refusal to rehire striking workers,
the police chief, the chief of social order (Jefe de Orden Social), Yrigoyen and a
FORA IX commission that included Cuomo, Bautista Mansilla, Francisco Rossanova
and Gernimo Crosta collaborated to resolve the issues (Libro de Actas, March 25
and 26, 1917). After agreeing to terms, FORA IX sent the agreement to striking
workers, who accepted the proposal (Libro de Actas, March 31, 1917 and April 1,
1917). In August 1918, La Organizacin Obrera reported the telegraph and postal
union had gained the complete satisfaction of their demands with the help of FORA
IX negotiators (Telegrafistas y empleados postales, La Organizacin Obrera,
August 24, 1918). A few months later, La Epoca reiterated the governments labor
strategy, arguing, the intervention of the state must orient itself toward harmonizing
differences, seeking the establishment of just and humane relations between
business and salaried workers (El ejecutivo y las huelgas, La Epoca, October
14, 1918). This strategy extended beyond party rhetoric, at least in some cases.
The relationship between Syndicalists and Radicals was also personal, to some
degree. A contemporary of Garca called him a man that supported Yrigoyen a
lotHe secured advantages for his union in exchange for Yrigoyens supportthe
maritime leaders, with Garca at the top, developed a policy inclined toward
yrigoyenismo (Del Campo, 2005: 22). Sebastan Marotta, who succeeded Garca
as secretary general of the FORA IX, interacted with Yrigoyen beyond issues related
to the federation. Silvano Santander, a FORA IX Council member, recalled Yrigoyen
and his ministers calling on Marotta to assist in the analysis of social issues, for
example university reforms linked to student protests in Crdoba in 1917 and 1918 18.
These forms of collaboration attracted considerable disdain from the Syndicalists
rivals, especially Anarchists opposed to any cooperation with government.
Conservative elements of the Radicals political opposition were unrelenting in their
criticism of concessions to organized labor.
Syndicalists and Radicals did not always interact harmoniously. In January 1918,
La Organizacin Obrera reported that striking meat packers mobilizing in the
capitals industrial suburbs faced a withdrawal of the cooperation of the State( La
huelga de los frigorficos, La Organizacin Obrera, January 19, 1918). The armed
forces were acting on behalf of capitalists despite FORA IX efforts to negotiate a
settlement. Police remained targets of Syndicalist propaganda and mobilization. A
discussion in the Libro de Actas in April 1918 included allegations that police went
to striking workers houses to persuade them to return to work, using false promises
18

Santander, eulogy transcript.

20

and threats (Libro de Actas, April 23, 1918.). A FORA IX report in late 1920 referred
to police action as brutal, arbitrary and persistent and linked to the broader function
of all organs of the capitalist state (Federacin Obrera Regional Argentina, Memoria
y balance, p. 21). The military fared similarly as a target of Syndicalist criticism (El
ejrcito y los trabajadores, La Organizacin Obrera, March 16, 1918).
Radical party support for the labor movement was neither uniform nor assured. The
Yrigoyen administration targeted telegraph and postal employees with harsh
criticism, particularly after they backed away from an agreement. La Epoca called
attention to the harsh and violent language that the telegraph employees employ in
their efforts (Los telegrafisfas [sic], La Epoca, September 4, 1918). The Radicals
insisted they would not return to the period when bayonets drowned strikes
(Promotores de huelgas, La Epoca, September 9, 1918). They argued stridently,
however, against a Syndicalist-led boycott in solidarity and condemned FORA IX
and FOM efforts to support the renegotiation of terms (Agitacin Obrera, La
Epoca, October 8, 1918). According to La Epoca, these tactics lack all solid and
sensible grounding and were instead simply, an abuse of the power that the right
to strike concedes to the workers (Una huelga original, La Epoca, October 14,
1918).
In the event of worker violence, Radicals lost all sympathy for participants in labor
mobilizations. Yet they also sought to separate small groups of agitators from the
broader movement. In 1918, the Radicals ramped up opposition to extremism,
referring directly to maximalists inspired by Bolshevism and Anarchists that in the
end are the same elements that years before produced discordant notes and
promoted disorder that ended in pools of blood (Quin dijo miedo?, La Epoca,
December 1, 1918). The newspaper also blamed conservative groups linked to
opposition political parties, upper-class social clubs and elite-run newspapers for
fanning unrest in order to undermine public opinion that the Radicals could effectively
manage conflict.
The non-linear, volatile and opportunistic nature of the relationship between
Syndicalists and Radicals was particularly evident during the infamous Tragic
Week of January 1919. On one hand, Syndicalists and Radicals criticized the
actions of one another as they engaged in solidarity with their respective sides: the
Syndicalists with striking workers and the Radicals with government forces. On the
other hand, neither Syndicalists nor Radicals issued a call to arms during the
escalation of violence. Both blamed radicalized labor agitators (allegedly Anarchist
factions), reckless policemen and firemen, and mercenary groups hired by
conservative elements linked to a business-owners association and the elite-run

21

Patriotic League 19. Meanwhile, they actively pursued a negotiated end to the
violence and made appeals for calm.
The FORA IX called an extraordinary meeting on January 8, 1919 to discuss a
crackdown on striking workers at the Vasena metalworking plant on the outskirts of
Buenos Aires (Libro de Actas, January 8, 1919). After a long debate, the FORA IX
Council voted against support for the strike on grounds that it was led by a dissident
element not affiliated to FORA IX. The Council did concur with a FOM boycott of
Vasena and demanded an explanation of the repression from the chief of police. The
Radicals denounced the disruptions caused by the strikes and placed blame on
agitators (Agitaciones obreras, La Epoca, January 9, 1919). A few days earlier,
La Epocaargued that it is not possible to support the absolutism of anyone and
cautioned port workers that the tyranny of shipping companies could be replaced
by a tyranny equally disagreeable: that of the [federations] council (Tentativas de
huelga, La Epoca, January 6, 1919). In this way, they left the door open to all
strategies (including the use of violence) to contain worker unrest.
On January 9, FORA IX assigned delegates to attend funerals of two Vasena
workers, while a FORA IX Council member reported that most FORA IX affiliates
had independently called for work stoppages in solidarity (Libro de Actas, January
9, 1919). After meeting with member unions, on January 11, the Council drafted a
list of conditions meant to end the conflict (Libro de Actas, January 11, 1919). The
leadership also launched efforts to meet with Yrigoyen. During a second meeting
that day, the Council said that negotiations with the Minster of Justice had led to the
release of hundreds of incarcerated workers (Libro de Actas, January 11, 1919; a
second meeting). On January 12, FORA IX secretary general Marotta discussed the
efforts of a special commission focused on the liberation of remaining prisoners and
the reopening of union facilities (Libro de Actas, January 12, 1919).
Radicals and Syndicalists both emphasized their roles in bringing an end to the
unrest. La Epocacovered the conflict between Anarchists and police, but also
focused on public demonstrations in support of the conciliatory efforts of government
(El da de ayer, La Epoca, January 11, 1919). The newspaper reported on
patriotic public marches against agitators and in favor of the brilliant action of the
police, army and navy (Final de las agitaciones, La Epoca, January 12, 1919).
Throughout the week, it repeatedly pronounced the restoration of order and a return
to normalcy as a result of the governments persecution of bad elements and the
publics support for the fatherland (Persecucin de malas elementos, La Epoca,
January 15, 1919; La vuelta de normalidad, La Epoca, January 16, 1919). For
the Syndicalists, according to a FORA IX investigation published later, the FORA IX
19

For details on the Tragic Week, see Seibel (1999).

22

Councils successful negotiations with government officials resulted in a splendid


victory for the forces of solidarity (Federacin Obrera Regional Argentina, Memoria
y balance, p. 5). The report said that a meeting between the president and a FORA
IX commission had ended the violence, reopened unions, freed prisoners,
disengaged the military and prevented passage in Congress of a declaration of a
state of siege like one that inaugurated widespread repression in 1910 (Federacin
Obrera Regional Argentina, Memoria y balance, p. 6).
The Tragic Week was certainly a watershed event in the Syndicalist-Radical
relationship, but did not end their collaboration as some historians have argued. To
the contrary, Joel Horowitz finds that after 1919 and a bout of unrest in Patagonia in
1921, Even in the face of massive disapproval by elites and constant turmoil, the
Radical government clung to its policyRadicals did not totally abandon labor
(Horowitz, 2008: 79). Indeed, Horowitz believes that during the more conservative
Radical administration of Torcuato de Alvear (1922-1928), the party maintained
connections to organized labor built from 1916 (Horowitz, 2008: 149). For
Syndicalists, the relationship remained collaborative and contradictory. In 1920, socalled officialization of personnel, which meant that government officials rather than
shipping companies selected on-board shipping workers, was seen as a major
achievement for Syndicalism after hard-fought strikes, lockouts, boycotts and
negotiations (Federacin Obrera Regional Argentina, Memoria y balance). In 1921,
the FORA IX claimed an active role in negotiations with government to end violence
in Patagonia (Sangre nuestra and Violenta reaccin de la burguesa en toda la
republica, La Organizacin Obrera, February 26, 1921 y El proletariado del Sud,
La Organizacin Obrera, March 5, 1921). Yet in 1922, the FOM newspaper printed
a cartoon on its front page showing a snake labeled government attacking a worker
(La Unin del Marino, December 1922). By then, Syndicalist leadership of the labor
movement was under threat, but the movement maintained an influential place in
organized labor as the FORA IX was folded into the Union Sindical Argentina
(Argentine Syndicalist Union) in 1922.

CONTRIBUTING FACTORS TO SYNDICALIST-RADICAL COLLABORATION


Syndicalists and Radicals shared a number of important attributes that facilitated
their collaboration during the late 1910s and beyond. For one, both groups
disparaged ideological idealism and emphasized practical action instead. To leading
Syndicalists, the worship of ideas was ruinous, and idealism of Socialist,
Anarchist or any variety was self-destructive20. Worse still were the (often
20

For an attack on Socialists see Bosio (1919: 10); for an anti-Anarchist view see La Organizacin Obrera
October 26 and November 2, 1918, for example.

23

bourgeois) intellectuals who perpetuated those ideas and could co-opt the
leadership of the labor movement. Karl Marxs adage, the emancipation of the
workers has to be the project of the workers themselves, was often used by
Syndicalists situated on the front lines of labor mobilization. Ideological debates were
mostly absent from the minutes recorded at meetings of the FORA IX Council.
Syndicalist theorist and lawyer Julio rraga was never allowed to serve as a union
delegate or take part in important meetings (Rock, 1971: 85). Soon after Marotta
was picked to lead the FORA IX in 1918, he insisted that the Syndicalist movement
was Argentine, and not European, in an effort to dispel the movements foreign
intellectual origins (Del Campo, 2005: 14).
Alongside this non-ideological approach (which was, indeed, an ideology of its own)
the Syndicalists placed significant weight on action. One of the most prolific
contributors to Syndicalist publications, Fortunato Marinelli once wrote:
There always exists a difference between practice and
theory. The first one is life, which adapts itself wherever it
makes contact, according to vital conditions, be they
national or local, collective or of the most varied individual
kind; theory, on the other hand, is death (Marinelli, 1921).
According to a 1919 pamphlet written by Syndicalist Bartolom Bosio:
Action is the best teacher. It clarifies concepts, defines
respective positions, forges class consciousness, from the
birth of the notion of revolt and makes workers into strong
fighters, providing them with their own psychology as
producers. Action is the fertile creator and the most
powerful antidote against all of the intellectualist toxins
(Bosio, 1919).
Action meant, most often, the use of strikes to secure material benefits for workers.
Another important tool were boycotts, which targeted consumer products companies
such as beer makers or exporters heavily reliant on rail and port worker labor. 21 Such
acts of solidarity were far from revolutionary, but could increase worker leverage in
negotiations with employers and (increasingly) government officials.
For their part, Radicals and Yrigoyen especially were accused of lacking any
ideological backbone. Just before the 1916 presidential election, Socialist
21

The FORA IX Council discussed boycotts of Quilmes and Bieckart beer companies in 1915 and 1917. See
Libro de Actas, October 17, 1915 and La Organizacin Obrera, December 15, 1917, respectively. The FOM
workers at times refused to handle products from a specific company in an act of solidarity with those companies
workers. See, for example, Libro de Actas, July 15, 1918.

24

newspaper La Vanguardia said Radicals do nothing more than adapt themselves


to the circumstances( Presagios de triunfo, La Vanguardia, March 16, 1916) and
reorganize themselves according to the weather, the circumstances and the
conventions (La organizacin radical en Santa Fe, La Vanguardia, March 12,
1916). Radicals also received criticisms from La Nacin, a conservative daily
newspaper, over the formers allegedly wishy-washy response to labor
mobilization 22. The Radicals were quick to respond to such criticisms. An article in
La Epocaon October 4, 1916 after Yrigoyens victory read, There is nothing
more clear, more visible, better known than the future orientation of the Radical
government (La incgnita, La Epoca, October 4, 1916). Yet it admitted the party
did not have an firm electoral platform and provided only vague indicators that a
policy agenda existed. For Radicals, morality was emphasized rather than ideology,
for example when it wrote, The large Argentine dailies admire abstract morals and
fear applied morals (Teora y prctica de la moral, La Epoca, December 20,
1918). Much like the Syndicalists emphasis on action over ideology, the Radicals
favored action ahead of adherence to a strict party doctrine or agenda. La
Epocadeflected criticisms from the Socialists regarding so-called pan Radical
handouts of bread, milk and meat to unemployed and poor residents in Crdoba.
The Radicals said it was merely the provision of social welfare to a group previously
ignored by elected leaders(Los obreros y el radicalismo, La Epoca, November
14, 1916). Such actions represented Radicalism in practice.
Related to their failure to define their actions or opinions based on a strict ideology
or platform, both Syndicalists and Radicals sought to build their organizations around
notions of inclusiveness that would transcend traditional divisions within organized
labor and politics. For the Syndicalists, building solidarity as a means toward greater
influence was a near-obsession. Typical of other labor factions, the FORA IX
organized soapbox gatherings held simultaneously on major thoroughfares and
squares in Buenos Aires (Libro de Actas, November 11, 1915). But they also sought
to expand their presence to interior regions to unite workers around the country. On
April 28, 1915, just weeks after the first Syndicalist-led FORA IX meeting, the FORA
IX Council discussed a visit by Bautista Mansilla to Argentinas north as an
opportunity for a propaganda tour (Libro de Actas, April 28, 1915). By early 1917,
FORA IX delegations were scattered throughout central and northern Argentina.
Marotta reported successful affiliations from small towns throughout Buenos Aires
province (Libro de Actas, January 22, 1917). The next year, Marotta, Garca and
Rossanova led recruitment efforts into the interior, while Syndicalist leaders fanned
out to Tandil, Rivera and other areas to lead May Day celebrations (Libro de Actas,
April 19, 1918). Recruitment activities declined as the Tragic Week and its aftermath

22

For example, Quien siembra vientos, La Epoca, November 24, 1918.

25

consumed FORA IX leaders attention. Yet by early 1920, La Organizacin Obrera


reported delegate visits to far-off Tucumn, Chaco and Santiago del Estero (Las
giras de propaganda sindical por el interior de la Republica; Partida de los delegados
Villacampa y Lotito, La Organizacin Obrera, January 10, 1920; En Santiago del
Estero, La Organizacin Obrera, January 17, 1920 y Las giras por el norte, centro
y litoral, La Organizacin Obrera, February 7, 1920).
Membership numbers and the geographic footprint of FORA IX expanded rapidly.
Around 60 unions participated in the ninth congress in 1915 23. Of these, 29 were
from the city or province of Buenos Aires, eight from Santa F province and 15 from
other areas. By December 1918, ahead of the tenth congress, there were 136
member unions, 34 in the capital and 102 from the provinces (Informe del consejo
federal al dcimo congreso de la F.O.R.A.; A celebrarse en los 29, 30 y 31 de
diciembre de 1918, en la ciudad de Buenos Aires, La Organizacin Obrera,
December 7, 1918). In July 1919, delegates from 155 unions attended a FORA IX
meeting (El congreso extraordinario de la F.O.R.A, La Organizacin Obrera, July
5, 1919). The following year, a report for the eleventh congress listed 746 affiliates 24.
Of these, 246 were from Buenos Aires province, 142 from Santa F, 95 from
Crdoba, 92 from Entre Ros, 68 from the Federal Capital, 47 from Mendoza and 56
from other provinces.
The number of individual workers affiliated to FORA IX swelled from 20,000 to
70,000 between 1915 and 1917, and reached up to 100,000 before decades end,
according to some estimates (Muck, 1987: 34). In the 1914 census, there were 2.4
million workers in Argentina, 935,603 of them industrial workers, artisans, tradesmen
and transport workers (Revista de Economia Argentina XI). As employment figures
were little changed by 1918, it is possible as many as 10% of workers in the
secondary and tertiary sectors were affiliated to FORA IX in the late 1910s. Strike
numbers suggest organized labors influence extended past official rolls (Thompson,
1984: 83). In 1917, some 136,000 workers participated in 138 strikes that took place
just in the city of Buenos Aires (Panettieri, 1969). The number of strikers was similar
the following year, with 133,000 workers participating in 196 work stoppages. Strike
numbers spiked to 367 in 1919, when more than 300,000 workers struck in the
capital, before falling back to 134,000 workers and 206 strikes in 1920.
The Syndicalists growing ranks boosted their influence in and beyond the labor
movement, which in turn aided their ability to recruit members. But they also
23 Sebastin Marotta has 55 organizations total and 44 siding with the Syndicalists. Ruben Siscaro has it at 46
organizations in favor of the Syndicalists and 14 against, while Ricardo Falcn reports 57 organizations in
attendance at the meeting regional data is from Falcn, which is in Munck, Falcn & Galitelli (1987: 66) .
24 Federacin Obrera Regional Argentina, Memoria y balance, statistical pages at the back of the report. These
exact figures are questionable, especially due to FORA IXs interest in inflating them, but there is agreement
from Marotta, Siscaro and Falcn on the rising trajectory of membership.

26

understood the need to preach inclusiveness and compromise with other worker
groups in order to permit growth. A 1918 FORA IX pamphlet described affiliated
unions as free from all political and ideological dogmatism and Syndicalists as
willing to open doors wide to workers of all persuasions (Federacin Obrera
Regional Argentina, Por la unidad obrera). For Marotta, this was a personal
philosophy, according to Bernardo Zugasti, a railroader who described Marotta as
apolitical and focused on eliminating worker discord along political, ideological,
religious and philosophical lines 25. Marotta himself wrote that the capacity of workers
was dependent on broad organization at the national level (Marotta, 1961: 123-124).
Such an anti-ideological approach singled him out from more doctrinaire Anarchists
and Socialists. After the Tragic Week, the FORA IX seemed to be defending
perhaps doubling down on its strategy of non-ideological solidarity. La
Organizacin Obrera cited disorganization and division during the events as
confirmation of the merits and necessity of the Syndicalist-led path 26. Order became
a central aspect of the discourse, particularly as an alternative to chaotic impulses
they associated with the quintistas 27.
Similarly, rather than divisiveness based on ideological imperatives, class or
geographic and urban-rural divides, the Radicals emphasized unity and harmony
across traditional social cleavages. The Yrigoyen administration represented an
unusual act in the lifespan of relations between the people and government and
would build a cordial understanding between the country and political power,
according to La Epoca (El gobierno y el pas, La Epoca, October 21, 1916). We
repeat that which many times we have said, read an article about unrest in Tucumn
province in December 1918. Under the Radical government the life of the citizen
will be sacred, whichever political or social ideas it is moved by (El incidente de
Tucumn, La Epoca, December 13, 1918). In the aftermath of one bloody episode,
the newspaper published an article that discussed how old hates [that] fester in
ones soul can quickly evolve from an error to a crime. It added, To suffocate [the
soul] in violent force is inhuman in these times of our fatherland, when its government
pursues an aspiration of social perfection that is realized in stages of order and
liberty (El suceso de anoche, La Epoca, November 30, 1918). Argentine society
was to unite, a revolutionary idea in and of itself, even if such unity appeared possible
to Radicals only under their leadership.
If the Syndicalists sought to expand their footprint and influence through the affiliation
of more workers into the labor movement, the Radicals sought loyalty and greater
25

Zugasti, eulogy transcript.


For example, La unidad obrera y la accin sindical, La Organizacin Obrera, March 22, 1919; El triunfo
reside en la unidad obrera, La Organizacin Obrera, January 10, 1920; Mantengamos la unidad sindical,
La Organizacin Obrera, October 2, 1920.
27 See, for example, Federacin Obrera Martima, Memoria del ao 1918-1919, p. 2.
26

27

influence through demonstrations of voter support. Some historians of the party


suggest that Yrigoyen was driven toward an alliance with labor (and other sectors)
mostly to consolidate the partys grip on political power rather than any true belief in
social change (Horowotz, 1995: 60). Consolidation of support was one way to deflect
potentially undemocratic forces, which might hesitate because of the presidents
popularity. Voting results show Radical support rooted in lower-middle-class
constituencies, while working-class voters were less committed to the Radical cause,
often swinging their votes based on the state of labor-government relations (Walter,
1978). For example, the correlation between blue-collar workers and their support
for Radical candidates in the city of Buenos Aires moved from a neutral .03
correlation in October 1918 to a negative 0.41 correlation the following March. The
Tragic Week occurred between these two votes. The Socialists, especially in the
capital and other littoral cities, offered an alternative to many working-class voters,
who collectively could be a critical swing vote in Radical Party victories or losses.
Therefore, Radical collaboration with Syndicalists could shore up votes for the party
just as Syndicalist effectiveness linked to collaboration with Radicals encouraged
greater affiliation to the FORA IX.
For this collaboration to occur, however, both Syndicalists and Radicals needed to
seek a more moderate approach to the class conflict, a course both groups took from
early on. In a September 1917 essay, Marotta argued that the FORA IX should
overcome its past by implementing intelligent actions [emphasis added] (Marotta,
1917: 133). Having experienced the disorder, violence and setbacks of 1910, he
wrote, The memory of the long and painful fight truly fratricidal pain is still fresh
in everyones memory such that we continue to place [that memory] at the forefront
of our efforts (Marotta, 1917: 123-124). The future of the labor movement instead
lay in moral and material progress. According to FORA IX collaborator Jos
Montesano, Marotta was disposed to find a solution to differences, to the advantage
of the union [He] always worked in line with the probabilities offered by
circumstances and the capacities of the workers organization 28. His pragmatism
was a defining feature.
It was, in fact, common for the FORA IX Council to refuse to support strikes if it
deemed worker demands unfounded or their tactics too radical. Such refusals
included action by the printers union against the periodical Caras y Caretas in
September 1916 and a denial of further support for the telegraph and postal workers
after they reneged on a deal the FORA IX helped negotiate (Libro de Actas,
September 25, 1916 y September 13, 1918). The FORA IX Council published a one-

28

Montesano, eulogy transcript.

28

page flyer in July 1918 voicing opposition to a railroader request that the federation
call a general strike in solidarity with railroader grievances. Part of this flyer read:
The general strike supreme weapon of the proletariat
should not be brandished when the enemy wantsbut
instead when, based on the needs of the workers efforts,
the collective abandonment of work affects intensely the
exploiters. In addition, in the present circumstances, the
declaration of a general strike, far from contributing to bring
down capitalism, could, on the other hand, facilitate its
purposes, which are nothing less than to destroy the
Syndicalist organization (Federacin Obrera Regional
Argentina, Por la unidad obrera).
Sometimes, the best option for Syndicalists was not to strike and even to diffuse
labor unrest.
Radicals took a similar moderating path. In 1916, La Epocarailed against police
dysfunction under the direction of authorities in Buenos Aires province that were
remnants of the PAN rgimen. These authorities failed to understand the relationship
between worker unrest in the province and high unemployment (Los desocupados,
La Epoca, November 8, 1916). The solution to that unrest lay in improving
conditions for workers rather than standard acts of repression. Alternatively, the chief
of police in the city of Buenos Aires, serving under the Radicals, met directly with
striking textile workers to deliberate and converse with the union, the paper
explained (Los obreros y el jefe de polica, La Epoca, November 27, 1916).
Under the direction of the Radical Party, the police tried to eliminate repressive
action and instead provide services of vigilance and social defense (El conflicto
portuario, La Epoca, December 14, 1916). This was, at least, the rhetoric of
Yrigoyens administration. Radicals also defended worker grievances during a 1918
municipal employees strike in Rosario. La Epocadid not support the strike, but
chastised local officials for failing to pay employees:
He who works should be paid, and paid with punctuality. If
not, one runs the risk of seeing conflicts explode like the
one in Rosario, the type of which has not failed to take a
bloody tone (La huelga de Rosario,
La Epoca,
December 12, 1918).
Around the same time, La Epocablamed an outbreak of violence on el rgimen and
Anarchists, and even conflated the two by arguing it was not acceptable not even
in theory, the exoticism of a doctrine to take root in our land, which only results in an
29

environment of tyranny and slavery (El suceso de anoche, La Epoca, November


30, 1918). The party often labeled radicalism in these forms as the product of foreign
infiltration and stirred up nationalistic sentiment against it.

ETHNIC HYBRIDITY AND LABOR-GOVERNMENT RELATIONS


A final element contributing to labor-government collaboration was an unwinding of
notions of ethnic difference between the two sides. This transformation grew out of
the increased role played by children of immigrants within both groups. Hugo del
Campo (2005), Ruth Thompson (1984) and others have emphasized the relationship
between the Syndicalists and a shift toward greater participation of children of
immigrants in organized labor. Meanwhile, according to David Rock, the Radicals
had acquired a locally based intermediate leadership composed mainly of the sonsof-immigrants group, while after the 1912 electoral reforms, Yrigoyen tailored his
appeal to the native-born sons-of-immigrants groups employed in the tertiary sector
(Rock, 1971: 49-50). This generational shift at the very least helped to dilute
xenophobic impulses that characterized labor-government relations during earlier
periods of Anarchist and PAN dominance.
The largest group among these children was those of Italian origin. Accordingly,
greater integration (and at times conflation) of Argentine and Italian identities
occurred among Syndicalists and Radicals. Indeed, their participation in larger
societal trends toward hybrid ethnic identity formation during the 1910s and 1920s
likely contributed to their success. Hybridity helped to produce, on the one hand, an
Argentinization of the labor movement by way of the leadership, actions and
rhetoric of the Syndicalists. It also led to an Italianization of government driven by
the Radicals through the greater participation of residents of Italian origin in politics
(at increasingly higher levels), increased government outreach to the Italian
community, and the incorporation of Italian influences into a new variety of Argentine
identity.
Such an assertion requires management of delicate definitions and determinations
of ethnicity, a concept that can be linked to linguistic, cultural, racial, national,
regional tribal, religious, and other identifications. This project admittedly simplifies
such complexity through the use of Italian and Argentine as ethnic identifications
based on national background and related linguistic and cultural signifiers. This is
not to say that it dismisses the problematic nature of Italian identity or italianit
present during the early-twentieth century. For the importance of regional languages,
cultures and identifications in Italy did not disappear after national unification in the
1860s. The famous quote of Risorgimento leader Massimo dAzeglio, we have
30

made Italy; now we must make Italians, extended to those Italian citizens residing
in immigrant communities overseas 29. Nevertheless, an understanding of Italy as
the geographic area south of the Alps and notions of common history and culture
among groups living there existed prior to political unification. In Argentina, even
before unification, immigrants from different regions of what would become Italy
cooperated to form mutual aid societies based on perceptions of common origins
(Sbato, 2001: 35). By the 1910s, ethnic ties related to a shared Italian origin were
common, but hardly universal or clearly defined.
Notions of an Argentine identity or argentinidad are no less problematic.
Consolidation of political control and administration under a central government
based in Buenos Aires did not develop until the 1860s (De la Fuente, 2000: 181185). The conquest of regions to the west and south of the capital city untouched
by European colonial settlement occurred through the 1870s. In the late-nineteenth
and early-twentieth centurys groups of elites competed to advance differing
understandings of argentinidad they held 30. By the 1910s and 1920s, the debate
complicated further by mass immigration remained unresolved. Yet many
conceptions of Argentine identity linked to linguistic and cultural forms as well as
national symbols had become more firmly established (Bertoni, 2001: 316).
Immigrant interaction with Argentine society further complicated ethnic identities.
According to Samuel Baily, family members had different and constantly evolving
attitudes toward one another, their fellow paesani, and the members of the host
societies. The terms assimilated and unassimilated inadequately describe the
complexity of this experience (Baily & Ramella, 1988: 11). The degree of integration
could depend on age, gender, education, occupation, class, marital status and other
factors. Connections with Italy could be maintained (or not) through politics,
business, culture and the labor movement. Anthropologist Arnd Schneider has
highlighted the variety and varying degree of these connections through
ethnographic case studies. 31 For children of immigrants, connections to an
immigrant heritage might be even more complex and ambiguous, dependent on
familial assimilation and factors such as class, neighborhood, education, work,
marriage and cultural interests, to name a few 32.
Despite the complexities outlined above, several publications produced by the Italian
community shed light on the formation of hybrid Italo-Argentine identities in the
1910s and 1920s. A yearly almanac published in 1921 by the middle-class Italian-

29

For a review of Italian government efforts to construct an Italian national identity among emigrants see Choate
(2008).
30 For more detail on this debate, see Bertoni (2001).
31 See Schneider, Futures Lost.
32 For more on assimilation, see Baily (1978: 332-340), and Baily (1980).

31

language newspaper La Patria degli Italiani discussed Argentina and Italy as two
sister nations (La Patria degli Italiani, Annuario Italo-Sudamerican). It (somewhat
mysteriously) connected anniversaries of the death of Dante Alighieri and the birth
of Argentine politician Bartolom Mitre as the centennials of 1921, and referred to
Argentina as a true adopted fatherland. The almanac in 1921 and other years
devoted special attention to children of immigrants, for example their inability to
acquire Italian citizenship. It comforted readers by stating, Experience and the
philosophy of history demonstrate in an indisputable way, that after the native
country, among all others, the most loved is that of the parents (La Patria degli
Italiani, Annuario Italo-Sudamericano, p. 523). Whether their children believed this
was not clear.
LItalia del Popolo, an Italian-language newspaper aligned with Socialism, revealed
similar elements of hybridity within Argentinas Italian community, or colony in the
newspapers view (Glitaliani dellArgentina, LItalia del Popolo, October 8, 1919).
While appreciative of the opportunities offered by Argentina, writers voiced concerns
about lax labor protections and the Residence and Social Defense laws in what was
a second fatherland (Nuova coscienza sociale, LItalia del Popolo, February 29,
1920). Contributors also worried about children of immigrants disassociating
themselves from Italian origins(Ma non ci sono i figli?, LItalia del Popolo, March
5, 1920), but celebrated the participation of Argentine-born children in the Italian
army during the Great War (Quattro argentini in guerra, LItalia del Popolo,
February 28, 1919). The newspaper printed some articles, including
pronouncements from the FORA IX, in Spanish, presumably because many readers
were comfortable reading both languages.
On January 7, 1919, as Buenos Aires was fixated on the violence occurring at the
Vasena plant that would spark the Tragic Week, LItalia del Popolo published an
open letter to the Vasena brothers who owned the plant (Lettera aperta ai signori
Fratelli Vasena, industriali, LItalia del Popolo, January 7, 1919). The events then
unfolding benefited no one, the newspaper argued, and had already carried tragic
consequences. While it pointed blame at the bourgeoisie in general for the
miserable conditions of the proletariat, it placed full moral responsibility on the
Vasena brothers. It then emphasized that many of the workers were Italian and
ended with the directive:
Signori Fratelli Vasena, listen to a serene and disinterested
voice. And do not ever forget that your father was a humble
Italian worker, who knew how to win his battles with honest
work.

32

While ultimately unsuccessful, the newspapers plea was nevertheless a sincere


attempt to use common ethnic origins to temper the dispute between striking
workers, plant owners and government authorities in Argentina.
The Radicals took a similar approach. References to (and occasional adoration for)
the Italian community, and news coverage of acts by high-level Radical officials of
Italian origin, filled the pages of La Epocaduring the late 1910s. The Radical Party
and Yrigoyen are often associated with pan-Hispanism, a sentiment linked to the
countrys colonial past and contemporary solidarity with Spain and Spanish America
(particularly in the face of British and United States influence). Such beliefs were well
represented in La Epoca 33. Yet Spain was not the only country with which the
Radicals claimed a common heritage. On its front page on November 11, 1916, La
Epocacelebrated the 48th birthday of Victor Emmanuel III, king of Italy, uniting
ourselves with the joy of Italians during this time and exalting his triumphs in war
(El soberano de Italia, La Epoca, November 11, 1916). Two years later, it used
the same occasion to share with Italy and the Italian people the young nations
military success, joining in a burst of post-war nationalistic sentiment in Italy and
celebrating the shared Latin character of the two nations (Natalicio del rey de
Italia, La Epoca, November 11, 1918). To no other participant in the war was such
attention given. Contributors to La Epocasubsequently celebrated Italys
annexation of Trento and Trieste during peace agreements (Colectividad italiana,
La Epoca, November 10, 1918). The war has produced a miracle in Italy, wrote a
correspondent from Naples, highlighting the countrys elevated morals and
advances in industrial organization. Francisco Rossinis Letters from Italia column
appeared regularly 34. News about emigration, labor protests, trade and economic
growth in Italy was surrounded by advertisements for Italian goods and services
available to consumers in Buenos Aires (and presumably the Italian readers of La
Epoca).
The importance to Radicals of attracting readers and support and votes from the
Italian community was also present in domestic coverage in La Epoca. The
newspaper reported on events related to Italian-descended Argentine youth
(Homenaje a Italia: Asociacin Mater Italica, La Epoca, November 5, 1918). It
deflected rumors floated by La Nacin of police violence at an Italian rally, while it
defended a controversial decision to move the date of another public event held by
the Italian community (La manifestacin de anoche, La Epoca, November 4,

33

For example, La fiesta de la raza, La Epoca, October 9, 1916; La fiesta de la raza, La Epoca, October
4, 1918; Relaciones con Espaa, La Epoca, November 13, 1916; Sociedad cultural espaola, La Epoca,
December 1, 1916.
34 For example, Cartas de Italia, La Epoca, December 14, 1918 and December 24, 1918.

33

1918). On September 18, 1918, the newspaper celebrated in its lead article an Italian
holiday tied to the anniversary of the taking of Rome during the Risorgimento, noting:
Our regards go out today to the large Italian colony that
contributes to our prosperity with its efforts. We share its
joy. Its blood mixes with our blood and its surnames are the
patrimony of many Argentine households. Its tradition forms
part of our tradition. Our hospitable land gives them asylum
and welfare, and they know to repay that hospitality with the
good things they do, contributing to the greatness of their
second fatherland (El da de Italia,
La Epoca,
September 20, 1918).
At least in some circles of the Radical party, there was an emphasis on the influence
of Italians within the construction of the Argentine patrimony.
Beyond this more abstract evidence of greater hybridity in government circles were
the many Radical officials who had Italian origins. Lists of Radical politicians in office
during this period, including those engaged with labor, are filled with Italian
surnames 35. During the 1916 maritime strike, Deputy Zaccagnini accompanied a
port worker delegation to meet the Minister of the Interior, while Deputy Bonifacio
collaborated with FOM leaders during another meeting 36. Many high-level
bureaucrats also had Italian heritage. In a series of articles in October 1918, La
Epocareported inspector Cecilio Tribodi investigating the aftermath of a violent
storm, head of customs for Buenos Aires Mr. Scoppatti conducting a sanitary
inspection, the visit of Minister of Agriculture Demarchi to Crdoba, and the illness
of Diego Luis Molinari, sub-secretary of foreign relations, to name a few.
For Syndicalists, meanwhile, the hybridization of ethnicities and the greater
participation of children of immigrants in the labor movement meant the integration
of notions of Argentine identity and nationalism within traditions that were of
decidedly immigrant origins. The language and coverage of newspapers were
manifestations of this hybridity. From 1910, La Accin Obrera included articles in
Spanish that used Italian in headlines or blended Italian phrases into the body of an
article 37. La Unin del Marino closely monitored Italian labor news. Front-page
stories, not unexpectedly, focused on events in Genoa and voiced support for fellow
maritime laborers (Conferencia internacional de Genova, La Unin del Marino,
35 I obtained spreadsheets of election officials and congressional representatives through correspondence with
Marcela Ferrari, a leading historian of Radical politicians.
36 La huelga de los martimos, La Epoca, December 5, 1916; Entre armadores y obreros, La Epoca,
December 6, 1916.
37 For example, Entre compinches, La Accin Obrera, December 24, 1910, which includes the phrase i colpi
non si danno patti; Venne, sarresto e sparve, January 14, 1911, which was written in Spanish, but had an
Italian title.

34

August 1920; La conferencia econmica de Genova, La Unin del Marino, May


1922). Other contributions expressed solidarity between the FOM and less-obvious
Italian comrades, covering labor relations in Turin factories and reporting on an
Italian delegations visit to the Soviet Union (Huelga en los buques italianos, La
Unin del Marino, June 1920; Los consejos de fbrica en Italia, La Unin del
Marino, June 1920 y De la delegacin socialista italiana en Rusia, La Unin del
Marino, November 1920). Labor news from other European countries was reduced
to short briefs on the back pages. In 1912, La Unin del Marino published a section
in Italian that included reference to solidarity without distinction of races or
nationalities (Solidarit, La Unin del Marino, June 1, 1912). Like the Radicals,
they sought support across ethnic lines.
The language and coverage in Syndicalist newspapers matched the hybridization
among Syndicalist leaders and main periodical contributors. Juan Cuomo, Luis
Tortorelli and Cristbal Montale were just a few examples of members of the FORA
IX Council with Italian surnames and Spanish given names, suggesting they were
Argentines of Italian origin. The strong Spanish-language writing skills of newspaper
contributors like Fortunato Marinelli indicated they were either Italo-Argentine or
migrated to Argentina at a young age. Coverage into the 1920s suggested the
maintenance of links to these origins. In early 1922, for example, contributors to La
Organizacin Obrera focused particular attention on the growth of fascism in Italy
and expressed solidarity with Italians Nicola Sacco and Bartolomeo Vanzetti on trial
in Massachusetts (La crisis del fascism, La Organizacin Obrera, April 20, 1921;
El processo Sacco-Vanzetti, La Organizacin Obrera, December 24, 192).
In spite of their associations with immigrant origins, the Syndicalists increasingly
emphasized the domestic credentials of organized labor and the working classes. In
1917, Marotta wrote that the Syndicalist takeover of the FORA IX represented a
move by the labor movement:
To liberate itself from all exterior influences; and from then
began a period whose characteristic has been the
advancement of moral and material progress of the national
institution of the countrys workers (Marotta, 1917).
[Emphasis added]
La Organizacin Obrera promoted nationalism in the labor movement in articles
such as The idea of fatherland and Worker anti-patriotism (La idea de patria,
La Organizacin Obrera, March 30, 1918 y Antipatriotismo obrero, La
Organizacin Obrera, July 27, 1918). Evidence of efforts to construct solidarity
around an Argentine labor movement is also present in the Libro de Actas
(September 25, 1916). During a 1919 strike, a note to the FOM from an employers
35

association complained of professional foreign agitators participating in labor


mobilizations (Federacin Obrera Martima, Memoria del ao 1918-1919, p. 61.).
The FOM responded to this by referring to managers as the representatives of
foreign shipping companies and the workers collective as the domestic actor in the
dispute (Federacin Obrera Martima, Memoria del ao 1918-1919, p. 63).
The focus on the labor movements Argentine character fit well the aforementioned
FORA IX strategy to build solidarity throughout the country. After the Tragic Week,
when Syndicalists faced a challenge linked in part to anti-immigrant sentiment within
elite and employer circles, they placed added emphasis on the domestic nature of
the labor movement and imbued their rhetoric with references to Argentine
nationalism. La Organizacin Obrera described the FOM as the true vanguard of
the Argentine proletariat (La gran huelga de los obreros martimos, La
Organizacin Obrera, February 8, 1919). It spoke of unification of workers
throughout the republic, the construction of a national organization and
consideration of demands from the working class of the country. One headline
referred to our blood in reference to solidarity with workers in rural provinces
(Sangre nuestra, La Organizacin Obrera, February 26, 1921).
The best defense of their Argentine identity by Syndicalists came from a 1919 article
entitled Foreigners against Argentines, which described accusations of foreign
influence among workers as a tool used by the bourgeoisie from Spain to Russia to
the United States (Extranjeros contra argentinos, La Organizacin Obrera, May
24, 1919). The author noted how the Argentine bourgeoisie received education,
consumer goods and servants from abroad and asked, Is it that only they have the
right to follow the styles from Paris or in London, and we cannot follow those from
Petrograd or wherever it seems better? He said the list of members of the elite
Patriotic League was (ironically) teeming with foreign names and that its true
purpose was to defend foreigners and foreign interests against domestic resistance
occurring through labor mobilization. The aggressiveness of elites represented
foreign attacks against Argentines, and, While the working class has a large foreign
element, for the most part it is composed of the children of this country. The article
ended with, Oh, workers! We do not even have the right to fight for the country
where we were born. However alive connections to immigrant origins remained
among Syndicalists, the construction of a more nationalistic Argentine labor
movement was underway.

CONCLUSION

36

Working-class nationalism that incorporated a diversity of Argentinas ethnic


communities, efforts to unify the labor movement outside the bounds of standard
ideological constructs, greater inclusion of popular sectors in Argentine politics, and
increasing collaboration between labor and government are processes often
associated with the Peronist government of 1946-1955, for good reason. Yet a
parallel examination of the relationship between Syndicalists and Radicals in the late
1910s and early 1920s reveals the formation of these processes decades earlier. It
followed the dissolution of Anarchist leadership of the labor movement and PAN
hegemony within the political system and the political exclusion, xenophobia,
radicalism and violence that marked the decades around the turn of the century.
The period of Syndicalist leadership of the labor movement represented important
changes for organized labor in Argentina. The FORA IX and its affiliates sought to
dampen revolutionary ideologies as a central element of labor mobilization. This
effort was part of a larger project to extend the federations footprint to the far reaches
of Argentina and to build solidarity across ideological divides. Effective incorporation
of larger numbers of workers into a single organization also called for moderation in
the tactics and demands deployed in the class struggle, leading Syndicalists
believed. For its part, the Radical victory in 1916 represented a significant
transformation within Argentine politics. The party sought to dilute the influence of
extreme views and outbursts of violence perpetrated by those on the left and right of
the ideological spectrum. It did so based on notions of inclusion, social harmony and
the role of government as a neutral arbiter between social groups. The relationship
between Syndicalists and Radicals however fraught grew out of these common
concerns and strategies and led to unprecedented collaboration between labor and
government.
More than this, the Syndicalists and Radicals embodied important changes occurring
in Argentina related to the integration of immigrant communities into mainstream
society. Due to the greater role played by children of immigrants on both sides of the
relationship, perceived ethnic divisions between labor and government began to
dissolve. This transformation is visible through processes of Argentinization within
organized labor represented by the Syndicalists, and Italianization in the political
sphere represented by the Radicals. It is also apparent in the absence of xenophobic
language in the rhetoric used by Syndicalists and Radicals relative to the prior
leaders of organized labor and the political system. These hybrid ethnicities led to
transformations in language, customs and other cultural forms outside the scope of
this project, but no less significant. They would eventually coalesce (with
contributions from other immigrant communities as well) into a newfound national
identity that blended elements of traditional Argentine society and influences from
the millions of immigrants who settled in the country.
37

Finally, while violent labor-government confrontation existed throughout the 1910s


and 1920s, moderation and negotiation became realistic strategies for actors on both
sides of this relationship. Indeed, it required substantial effort by both Syndicalists
and Radicals to deflect more militant and ideologically fanatical factions within labor,
politics and broader society. Argentinas modern social history, more than a just
series of violent confrontations built around extremist views on the left and the right,
also contains powerful elements of pragmatism that extend back to the earlytwentieth century.

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Recibido: Octubre 2012


Aceptado: Marzo 2013

44

45

EL EMPODERAMIENTO DE LAS ORGANIZACIONES EMPRESARIALES


AGRCOLAS MERCED LA LEGISLACIN DE EXTRANJERA Y SU
TRANSFORMACIN EN AGENTES EJECUTORES DE LA POLTICA DE
CONTROL DE FLUJOS. EL CASO DE UNI DE PAGESOS
Olga Achn Rodrguez 1

La normativizacin del proceso de contratacin de extranjeros a travs de distintos


textos legales (Ley de Extranjera, Reglamentos, Resoluciones de contingentes,
etc.), como medida para el control del flujo migratorio a travs del trabajo y su
incorporacin en los sectores productivos ms aquejados de escasez de mano de
obra nativa o extranjera regularizada (como el sector agrcola), ha provocado el
empoderamiento 2 de las organizaciones sealadas por ley para la realizacin del
proceso de reclutamiento e importacin de temporeros agrcolas. Estas son las
organizaciones empresariales ms representativas de cada sector para cada
comunidad autnoma. Merced el otorgamiento de este estatuto de privilegio los
sindicatos agrcolas mutan en una suerte de agentes implementadores de la poltica
de control de flujos. Varios dispositivos permiten esta transformacin, la delegacin
de representatividad legal empresarial para contratar por un grupo de empresariosy de funcin pblica para velar por el regreso del trabajador extranjero a su pas
de origen, su concentracin en alojamientos para ellos destinados y el buen
desempeo del trabajo que realizan durante el perodo que dura su permiso de
trabajo y residencia en Espaa. Los problemas que surgen al entorno de este
empoderamiento tienen relacin con la restriccin al disfrute de las libertades
pblicas y el cercenamiento del derecho al trabajo que implica el sistema que
implementa el sindicato agrcola en cuanto ejecuta parte de la poltica de control de
flujos. El caso que se expone es el del sistema de reclutamiento, importacin y
suministro de mano de obra que lleva a cabo Uni de Pagesos en Catalua,
1 Educadora Social por la Universitat de Lleida, Antroploga Social y doctora en Antropologa por la Universitat
de Barcelona. Miembro del Grup de Recerca sobre Exclusi i Control Socials de la Universitat de Barcelona
(GRECS). Mail: olga_achon@yahoo.es
2 Con la palabra empoderamiento hacemos alusin al problema del aumento de la potencia transformadora que
experimenta el sindicato para el desarrollo de sistemas que alteran, en desmedro de los trabajadores, la
estructura de poder que los sita en posicin subordinada a la organizacin. Si bien conocemos el origen del
trmino en las ciencias sociales, acuado originalmente por las teoras de la educacin popular desarrolladas
en los aos 60 bajo influencia de Paulo Freire, y su acepcin positiva al designar un proceso de incremento de
poder de los grupos socialmente vulnerables (mujeres, marginados, indgenas, migrantes, entre otros), lo hemos
escogido para dar cuenta del cambio significativo que estas organizaciones empresariales o patronales han
vivido. De presentarse como organizaciones dirigidas a la reivindicacin de las malas condiciones del agro en
cuestiones relativas a su desarrollo e industralizacin y a la situacin del agricultor como un sujeto en desventaja
para la su incorporacin al comercio globalizado, ha pasar a realizar actividades relacionadas con la
contratacin de temporeros extranjeros, el sindicato agrcola Uni de Pagesos ha experimentado un aumento
de su poder social, a nuestro parecer de forma ilegtima en lo que respecta a la realizacin de actividades de
suministro de trabajadores.

46

establecido gracias a la red de alojamientos para temporeros que el sindicato 3


mismo gestiona.
Palabras Clave: Contratacin en Origen, Ley de Extranjera, Fijacin de la Mano
de Obra, Agricultura, Control Social del Extranjero.

The normativization of the process planned to hiring foreign manpower through


different legal texts (Aliens Act, Regulations, Resolutions of quotas, etc.) as a
measure to control the flow of migrants through the work and its incorporation
into the productive sectors suffering shortage of native and foreign labor well
documented (as the agricultural sector), has led the empowerment of
organizations established by law for the conduct of the recruitment process and
import of agricultural seasonal workers. These are the most representative business
organizations in each sector for each region. Thanks to the delivery of
this privilege status, the agricultural unions mutate into a form of agents of the flow
control
policy.
Several
devices
enable
this
transformation,
the legal representative delegation, to hire foreign workers on behalf of a group of
businessmen, and a public function, to ensure the return of this workers to their
country of origin, their concentration in the accommodation for them designated, and
monitoring the good performance of their work, during the period of their visa. The
problems that arise in this environment of empowerment are related to the restriction
on the enjoyment of civil liberties and the curtailment of the right to work implies the
system that implements the agricultural union runs as part of the flow control
policy. The case exposes the recruitment system, import and supply of labor carried
out in Catalonia Uni Farmers' Union, established with the network
of temporary accommodation for the union itself manages.
Keywords: Recruitment in Foreign Countries, Immigration Law, Fixation of
Manpower, Agriculture, Social Control of foreign people.

En el trabajo hablaremos indistintamente de sindicato y de organizacin patronal. Ninguno de los dos trminos
parecen ajustarse fielmente a la realidad de los empresarios agrcolas. De un lado el trmino sindicato no parece
ser adecuado para la representacin de la organizacin de la que hablamos en este artculo por definirse
tpicamente sindicato a aquella institucin social integrada por trabajadores para defensa de sus intereses, sin
embargo no podemos sino utilizarlo toda vez es el trmino que la propia organizacin emplea cuando se
autodefine. Adems es la historia de este tipo de organizaciones la que obliga a su uso por resultar extrao a
su gnesis el empleo de otras categoras. Por otro lado cuando se aplica el concepto de organizacin patronal
parece remitirnos ms a la emergencia en la historia de la industrializacin y el capitalismo de agrupaciones de
empleadores durante el siglo XIX y XX espaol La heterogeneidad de situaciones en el agro cataln, y la
diversidad social del conjunto de empresarios que lo componen, tanto en la actualidad como en el pasado, torna
el uso de esta categora imprecisa para caracterizar la realidad a la que apuntamos. En cualquier caso nos
parece ms apropiado utilizar el trmino sindicato, a pesar de hacer uso de ambos nombres.

47

INTRODUCCIN
La transformacin del modelo de explotacin agrcola familiar en otro de marcado
carcter empresarial singularizado, por lo que a nuestro anlisis interesa, por la
contratacin de mano de obra asalariada- implic un problema al agricultor,
representado por la dificultad de contratar trabajadores dispuestos a ejecutar las
tareas agrcolas de recoleccin, principalmente de fruta, en menor medida
mecanizadas. Las condiciones en las que este trabajo suele ejecutarse 4, su baja
consideracin social y su temporalidad intrnseca, han llevado a la desercin del
sector frutcola a los trabajadores nacionales y a los extranjeros cuya situacin
jurdica les permite trabajar en otras reas de la produccin y moverse por el
territorio nacional en busca de trabajo. En tal contexto de escasez el agricultor ha
optado histricamente por la contratacin de extranjeros en situacin irregular
dispuestos a trabajar en las condiciones ofertadas por los agricultores.
Para el Estado, interesado en la canalizacin del flujo migratorio en atencin a las
necesidades de mano de obra de los diferentes sectores productivos, esto ha
supuesto un inconveniente que ha tratado de salvar a travs del empoderamiento
de las organizaciones empresariales agrcolas, transformndolas en agentes
ejecutores de las polticas de gestin de flujos. Las trabas administrativas a la
contratacin de irregulares, as como la creacin del modelo de contratacin en
origen han contribuido al logro de tal objetivo. El desarrollo de diversos tipos de
autorizaciones para trabajar y residir en Espaa, que permiten la contratacin de
mano de obra en origen bajo estrictas condiciones, ha sido clave para ello. En el
caso que nos ocupa la autorizacin de residencia temporal y trabajo por cuenta
ajena de duracin determinada, concedida una vez observados los diversos
requisitos expuestos en el marco regulatorio de la extranjera, es el dispositivo que
ha posibilitado el xito tanto del modelo de contratacin en origen de temporeros
agrcolas como el empoderamiento de los sindicatos agrcolas. La fijacin de un
mnimo de trabajadores a contratar a travs del contingente aprobado para el sector
agrcola superior al nmero de trabajadores que la generalidad de los empresarios
agrcolas en Catalua suele precisar-, la excesiva burocratizacin del proceso,
unido al hecho que para llevar a cabo los procesos de seleccin de trabajadores en
origen es necesaria una inversin importante en viajes y estada, son los
inconvenientes ms graves que suele enfrentar un agricultor para llevar a cabo por
s mismo la contratacin en origen.
El Estado torna, a travs de la normalizacin del proceso, incompetentes a los
empresarios para hacer efectiva la contratacin. Para ellos un canal alternativo se
4

Esto es, percibiendo uno de los salarios ms bajos del mercado, expuestos a condiciones climticas extremas,
a menudo alojados en casetas en principio destinadas al almacenamiento de insumos agrcolas o almacenes y
a travs del establecimiento de relaciones dbilmente formalizadas, entre otras.

48

ha dispuesto en cuanto se otorga a las organizaciones empresariales poder para


representar a los agricultores y desarrollar, en consecuencia, cierta funcin pblica
relativa al control de los flujos. Para el caso cataln, ha sido el sindicato agrario Uni
de Pagesos la organizacin beneficiada por la implementacin del modelo de
contratacin en origen en la agricultura, pues le ha permitido ofertar, en situacin de
monopolio, servicios relativos a la contratacin de temporeros extranjeros. En
consecuencia, aquello que inicialmente se cre con el propsito de ofrecer a los
empresarios mano de obra extranjera regularizada, cuya contratacin no entraa
riesgo alguno de sanciones administrativas, esto es, su Servei de Contractaci de
Treballadors, se transform en un monopolio orientado a la importacin y suministro
de trabajadores contratados en origen. Su consolidacin como servicio eficiente, en
la tarea doble de suministrar mano de obra y gestionar el flujo controlando el retorno
de los trabajadores reclutados, ha precisado la creacin de un sistema basado en
su concentracin, necesaria para poder hacer efectivo tanto su suministro como su
retorno. La obligacin impuesta a los trabajadores reclutados de retornar al pas de
origen una vez concluido el trabajo para el que fueron contratados y la necesidad
de reproducir la sinergia propia de las economas de escala toda vez el costo de
la operacin de reclutamiento e importacin es soportado por todos los agricultores
a travs de la rotacin del trabajador, el pago de un precio unitario por trabajador
reclutado y la transferencia proporcional de los costos de movilizacin, que efecta
el sindicato a los empresarios agrcolas en razn del tiempo que emplearn la mano
de obra- son los ejes sobre los que el sistema de Uni de Pagesos se construye.
De tal manera, se reclutan trabajadores por cuadrillas, en atencin a las demandas
de mano de obra que realizan los empresarios agrcolas de un rea geogrfica
determinada cuya produccin es equivalente, para concentrarlos en los
alojamientos que permitirn su posterior suministro al empresario asignado, as
como a otros que en momentos puntuales requieran mano de obra extra.
El sindicato se transforma de este modo tanto en una organizacin interesada en
su reproduccin a travs de la oferta de servicios a la contratacin de trabajadores
en origen, como un ejecutor de la poltica de flujos, toda vez controla el regreso de
la mano de obra. Las consecuencias de la aplicacin este sistema sobre los
derechos de los trabajadores se manifiesta a travs de las condiciones de trabajo y
de alojamiento que el sindicato impone, por las que logra la sumisin del trabajador,
su estandarizacin necesaria a su suministro intensivo y su control preciso a la
gestin de los flujos migratorios. A tal conclusin se ha arribado luego de realizada
una investigacin durante los veranos que van del 2003 al 2009 en los que estos
trabajadores se contratan para la realizacin de faenas agrcolas. La antropologa
es la disciplina mediante la cual se ha analizado el objeto de estudio, esto es, el
sistema de reclutamiento, importacin y suministro de mano de obra implementado
por el sindicato agrcola Uni de pagesos; y su reflejo espacial en el territorio con el
49

establecimiento de alojamientos previstos para estos trabajadores. En particular ha


sido la observacin participante y la entrevista en profundidad los instrumentos de
anlisis con los que hemos obtenido la informacin adecuada a la interpretacin del
asunto. Resulta de especial inters indicar en este lugar que la autora fue contratada
por el sindicato para la realizacin de tareas relacionadas con la direccin de los
alojamientos mantenimiento del orden y la limpieza, control de desordenes entre
trabajadores, registros, informar sobre la normativa de orden interno, imposicin de
castigos, entre otros- y la distribucin de los trabajadores a diversos empresarios
agrcolas durante el otoo de 2003 en el perodo de tiempo que ocupa la vendimia
en Montblanc (Tarragona). Esta posicin de privilegio sirvi a los propsitos de
estudio ligados principalmente con el conocimiento en profundidad de las dinmicas
de explotacin y abuso, asi como de los individuos que formaran el grupo de
informantes, fueran encargadas de alojamiento, trabajadores, empresarios
agrcolas o mandos medios del sindicato. No solamente ha sido imprescindible el
testimonio directo de los afectados sino el haber sido la investigadora parte del
problema que se pretenda estudiar. Las lneas que siguen tratan de mostrar lo que
en los alojamientos se adverta, el poder social otorgado al Uni de Pagesos para
implementacin de su sistema de reclutamiento y suministro de mano de obra
extranjera.

TRANSFORMACIN DEL MODELO DE EXPLOTACIN AGRCOLA FAMILIAR.


HACIA LA INDUSTRIALIZACIN DEL SECTOR AGRARIO.
La dotacin de servicios laborales al agricultor comienza a hacerse necesaria segn
el modelo de explotacin agrcola familiar basado en el trabajo directo del agricultor
y su familia, as como tambin en estrategias de trabajo cooperativo entre
agricultores de explotaciones vecinas 5 se hace inviable y es reemplazado por un
modelo empresarial que requiere la contratacin de mano de obra asalariada 6. Este
5

Etxezarreta informa del declive de esta estrategia de cooperacin entre agricultores vecinos durante las
dcadas de 1980 y 1990: Por otra parte, el intercambio tradicional de servicios entre vecinos ha disminuido
sustancialmente; la modernizacin ha terminado con la tradicin de este tipo de servicios, muy importantes en
el pasado. (Etxezarreta, 1994:140). Asimismo Martnez Veiga da cuenta del carcter familiar de la explotacin
agrcola de El Ejido la que, a medida que se transforma en un tipo de cultivo intensivo, ha requerido mayor
cantidad de fuerza de trabajo asalariada (Martnez Veiga, 2004:120 y 126).
6 El modelo de la agricultura catalana tradicional basado en pequeas unidades de explotacin familiar de corte
patriarcal, descrito por Ignasi Terrades en su estudio sobre el campesino cataln, comienza a manifestar rasgos
de su desaparicin progresiva desde mediados de los setenta del siglo XX. En efecto, el desplazamiento de su
produccin desde los mercados perifricos hacia mercados nacionales, primero, e internacionales, ms tarde,
se debi al crecimiento demogrfico, el proceso urbanizador y la creciente industrializacin del campo. Las
caractersticas propias de este modelo se desvanecen pues tal proceso industrializador ha desplazado a la
familia como unidad de produccin agraria (Terrades, 1973:93). Un estudio de corte ms general sobre el
problema de la descomposicin del campesinado patriarcal se encuentra en la obra de Calva (1988:295-416).
Un anlisis histrico especfico de la estructura agraria predominante en la zona de regado del Segri,
caracterizada por la mayor presencia de explotaciones pequeas altamente intensivas, se encuentra en Bretn
y Mateu Gonzlez (2000:136-139) en el que se analiza la poltica agraria franquista como un aspecto principal

50

es un proceso lento que evidencia, por un lado, la mejora de las condiciones de


trabajo y vida experimentada por los espaoles en los ltimos dos aos de la dcada
del setenta y durante toda la dcada del ochenta, y por otro, un cambio en el modelo
de produccin y comercializacin del producto agrario, pasando de una economa
que produca para un mercado interno poco competitivo, a una economa dirigida a
la exportacin 7. Consecuencia de estos cambios es la obligada reconversin de la
economa domstica que rige el modo de explotacin de la tierra 8. En adelante los
familiares que ayudaban en los momentos de ms necesidad de mano de obra
tienen sus compromisos laborales fuera de la explotacin (Peix i Massip, 2003).
Efecto de esta evolucin fue la disminucin paulatina de la poblacin agraria
catalana debido, esencialmente, al abandono del sector de aquellas economas que
no fueron capaces de resistirla. Por el contrario, la superficie agraria cultivada
continu conservando su volumen. Esto informa de un proceso paralelo de
concentracin parcelaria, que posibilit el aumento del tamao de las explotaciones
generando un nuevo escenario compuesto por un menor nmero de ellas. La
conjuncin de ambas dinmicas, el abandono del sector por parte de agricultores
cuyo modelo de explotacin era inadecuado a las exigencias de la competencia, y
el aumento del tamao medio de las explotaciones agrarias, propici la posibilidad
de implementar un sistema de produccin intensiva. Esto es, un sistema por el que
se hace un uso intensivo de los medios de produccin a efectos de aumentar la
eficiencia de las explotaciones. El aumento de la productividad del suelo
generalmente se consigue a travs de la aplicacin de agroqumicos, la
mecanizacin de los diferentes procesos productivos, la implementacin de
sistemas de regado 9 y por la introduccin de diferentes variedades de cultivos.
generador de la crisis agrcola que se prolongara hasta la expansin de los mercados que dan fin al perodo
autrquico del perodo de la dictadura, as como la importancia de la expansin del regado como factor de
reproduccin de esta particular estructura. Para mayor abundamiento de las polticas agrarias franquistas vase
Bretn (1993:9-45; 2000).
7 Eric R. Wolf sintetiza esta evolucin haciendo hincapi en la transformacin del campesino en un productor
especialista cuyos frutos dejan de integrar parte de su consumo propio y se insertan en un mercado ms amplio
que el meramente local: Como resultado de estos cambios, el campesino es ahora requerido con frecuencia
para que facilite cosechas o productos que l no consume, lo mismo pita que pimienta u otras cosas para
obtener vitaminas, y similarmente se cuenta con los especialistas para producir alimentos en otras zonas. Por
todo ello, tiende a convertirse en especialista entre otros que tambin lo son, produciendo cada grupo cosechas
para el consumo de otros grupos de especialistas (Wolf, 1982:52-53). No es la intencin de esta investigacin
detenerse en una descripcin pormenorizada de cmo se produce esa mutacin hacia la agricultura industrial
en los casos espaol y cataln en los aos 60, para un conocimiento de la cual nos remitimos a Terrades (1973)
y a la compilacin de Douglass y Aceves (1974), ms el ya clsico estudio de Prez Daz (1972).
8 Sera la aplicacin de la tecnologa de la revolucin industrial a la produccin intensificada de alimentos en
granjas cientficamente organizadas, servidas por obreros agrcolas, lo que representa una amenaza para el
campesino y su sistema tradicional de produccin (Wolf, 1982:23). En consecuencia, y como es perceptible en
el caso cataln, el modelo de explotacin muta pasando a caracterizarse por la introduccin de mano de obra
asalariada similar a los operarios que trabajan en un alto horno o en una mquina de hilar.
9 Sobre aspectos histricos que detallan la introduccin de sistemas de regado en la comarca en estudio, reflejo
de realizacin de los primeros intentos -durante la dcada de 1920- de desarrollo de una fruticultura tecnificada,
vase Bretn (1993). Mayor informacin acerca de la configuracin y expansin del regado en Catalunya, y del
conjunto de su historia agraria en la edad contempornea, se encuentra en los textos reunidos por Giralt i
Ravents (2006:137-144).

51

Como apunta Peix i Massip, muchas parcelas se intensifican, la superficie del


regado sigue creciendo (una ha. de secano, al implementar el riego puede pasar
de 2.000 kg/ha de trigo, por ejemplo, a los 6.000 kg) lo que hace que la produccin
tambin aumente (1999:271). La aplicacin de estas estrategias propici la
incorporacin de la produccin agrcola catalana al comercio internacional y, a su
vez, supuso la industrializacin del sector agrcola y la modernizacin de sus
estructuras productivas 10.
Con la introduccin de Espaa a la Comunidad Econmica Europea y el diseo de
la Poltica Agraria Comn (PAC), se inicia el fomento institucional de la
industrializacin de la agricultura. Sus principales objetivos son el incremento de la
productividad del sector, la garanta de un nivel de vida equitativo a la poblacin
agrcola, la estabilizacin de los mercados, la garanta de seguridad de los
abastecimientos y la seguridad alimentaria. stos tratarn de ser alcanzados a
travs de la gestin de ayudas para la produccin eficiente de productos
agroalimentarios, y su posterior comercializacin en el mercado mundial, as como
para la modernizacin de los distintos procesos productivos a travs de desarrollos
tecnolgicos. Una de las consecuencias importantes de esta industrializacin,
siguiendo a Etxezarreta, fue la integracin del sistema productivo de la agricultura
moderna con el resto de los aspectos econmicos, de modo que su dinmica y
evolucin estar marcada por la dinmica de la economa general (1994:122) 11. Del
mismo modo sucede con el factor trabajo que, en adelante, tratara de gestionarse
como una mercanca ms, inserta en el proceso productivo, sujeta a las dinmicas
propias de exaccin de plusvalor, pues lo que distingue la produccin capitalista de
otras formas es la presencia de trabajo asalariado (Martnez Veiga, 2001:35).
Efecto de la profundizacin del fenmeno industrializador del modo de produccin
agrcola es la necesidad de mano de obra asalariada para llevar a cabo el trabajo
en las explotaciones. Se percibe esta necesidad sobre todo en aquellas
comunidades en las que, en el mayor nmero de explotaciones, el trabajo familiar
siempre fue predominante. El abandono del sector por parte de los miembros

10

Proceso similar es el ocurrido en la agricultura almeriense que ha estudiado ampliamente Martnez Veiga en
relacin a caso de El Ejido (Martnez Veiga, 2004). Un anlisis extenso al respecto de las transformaciones de
la agricultura, dirigidas a aumentar la productividad del suelo y superar los niveles de rendimiento alcanzados
bajo sistemas de cultivo tradicionales, se encuentra en Riechmann (2003:41-74), que sintticamente numera
aquellas novedades tecnolgicas que lo hacen posible entre las que se hallan: la expansin de los regados, el
uso de abonos qumicos sintticos, la mecanizacin de las labores agrcolas y el descubrimiento de los principios
bsicos de la gentica.
11 Tal integracin de la agricultura en la dinmica ms vasta de las economas nacionales viene apuntada por
Eric R. Wolf en su tratamiento de la insercin de la produccin del campesino en un mercado-red, cuando alude
cmo "el campesino implicado en sistemas cada vez mayores seguramente comprobar que los precios ya no
son regulados por las exigencias locales, determinadas por las limitadas relaciones del mundo local, sino por
fuerzas de poder creciente que ciertamente no podr entender por completo ni menos todava controlar (Wolf,
1982:61).

52

productivos de la familia es una de las razones que explica el fenmeno 12. ste,
vino provocado, entre otras razones, por la cada de las rentas familiares agrarias,
el aumento de las diferencias de ingresos en relacin con otros sectores
productivos, el bajo nivel de vida y la reduccin de las oportunidades econmicas 13.
Especialmente sensible a la necesidad de mano de obra, es el sector frutcola
debido a la difcil mecanizacin del proceso de recoleccin de la fruta. En los inicios
de esta reconversin productiva, los agricultores contrataban principalmente
trabajadores escasamente cualificados dispuestos a realizar el trabajo de
recoleccin por uno de los salarios ms bajos del mercado, especialmente en
pocas de inestabilidad laboral o prdida de empleo. La baja cualificacin, sumada
a la alta temporalidad, produjo que determinados colectivos en situacin de
exclusin social, como es el caso de los gitanos, encontrasen en el sector frutcola
un nicho laboral, llegando a especializarse en la recoleccin de la aceituna 14. En
este sector, durante su proceso modernizador hasta la consolidacin del agricultor
como empresario agrcola, la composicin de la poblacin temporera fue
heterognea llegndose a contratar desde trabajadores en paro, a estudiantes que
aprovechaban el trmino de sus cursos escolares de bachillerato y universitario para
efectuar este trabajo, pasando por la contratacin de trabajadores llegados de
comunidades autnomas ms pobres. Es el caso de los andaluces, que organizados
en cuadrillas se movilizaban desarrollando un circuito de campaas agrcolas
alrededor del pas. La contratacin de este tipo de trabajadores, sin embargo, no
estaba exenta de complicaciones para el agricultor, pues constituyeron una mano
de obra inestable. As ocurra con los trabajadores en paro que abandonaban las
faenas de recoleccin al encontrar otros trabajos ms estables o mejor
12 Jos Luis Calva realiza un anlisis extenso acerca de este fenmeno de reduccin de los miembros
productivos de la familia campesina: Esta reduccin de la familia campesina provoca al mismo tiempo la
necesidad de contratar jornaleros asalariados y hace surgir una aparente paradoja: el pequesimo cultivador
con un pie ya en el proletariado (id est, el semiproletariado) o con los dos pies en l (id est, el proletariado con
parcela) contrata a su vez obreros asalariados.() Lo mismo ocurri en todo el mundo cuando la agricultura
patriarcal campesina se vio remplazada por la economa mercantil.() Ms asalariados requieren los medianos
campesinos, y su produccin de mercancas agrcolas adquiere cada vez ms forma capitalista. No es sta sino
una manifestacin ms de que la familia del campesino deja de ser una unidad de produccin. La unidad de
produccin ahora es el predio (exactamente lo contrario de lo que afirman los romnticos y semirromnticos) y
en la produccin parcelaria participan obreros familiares y asalariados. () Al mismo tiempo, la tierra se
convierte en mercanca, pierde su carcter de propiedad familiar y deviene propiedad exclusiva del jefe. El
antagonismo de clase entre explotador y explotado, entre el poseedor y el proletario, penetra en la aldea y en
el hogar campesino" (Calva, 1988:370-371).
13A este respecto, escribe Etxezarreta: Las diferencias de renta entre sectores indican claramente la
desfavorable posicin de la agricultura. En los setenta y ochenta las rentas agrarias se estimaban en torno a la
tercera parte de la media del pas; de 1974 a 1982 los mrgenes netos agrarios disminuyeron casi en un 38%
y la tendencia decreciente no ha cambiado. El nivel absoluto de salarios agrarios se sita en torno a un tercio
del salario medio nacional. Entre 1977 y 1986 aument la productividad en un 83,4% mientras que las rentas
reales agrarias slo aumentaron en un 9,7%. (Etxezarreta, 1994:130). Vase tambin Santana Alonso, (1997).
14 Algo similar observa Martnez Veiga al respecto del empleo de trabajadores de etnia gitana en El Ejido
(Martnez Veiga, 2004:125). Por otra parte Garcia, Liberal y Laparra (2003:273) confirman el uso de la mano de
obra gitana en trabajos de recoleccin agrcola en Navarra dedicados esencialmente, y constituyendo la fuente
principal de trabajo, a la vendimia.

53

remunerados. Igualmente, el estudiante representaba una mano de obra muy voltil,


debido a su concepcin del trabajo temporero cercano a un pasatiempo veraniego
que le permita generar unos ingresos suplementarios. stos, aunque bajos, no
constituan su medio principal de vida, lo que incida en su baja permanencia
respecto a la necesidad del agricultor de estabilidad en la mano de obra a lo largo
de la campaa. De igual modo suceda con el trabajador venido de otras
comunidades autnomas, principalmente de Andaluca y Extremadura, en las que
las cifras ms altas de desempleo se concentraban. Representaban una alternativa
oportuna al problema de la contratacin de un trabajador en condiciones de
estabilidad. Sin embargo, su eleccin no pareci ser la adecuada debido a
problemas desencadenados por el establecimiento de sistemas especiales de
subsidio de desempleo, denominados Planes de Empleo Rural. En 1984, como
reconocimiento del carcter estructural cobrado por el desempleo agrario, fue
introducido un sistema integrado de proteccin de los trabajadores agrarios, que
tiene como eje central un subsidio por desempleo en favor de los trabajadores
eventuales incluidos en el Rgimen Especial Agrario de la Seguridad Social
(REASS), a quienes se les exige, como requisito para acceder al cobro del subsidio
por desempleo, la justificacin de sesenta jornadas trabajadas (Izcara Palacios,
2007:3). Este requisito supona el abandono del trabajo por parte de aquellos
trabajadores, perceptores de este subsidio, una vez completaban el nmero de
peonadas suficientes para la obtencin del cobro. La demanda de trabajadores
pareca no ser resuelta a pesar de las altas tasas de paro15 para el conjunto de la
economa. Siguiendo a Etxezarreta, recurdese que stas superaron el 15%
durante todos los ochenta, con un mximo de 22% en 1985 (1994:126). Situacin
contradictoria, que se resuelve con el anlisis de las condiciones del trabajo
agrcola, caracterizado principalmente por la alta temporalidad y la baja
remuneracin. Siguiendo a Martnez Veiga, podemos decir que los trabajadores
tradicionalmente empleados en la recoleccin frutcola votaron con sus pies en
contra de las condiciones degradadas de trabajo (2001:40). Concordamos,
asimismo, con Etxezarreta cuando seala lo siguiente: En bastantes zonas rurales
las empresas agrarias modernas se enfrentan con serios problemas a causa de las
dificultades que encuentran para contratar trabajadores. Los precios y condiciones
de trabajo que pueden ofrecer no son suficientes para atraer a los trabajadores
disponibles (1994:137). Cuando se produca, la contratacin de estos trabajadores

15

Jorge Riechmann proporciona datos al respecto del dficit de mano de obra en un contexto de elevado
desempleo para los aos 1999 y 2000 en la agricultura espaola: En la Espaa de finales de los aos noventa,
la construccin y el campo demandan anualmente al menos 300.000 empleos que la mano de obra nacional no
cubre, a pesar del elevado desempleo (unos 200.000 desempleados en el sector agrario en 1999, segn la
EPA). De hecho, las organizaciones agrarias proporcionan cifras an mayores: ASAJA (Asociacin de Jvenes
Agricultores) y COAG (Confederacin de Organizaciones Agrarias y Ganaderas) estiman un dficit de 350.000
empleos anuales slo en labores agrcolas (en un pas cuyos parados sextuplican esa cifra, no lo olvidemos)
(Riechmann, 2003:447).

54

se caracterizaba por un alto grado de incumplimiento en los acuerdos y la nula


formalizacin de los mismos. Situacin que generaba un estado de indefensin del
trabajador, al no poder hacer valer sus derechos ante la inexistencia de un contrato
escrito. En consecuencia, y debido tambin a la dbil actuacin del Ministerio de
Trabajo en materia de inspeccin, el agricultor se encontr facultado para el
establecimiento de un tipo de sistema de trabajo basado en condiciones que
vulneraban los derechos de los trabajadores. Remuneracin por hora trabajada por
debajo de lo especificado en convenio colectivo, inobservancia de las normas que
rigen la duracin de la jornada laboral, as como aqullas relativas al pago de horas
extraordinarias o filiacin a la Seguridad Social, constituyen ejemplos de estas
condiciones que llegarn a caracterizar el trabajo agrcola como un trabajo de
escasa consideracin social. Bajo las mismas, la permanencia de los trabajadores
en el sector se fue debilitando, a tal punto, que la nica alternativa viable para la
conclusin del perodo de recoleccin, consisti en la contratacin de indigentes
dedicados al vagabundeo 16 y extranjeros, en su mayora llegados de frica del norte
y subsahariana 17.

TRABAS ADMINISTRATIVAS A LA CONTRATACIN DE TRABAJADORES


EXTRANJEROS. LA CREACIN DE SERVICIOS DE CONTRACTACIN DE
TRABAJADORES AGRCOLAS EN EL SENO DE ORGANIZACIONES
PATRONALES
Con anterioridad a la promulgacin de la Ley Orgnica 7/1985, sobre derechos y
libertades de los extranjeros en Espaa, se encontraba en vigor para los extranjeros
un rgimen legal por el que se regulaban materias relativas a residencia y permiso
de trabajo, principalmente. Sin concentrarse en un texto nico, al modo en que hoy
disponemos de la Ley Orgnica 4/2000, sobre Derechos y Libertades de los
Extranjeros en Espaa y su Integracin Social, la normativa legal se encontraba
diseminada en una serie de leyes y decretos que regulaban, modificaban y

16

Martnez Veiga observa, en relacin a El Ejido: Debido a la escasez endmica de mano de obra tambin se
da en la zona una fuerte inmigracin de personas sin recursos que empiezan a trabajar como jornaleros y, poco
a poco, debido al bajo precio de la tierra y a la posibilidad de obtener un crdito, compran un terreno (Martnez
Veiga, 2004:124-125).
17 Acerca del remplazo de trabajadores autctonos por extranjeros para la realizacin de trabajos agrcolas de
temporada seala Jos Daz Diego lo siguiente: Los trabajadores extranjeros ocupan hoy en los campos, la
mayora de forma temporal, el vaco que han generado las sinergias del abandono de la agricultura por parte
de los trabajadores nacionales, redirigidos hacia otros sectores o industrias auxiliares con mejores condiciones
sociolaborales, el desarrollo econmico de los entornos agrorrurales y la necesidad por partes de los inmigrantes
de nichos de trabajo de ocupacin rpida, que les permita o bien una primera fuente de ingresos o bien unos
ingresos econmicos que compatibilizar a lo largo del ao con otras actividades en otros territorios (Daz Diego,
2009:28). Por otro lado, la situacin en la que trabajan y viven los jornaleros extranjeros en el agro espaol es
descrita por Jorge Riechmann del siguiente modo: Ausencia de derechos bsicos, incumplimiento de las
normas laborales, bajos jornales y largas jornadas, indefensin, alojamiento y alimentacin deficientes,
exposicin a agentes qumicos peligrosos, hostilidad racista (Riechmann, 2003:448).

55

complementaban distintos aspectos sobre el tema. De estos textos normativos, los


ms relevantes fueron el Decreto 522/1974, por el que se regula lo referente a
entrada y salida de extranjeros en Espaa, la Circular 2.896 de 28 de abril de 1978,
sobre el restablecimiento de los visados de entrada para extranjeros que deseasen
permanecer en Espaa por perodo superiores a noventa das con o sin intencin
de ejercer actividad laboral, el Real Decreto 1.031/1980, por el que se unifica el
perodo de validez de la autorizacin de residencia y el del permiso de trabajo, y la
Ley 29/1968 relativa a modalidades de Permisos de Trabajo. Bajo su vigencia, los
extranjeros con intenciones de permanecer en Espaa para trabajar por cuenta
ajena, deban solicitar simultneamente una autorizacin de residencia y un permiso
de trabajo ante el Gobernador Civil de la provincia. Esta solicitud simultnea haca
suponer que el extranjero solicitante ya se encontraba residiendo en la provincia, lo
que implicaba, a efectos de su obtencin, la denegacin de ambos permisos 18, y la
consecuente adquisicin del estatuto de extranjero en situacin irregular. De este
modo, su contratacin se tornaba jurdicamente impracticable.
La unificacin de los perodos de validez de los permisos de residencia y trabajo,
propici la ocasin para que muchos empresarios agrcolas iniciasen prcticas de
explotacin laboral de los extranjeros, cuya su situacin de precariedad jurdica y
social se vio agudizada. As suceda en 1982 en la comarca del Maresme, donde
alrededor de cuatro mil extranjeros africanos desarrollaban trabajos agrcolas en lo
que una noticia se presentaba en el diario La Vanguardia del 21 de octubre de 1982,
como condiciones laborales y humanas de autntica esclavitud. Mermados en
derechos, estos extranjeros no tuvieron sino la opcin de aceptar condiciones de
trabajo como las que se detallan en dicha nota de prensa: Los sueldos que cobran
los trabajadores negros, entre 59 y 225 pesetas-hora -este ltimo como caso
excepcional-, ponen de manifiesto tal situacin, que determinan unas condiciones
de vida infrahumanas, con incluso coacciones sistemticas de empresarios para
evitar reclamaciones y con unos claros contratos de explotacin (La Vanguardia,
21-10-1982). Manifestaciones de explotacin laboral como sta van a repetirse a lo
largo del proceso modernizador de la agricultura hasta la actualidad,
constituyndose en estrategia de los empresarios orientada a la rebaja del costo de
produccin. En este contexto, el Real Decreto 1.031/1980 puede interpretarse como
una medida, posibilitadora del empleo de una mano de obra en situacin de
indefensin jurdica, para el fomento de la industrializacin del sector y su
transformacin en una economa competitiva.
El 1 de julio de 1985 se establece la primera regulacin del derecho de extranjera,
en un slo cuerpo legal, mediante la Ley Orgnica 7/1985 sobre derechos y
libertades de los extranjeros en Espaa. Desde su entrada en vigor, va a
18

Para ms informacin vase Casas lvarez (1981).

56

supeditarse la entrada de extranjeros no comunitarios a las necesidades de mano


de obra que manifieste la economa espaola. Elaborada meses antes de la
incorporacin de Espaa a la Comunidad Econmica Europea, orden una serie de
pautas relativas a entrada y residencia muy restrictivas, promotoras de situaciones
de desproteccin jurdica y social de los extranjeros no comunitarios que ya se
encontraban en Espaa. El tratamiento policial que dispensaba al fenmeno
migratorio acab redundando en la imposibilidad de los extranjeros de manifestar
desacuerdos con la misma, condenndolos a una situacin de invisibilidad social
que agravaba su estado de precariedad. Su carcter coercitivo se evidenciaba a
travs de la aplicacin de medidas de seguridad tales como las detenciones y los
internamientos, las prohibiciones de entrada y de salida, y otras con base a la
legislacin, vigente en la poca, sobre seguridad ciudadana. Revelacin de este
carcter tambin era su rgimen sancionador que consista, principalmente, en la
expulsin del extranjero del territorio espaol y la aplicacin de multas. Como
contrapartida, sobre el empresario tambin pesaba una amenaza punitiva
consistente en sanciones pecuniarias tipificadas, cnicamente, por la legislacin
relativa a los derechos de los trabajadores, fundamentalmente por el Estatuto de los
Trabajadores 19.
Fruto de estos inconvenientes a la contratacin de mano de obra extranjera en
situacin irregular, y dadas las bajas probabilidades de poder contratar en masa a
trabajadores del pas en las condiciones en que se ofrece el trabajo temporero,
surgen nuevas alternativas al reclutamiento de trabajadores. De forma ejemplar en
Catalua el sindicato agrcola Uni de Pagesos propone la creacin de una bolsa
de trabajadores autctonos y extranjeros debidamente documentados. Con este
instrumento, el sindicato pretende la ordenacin de las ofertas de trabajo de
aquellos extranjeros cuya contratacin no represente ningn riesgo para el
agricultor. Servicios especializados en el reclutamiento de trabajadores comienzan
a ofertarse desde este tipo de instituciones, los que pueden interpretarse como los
primeros pasos hacia la construccin de sistemas dirigidos a la fijacin de la mano
de obra temporera. El sistema ideado por Uni de Pagesos para la importacin y
suministro de temporeros en origen, desarrollado en unin con las administraciones
locales y el gobierno autonmico, es paradigmtico del empoderamiento de este
tipo de instituciones, idneo al inters del empresariado agrcola de obtener mano
de obra disponible durante los perodos de recoleccin. De algn modo la
construccin del estatuto jurdico del extranjero en situacin irregular sirvi, en el
caso cataln, a Uni de Pagesos para tomar la iniciativa y posicionarse como
prestador de un servicio a la contratacin de extranjeros debidamente legalizados.
19Vase

Art.28 de la Ley Orgnica 7/1985, de 1 de julio, sobre derechos y libertades de los extranjeros en
Espaa. Consultado en http://noticias.juridicas.com/base_datos/Derogadas/r0-lo7-1985.t6.html en fecha 1911-2009

57

Esta posicin, en adelante, le otorgara la posibilidad de convertirse en instrumento


al servicio de la ordenacin del flujo migratorio en cuanto, a travs del sistema que
implementa, controla la movilidad de los extranjeros por ellos reclutados, los que se
encuentran concentrados en los alojamientos que el sindicato gestiona a lo largo y
ancho del territorio cataln.

HISTORIANDO EL ORIGEN DE LOS SERVICIOS A LA CONTRATACIN DE


TEMPOREROS EN CATALUA
Durante el intervalo de aos que van de 1985 a 1992, en Catalua se inician los
primeros intentos por establecer un flujo de mano de obra til al propsito de
minimizar los inconvenientes que supone contar con un reducido nmero de
trabajadores en situacin administrativa regular. Estos intentos condujeron a la
proyeccin, por parte del sindicato Uni de Pagesos, de una, inicialmente, exigua
red de alojamientos por los que se tratara de lograr el propsito de hacer circular al
nmero de trabajadores disponibles, a travs de los distintos empresarios agrcolas
que a ellos demandasen. La cronologa de esta tentativa verifica la capacidad de
instituciones de este tipo para su conversin en agentes reclutadores en origen, con
capacidad para controlar cierta porcin del flujo migratorio. As, si en 1989, Uni de
Pagesos propone estudiar la construccin de albergues en colaboracin con los
ayuntamientos, ya en 1990 planifica junto a la Administracin central, autonmica,
los sindicatos obreros y las agrupaciones de cooperativas el establecimiento de un
sistema de rotacin de trabajadores debidamente documentados (Peix i Massip,
1999:219).
La presentacin ante el Congreso de los Diputados de la Proposicin no de Ley
relativa a la situacin de los extranjeros en Espaa el 9 de abril de 1991, representa
un indicio ms que relevante para conocer la direccin que toma el Gobierno en su
afn por proporcionar una solucin a la falta de mano de obra, que impida tanto el
aumento del precio por hora del trabajo en el campo, como el del nmero de
extranjeros en situacin irregular. A travs de la misma se establecer un marco,
por el que va a ser posible la formalizacin de un flujo de trabajadores a mayor
escala que aqul instituido por Uni de Pagesos a mediados de la dcada de 1980.
Esta Proposicin expona en sus Antecedentes: No siendo posible acoger un
nmero ilimitado de inmigrantes, la llegada de stos debe tener lugar de forma
gradual y slo en la medida en que nuestra economa y nuestra cohesin social

58

vayan permitiendo su integracin 20. Para ello, varios grupos parlamentarios 21


instaron al Gobierno a desarrollar una poltica en dicha direccin, basada en la
propuesta de diversos objetivos, entre los que figuraban los siguientes:
1. Desarrollar una poltica activa de inmigracin en la que
los poderes pblicos, con el amplio respaldo de las fuerzas
polticas y sociales, tomen la iniciativa en la canalizacin y
organizacin de los flujos de inmigracin legal en funcin
de las necesidades de mano de obra de la economa
espaola y de la capacidad de absorcin de nuestra
sociedad.
8. Abordar la reforma y modernizacin de la estructura
administrativa encargada de gestionar la poltica de
extranjera, a travs de la creacin de una Comisin
Interministerial de Extranjera, de Oficinas nicas de
Extranjeros dependientes de los Delegados y
Gobernadores Civiles y de un Servicio de Inmigracin en el
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, todo ello al objeto
de asegurar la aplicacin coherente y coordinada de la
poltica de extranjera y de facilitar las gestiones
administrativas de los extranjeros en Espaa 22.
La importancia de esta Proposicin radica en que supone el cimiento necesario para
el establecimiento de una poltica inmigratoria centrada en la lucha contra la
inmigracin ilegal y el establecimiento de la contratacin en origen. Paralelamente,
el Gobierno inici el primer proceso extraordinario de regularizacin de extranjeros
despus de la entrada en vigor de la ley 7/1985 23. Proceso que se extendi hasta
el 10 de marzo de 1992, beneficiando a aquellos extranjeros que pudiesen probar
que se encontraban en Espaa desde antes del 15 de mayo de 1991 y que tenan
un contrato de trabajo o la posibilidad de tenerlo. Segn estimaciones del sindicato
de trabajadores U.G.T., mediante el proceso de regularizacin de 1991 se
concedieron 17.249 autorizaciones para trabajar en el sector agrcola, lo que no
implic que los extranjeros fueran efectivamente contratados y dados de alta en la
Seguridad Social. Este resultado fue causado por la laxitud de los requisitos
solicitados para la presentacin de las solicitudes, ya que simplemente se poda
iniciar el proceso, adjuntando a las mismas, ofertas de empleo que no suponan un
20Vase Proposicin no de Ley relativa a la situacin de los extranjeros en Espaa nm.162/000107 en
http://www.congreso.es/public_oficiales/L4/CONG/BOCG/D/D_165.PDF#page=1
21Grupos Parlamentarios Socialista del Congreso, Popular en el Congreso, Cataln (Convergncia i Uni), CDS,
Vasco (PNV) y Mixto.
22Vase Proposicin no de Ley relativa a la situacin de los extranjeros
23 Ms informacin al respecto en Prez Infante (2008).

59

compromiso vinculante de contratacin posterior para los empresarios 24. En este


contexto de escasez de trabajadores, dispuestos a trabajar como peones agrcolas,
el sindicato busc presionar a la Administracin para que entregase a los
agricultores soluciones al problema de la ilegalidad en la contratacin de
extranjeros. De tal modo el 23 de febrero de 1992 adhiri a una manifestacin
unitaria contra la intolerancia, el racismo y la xenofobia convocada por S.O.S.
Racismo. 25
Ante la falta de soluciones efectivas, Uni de Pagesos, continu en su empeo por
consolidar su sistema de distribucin de trabajadores, gracias a la creacin de
nuevos alojamientos en la provincia de Lleida. As, en 1992 se abren nuevos
establecimientos: Desde finales de julio funciona en Alguaire y en Artesa de Lleida
un albergue para temporeros a iniciativa de Uni de Pagesos, para mejorar las
condiciones de trabajo de los jornaleros, a la comarcas de Lleida durante la
campaa de la fruta (Peix i Massip, 1999:245), y, en 1993, la entonces ministra de
Asuntos Sociales, Cristina Alberdi, visita el alojamiento de temporeros en Alcarrs
en el da de su inauguracin. El discurso del sindicato al entorno del alojamiento
sugiere una motivacin tica para su establecimiento. Sin embargo, ste, result ser
una pieza indispensable para la gestin de un servicio al agricultor conveniente a
su empoderamiento basado en tres ejes fundamentales: la vigilancia de la situacin
jurdica del extranjero, la constitucin de una bolsa de trabajadores que otorguen
seguridad a la contratacin y la gestin de alojamientos creados a iniciativa de
ayuntamientos, bajo el auspicio de las administraciones.
Todo parece apuntar que la falta de voluntad del Gobierno para proceder a una
regularizacin, que permitiese el ingreso del nmero de trabajadores adecuado a
su demanda, implic una ocasin al sindicato para la implantacin de nuevos
servicios. Al respecto creemos poder sostener que el sindicato adopt una posicin
acomodaticia por la que no pretenda entablar una lucha contra las disposiciones
legales que le negaban el acceso a la mano de obra extranjera, sino el
afianzamiento de un servicio que le procur influencia y podero polticos. stos son
los orgenes del Servei de Contractaci de Treballadors de Uni de Pagesos.
Comenz desarrollndose como un servicio que procuraba seguridad en la
contratacin y distribucin del volumen de trabajadores disponibles entre los
agricultores, para terminar consolidndose como un servicio de reclutamiento de
mano de obra y de gestin de alojamientos que posibilitan la distribucin de los

24Consultado

en http://www.ugt.es/inmigracin/informenormalizacion.pdf
Uni de Pagesos sadhereix el 23 de febrer a la manifestaci unitria contra la intolerncia, el racisme i la
xenofbia convocada per SOS Racisme. El sindicat ha mantingut estretes relacions de collaboraci amb S.O.S.
Racisme i amb les organitzacions dimmigrants africans arran dels recents processos de legalitzaci de
treballadors estrangers, i ha denunciat reiteradament la negligncia i passivitat de lAdministraci a lhora de
solucionar les situacions de illegalitat en la contractaci destrangers al camp (Peix i Massip,1999:245).
25

60

mismos. Inicialmente, el reclutamiento se efectuaba a travs de acuerdos


generados entre Uni de Pagesos y otros sindicatos agrarios pertenecientes a la
Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (C.O.A.G.). Tal fue
el caso de los acuerdos establecidos en 1992 con la Unin de Zamora, por los que
lleg a ser posible la distribucin de 150 trabajadores entre los alojamientos
gestionados por el sindicato. A pesar de estos esfuerzos, el volumen de
trabajadores se mantuvo bajo, por lo que muchos agricultores continuaban
contratando extranjeros en situacin irregular dificultando al sindicato la extensin
del servicio. La causa por la cual resultaba complicado superar ese volumen eran
las condiciones en las que se ofreca el trabajo. Como indica Peix i Massip (2000),
"el trabajador busca un trabajo que le d estabilidad. Nadie tiene vocacin de
temporero. El trabajo de temporada en el campo se hace mientras no se encuentra
una situacin mejor.
Este discurso, vlido para los trabajadores autctonos que se encuentran en el paro
y para aquellos extranjeros que tienen concedido el permiso que les permite trabajar
sin limitacin de rea geogrfica ni sector productivo, sin embargo, no lo es para
aqullos cuyo permiso les obliga a trabajar en un determinado sector y en un rea
geogrfica determinada. stos ltimos, son alistados por el sindicato, pues suponen
una mano de obra con menor capacidad para desertar del sector agrcola 26. No
obstante, contar en exclusivo con este tipo de trabajadores result al sindicato muy
complicado, pues el Gobierno restringa las concesiones de este de permiso
(Colectivo Io, 2009). Su nmero no volvera a incrementarse hasta las
regularizaciones siguientes de 1996 y 2001.
Mientras tanto, los ayuntamientos, preocupados por la produccin agrcola en sus
trminos municipales, tanto como por la repercusin poltica que suponen las
noticias relativas a contrataciones ilegales de extranjeros, comenzaron a interesarse
por el servicio de Uni de Pagesos. As, se producen los primeros acuerdos de
gestin de alojamientos entre el sindicato y algunos ayuntamientos, logrndose
varios objetivos. De un lado, el ayuntamiento proporciona a los agricultores un lugar
donde alojar a los trabajadores. Con ello logra suplir la responsabilidad que tiene el
agricultor en materia de alojamiento, exigida por la legislacin en la materia,
minimizando el riesgo de obtener una publicidad adversa, resultado de las malas
condiciones en que tradicionalmente suelen alojarse. Por otro, el sindicato gestiona
el lugar distribuyendo entre los agricultores el volumen de mano de obra reclutado,
26 Respecto a las trabas relativas a la movilidad laboral de los trabajadores que cuentan con este tipo de
permisos, oportunidad para el sindicato de contar con mano de obra dispuesta a su suministro, comenta
Emmanuel Rodrguez lo siguiente: El trabajador migrante queda adscrito no slo a un puesto de trabajo, sino
tambin a la arbitrariedad de un empresario que se convierte en la llave fctica para la obtencin del permiso
de residencia. El chantaje es feroz: el derecho a la movilidad o la simple libertad formal de romper el contrato
de trabajo queda en entredicho por la posibilidad de perder el permiso de residencia sujeto a renovacin cada
dos aos (Rodrguez, 2003:112).

61

obteniendo con ello la posibilidad de ser los precursores en la dotacin de este tipo
de servicios. En este tiempo, y debido al afianzamiento del servicio, Uni de
Pagesos comienza a elaborar un discurso til a la confeccin de una imagen pblica
que lo representa como un sindicato altruista y desinteresado. Es as como el
trabajo sindical incorpora la solidaridad humana, social y progresista que diferencia
a la Uni de otras organizaciones (Peix i Massip, 1999:283). Solidaridad que, sin
embargo, no deja de reportarle beneficios en trminos de poder y prestigio.
Llegados a 1993 no podemos sino mencionar un hecho de vital inters para el
anlisis. Se trata de la publicacin en el BOE de la Resolucin que dictaba las
instrucciones generales para el establecimiento de la poltica de contingentes. 27 A
travs de la misma, se formaliza el procedimiento por el que, en adelante, va a
regularse el flujo migratorio, permitiendo la entrada al pas nicamente a aquellos
trabajadores necesarios a la ocupacin de demandas de trabajo no atendidas por
el mercado laboral nacional. Con ello se alcanza un propsito fundamental: el
mantenimiento del precio del trabajo, especialmente en sectores productivos como
el agrcola donde las remuneraciones son bajas al igual que las cualificaciones
profesionales requeridas, til a la conservacin del sector en condiciones de
competencia en el mercado internacional. Queda, de este modo, verificada la
intencin del Estado de sostener la independencia de los empresarios agrcolas del
mercado laboral interno, para la obtencin de mano de obra que efecte el trabajo
sin reticencias. Desde entonces, cada ao se publicarn los contingentes de
autorizaciones de empleo de trabajadores extranjeros no comunitarios, continuando
con esta poltica de importacin de miseria. Relativo a esta primera experiencia de
contingente de autorizaciones de empleo, podemos decir que tuvo baja cobertura
de puestos en los sectores con dificultades para la incorporacin de mano de obra.
La puesta en marcha de este modelo de contingentes no solucion los problemas
del empresario agrcola, instado a contratar legalmente trabajadores extranjeros a
travs de un procedimiento de relativa complejidad y del que tena escaso
conocimiento.
Por otro lado, las ayudas a la ampliacin de la reducida red de alojamientos erigidos
en la comarca del Segri, que seguan siendo asignadas desde la Conselleria de
Agricultura del Gobierno Autonmico hasta el ao 1996, disminuyen. Debido a dicha
reduccin presupuestaria el sindicato potenciar (...) la contratacin en aquellas
explotaciones en las que el mismo agricultor ofrezca tambin un alojamiento (Peix
i Massip, 1999:324). Esto procur la extensin del servicio de rotacin de mano de
obra temporera fuera de las comarcas frutcolas de la provincia de Lleida hasta
Tarragona, donde se ofreci a los empresarios servicios a la contratacin y a la
gestin de alojamientos particulares durante la vendimia. El flujo de trabajadores
27

Un anlisis ms amplio en Prez Infante (2008:121-123).

62

manejado por el sindicato se extiende, evidenciando un aumento en la demanda de


trabajadores extranjeros en situacin regular debido, probablemente, a la
promulgacin del Real Decreto 155/1996, de 2 de febrero, por el que se aprueba el
Reglamento de Ejecucin de la Ley Orgnica 7/1985 28. Este reglamento supuso un
nuevo endurecimiento de la poltica migratoria, especialmente restrictiva en materia
de entrada, a la vez que incorpor la figura del contingente a la legislacin en
materia de extranjera 29.
El 17 de diciembre de 1997 el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, la
Federacin Espaola de Municipios y Provincias (FEMP), la Asociacin Agraria de
Jvenes Agricultores (ASAJA), la Coordinadora de Organizaciones de Agricultores
y Ganaderos (COAG), la Federacin de Trabajadores de la Tierra del Sindicato
Unin General de Trabajadores (UGT) y la Federacin Estatal del Campo del
sindicato Comisiones Obreras (CCOO), suscriben el Convenio Marco de
Colaboracin para la Ordenacin de las Migraciones Interiores en las Diversas
Campaas Agrcolas de Empleo Temporal. A travs del mismo se pretenda
satisfacer las necesidades de mano de obra temporal regularizada, a la vez que
controlar los desplazamientos de extranjeros en situacin irregular, segn se
explicitaba en su Exposicin de Motivos. Igualmente lo manifestaba la Secretaria
General de FTA-UGT en las Jornadas Confederales de 2001 del sindicato Unin
General de Trabajadores, Blanca Uruuela Aguado: Este convenio tiene como
objetivo cubrir las necesidades de mano de obra puntual en determinadas zonas
geogrficas, intentando paliar los desplazamientos incontrolados (...) pretende, ni
ms ni menos, en primer lugar sintonizar la oferta con la demanda. (...) cuantificar
las necesidades y garantizar las condiciones de trabajo es adecuar la oferta a la
demanda 30.
Las constantes noticias en los medios de comunicacin al respecto de las psimas
condiciones en las que viven los extranjeros, empleados ilegalmente en los campos
espaoles, y la escasez de trabajadores regularizados sentida por los empresarios,
sirvi de presin para que el Gobierno estableciese un marco para la formalizacin
28RD

155/1996, de 2 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento de ejecucin de la Ley Orgnica 7/1985
Consultado en
http://www.derecho.com/l/boe/real-decreto-155-1996-aprueba-reglamento-ejecucion-ley-organica-71985/pdf.html
29Vase Seccin 2 Establecimiento de un contingente. Art. 70. Establecimiento de Contingente. El gobierno,
a propuesta conjunta de los Ministerios de Trabajo y Seguridad Social, y de Asuntos Sociales, previa consulta
con las organizaciones sociales y empresariales ms representativas, e informe de la Comisin Interministerial
de Extranjera, podr establecer un contingente de trabajadores extranjeros no comunitarios, con objeto de
garantizar la cobertura de aquellas ofertas de empleo no atendidas por el mercado nacional de trabajo para
sectores y zonas geogrficas determinadas, y, en su caso, establecer un procedimiento especfico para su
gestin en RD 155/1996, de 2 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento de ejecucin de la Ley Orgnica
7/1985 Consultado en http://www.derecho.com/l/boe/real-decreto-155-1996-aprueba-reglamento-ejecucion-leyorganica-7-1985/pdf.html
30Cf. Jornadas Confederales. Inmigracin y Trabajo. Intervencin de Blanca Uruuela Aguado, Secretaria
General de FTA-UGT en http://www.ugt.es/inmigracion/blanca.htm

63

de un sistema de adecuacin de oferta y demanda de trabajadores entre


Comunidades Autnomas. Para las distintas organizaciones empresariales
implicadas, supuso un cambio en sus estructuras, transformando parte de sus
instalaciones en lugares previstos para la ordenacin de un flujo controlado de
trabajadores. Es de este modo que el Servei de Contrataci de Treballadors pasa
de ser un servicio que asegura la contratacin de extranjeros en situacin regular y
su posterior circulacin, a una oficina gestora de un movimiento mayor de
trabajadores por todo el pas. Se origina, as, una nueva concepcin del sindicato
agrcola como un instrumento al servicio de la Administracin del Estado en materia
de control de flujos. Dicho Convenio estableca ciertas responsabilidades a aqullos
que lo suscribieron, siendo relevantes a nuestro anlisis las relativas a la adecuada
planificacin y ordenacin de las campaas y la mejora de las condiciones
sociolaborales de los trabajadores, haciendo referencia explcita a la habilitacin de
alojamientos. A lo largo de los aos, el sindicato sum experiencia en gestin de
alojamientos y distribucin de la mano de obra, configurndose como la institucin
idnea para la primera tentativa de contratacin en origen en Catalua.
El 21 de septiembre de 1999 se suscribe un Protocolo Adicional al Convenio Marco
de Colaboracin para la Ordenacin de las Migraciones Interiores en las Diversas
Campaas Agrcolas de Empleo Temporal. En el mismo, y ante la inefectividad de
la estrategia dirigida a la ordenacin del flujo de trabajadores, se propone como
objetivo el establecimiento de un procedimiento adicional para la contratacin de
trabajadores extranjeros no comunitarios en sus pases de origen, ensayado por
primera vez en Lleida mediante de la contratacin de 35 trabajadores colombianos
a travs de Uni de Pagesos. El xito de esta experiencia propici la continuidad
del modelo, que en adelante sera comnmente denominado con la expresin
Contratacin en Origen 31. Con el objeto de perpetuarlo fueron necesarias algunas
modificaciones concernientes al procedimiento por el que se contrataran a los
trabajadores de temporada. Hasta el momento ninguna especificacin se haba
dictado en este sentido, siquiera en las resoluciones por las que se fijaban los
contingentes de autorizaciones para el empleo de extranjeros no comunitarios. Para
ello, fue preciso esperar a la promulgacin de la Ley Orgnica 4/2000, de 11 de
enero, sobre derechos y libertades de los extranjeros en Espaa y su integracin
social. En la misma se dota de rango legal al contingente, fortificando as su
implantacin como instrumento previsto a la contratacin de extranjeros 32.

31 El mismo proceso de introduccin del modelo de Contratacin en Origen se desarroll en Huelva durante la
campaa agrcola 2000/2001. Sobre la misma vase Jurado Almonte (2009) y Mrquez Domnguez (2009), esta
vez para todo el litoral espaol (Huelva, Almera, Murcia, Alicante, Valencia, etc.). Mayor informacin al respecto
de la experiencia onubense en materia de contratacin en origen, especficamente en el municipio de Cartaya,
en Huelva, y su modelo de "migracin circular", en Milln Jaldn (2009).
32Esto mismo ya lo hace notar Gordo Mrquez: Consciente de esta situacin, de que tanto las actividades
agrcolas como otros puestos, en general con mala situacin sociolaboral, requieren de extranjeros no

64

Asimismo, da reconocimiento legal de Rgimen Especial a las actividades de


temporada o campaa, en su artculo 41 titulado Rgimen Especial de los
Trabajadores de Temporada. Su apartado primero regula un permiso de trabajo
particular para este tipo especial de trabajador, que permite su entrada y salida del
pas de acuerdo con las necesidades de mano de obra de las campaas agrcolas.
ste, se completaba con el apartado segundo del citado artculo 41, en el que se
estableca la obligacin de proveer de vivienda en condiciones de dignidad e higiene
adecuadas 33. Por otro lado, la LO 8/2000, de 22 de diciembre, de reforma de la LO
4/2000, introdujo otros cambios en la materia. En particular, relativos a la proteccin
del mercado nacional teniendo en cuenta la situacin nacional de empleo,
contratando a extranjeros por esta va siempre que exista necesidad de mano de
obra. Introdujo, asimismo, modificaciones relativas a la necesidad que estos
trabajadores no se hallen ni sean residentes en Espaa, as como a la inclusin
de las Comunidades Autnomas en la determinacin del contingente a travs de las
propuestas por ellas elevadas 34.
El Reglamento de la Ley de Extranjera, aprobado a travs del RD 864/2001, de 20
de julio, terminar perfilando este rgimen especial a travs de su artculo 78 relativo
a Permiso de trabajo de temporada 35. A travs del mismo, se especifican dos
tipologas de permisos, el Tipo A y el Tipo T, siendo ste ltimo el de aplicacin para
el desarrollo del trabajo temporal en la agricultura. ste, autorizaba la realizacin
de actividades o servicios de temporada o campaa, pudiendo limitarse a una
actividad y mbito geogrfico concretos. Otras particularidades de este permiso lo
constituyen su duracin, coincidente con aqulla del contrato no pudiendo exceder
de nueve meses, dentro de un perodo de doce meses consecutivos 36, y las
condiciones necesarias establecidas para la obtencin del mismo. stas hacen

comunitarios, la nueva Ley de Extranjera, aprobada mediante la LO 4/2000, incorpor en su artculo 37 la figura
del contingente, que slo vena disfrutando hasta entonces de rango reglamentario (Gordo Mrquez, 2009:128).
33Asumimos que la interpretacin de este texto puede diferir de la nuestra, sin embargo no podemos sino
concluir de este modo a raz de lo constatado en nuestro trabajo de campo. A continuacin lo transcribimos:
Las Administraciones pblicas velarn para que los trabajadores temporeros sean alojados en viviendas con
condiciones de dignidad e higiene adecuadas y promovern la asistencia de los servicios sociales adecuados
para organizar su atencin social durante la temporada o campaa para la que se les conceda el permiso de
trabajo. Consultado en http://www.boe.es/boe/dias/2000/01/12/pdfs/A01139-01150.pdf
34LO 8/2000 Art. 39 El Gobierno teniendo en cuenta la situacin nacional de empleo, las propuesta que eleven
las Comunidades Autnomas y previa audiencia del Consejo Superior de Poltica de Inmigracin y de las
organizaciones sindicales y empresariales ms representativas, establecer anualmente, siempre que exista
necesidad de mano de obra, un contingente para este fin en el que se fijar el nmero y las caractersticas de
las ofertas de empleo que se ofrecen a los trabajadores que no se hallen ni sean residentes en Espaa, con
indicacin de sectores y actividades profesionales. A estos efectos las propuestas que pueden elevar las
Comunidades Autnomas incluirn el nmero de ofertas de empleo y las caractersticas profesionales de los
trabajadores. Consultado en http://www.boe.es/boe/dias/2000/12/23/pdfs/A45508-45522.pdf
35RD 864/2001, de 20 de julio, por el que se aprueba el Reglamento de ejecucin de la LO 4/2000, de 11 de
enero, sobre derechos y libertades de los extranjeros en Espaa y su integracin social, reformada por la LO
8/2000, de 22 de diciembre. Consultado en http://www.boe.es/boe/dias/2001/07/21/pdfs/A26552-226603.pdf
36Art. 78.2 del RD 864/2001 Consultado en http://www.boe.es/boe/dias/2001/07/21/pdfs/A26552-226603.pdf

65

referencia a obligaciones que deben cumplir tanto empresarios como trabajadores.


Para los primeros se establecen las siguientes:
-

verificar la inexistencia de trabajadores en el mercado nacional de trabajo, ya


sean espaoles, comunitarios o extranjeros autorizados para trabajar, que
deseen trabajar en las campaas agrcolas para las que fueron demandados,
mediante certificado del Servicio Pblico de empleo,
formalizar el contrato de trabajo con anterioridad a la entrada del trabajador
en Espaa,
asumir las obligaciones derivadas de la legislacin laboral espaola,
disponer de un alojamiento adecuado, cuyas condiciones estn equiparadas
a aquellas que disponga la normativa en vigor,
garantizar la actividad continuada durante la vigencia del permiso,
organizar los viajes de llegada a Espaa y de regreso al pas de origen,
asumiendo, como mnimo, el coste del primero de tales viajes y los gastos de
traslado de ida y vuelta entre el puesto de entrada y el lugar del alojamiento.

Los trabajadores, por su parte, deben asumir las obligaciones que siguen:
-

residir en el exterior en el momento en que se les pretenda contratar,


firmar un compromiso de retorno a su pas de origen una vez concluida la
relacin laboral,
presentarse en la Misin Diplomtica u Oficina Consular en la que se expidi
el visado en el plazo de un mes desde el trmino de su autorizacin de
permanencia en Espaa, a fin de verificar su retorno.

El modelo de contratacin en origen se encuentra en este momento firmemente


consolidado. Las modificaciones siguientes a la Ley de extranjera no alterarn
sustancialmente el rgimen que rige el trabajo de temporada, ni en lo relativo al
permiso de trabajo ni al procedimiento que rige su concesin, sino que ms bien
supondrn una ampliacin de esos contenidos. Ejemplo de esto lo constituye la
modificacin del Art. 39 por la LO 14/2003 37. Por sta, se establece la necesidad de
considerar las propuestas elevadas por las organizaciones empresariales ms
representativas en la determinacin del nmero y caractersticas de las ofertas, con
el fin de ajustarlas a las demandas objetivas con mayor precisin. La aprobacin del
nuevo Reglamento a la Ley de Extranjera RD 2393/2004 38, que vino a sustituir
37LO 14/2003, de 20 de noviembre, de Reforma de la LO4/2000, de 11 de enero, sobre derechos y libertades
de los extranjeros en Espaa y su integracin social, modificada por la LO 8/2000, de 22 de diciembre; de la
Ley 7/1985, de 2 de abril, Reguladora de las Bases del Rgimen Local; de la Ley 30/1992, de 26 de noviembre,
de Rgimen Jurdico de las Administraciones Pblicas y del Procedimiento Administrativo Comn; y de la Ley
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10
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http://www.boe.es/boe/dias/2005/01/07/pdfs/A00485-00539.pdf

66

aqul RD 864/2001, representa otro cambio normativo por el que se desarrolla la


evolucin del modelo de contratacin. En el mismo se efecta un cambio en la
denominacin del Permiso Tipo T, que en adelante se designar con la expresin
autorizacin de residencia temporal y trabajo por cuenta ajena de duracin
determinada. Tal alteracin no implic modificacin alguna del procedimiento para
su obtencin, que sigui mantenindose en las mismas condiciones exigidas en el
RD 864/2001. Cabe hacer mencin, dentro del catlogo de instrumentos por los que
se afianza el modelo, la firma del ltimo Convenio para la ordenacin, coordinacin
e integracin sociolaboral de los flujos migratorios laborales en campaas agrcolas
de temporada en 2006 39, por parte de los mismos actores que acordaron el
Convenio Marco de 1997 y su Protocolo Adicional de 1999. El mismo supone el
fortalecimiento de la poltica de gestin de los flujos a travs del trabajo. El
afianzamiento del modelo, por tanto, viene as realizado manifestndose a travs
suyo la importancia que adquieren las organizaciones empresariales en su
consolidacin. Tal evolucin, revela cmo estas entidades han adquirido el rol de
agentes reclutadores de la mano de obra posibilitando el xito del modelo de
contratacin en origen, as como su progresivo empoderamiento. Los sistemas que
cada uno de estos agentes implementen significarn un logro en dicha direccin,
siendo los ms celebrados aqullos que consigan satisfacer las demandas de
empleo y, a la vez, eviten que estos mismos trabajadores engrosen las filas de
extranjeros en situacin irregular 40.

CONCLUSIONES
El modo en que se realiza el modelo de contratacin de temporeros en origen en
Catalua se basa en el otorgamiento de cierta funcin pblica a las organizaciones
empresariales, las que histricamente se han dedicado a la defensa de los
intereses de los agricultores. Su funcin social, sin embargo, se ha visto superada
en cuanto han adoptado el rol de agentes del estado para la gestin de los flujos
migratorios, con los problemas que esto acarrea para la democracia. Ciertamente
existen agencias privadas dedicadas a la administracin de determinadas funciones
estatales para la provisin de servicios de carcter pblico. stas se encuentran
39Convenio para la ordenacin, coordinacin e integracin sociolaboral de los flujos migratorios laborales en
campaas agrcolas de temporada, 2006. Consultado en
http://www.ugt.es/fta/migraciones/190706ConvFlujosMigratorios.pdf
40 Al respecto podemos sealar que el modelo de contratacin en origen ha experimentado una sostenida
expansin, verificada a travs del estudio realizado por el grupo de investigacin GRITIM Migracin Laboral,
Temporal y Circular (MLTC) de trabajadores entre Colombia y Espaa. Un modelo a consolidar y replicar, y del
que extraemos las siguientes cifras, referidas a Catalua, Baleares y Valencia (Zapata-Barrero, Fandez y
Snchez Montijano, 2009:40): Para el ao 2003, 3545 trabajadores contratados en origen; para el ao 2004,
4010 trabajadores contratos en origen; para el ao 2005, 4873 trabajadores contratos en origen; para el ao
2006, 3809 trabajadores contratos en origen, para el ao 2007, 3884 trabajadores contratados en origen y para
el ao 2008, 3211 trabajadores.

67

sujetas a controles para evitar la lesin, principalmente, de los derechos


fundamentales de las personas y garantizar, as, la igualdad de todos los
ciudadanos cuyas vidas el Estado trata de administrar. El vigor de la democracia
depende, en gran medida, de estos controles, por lo que la delegacin de la
ejecucin de las polticas pblicas debe establecerse teniendo en cuenta,
esencialmente, el principio de legalidad. El otorgamiento, entonces, de poderes para
realizar aquellos actos cuya esfera de competencia es puramente estatal, debe
efectuarse bajo reserva de ley, dispositivo dispuesto para transparentar el ejercicio
de las funciones pblicas. En lo concerniente a la administracin de los flujos
migratorios, la delegacin de funcin pblica representa un peligro mayor, pues
aquello que se trata de gestionar concierne a la vida y libertades de las personas.
La soberana, entendida como un poder dominacin de los hombres que no
participan de la construccin del Estado, se manifiesta en cuanto tal delegacin se
hace efectiva. Los ciudadanos mutan en sbditos, lo que los asimila a objetos del
poder y los invalida como sujetos de derecho sin facultad para ser autnomos y
gobernar sus vidas, en fin, para ser libres. Los textos normativos que regulan el
proceso de contratacin en origen de temporeros agrcolas, realizan la delegacin
de facultades pblicas a las organizaciones empresariales en cuanto les otorgan
representacin legal empresarial para reclutar en nombre de aquellos empresarios
agrcolas, incapaces de llevar a cabo por s mismos la contratacin de mano de obra
en origen. El reclutamiento en masa de trabajadores extranjeros se efecta merced
tal representacin, dispositivo que, por otro lado, sirve a la gestin de su suministro
y al control de su movilidad. En efecto, el Estado ha reservado la administracin de
los contingentes de temporeros reclutados para efectuar labores de recoleccin a
las organizaciones empresariales ms importantes, transformndolas en ejecutores
de la poltica de control de flujos migratorios. En Catalua ha sido el sindicato
agrcola Uni de Pagesos el encargado del reclutamiento de mano de obra en origen
y de la gestin su movilidad, con el objetivo de suministrarla a los empresarios
agrcolas demandantes de trabajadores y de asegurar, asimismo, su retorno una
vez agotado el perodo de vigencia de la autorizacin de trabajo y residencia. De tal
modo, los servicios que ofertaba al empresariado, relativos a la contratacin de
trabajadores nacionales y extranjeros con permiso de trabajo, se ampliaron
incorporando en su repertorio de prestaciones la seleccin, el reclutamiento, la
gestin de los viajes y del alojamiento, as como el suministro de los trabajadores a
los agricultores que pactasen con ellos la contratacin en origen de mano de obra.
El Servei de Contractaci de Treballadors del sindicato muta as en una suerte de
oficina encargada de la movilizacin de los trabajadores, rentable toda vez
distribuye entre los demandantes de mano de obra los gastos que tal movilizacin
supone- y eficaz al control del grupo humano reclutado. Similar en sus objetivos y
estrategias a la Central Prusiana de Braceros Agrcolas estudiada por Max Weber
agencia privada facultada para el control del establecimiento del flujo controlado
68

de trabajadores polacos de finales del siglo XIX- el Servei de Contractaci sirve a


los intereses de los agricultores que reclaman soluciones frente a la escasez sentida
de mano de obra regularizada, como a los del Estado, tales como el control de los
flujos migratorios y la subvencin del sector agricultura. A tales efectos el sindicato
ide un sistema a gestionarse mediante el Servei de Contractaci, basado,
principalmente, en la gestin de los alojamientos que en el pasado sirvieron a la
rotacin de la mano de obra extranjera y nacional dispone en el pas. Por el mismo
logra la concentracin y el suministro intensivo de trabajadores sin capacidad para
abandonar ni el establecimiento, ni el trabajo bajo sancin de mutar su estatus
jurdico de regular en irregular-, as como el control de la vida privada del sujeto. El
retorno obligado de cada uno de los trabajadores es el mecanismo necesario al
control del flujo que el alojamiento, condicin obligatoria que debe observar el
trabajador si desea obtener el empleo, permite gracias a la gestin que realiza el
sindicato. El empoderamiento de las organizaciones empresariales sirve a los
propsitos del Estado de ordenar el flujo migratorio y de subvencionar el sector
agricultura. Las facultades que les han sido entregadas han servido, para el caso
cataln, para la instauracin de un sistema cuyos efectos sobre la autonoma de los
trabajadores es manifiesta toda vez implica la privacin de libertades tales como la
de circulacin al estar obligados a residir en un alojamiento y cumplir las normas
que lo rigen- y de trabajo al asimilar el abandono del trabajo con un incumplimiento
contractual. Tales lesiones a los derechos fundamentales de los trabajadores hacen
que tal sistema sea cuestionado, tanto como objetado el otorgamiento de facultades
pblicas a organismos como los sindicatos agrcolas, para los que no se ha previsto
control alguno sobre sus actividades comerciales. Arribando a conclusiones ms
trascendentes, cabe preguntarse, igualmente, acerca del modelo de contratacin en
origen de temporeros y sus efectos sobre la democracia moderna, fundada sobre
los principios de libertad e igualdad. sta se revela ficticia en cuanto el Estado
ejecuta sus polticas migratorias en unin con organizaciones patronales, las cuales
desarrollan sistemas dirigidos a la comercializacin de un servicio de entrega de
sujetos mermados en derechos. Para ellos, colocados al margen de la comunidad
poltica que los recibe, est destinado el ejercicio del poder soberano, que el Estado
ha otorgado a las organizaciones empresariales ms representativas a travs de la
normativizacin de los procesos de contratacin en origen. Consecuencias nefastas
tanto para las sociedades de origen y destino tambin se han constatado toda vez
escndalos ligados con el trfico de influencias al interior de la organizacin
empresarial y compras de votos en los municipios de los que se extrae mano de
obra (esto particularmente para el caso colombiano) han salido a la luz pblica.

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Recibido: Septiembre 2012


Aceptado: Marzo 2013

73

LOS MRGENES TOMAN LA ESCENA. EL USO DE LA PERFORMANCE EN


LA LUCHA SUBALTERNA. UNA VISIN ANTROPOLGICA.
Ivn Alvarado 1

En este artculo se aborda el modo de lucha subalterna de una corriente teatral,


denominada Teatro de la Escucha, desde una perspectiva antropolgica. La
peculiaridad de este mtodo teatral es su modo de lucha performativa; entendiendo
la teatralidad desde unos postulados tcnicos y filosficos. En este sentido, el
artculo aborda, desde prcticas concretas, la lucha subalterna performativa, en este
caso, la lucha en apoyo del colectivo de los inmigrantes sin papeles de Madrid y
la vulneracin de los Derechos Humanos que estas personas sufren en instituciones
como los Centro de Internamiento para Extranjeros (CIE).
Palabras Clave: Subalterno, Performance, Inmigracin, irregularidad documental,
derechos humanos.

This paper discusses the modes of subaltern combat of a theatralical current, called
Teatro de la Escucha since an anthropological perspective. The peculiarity of this
theatralical methodology is its way of fighting; in which the theatralical performance
is understood both since technical and philosophical statements. Therefore, the text
discusses the subaltern performative fight being based in concrete practices. The
case analyzed here is the fight in support to the collective of undocumented migrants
of Madrid and against the violation of the Human Rights lived by those persons in
institutions such as the Immigrants Detentions Centers (CIE; in its Spanish initials).
Keywords: Subaltern, Performative, Migration, Documental Irregularity, Human
Rights.

Doctorando en Antropologa Social por el Departamento de Antropologa Social y Pensamiento Filosfico


Espaol de la Universidad Autnoma de Madrid. Miembro del equipo de investigadores y tcnicos de la
Direccin Cientfica y Equipo de Coordinacin, Asesoramiento y Formacin (DECAF) del Proyecto de
Intervencin Comunitaria Intercultural (ICI) del Instituto de Migraciones, Etnicidad y Desarrollo Social,
Universidad Autnoma de Madrid (IMEDES-UAM). Ciudad Universitaria de Cantoblanco, Pabelln C. Calle
Einstein n 13, Cdigo Postal 28049. Mail: ivan.alvarado@uam.es. Miembro del Instituto Universitario de
Migraciones, Etnicidad y Desarrollo (IMEDES) de la Universidad Autnoma de Madrid. Profesor titular de teatro,
en el rea juvenil, de la escuela Cuarta Pared en Madrid.

74

INTRODUCCIN 2

se trabaja para crear un nuevo arte, no


desde el exterior (), sino desde lo ntimo,
porque se modifica todo el hombre en
cuanto se modifican sus sentimientos, sus
concepciones y las relaciones de las cuales
el hombre es la expresin necesaria
(Gramsci, 1999: 37)

Una de las citas ms usadas de Saussure El punto de vista crea el objeto (En:
Bourdieu 2007: 52) ha sido utilizada por muchos tericos, pero desde el punto de
vista teatral, el autor que ms se ha valido de la misma ha sido Richard Schechner.
Para este autor, editor jefe de la TDR3, el punto de vista, as como todo lo que hay
en la experiencia social, puede ser estudiado como performance: Hay tantas clases
de como como campos de estudio (Schechner 2000: 14).
En el presente artculo, me acercar al campo de la ciudadana desde esta mxima
de Schechner, analizando la performatividad de una corriente teatral, Teatro de la
Escucha y su apuesta de teatro poltico- social destinado a apoyar y a construir
una lucha por la ciudadana de un grupo social concreto, como es el colectivo de los
sin papeles.
El artculo est basado, junto a una bibliografa sobre la temtica, en experiencias
recogidas en el diario de campo etnogrfico que vengo implementado desde octubre
de 2010. El diario de campo es una de las herramientas que uso como parte de la
tcnica de participacin observante. Otras tcnicas utilizadas para este artculo son:
entrevistas a diferentes integrantes que forman parte de esta corriente teatral,
anlisis de discursos e historias de vida.
Actualmente estoy inserto en el tercer ao de investigacin etnogrfica. Mientras
que los dos primeros aos de investigacin se han desarrollado en las noches de
los lunes y los jueves en horario de 20.00 a 23.00 horas, este ao la investigacin
se centra en un proceso vivencial, junto a un grupo de otras cuatro personas, las
cuales nos reunimos de lunes a jueves durante toda la maana a investigar teatro
desde la perspectiva de Teatro de la Escucha. La metodologa que sigo es prxima
a la realizada por Louic Wacquant (Wacquant, 2004) en su estudio sobre el boxeo
2 El artculo muestra algunos de los resultados parciales de la etnografa que desarrollo desde octubre de 2009,
dentro del marco de mi proyecto de tesis doctoral, en la Universidad Autnoma de Madrid. Espaa.
3 TDR es la sigla en ingls para Theatre Drama Review. La revista fue fundada en 1955 por Robert Corrigan.
En 1962 Schechner se convirti en editor jefe de la revista que pas por varias universidades hasta que en 1967
fue llevada a la New York University, donde es publicada en la actualidad. Es considerada una de las revistas
punteras en lo referente al teatro y la performance.

75

Entre las cuerdas. Cuadernos de un aprendiz de boxeador siendo utilizada mi


formacin como actor, adems de antroplogo, para un seguimiento del campo ms
como sujeto-objeto que como investigador distanciado.
La etnografa es multisituada (Marcus, 2001) de modo que no todo el trabajo de
campo se centra en el aula sino que abarca las performances; ya sea en las calles
de Madrid o en locales determinados. Esta corriente teatral gira en torno a unos 80
integrantes slo en Madrid, estructurados en diferentes grupos y diferentes horarios.
Est liderada por Moiss Mato, su creador en los aos 90 del siglo pasado. Sus
mayores influencias las encontramos en: a) El Mtodo Encuesta (Ver, Juzgar y
actuar) de los movimientos de base cristianos, creado por Magaln y Rovirosa, b)
el Teatro del Oprimido de Augusto Boal, c) el teatro poltico alemn de primera mitad
del siglo XX, d) el teatro campesino 4.
En trminos conceptuales, para la discusin que realizar aqu, lo primero que debo
aclarar es qu entiendo como performance. Me apoyo, para definir este trmino, en
autores como el citado Schechner o Judith Butler. Ambos parten de J.L Austin, para
quien lo performativo 5 (Austin, 2010: 29) es una categora del lenguaje que hace
algo: promesas, contratos, etc. Ahondando un poco ms en el trmino, Butler
apunta que lo performativo se encuentra en muchas esferas de la vida, as como en
lo social, hasta el punto de preguntarse: Dnde est el lmite entre lo teatral y lo
social? (Butler, 1988: 4).
Es en esta pregunta donde reside el ncleo central del artculo; en el campo liminal
que marcan el teatro y la performance con la propia vida, donde se confunden
realidad con juego, cuando unos sentimientos puestos en escena chocan con otros
que subyacen en la vida misma, lo que Besserer denomina contienda de
sentimientos (Besserer, 2000: 4). Indagar, por consiguiente, cmo en ese
encuentro dramtico las consecuencias repercuten en la vida misma, para bien
(logros polticos) o para mal (la coercin). Esto, obviamente, depender del punto
de vista del cual se mire.

BREVE ESBOZO DEL MARCO EUROPEO


La lucha de los sin papeles es uno de los puntos calientes en la poltica migratoria
de la Unin Europea (UE), acentuada con la aplicacin de la ley Schengen que
regula las fronteras internas dentro de la comunidad europea y que entr en vigor
en 1995.Su lucha rene todos los requisitos para una obra teatral: Un actor social
4

Entrevista de campo a Moiss Mato. 11 mayo 2012.


Preferimos salvaguardar el uso anglosajn de la palabra aunque su forma ms correcta en espaol sera
realizativo.
5

76

protagonista (Estado), un antagonista (inmigrante) y un conflicto (reconocimiento de


derechos). Todos los actores antes citados, se encuentran con otros actores
sociales: Iglesia, sindicatos, empresarios, banca, etc; convergiendo y actuando en
un mismo campo social 6 que, siguiendo a Liliana Surez, podramos definir como
campo migratorio trasnacional (Surez-Navaz, 2010: 1).
Segn la citada autora, la transnacionalidad del campo se debe a que este redefine
en una nueva cartografa de inclusin y exclusin de los derechos y deberes de la
ciudadana a travs de las fronteras (Surez-Navaz, 2010: 1). Nos vale esta
definicin ya que la lucha de los sin papeles se va redefiniendo y enriqueciendo
con experiencias que atraviesan las fronteras de diversos pases y por su reconceptualizacin de frontera. Las fronteras reales siguen existiendo, pero no son
las ltimas (ni mucho menos las nicas), con las que se encuentra el actor social
transnacional. Hay otras ms complejas, como las leyes, que son las que definirn
el guin interpretativo dentro del campo o las fronteras invisibles que slo afectan
a este colectivo pero que pasan desapercibidas para los ciudadanos de derecho.
Son las leyes las que determinan las prcticas en determinado sentido, como puede
ser la carrera por la obtencin de los papeles por parte de los inmigrantes no
documentados (sin papeles), con toda sucesin de experiencias subalternas que
esta carrera conlleva hasta la obtencin de ese derecho: cambios de rutas por la
ciudad para esquivar puntos donde hay fiscalizacin, trabajar en negro (es decir,
ilegalmente, sin tener un visado que permita el desarrollo de la funcin laboral), etc.
En el otro lado, el Estado (a veces su rol lo adoptan organismos supranacionales,
como la Unin Europea) jugar su papel dentro de la frontera dictando determinadas
leyes, las cuales se pondrn en vigor (siempre bajo determinadas subjetividades
interpretativas). El Estado vigilar, asumiendo su faceta ms coercitiva, que las
mismas se cumplan.
Con todo lo expuesto, encontramos que las normas del juego (siguiendo con el
lenguaje bourdeliano) son dictadas por un actor social determinado el Estado o en
su defecto organismos supranacionales mediante leyes. Pero las reglas del juego,
la interpretacin del mismo a lo que Scott define como infrapoltica (Scott, 2000:
21), es decir, la poltica de los grupos subalternos es algo ms propio del actor
social inmigrante, el cual busca el modo de esquivar las reglas impuestas y, en el
mejor de los casos, cuando tiene fuerza suficiente, cambiarlas, pero siempre dentro
de los lmites que marca el campo social. En este sentido, podramos considerar
que el inmigrante, en tanto actor social perteneciente a un grupo subordinado, vive

Para la definicin de campo social me amparo en Pierre Bourdieu, entendindolo como un espacio con unas
reglas definidas, convirtiendo al campo tras un largo proceso de autonomizacin en un juego en s y no para s.
(Bourdieu 2007: 108)

77

constantemente en la tensin entre el campo social establecido y las posibilidades


desestabilizadoras de su habitus 7.
En la experiencia cotidiana del inmigrante sin papeles se encuentran
simultneamente un habitus no alineado al campo social hegemnico y las
imposiciones de este campo social propiamente dicho, generndose prcticas que
no son otra cosa que papeles teatrales, ejecuciones de partituras o aplicaciones de
planes (Bourdieu, 2007: 94-95) de modo que cabe al inmigrante tensionar
constantemente la innovacin, pero en unos lmites asignados.
Para entender por tanto la lgica del campo, debemos entender la gnesis histrica
del mismo y de todos los actores que en l se mueven de modo que debemos pasar
indefectiblemente por una mnima contextualizacin histrica: Cmo llega la
inmigracin a Espaa? Cmo se construye la mirada de este nuevo encuentro con
el otro? En el apartado que sigue, responder brevemente a estas preguntas a
modo casi de acotaciones, considerando que una revisin extensa del tema no es
la empresa que ahora atae, pero asumiendo que una contextualizacin sucinta de
la cuestin migrante en Espaa ayudar a configurar el elenco de actores sociales
que componen el presente texto.

ESPAA EN MARCHA 8
Espaa ha sido, desde sus albores como Estado Nacin, un pas emisor de
migrantes, ya sea a las colonias americanas en la edad moderna o al Magreb y
norte de Europa en el siglo XX, por distintos motivos (considerando entre estos
motivos las causas polticas que provocaron el exilio de miles de espaoles tras la
Guerra Civil 9). Previamente, sin ser todava denominada Espaa, la historia de los
asentamientos judos y musulmanes en el territorio peninsular acab con sendas
rdenes de expulsin en 1492 y 1605 respectivamente. En lo que a flujos
migratorios contemporneos se refiere, Espaa ha sido un pas que ha comenzado
a recibir inmigracin exterior tras la muerte del dictador Francisco Franco, aunque
la transformacin industrial de los aos 60 ya requiri una serie de movimientos
migratorios internos. Sobre todo a fines de los aos 80, se ha notado la llegada de
inmigracin de pases diversos como: Marruecos, Ecuador, Rumana o Reino
Unido, entre otros, por diferentes causas combinadas de factores de expulsin en
origen y factores de atraccin en destino, lo que se puede denominar push and
7 Sistema socialmente constituido de disposiciones estructuradas y estructurantes, adquirido mediantes la
prctica y siempre orientado hacia funciones prcticas (Bourdieu, 1995: 83). Por tanto, estando el habitus social
e histricamente ubicado, siempre tendr una relacin con un determinado campo social.
8 Se usa el ttulo del apartado a colacin de un poema de Gabriel Celaya, musicalizado posteriormente por el
cantautor Paco Ibaez.
9 La Guerra Civil espaola se desarrolla entre los aos 1936-1939.

78

pull (Gimnez, 2002: 41). Apelando a las representaciones cinematogrficas que


del tema se hacen en Espaa, podemos decir que el pas ha pasado del Vente pa
Alemania Pepe 10 de Alfredo Landa, al Biutiful 11 de Bardem. Como el propio cine
nos muestra, se ha dado un cambio en la mirada. Comparto con Surez-Navaz
(2007) o autores como De Lucas (2004) que se ha construido una visin del
inmigrante como un otro muy peculiar, enfatizndose por ejemplo el icono de la
patera como apunta Surez-Navaz (2007:15), o el de la ilegalidad y el crimen que
continuamente construyen los medios de comunicacin hegemnicos.
Es importante entrar en estas construcciones de la mirada porque son el material
de anclaje para comprender un teatro de tipo social y poltico que busca primero
actuar en el ver, transformar la mirada 12 y trabajar con la visin dxica del mundo
que tiene la calle, el espectador de a pie. Son el punto de arranque para comprender
las estrategias hegemnicas y cmo estas determinan la subalternidad de los
sentimientos (luego entraremos en estas categoras de anlisis).
Espaa recibe inmigracin como pas boyante y sobreprotegido, sobre todo desde
su entrada en la CEE (Comunidad Econmica Europea, Trmino pre Maastricht 13)
en el ao 86. sta juega un papel determinante en el crecimiento econmico del
pas aportando entre otras cosas: mano de obra barata en edad productiva, un
aumento de la natalidad y una reconfiguracin espacial de ciertas zonas. Este ltimo
dato ser interesante a la hora de analizar el escenario de la actuacin.
La llegada de personas de diferentes procedencias ha construido una categora
social nueva, segn los poderes hegemnicos, el problema de la inmigracin
(Gimnez, 2002: 31) produciendo una curiosa paradoja; se permeabiliza la frontera
para dejar entrar mano de obra barata a la par que se pone mayor nfasis en el
control fronterizo con programas como Frontex 14.

HEGEMONA: LA CONSTRUCCIN DE LA SUBALTERNIDAD

10

Pedro Lazaga (1971). Pelcula que narra las aventuras y desventuras de un espaolito encarnado en la
figura de (Angelino) Alfredo Landa, en su proceso migratorio en la Alemania de los aos 60.
11 Alejandro Gonzlez Irritu (2010). En este film, que cont dos nominaciones a los scar, ambientado en la
Barcelona del siglo XXI, el protagonista, Uxbal (Javier Bardem) trata de ganarse la vida a costa de inmigrantes
desfavorecidos.
12 Moiss Mato en diario de campo Diciembre de 2009.
13 El Tratado de Maastricht firmado en 1992 en la localidad holandesa que lleva este mismo nombre es crucial
para la conformacin de la actual Unin Europea. En este Tratado se regula la poltica exterior y de seguridad
comn y los asuntos de justicia e interior. En este tratado la CEE pasa a denominarse CE.
14 El Frontex es el nombre con el cual se conoce comnmente a la Agencia Europea para la Gestin de la
Cooperacin Operativa en las Fronteras Exteriores de los Estados miembros de la Unin. Entre sus principales
funciones reside en formar guardias de frontera, controlar y vigilar las fronteras exteriores y realizar operaciones
de retorno entre otras. Su sede reside en Varsovia.

79

A qu nos referimos cuando decimos poderes hegemnicos? La hegemona es


uno de los trminos gramscianos por excelencia. Como bien cita Crehan, el autor
italiano se refiere a la hegemona como: las relaciones de poder y las formas
concretas que tiene la gente de vivirlas (Crehan, 2002:122). El trmino tambin ha
sido estudiado por Williams quien ha definido la hegemona como: fuerzas activas
sociales y culturales que constituyen sus elementos necesarios (refirindose al
dominio) 15 (Williams, 1977:129).
Los dos autores, tanto Kate Crehan como Raymond Williams, recogen del filsofo y
poltico italiano un punto clave; el modo en que la gente hace suyo el poder, es decir,
lo asimila de modo inconsciente, y cmo se construye la mirada del pueblo sobre
determinados aspectos. La figura clave para que se de este proceso es la del
intelectual, quien ya no puede basar su papel en la elocuencia sino su participacin
en la vida prctica como constructor permanente y no simple orador. Gramsci va
ms all y define a los intelectuales como: los empleados del grupo dominante para
el ejercicio de las funciones subalternas de la hegemona social y del gobierno
poltico (Gramsci, 1972:9). Es decir, los intelectuales se encargaran del consenso
espontneo avalados por su capital simblico y si este consenso falla, la hegemona
dispone de la coercin, que asegura legalmente la disciplina de aquellos grupos que
no consienten ni activa, ni pasivamente.
Los intelectuales en su bsqueda del consenso trabajan sobre la mirada dxica de
la gente, dan una visin construida para que sea reproducida esa visin. Esta tarea
no es slo la de los medios de comunicacin, como apunta Renato Ortiz (1995:76).
La visin de otros actores tambin entra en juego: polticos, sindicatos, etc. En esta
direccin apunta De Lucas cuando habla de los tipos de mirada: la externa y la
interna. Una ms centrada en los flujos (externa) y otra que se encarga de las
condiciones de estancia, la interna (De Lucas, 2005:8). Para este autor, la mirada
interna en Espaa se ha conformado bajo una visin instrumental del inmigrante, en
la cual ste se interpreta como necesario cuando hace falta como mano de obra
laboral, pero que debera irse en pocas de crisis o venirse al pas slo con contrato.
El otro tipo de mirada al que alude De Lucas es la paternalista, de ver al otro como
el pobre, mirada que poco a poco va estigmatizando al inmigrante valindose de la
eufemizacin, cambiando las palabras inmigrante o ciudadano por otras como
ilegal, de origen, etc.
Este tipo de discurso, tpico de algunos actores, conlleva ciertas prcticas
posteriores que no podran darse de modo espontneo: necesita ser construido por
la hegemona para ir creando su visin del otro. El proceso lleva su tiempo, no
creamos que se puede hacer de modo brusco. Para llegar a la categora de Alien
15

Parntesis del autor del artculo.

80

como apuntan Gloria Anzalda (2004:77) o Comaroff y Comaroff (2002:93), primero


deben darse unos hechos determinados catalogados de no normales. El siguiente
paso es homogeneizar a niveles de representaciones sociales la cultura receptora,
generando en este caso una ficcin que reitera la nocin de que hay un nosotros
los espaoles, pero que no entra a definir tal giro representacional, como si la
cultura nacional fuera un todo homogneo, estructurado y atemporal.
Posteriormente se debe alertar a la poblacin haciendo pensar, por ejemplo, que
todos los musulmanes son integristas o todos los negros son ilegales, es lo que
comnmente se denomina buscar una cabeza de turco. Para ello se valen de
intelectuales de peso o de ciertos periodistas de prestigio. Una vez que se ha
llegado al sentido comn, al sentenciar: esto es as porque siempre ha sido as,
se da pie a la accin legal legitimada. Cuando el otro no es un ciudadano (a
veces se le deniega incluso la categora humana) se pueden regir una serie de
leyes, se puede acatar que el otro no sea legal porque lo dice una ley, de modo
que el inmigrante ha perdido el derecho a tener derechos (Arendt en SurezNavaz, 2007:17).
Pese a todo lo expuesto, al poder, representado en este caso por el Estado y los
medios de comunicacin, como su modo de expresin, le queda la coercin, es
decir, el propio dominio que se expresa de modo coercitivo contra el individuo. Es
en la propia figura de la coercin donde reside uno de los aspectos ms importantes
para pensar sobre la hegemona. Si el proceso de construccin de la hegemona
fuera unnime, si lograra constituir como existente un nico punto de vista, no hara
falta la coercin. La homogeneidad deseada sera alcanzada, considerando
especialmente las reflexiones de James Scott (2000) sobre la diferencia entre
hegemona dbil y hegemona fuerte.
La primera; hegemona dbil, se limita a sostener a la ideologa dominante desde la
naturalizacin de la propia hegemona, mientras que la fuerte, convence a los
individuos de creer activamente en los valores que explican su propia subordinacin
(Scott, 2000). Este mismo autor avisa que una lectura demasiado determinista de
Gramsci nos puede llevar a pensar en el consentimiento. Incluso la propia visin
gramsciana del pueblo y lo Folk a veces no es muy halagea, describiendo a las
clases populares como las que no tienen intelectuales propios y con una visin del
mundo incompleta, propia de su subalternidad (Gramsci, 1972:5), lo que le conlleva
su propia incapacidad de organizarse.
Esta visin, desde una lectura ortodoxa, puede relegar a los subalternos al
mecanicismo histrico, pero nada ms lejos de la realidad. Todo poder tiene
fricciones, el campo social descrito al principio, no es una obra de teatro con un final
escrito, la vida es performatividad. La performance traducida a lo social genera una
81

dialctica compleja que no atae slo a las relaciones de poder sino que atae a
una relacin dialctica de sentimientos con otros actores sociales que juegan el
mismo papel en la subalternidad, como reflejan Besserer (2000) y Anzalda (1987).
En el caso de esta ltima autora marca su propia infancia Cada pedacito de
confianza en m misma que laboriosamente lograba reunir, reciba una paliza diaria.
No haba nada de m que mi cultura aprobara (Anzalda, 1987:72).

LA SUBALTERNIDAD ENTRA A ESCENA


El teatro poltico nace, como tal, en la Alemania de entreguerras de la mano de
autores como Erwin Piscator o Bertolt Brecht, aunque su definicin se la debemos
a Meyerhold 16. Estos autores ven en el teatro una herramienta que origina un
pensamiento crtico en el pblico, generalmente obrero, aunque reflexionen muchas
veces acerca de lo lejos que queda el teatro de la clase obrera: Llama la atencin
lo mucho que tarda la clase obrera organizada en entrar en positivas relaciones con
el teatro (Piscator, 2001: 64). El gran giro al teatro poltico vendr dado desde
Brasil, de la mano de Augusto Boal y su Teatro del Oprimido. Para Boal, el pblico
debe involucrarse en la bsqueda de soluciones a los problemas sociales, para l,
el teatro es un ensayo de la revolucin (Boal, 1982:59).
Reside en esta metodologa una de las mayores influencias teatrales del Teatro de
la Escucha. El corpus de tcnicas teatrales que desarrolla la metodologa boaliana
en su trabajo con campesinos, ajenos en principio al mundo de la escena, facilita un
tipo de teatro apto para todo el que desee expresar sin la necesidad de ser artista
de profesin. Esta visin del teatro nos brinda la posibilidad de acercarnos a la
hegemona desde otro prisma.
En el apartado anterior analic cmo se utiliza la hegemona en una direccin que
refuerza y reproduce un determinado sistema de valores y derechos. Nos queda por
analizar cmo el teatro social se relaciona con esta construccin de hegemona.
Toda hegemona conlleva unas prcticas determinadas en el campo social y dichas
prcticas generan una serie de sentimientos que podramos denominar como
crudos utilizando la categora de Levi-Strauss (en: Scott, 2000:58). Esos
sentimientos crudos, son aquellos que van contra el orden sentimental establecido
por el orden hegemnico en el campo social: sern catalogados como inapropiados
(Besserer, 2000:4). Esto equivale a lo que en el mundo del teatro se denomina la
Harmatia, la falla trgica que lleva en s todo personaje protagonista, su impureza:
La falla trgica es la nica cosa que puede y debe ser destruida para que la
16 Vsvolod Meyerhold fue discpulo de Konstantin Stanislavsky, director y actor de la revolucin rusa, sus
estudios sobre el cuerpo dieron lugar a la teora de la biomecnica.

82

totalidad del ethos del personaje se conforme con la totalidad del ethos de la
sociedad (Boal, 1982:140).
Estos sentimientos inapropiados no son nunca individuales, aunque ese sentir sea
insustituible y nadie pueda sentir por otra persona. Los sentimientos tienen una
peculiaridad: son nicos pero compartidos, son el motor de arranque de toda accin
social en la medida en que trascienden a la persona (Butler, 1988:3) y son
dialcticos en la medida que contradicen a otros sentimientos ms apropiados.
Para que los sentimientos sean subalternos, no vale slo con sacarlos al exterior,
es un ejemplo clsico encontrar a personas que ante una humillacin sacan a la luz
su rabia de modo casi quijotesco, encontrando que los molinos, esta vez, s son
gigantes. Este tipo de sentimientos crudos, cuando se enfrentan al poder de modo
individual y sin el resguardo del anonimato conllevan el correspondiente encuentro
real con la coercin, que se siente en el cuerpo como el caso de un joven espaol
que, tras una clase de Teatro de la Escucha en la Sala Metforas 17, se encuentra
con una redada policial de control racial en los tornos del metro. El joven
previamente haba trabajado en clase con los dems compaeros acerca de la
inmigracin, su encuentro con la polica nacional origin en l, el acto quijotesco de
grabar con su cmara del mvil lo que consideraba un abuso. Al ser detectado, la
respuesta de la polica no se hace esperar, le piden la documentacin mientras un
polica le grita: Voy yo a tu trabajo a tocarte los cojones!. Un acto individual y
crudo, termina con multa y solamente debido a la posterior mediacin no terminara
en comisara.
La vida est llena de actos de este tipo, de desencuentros con el poder sin previa
coccin, pero qu pasara si compartiendo los mismos sentimientos se avanzara de
un sentimiento crudo, en trminos de Levi-Strauss, hacia lo que podramos llamar
un sentimiento cocido; hacia la resiliencia grupal; hacia lo que Schechner
(Schechner, 2000:107) llamara acciones de conducta restaurada.
Para Schechner, la conducta restaurada es la caracterstica principal de la
representacin, la define como: comportamiento vivoestas secuencias de
comportamiento se pueden redistribuir o reconstruir, son independientes de los
sistemas originales (Schechner citado en Barba, 1990: 282). Es por esa
caracterstica principal por la cual sostengo que el sentimiento cocido cuando se
lleva a escena es conducta restaurada, pues se ha trabajado sobre l y gracias a
ese trabajo sigue existiendo, pero de modo controlado y escenificado con un fin

17 La sala Metforas, tras varios emplazamientos, tiene sede fija en Madrid desde 2011. Es una sala de teatro
social en la cual se imparte la metodologa de Teatro de la Escucha. Est ubicada en el madrileo barrio de
Carabanchel, un barrio de la periferia madrilea, por lo que podemos denominarla un pliege teatral(Schechner,
2000:83)

83

determinado. El sentimiento sigue estando en su potencia poltica como forma no


alineada con las construcciones del campo social hegemnico; pero se convierte
en una forma actuada y controlada.
Scott (Scott, 2000:102) se pregunta: Qu otras razones pueden tener los
subordinados aparte de su propia subordinacin para reunirse?. Yo me pregunto:
Qu pasara si todos los sentimientos inapropiados se unieran de modo ordenado
hacia una direccin? Dicha pregunta no tiene respuesta pero lo que ocurre cuando
los sentimientos se trabajan en pos de algo colectivo, es que generan acciones
sociales. A continuacin analizar cmo el teatro puede constituirse un medio sine
qua non de potenciacin de sentimientos no-alineados, constituyendo a partir de
ellos formas colectivas de expresin de la diferencia de perspectiva poltica (y, muy
especialmente, de performance social contra hegemnica).
Todo actor debe hacer creer que vive por primera vez aquello que siente en escena,
esa fue la gran pasin de Stanislavski18, hacia donde enfoco su mtodo: sentir como
si fuera la primera vez lo que ya ha ensayado, lo que ya ha cocinado. A esta
complejidad se le debe sumar el trabajo de objetivacin que se construye como
piedra angular del mtodo escnico llevado a cabo por el teatro de la escucha, por
el teatro social. Esta metodologa postula que la verdad es posible en el teatro social
y que se constituye como una realidad de doble dimensin. En este sentido, se
considera que la verdad es dual aunque sus dos facetas tengan distintas
caractersticas. As, la verdad sera la experiencia vivencial en escena: si hay
sentimiento hay verdad. Al mismo tiempo, se considera que la realidad es verdad.
Si se denuncia el abuso de los CIE 19, en escena, por ejemplo, se hace con una
verdad actoral. El sentimiento es real, pero al mismo tiempo se denuncia una
realidad estudiada previamente y con una repercusin social determinada.
El teatro social postula que su finalidad no es solamente provocar o ser vehculo del
sentir (que tambin), sino provocar y ser el vehculo del pensar y del actuar. En este
sentido, se acta no slo en pos del aplauso, sino en pos de la transformacin. Se
considera adems que esa eficacia se consigue en la medida en que hay ritualidad
que transforma al otro y en la medida que hay entretenimiento, es decir: en la
medida en que merezca la pena ser visto, cuando el estar en escena vale como
comunicacin social (Schechner, 2009:778); cuando el teatro transforma a quien lo
hace como experiencia vivida.
El trabajo previo de los actores en el teatro social, por tanto, es un trabajo de
18 Terico y pedagogo teatral, adems de director. Revolucion el mundo de la escena con la creacin de su
mtodo teatral desde las acciones fsicas, llamado mtodo Stanislavsky.
19 Centros de Internamientos de Inmigrantes. Creados tras la ley Schengen, actualmente estos centros tienen
como cometido encerrar durante un plazo no superior a 60 das a las personas que no tengan su documentacin
en regla. Actualmente hay 8 centros como estos en Espaa.

84

infrapoltica, en el cual se ensayan los encuentros con el poder (qu mejor ejemplo
que el teatro foro 20 como ensayo de esos encuentros con el poder) y que tienen por
finalidad estructurar sentimientos colectivos para ver de qu modo llegar al triple
objetivo del estar en escena: hacer pensar, hacer sentir y hacer. En este sentido
triple de accin, el teatro social se constituye a s mismo como una praxis 21 en
trminos marxistas.
Estas acciones performativas se realizan la mayora de las veces (no siempre) en
espacios abiertos, creando un espacio liminoide 22 (Turner, 1982) donde se
confunde, como apunta Butler (1989), lo escnico con la realidad social. Se
confunde el espacio real: calles, comercios, luces, sonidos etc.; con un espacio
performativo (Fischer-Lichte, 2011) donde actores y pblico se entremezclan
creando situaciones impredecibles: el pblico puede pararse, seguir, sacar fotos,
bajar la mirada o incluso pasar a formar parte de la escena. Se utiliza a propsito
un espacio preexistente para transformar su uso: para resignificarlo desde la
performance, explotarlo y ponerlos a prueba (Fischer Lichte, 2011). Este uso
convierte a la performance en un acontecimiento. Al hacer la realidad un ente
transitorio, el teatro la ha usado, valindose previamente de un anlisis filosfico,
para convertirla en un Acontecimiento (Fischer- Lichte, 2011:234; Foucault,
1999:152) 23. Ha convertido (como veremos en los ejemplos que voy a desarrollar):
un espacio comercial en un espacio de denuncia y un centro de reclusin (un CIE)
en un espacio de esperanza, ha transformado de modo liminoide a un sin
papeles en un actor que denuncia una realidad. Al cambiar los roles el peligro
crece; no es lo mismo ver un sin papeles jugando a su rol determinado
culturalmente por la sociedad, que verlo reclamando sus derechos. Cada personaje
tiene su rol establecido en la sociedad como apunta Anzalda (1987:73): en la
iglesia una monja, en la calle una puta o en el hogar una madre.

EXPERIENCIAS PERFORMATIVAS DESDE EL TEATRO DE LA ESCUCHA EN


20

Tcnica teatral de Teatro del Oprimido. Su potencia se basa en la capacidad que tiene el pblico en poder
parar la obra cuando lo considere el moderador y cambiarse por un actor o actriz para buscar la solucin que
considere ms adecuada.
21 Entiendo praxis desde unos postulados gramscianos, como proceso que unifica el movimiento prctico y el
pensamiento terico (Gramsci, 1971:141).
22 Para un mayor acercamiento al trmino liminoide ver: Turner, V (1982:21-60). Se entiende como liminoide
aquellos ritos que parecen liminales pero no son obligatorios (Schechner, 2000:87)
23 Fischer- Lichte prefiere usar el trmino realizacin escnica en vez de performance. Ambos trminos le
parecen vlidos pero cree ms adecuado este ltimo, el cual recoge del autor alemn Herrmann, por ser un
acto realizativo escenificado (Fischer-Lichte, 2011). Yo he preferido mantener la denominacin de performance
porque son actos que tienen consecuencias reales y porque, como la misma Fischer-Lichte sostiene, es un
trmino valido. Sea performance o sea realizacin escnica ambos trminos renen las caractersticas de
acontecimiento.

85

MADRID
Una experiencia singular para analizar el cambio de roles fue la performance que
se realiz tras los resultados de las elecciones al parlamento europeo en junio de
2009. Los dos partidos polticos mayoritarios en Espaa 24, en principio, iban a
celebrar sus resultados aunque el descalabro de la lista encabezada por Lpez
Aguilar, del Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE), condicion un cambio de
planes. La performance se celebro slo en la calle Gnova, en Madrid, donde se
ubica la sede del Partido Popular (PP).
La performance, enmarcada dentro de una tcnica denominada por Teatro de la
Escucha (Contra Goliat) 25, consisti en lo siguiente: un grupo de actores se visti
para la ocasin, como un simpatizante ms de los partidos victoriosos, con el
merchandising propio de la ocasin, con banderas y pancartas. Iban todos en grupo
hasta que, tras una seal especfica, los sin papeles (eran 4) ocupaban el centro
de un crculo humano (se cre un crculo por razones de seguridad y bajo la pauta
de no responder en caso de agresin) en el cual extendan una pancarta que deca
que ganaban los partidos pero perdan las personas migrantes. Esto enfureci a la
masa del partido victorioso la cual comenz a insultar a los actores y a propinarles
golpes con los propios utensilios que llevaban para la ocasin. El grupo se bati en
retirada y posteriormente evalu la performance.
La apuesta central de la performance 26 era la de visibilizar el otro del discurso
hegemnico, lo que se hace (y circunstancialmente diramos), no slo en relacin a
la performance, sino que tambin con respecto al espacio. Jugar un rol diferente
viene a veces determinado por el espacio, nadie espera ver a un grupo de negros,
como les denominaban los abuelos simpatizantes al partido victorioso, junto a un
puado de jvenes de menos de 30 aos reclamando derechos, en el corazn
mismo del lugar donde se gestan algunas de esas leyes que les excluyen del
derecho.
La performance tiene la virtud, en este caso, de palpar el poder en su topografa;
de hacer ver, donde unos ven la alegra de un logro poltico, las fronteras que no
marcan los mapas (Gupta y Fergusson, 1992:68). La performance es capaz de salir
a la plaza pblica, para reclamar con sus actos los derechos de otros (aunque haya
sin papeles en la performance a veces no salen por seguridad) y crear una
identidad diferente, inventada desde el cuerpo y no desde la geografa, desde un

24

En Espaa desde el ao 1982 las elecciones nacionales han sido ganadas por estos dos partidos. PSOE
(1982-1996), PP (1996-2004) PSOE (2004-2011) y PP (2011 hasta la actualidad). Ambos partidos han llevado
una poltica muy dura contra la inmigracin desde la dcada de los 80.
25 Esta tcnica se basa en preparar performances para realizarlas en eventos polticos hegemnicos.
26 La descripcin est recogida por entrevistas de campo.

86

ritual de alta intensidad que al ser experiencial hace cambiar 27 (Schechner,


2009:779). En l, cada uno responde de modo solidario, corporalmente, a lo que le
puede pasar a otro y reclama (involucrado su propio cuerpo) por los derechos de
otros. Este movimiento puede ser comprendido como una accin de ciudadana
inclusiva, aunque slo sea en el aspecto micro grupal.
Quiz el ejemplo ms importante sea el de la plataforma A Desalambrar y cmo
durante 24 horas efectu, en el verano de 2010, la experiencia de compartir en
diferentes espacios de la comunidad de Madrid una jornada llamada 24 horas A
Desalambrar las leyes contra los inmigrantes. En esta actividad, se compartieron
experiencias de lucha en la maana, junto a otros colectivos, mientras en la tarde y
noche se vivieron dos experiencias de performance ritual con variada simbologa
segn el lugar.
En dicha jornada, durante la maana, hubo tiempo para debatir acerca del concepto
de inmigrante, analizar las leyes (del Estado espaol y normativa europea sobre
inmigracin) y en qu puntos creaba mayor polmica. Esa misma maana se
prepararon las acciones correspondientes para la tarde y donde todo estaba
pensado, desde el nmero de personas que poda actuar en cada performance para
que no fuera ilegal (se permita en aquel momento hasta un mximo de 19
personas), hasta quin sera el encargado de hablar con la polica si hiciese falta.
Las performances estaban preparadas desde semanas antes y algunas desde hace
aos.
En la tarde, las acciones ocuparan algunos de los espacios ms emblemticos de
Madrid por su carcter simblico, nos referimos a la calle Preciados y Puerta del
Sol; smbolos de unin de los poderes polticos y mercantiles. La mayor parte de
las performances recogidas han sido previamente estudiadas y algunas de ellas
son recogidas de experiencias de subalternidad de otros lugares del mundo como:
Mxico, EE.UU o India. La no violencia como discurso y praxis poltica en estos
pases es recuperada por el Teatro de la escucha en Madrid. Figuras como: Csar
Chvez, Luther King o Gandhi, son claros referentes.
Durante ms de una hora el centro neurlgico madrileo fue una experiencia
performativa, desde Callao hasta Puerta del Sol. En Callao una estatua conformada
por dos parejas de actores denunciaba la relacin entre la polica y los sin papeles.
27

Richard Schechner distingue entre rituales de alta intensidad y baja intensidad, algo que Moiss Mato en el
campo define como experiencia fundante. Ambas definiciones apuntan a la transformacin humana desde lo
experiencial. El propio Schechner (2009:783) cita, refirindose a la manera como una experiencia performctica
puede impactar la vida a largo plazo: but her life was touched by the experience. I do not know the long-term
outcome of that Sunday morning in church on Adelphi Strett. En esta misma lnea Scott (2000:246) recoge una
experiencia de enfrentamiento contra el poder Yo no era nada antes; ahora soy un hombredespus de
enfrentarme a l sent lo que nunca antes haba sentido. Era una resurreccin.

87

Consista en un joven negro subido al lomo de un actor que haca de polica, el cual
estaba a cuatro patas con un cartel que rezaba: si esto no es legal?. A su lado
otra pareja inverta la figura, un actor haca las veces de polica y se suba a las
espaldas de otro actor de color negro mientras el cartel que tenan delante expona
la siguiente frase: Por qu esto s lo es?. A lo largo de la calle Preciados, 11
personas caminaron con vendas en los ojos, en sus vendas se poda leer un
mensaje EXISTO y un cartel en su pecho que deca: Los inmigrantes somos
personas. No a la ley de extranjera. Los actores y actrices pasaban en medio de
manteros 28 los cuales asentan al ver la performance mientras la gran mayora de
transentes pasaba con la misma velocidad que de costumbre. Al mismo tiempo un
grupo de 18 actores y actrices (uno ms sera ilegal, segn explicaba uno de los
abogados que coordinaba la accin) se acostaban en tumbas de cartn en la
puerta del Sol como acto performativo de protesta contra la muerte de inmigrantes
en pateras. Ante la expectacin, algunas personas paraban pero la mayora segua
con el mismo ritmo. Esta performance termin con un gran coro en el cual ms de
cien personas, muchas de ellas ciudadanos de a pie, ajenos a la performance
inicialmente, terminaron aplaudiendo bajo el grito ningn ser humano es ilegal.
Fue este uno de los momentos singulares de la accin, lo que le da mayor carcter
de acontecimiento pues mucha gente que pasaba en aquellos momentos por la
zona, al ver el crculo y escuchar las consignas finales que en l se decan, se sum
al mismo y se comport como el resto del elenco, para dejar de formar parte del
acontecimiento cuando as lo deseaba o incluso para sacar fotos. Esto nos abre a
un nuevo interrogante Es realmente transformador un acontecimiento teatral? Es
transformador ms para uno que para otros? Cmo se mide que una performance
de este tipo es eficaz, por el nmero de asistentes o de fotos?

Tumbas de cartn en Sol.

29

Ahondemos un poco ms en la misma jornada, en este caso en la parte de nocturna


28

Se denomina mantero a la persona, generalmente de color negro, que vende: pelculas, imitaciones, CD
y dems artculos en la calle sobre una tela blanca que parece una manta, de ah su nombre.
29 Fotografa cedida por informante annimo.

88

para intentar arrojar algo de luz a estas cuestiones.


He descrito tres propuestas performativas que se realizaron de modo sincrnico en
un lugar elegido por su valor simblico (poltico y econmico) en el entramado
urbano de Madrid, bajo la forma de accin colectiva mencionada por Butler (1988:6)
pero sin repercusiones coercitivas. La performance de la noche fue ms ntima, ms
cercana al ritual, no tena pblico, ms centrada en los que no estn presentes,
denominada Vigilia de acompaamiento. La accin consista en ir a un
descampado ubicado en Aluche 30 en el cual se iban preparando, con canciones y
algo de comida, la performance posterior. Cuatro veces en la noche, en grupos de
18 personas, se caminaba en estricta lnea recta 31, descalzos (esto no era
obligatorio), en silencio y con velas en las manos, hasta el lateral del CIE. All se
permaneca durante 10 minutos mirando a las verjas metlicas que impiden la visin
del interior de las celdas. En el interior del edifico se escuchan gritos como
Freedom y algunos alaridos. La performance, desde su aparente inocuidad,
encontr censura policial, porque el escenario elegido era un espacio de seguridad
y la convencin termin por confundirse con la realidad, ya que, como apunta Butler:
non theatrical contexts are governed by more clearly punitive and regulatory social
conventions 32 (Butler, 1988:3). Asistieron en apenas cinco minutos, lo que
comnmente denominamos lecheras 33 y dos coches patrulla 34.
La reflexin, no obstante, queda servida, Qu ha hecho a la polica salir ante un
acto de apariencia inocua? Segn Scott (2000) la clave est en el ataque al pathos
del dominante. Por ejemplo; la cobarda del len es un objeto de pathos en el folklore
de aquellos que lo consideran un smbolo por su valenta. En el caso de la polica,
prestarse a un acto de legalidad, cuando menos dudosa, es atacar a su pathos de
cumplidor de la ley. En el caso de la performance, el mejor modo de acercarse al
pathos es desde el ritual. Qu debe reunir una performance para acercarse a lo
ritualstico? Considero que las performances narradas, sobre todo la nocturna, son
performances rituales porque renen las siguientes caractersticas descritas por
Schechner (2000:779):

30

Barrio de Madrid donde se ubica el CIE que alberga esta ciudad.


Como ancdota comentar que en un momento puntual me quise salir de la lnea establecida, pues tras la
intervencin policial se estaba hablando, por parte de la responsable de nuestro grupo, con Moiss Mato y
quera escuchar la conversacin. Es ese momento alguien toco a mi espalda y me record que haba una fila
que respetar.
32 Los contextos no teatrales se rigen por las convenciones sociales ms claramente punitivas y
reglamentarias. (traduccin del autor)
33 Las lecheras son furgonetas cargadas de policas. Suelen emplearse en las manifestaciones y al ir cargadas
de policas, (generalmente antidisturbios) se les denomina con este nombre pues los antidisturbios reparten
golpes, llamados comnmente leches.
34 Tal despliegue policial aceler mi corazn y en esos momentos, lo primero que se me vino a la cabeza fue
Clifford Geertz encerrado en una crcel asitica por asistir a una pelea ilegal de gallos. La intervencin qued
en un susto pues la polica dej seguir la performance.
31

89

1) Pretenden tener una eficacia: concienciar a la gente de la realidad de los sin


papeles.
2) Hay una relacin con un otro ausente: en este caso los internos del CIE o los
inmigrantes fallecidos en pateras.
3) Trabajan con un tiempo simblico: una vigilia de una noche, como en
Getseman.
4) El pblico no es espectador sino que est co-presente y es coactor del
performance (de hecho el acto fue abierto a cualquiera, previo pago de gasto
de comida y material).
5) El pblico cree: hay creencia en lo que se hace porque una vez ms los
materiales recogidos son parte de la realidad.
6) Hay una creatividad colectiva (mnima) que va desde la creacin de una
cartelera comn hasta una accin colectiva.
7) Por ltimo, no se invita a la crtica del acto sino que se invita a la crtica de lo
expuesto, es decir, de la realidad que se ha criticado en escena.

A estas caractersticas debemos sumar dos no menos importante: a) Existe en la


accin una conducta restaurada: cada uno hace su personaje viviendo lo que hace
como si fuera otro, controlando de este modo lo que siente y b) Es un acto
comunicativo; es un acto performativo, comunica algo que comunicado de otro
modo pierde fuerza.
Cmo se desarrollaron las partes pre-ritualsticas es algo a tener tambin en cuenta
para una comprensin adecuada del lenguaje simblico. Por un lado preparacin:
crear grupos, explicar normas y preparar carteles, (el desarrollo de la performance
estaba preparado desde haca tiempo). Suceso: el desarrollo de la performance
consista en ir descalzos, con velas y en absoluto silencio y mirar al CIE.
Enfriamiento: volver ya calzados al lugar de partida, encontrarse con el resto e
intercambiar comentarios de lo acaecido. Entre los intervalos de tiempo se cantaban
canciones y se escuchaban los testimonios de algunos inmigrantes asistentes y su
travesa en patera. El acto en s fue una vigilia que condensaba el ritual en los 30
minutos que duraba la performance (entre ir, volver y la performance propiamente),
la cual se repiti en cuatro ocasiones por cada grupo de los cuatro que conformaron
la performance, con un nmero de 18 personas por grupo.
Tras el acto se distribuyeron llegando al alba churros con chocolate antes de
retirarnos. Ese mismo da, mientras regresaba a casa reflexionaba sobre el
concepto de drama social de Turner (1982). Podra catalogarse la jornada como
Drama Social? Lo cierto es que la jornada tena todas las caractersticas de un
drama social tal y como lo marca Turner (1982:92): a) Ruptura: Se haba dado la
ruptura de una norma, la infraccin de una regla moral en la arena pblica, por lo
90

menos para una parte de la poblacin. b) Crisis: Fase en la cual se expone el modelo
de las facciones de lucha dentro del grupo ms relevante. En esta fase se desarrolla
lo liminal, en la cual se desafa a los representantes del orden a que se enfrenten a
la crisis, en este caso a los que vulneran los derechos de las personas migrantes.
c) Accin Correctiva: Se refleja de mltiples modos, desde el consejo personal, de
modo formal o informal. Puede resolver ciertas cosas de la crisis. En los casos
citados sera la intervencin policial. d) Fase final, Reintegracin: Es la reintegracin
del grupo del disturbio social. Su rango es alterado o bien siendo reintegrado en el
grupo o desde una brecha irreparable dentro del proceso. Se suele registrar
mediante una ceremonia pblica. Esta fase est comandada formalmente por una
de las partes. Termina la jornada y tras la chocolatada el grupo se diluye.
Es en esta ltima fase sin embargo, y en contra de muchas de las ideas polticas
abogadas por los practicantes del teatro social, uno se da cuenta que la brecha
sigue, que no se lleva a cabo propiamente el enfoque procesualista que filosfica y
polticamente defendido por los grupos teatrales. La vulneracin de derechos sigue
estando vigente de modo cada vez ms agudo, Qu papel debe jugar entonces el
teatro o la performance ante una sociedad que no escucha? Cmo se conlleva
seguir viviendo en una sociedad contradictoria ante la cual el actor debe afrontar su
da a da sin mscaras? Quiz estas dudas sean el comienzo de la respuesta pues
el acontecimiento como acto transitorio es pasajero pero no deja de ser experiencial
siendo quiz el estudio de ejemplos insuficiente para recoger la posible
transformacin social que se pretende.

A MODO DE CONCLUSIN
Este recurso de recoger, en una ciudad como Madrid, experiencias de lucha no es
nuevo en el campo del teatro. Tericos como el citado Schechner (2000) se refiere
a ello como Teatro Intercultural. Este tipo de teatro nace en los aos 70 por parte
de estudiosos como Grotowski o Barba, que se encargan de recoger experiencias
de Kathakali en la India, o de teatro Kabuki en Japn, para incorporarlo en sus
centros de estudios teatrales de Polonia y Dinamarca, pero nunca se han recogido
con el fin de realizar performances subalternos o de matiz poltica.
En Teatro de la Escucha, a su vez, no slo se van recogiendo estas prcticas sino
que adems va manteniendo una alta actividad con una media de tres actos por
semana en los cuales se va gestando una conciencia grupal bastante fuerte.
Podramos incluso comprender esta consciencia grupal como la gestacin de un
para s, que opera solidificando un auto-reconocimiento de los participantes del
grupo teatral a partir de la nocin de hermandad, ms que la categora econmico91

social de clase. El Teatro de la Escucha es una escuela de teatro social y poltico


que en palabras de su fundador, Moiss Mato, pretende crear una corriente teatral
nueva que genere una cultura de lucha.
A partir de las performances que analic en el presente texto, sostengo que sta
corriente rene algunas de las caractersticas necesarias para constituirse como
una praxis social contra-hegemnica. Alcanzar esta realidad, sin embargo, es
sumamente complejo. Como he mencionado con anterioridad, la condicin de
subalternidad se constituye a partir de la denegacin a algunos grupos de su
derecho de hacer valer una concepcin del mundo propia. Para crear un grupo de
intelectuales independientes que logren desde la subalternidad constituir discursos
crticos, se requiere un proceso largo con acciones y reacciones, convergencias y
divergencias. Este sera el proyecto del movimiento del Teatro de la Escucha.
Para alcanzar esta meta se organiza bajo un cdigo teatral comn y por ende, para
el caso que nos toca, bajo una movilizacin colectiva, cuyo xito depende de una
concordancia entre el habitus de los agentes movilizadores o referente faro
(Bourdieu, 2007:96) en este caso Moiss Mato, lder del movimiento en Madrid y
las disposiciones de aquellos que se reconocen en sus prcticas. Este apunte
bourdeliano nos ayuda a comprender a su vez que no estamos hablando de
espacios neutrales sino de espacios de poder, que sirven tanto para disciplinar,
como para formular patrones de resistencia.
Como toda escuela de teatro se intenta crear un mapa de emociones nuevas que
vayan contra los sentimientos naturalizados que cada individuo trae inserto en su
habitus. Si tuviramos que definir el sentimiento subalterno por antonomasia por
parte de este grupo sera la solidaridad grupal, sentimiento que se trabaja para
alimentar al grupo constantemente. En el lado opuesto de la balanza el sentimiento
contra el que ms se lucha es el miedo. A tenor de lo visto las preguntas que lanzo
de cara a futuras investigaciones sobre el tema seran: Se puede transformar una
sociedad desde el teatro? Si se hacen performances sin pblico se puede hablar
de eficacia? Es el teatro una herramienta transformadora para el pblico, el actor
o ambos?
El teatro hasta el momento ha sido el ejemplo claro de una herramienta de apoyo
usada tanto por la derecha totalitaria (ver los tabeaux vivents en poca hitleriana)
como para las experiencias de izquierda. Su fuerza reside en la transformacin
humana, desde la experiencia labrada sujeto a sujeto, ciudadano a ciudadano,
aunque hasta el momento no se hayan encontrado investigaciones que analicen
dichos procesos de transformacin. Slo una investigacin continuada a lo largo del
tiempo, y en la direccin adecuada, nos puede dar una respuesta a su papel como
herramienta transformadora, a su misin de devolver el protagonismo a los
mrgenes desde la gestacin de la performance.
92

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Recibido: Noviembre 2012


Aceptado: Febrero 2013

96

DESCENTRALIZACIN, EXPANSIN Y FORMACIN DE NUEVAS LGICAS


TERRITORIALES EN LOS CIRCUITOS DE INMIGRANTES
INTERNACIONALES. UNA APROXIMACIN A ITALIA Y LA PROVINCIA DE
BOLOGNA
Gino Bailey Bergamin 1

Para la realidad italiana, los circuitos de inmigrantes internacionales son


contemporneos respecto al resto del continente europeo. Se aprecia una
descentralizacin de la capital regional, metropolitana y provincial, como punto de
referencia y acogida reconocido del inmigrado. Consecutivamente, la activacin de
circuitos de inmigracin internacional se produce en conglomerados territoriales a
escala reducida, donde las ciudades medianas y pequeas son protagonistas. La
Provincia de Bolonia es ejemplar, ya que all se evidencia el dinamismo que
adquieren las distintas comunas como activadoras de flujos de inmigrantes, las que,
a su vez, se vuelven heterogneas, generando territorios globales, que evidencian
nuevas interrogantes sobre la construccin identitaria, la inclusin e integracin
social.
Palabras Claves: inmigrantes, territorio, Bolonia, integracin, inclusin, ciudadana.

International migrants within the Italian reality, are the rest of contemporary Europe.
A decentralization of the regional capital, metropolitan and provincial, benchmark
and recognized the immigrant reception. Consecutively, the activation circuit of
international immigration, territorial clusters produced in small scale, where small
and medium towns are protagonists. The province of Bologna is exemplary, there is
evidence dynamism acquired by activating different districts as immigrant flows,
which in turn become heterogeneous, generating global territories, which put new
questions about the construction of identity, inclusion and integration social.
Keywords: inmigrant, territory, Bologna, integration, inclusion, citizenship.

1 Socilogo y Magster en geografa y procesos territoriales. UNIBO (Universidad de Bolonia, Italia). Fundador
del centro de estudios y revista eltopo (www.eltopo.cl ). Correo electrnico: ginobaileybergamin@gmail.com

97

PRESENTACIN GENERAL Y APROXIMACIN METODOLGICA AL


ESTUDIO
A continuacin, presentaremos parte de los resultados de una investigacin sobre
los inmigrantes internacionales, llevada a cabo entre los meses de junio y diciembre
del ao 2011 en la comuna de Baricella, Provincia de Bolonia, con el patrocinio de
UNIBO (Universit di Bologna), en la Laurea magistrale di geografia e processi
territoriali.
Este estudio consider en su conformacin original una estrategia metodolgica de
carcter mixto, hecha a partir de la revisin de datos administrativos secundarios, y
de la posterior profundizacin cualitativa a travs de entrevistas a distintos actores
y ciudadanos de la realidad local. Por una parte, indagamos en la base de datos a
nivel provincial respecto a la poblacin inmigrante, y posteriormente se concret una
segunda fase de aproximacin y profundizacin cualitativa realizada sobre los
residentes nativos respecto al ciudadano inmigrado o extracomunitario.
El levantamiento de datos secundarios se hizo en base a la consulta, organizacin
y procesamiento de datos censales a nivel provincial, impartidos en distintos
documentos oficiales, los que fueron evaluados por el departamento de Servicio a
la Persona al interior del municipio de Baricella 2, y, posteriormente, reportados
mediante la misma entidad. Gran parte del estudio que aqu se expone se ha nutrido
por el anlisis y procesamiento de dicha informacin secundaria.
Una segunda parte de la investigacin, que aqu no abordaremos, considera la
revisin de distintas prcticas polticas dentro del municipio respecto a los
inmigrantes, as como tambin un estudio cualitativo sobre la construccin de la
imagen del inmigrante, a partir de la poblacin italiana autctona residente en el
municipio. Esta parte del estudio vendra a complementar la planificacin comunal
en base a la idea de una ciudadana multicultural, y al esmero por reevaluar el rol
de ciertas organizaciones sociales y culturales, la colaboracin de una ciudadana
local residente, junto con el desempeo de los distintos servicios y lugares comunes
que se encuentran en las pequeas comunas de un conglomerado provincial.

LOS CIRCUITOS MIGRATORIOS INTERNACIONALES PARA LA REALIDAD


ITALIANA. CIRCUITOS GLOBALES: DESAFOS TRANSVERSALES
Italia vive desde hace algn tiempo un momento indito en la atraccin de poblacin
inmigrante, que la distingue respecto de sus pares europeos. Un pas que, desde la
2 http://www.comune.baricella.bo.it/ Cabe destacar el respaldo a la investigacin de parte de Loredana Naborri,
quien desempea funciones al interior del municipio (loredana.naborri@comune.baricella.bo.it )

98

formacin de su estado unitario se caracteriz por ser un punto de partida de


poblacin autctona hacia distintas latitudes de Amrica, pasa hoy a ser uno de
acogida, asimilndose cada vez ms a realidades experimentadas por Espaa,
Francia e Inglaterra, entre otros.
En el periodo de la posguerra y, principalmente, durante la segunda mitad del siglo
XX, la reactivacin econmica proyect a Italia como un pas estable y como una
nacin donde la seguridad social era una realidad producto de la fuerza que adquiri
el sistema pblico del Estado (Welfare) 3. Esta herencia, sumada a la mixtura y
multilocalidad interna de la nacin italiana, vuelve a Italia un punto de referencia
dentro de los sistemas migratorios internacionales en Europa de cara al siglo XXI.
Los casos ms ejemplares, tal vez por ser los primeros en activar circuitos
migratorios en la segunda mitad del siglo XX, son los de Inglaterra, Francia y
Alemania. Estos pases aportan cifras porcentuales considerables, fenmeno que
produce un descuido cientfico y poltico de lo que ya ocurra en Italia, adems de la
modificacin en la estructura sociodemogrfica de la poblacin en general. Si bien
es cierto que solamente desde 1980 en adelante Italia tomara real apreciacin y
percepcin de una poblacin inmigrante extraeuropea, los flujos de llegada tienen
antecedentes previos a dicho periodo.
Entre 1930 y 1940, se registran los primeros movimientos migratorios de
consideracin, con los refugiados rusos, albaneses, armenios y hngaros, que por
razones principalmente polticas y de extradicin, llegaron a Italia como medida de
supervivencia (Colombo y Sciortino, 2004: 23). Dentro de este periodo se considera
tambin aquella poblacin que vuelve de la experiencia en Libia, sealada por
muchos como una caracterstica postcolonial 4 atingente al fascismo italiano.
Tambin podemos mencionar un grueso importante de personas que vienen desde
toda Amrica (alrededor de 8 mil personas) y de distintos profesionales, clrigos y
personas ligadas a la industria, que se encontraban repartidos por el resto de
Europa, y que tenan a su vez una afinidad con la nacin italiana (Colombo y
Sciortino, 2004: 23-24).
La isla de Sicilia fue emblemtica como punto de partida de emigrantes italianos
hacia toda Amrica. En 1960, se activan los circuitos de inmigrantes provenientes
principalmente de Tnez. Las regiones ms septentrionales y limtrofes como Friuli
Venezia Giulia, acogen dentro del mismo periodo a yugoslavos y distintos residentes
de los Balcanes. Las ciudades de Roma y Miln albergan una poblacin de

3 Una propuesta republicana que es respaldada por un acta constitucional, paradigmtica por su sentido
democrtico y ciudadano.
4 Entre 550 y 800 mil se calcula el retorno desde Libia y otros pases africanos. Este tipo de inmigracin es
conocida como inmigracin de retorno

99

profesionales, emprendedores y dirigentes, que venan principalmente desde


Europa del Este. Dentro de esta cohorte de tiempo, encontramos tambin otro
subsistema que se desarroll como retorno de las expediciones misioneras
religiosas en Isla del Cabo Verde y Filipinas, entre otras (Colombo y Sciortino, 2004:
24-25). Hasta aquel entonces, existe una tendencia marcada por circuitos de
inmigrantes generados a partir de la inmigracin de retorno italiana, aquella
postcolonial, una profesional y dirigente intraeuropea, otra promovida por la poltica
intraeuropea, y otra emergente inmigracin extraeuropea que hasta el momento era
fundamentalmente africana y asitica.
Hacia 1980, algunos de estos circuitos se extendieron por toda la pennsula, otros
se intensificaron, y aquellos de retorno, polticos o misioneros, se debilitaron 5. Entre
el flujo que se intensifica encontramos aquel meridional, que se haba
desencadenado en Sicilia con la inmigracin extraeuropea africana. Ahora ya no
sera solamente gente proveniente de Tnez, sino tambin egipcia y argelina. El
marroqu llega a ser el inmigrado ms visible e identificable a la fecha por los
italianos. De las 1000 presencias registradas en 1980, se incrementan a 80 mil en
1990, para constituir alrededor de 170 mil en el 2002 (Colombo y Sciortino, 2004:
25-27). Los marroques, a diferencia de los egipcios, ocupan puestos de trabajos
ms visibles y homogneos entre ellos. En cambio los ltimos, adems de dirigirse
hacia las grandes ciudades, logran emplearse en puestos de trabajos de
emprendimiento econmico, concerniente a la cocina y la limpieza, entre algunos
de los ms representativos.
Un circuito que se activa pero bajo otros parmetros, es aquel encabezado por los
asiticos y filipinos. A esto se agrega la nueva presencia de distintos inmigrantes
del sudeste asitico y de Asia en general. Los pakistanes, poblacin de la India, Sri
Lanka, y Bangladesh, se caracterizan por aumentar el porcentaje debido a la
transferencia de todo el ncleo familiar, y por consecuencia, de una acelerada
contribucin al crecimiento sociodemogrfico.
Por otra parte, el sistema intraeuropeo se reactiva, pero bajo otra lgica distinta del
periodo de posguerra. Las exnaciones soviticas, producto de su transformacin en
la estructura sociopoltica y econmica, sufren una fuga constante de poblacin en
direccin hacia distintas naciones del norte europeo y de algunas ciudades italianas.
Dentro de estas naciones, encontramos, entre las ms representativas, segmentos
de poblacin provenientes de Albania, Polonia, Rusia, Moldavia, y Rumania.

Exceptuando algunos casos emblemticos de refugiados polticos como ocurre con Albania al inicio de 1990

100

En conjunto al sistema intraeuropeo del este, se activan tambin los circuitos


latinoamericanos, que vienen fundamentalmente desde Per, Ecuador, Brasil y
Argentina.
Amrica y el Caribe define ms de un 4% de su poblacin como emigrante, algunas
naciones caribeas aportan cerca de un 20% de su poblacin en el extranjero,
concentrndose fundamentalmente en Estados Unidos (CEPAL, 2006). De ah que
la colectividad de latinoamericanos en el globo y, principalmente, en el continente
europeo se vuelve significativa en la era global.
La situacin de la colectividad latinoamericana en Europa tiene caractersticas
singularmente contemporneas de fin de siglo, siendo Espaa el segundo pas de
destinacin luego de Estados Unidos (CEPAL, 2006). Se destaca una fuerte
presencia de la comunidad andina en el viejo continente desde 1980 hasta la
actualidad (Neira Orjuela, 2009). El destino ms reconocido ha sido el de Espaa,
lugar donde se llega a triplicar (3,8) la cifra de inmigrantes latinoamericanos,
pasando de 74 mil a 283 mil en el decenio 1992-2001, para el ao 2002 conformar
un total de 388 mil (Neira Orjuela, 2009: 84).
En otras realidades, como la de Suiza, se registra alrededor de un 2% de poblacin
latinoamericana del total extranjero. El nmero de extranjeros tiene un incremento
que va de las 15 a 31 mil personas en el transcurso de los aos noventa, siendo los
colombianos, peruanos y bolivianos los ms representativos (Neira Orjuela, 2009:
85). En el Reino Unido, la presencia es notoriamente colombiana, y en Alemania el
fenmeno es gradualmente femenino, ya que de los 92 mil latinoamericanos
residentes hacia el ao 2005, 63 mil eran mujeres (Neira Orjuela, 2009: 85).
Portugal, por una definicin lgica, pas a ser el punto de referencia ms prximo
para los brasileos. De los 75 mil inmigrantes latinoamericanos, cerca de los 2/3
eran de dicho pas y un 29% venan desde Venezuela (Neira Orjuela, 2009: 85).
En la realidad italiana, se identifica una concentracin de poblacin inmigrante
latinoamericana solo desde 1990 en adelante. En esto coinciden Colombo y
Sciortino, as como tambin Pipa y Verdera (2004), quienes sitan este fenmeno
especficamente entre el ao 1996 y 2001. Los peruanos se perfilan como aquellos
ms visibles y representativos, con 80.070 presencias, siguindolos detrs los
ecuatorianos con 77.629 personas (Pipa y Verdera, 2004; Piperno y Boccagni,
2010).
En el ao 1993, los ciudadanos provenientes de Amrica centro-meridional con
residencia en Italia eran 45 mil 735 habitantes. Esta cifra incrementa a 298 mil 860
para el 2008, constituyendo as un total de un 8,7% de la poblacin extranjera
residente en la pennsula (Piperno y Boccagni, 2010: 4). Adems, al igual que para
101

la realidad de la comunidad latinoamericana en Alemania, y aquella que identifica la


CEPAL, aqu tambin la inmigracin peruana-ecuatoriana, tiene rostro femenino.
Desde un plano ms genrico y especfico en la actualidad italiana, casi todos los
datos anagrficos coinciden en que para el 1 de enero del 2010, la poblacin
inmigrante definida por su fuerte presin migratoria residente en Italia, es de un poco
ms de 5 millones, con un incremento de casi 500 mil personas respecto al ao
2009, siendo 4 millones residentes, 497 mil en proceso de algn ttulo vlido y 544
mil irregulares (Blangiardo, 2010: 27).
Del conjunto ya reconocido como extraeuropeo, vemos la importancia en la
poblacin presente de Rumanos y Albanos (1112 y 586 mil para el 2010), quienes
desde el ao 2005 hasta la fecha son los que ms presencias representan en Italia
junto a los flujos migratorios de pases extraeuropeos, principalmente del norte
africano y Asia en general (Blangiardo, 2010: 28).
Si bien es cierto que Italia no atrae una gran cantidad de poblacin inmigrante sino
hasta fines del siglo XX, de cara al siglo XXI, no afronta un fenmeno
consistentemente nuevo desde un punto de vista cualitativo. Probablemente, lo
novedoso se experimenta con la activacin global de los flujos migratorios que se
expanden por todo el mundo, y que tiene una expresin cuantitativamente
importante para este contexto. Se aprecia un origen sociohistrico de la inmigracin
en la pennsula, acompaado eventualmente por los nuevos circuitos del sistema
global, donde latinoamericanos, africanos, europeos del este y asiticos, se
expresan como las comunidades ms representativas.
Esto hace del lenguaje de la inmigracin algo ms bien comn que indito y extrao,
como usualmente se entenda en el siglo pasado. Sin embargo, este pasaje no
deriva de un proceso automatizado y de aceptacin en todos sus niveles. Los
fenmenos de extraeza y falta de asimilacin para la construccin de identidad y
desenvolvimiento de polticas pblicas locales, an no se asumen, presentndose
como una de las principales problemticas en niveles territoriales de caractersticas
provinciales y comunales.
La expansin de los circuitos de inmigrantes internacionales es progresiva en todos
los niveles de la realidad territorial, pero el recorrido de la ciencia, la poltica pblica
y los servicios sociales a escala local, son an precarios y muchas veces nacen en
un marco de alta conflictividad.
Un panorama similar se evidencia hoy en el contexto latinoamericano de cara a los
procesos globales y a los circuitos migratorios que se activan dentro de la regin.
Podemos reconocer claramente cmo, en muchos de los casos, el inmigrado ha
sido fundamental para el proceso de constitucin de algunos estados nacionales,
102

asumiendo desde ah una valoracin lgica desde el mundo historiogrfico y poltico


(Arriagada, 2011). Pero hoy la CEPAL o la FLACSO, entre algunas entidades
connotadas, centran su preocupacin en la dimensin contempornea de la
inmigracin dentro de Latinoamrica, y en cmo los circuitos de inmigrantes
internacionales van modificando ciertas estructuras sociales para diversos
contextos nacionales latinoamericanos. Esto ha llevado a replantear la pregunta y
preocupacin sobre el inmigrado, ya no sobre lo beneficioso o pernicioso de su
llegada, sino en cmo asumir su arribo desde la apuesta de la integracin de los
servicios sociales, y el mejoramiento de las polticas pblicas, que se enrazan al
unsono a las demandas de una poblacin nativa (Arriagada, 2011: 7).
De esta manera, se ha intentado, mediante distintos foros y congresos proteger los
derechos de los inmigrados dentro de la regin latinoamericana. La innovacin de
estas medidas, pasa por promover polticas que no restrinjan la movilidad humana
dentro del continente, as como tambin reconocer el aporte cultural, financiero,
comercial y de informacin con el que cuentan los inmigrantes, a fin de alcanzar los
propsitos de integracin, inclusin y movilidad social en un contexto global
emergente (CEPAL, 2006 y Arriagada, 2011).
Sea la regin latinoamericana, o para nuestro caso Italia en su generalidad, existe
una coincidencia en los desafos derivados del oleaje de las migraciones
internacionales en la era global. Nuevas redes y flujos, nuevas configuraciones y
reestructuraciones sobre el territorio, le asigna centralidad al fenmeno ms all del
orden constitutivo de las naciones. Las ciudades aparecen en esta centralidad.
Grandes, medianas y pequeas ciudades son las que actualmente activan los
circuitos y flujos migratorios del sistema global.
Desde este punto de vista, se hace necesario cambiar la escala de aproximacin e
indagacin emprica. Los movimientos migratorios son cada vez ms dinmicos, y
la centralidad al menos para un contexto italiano eventualmente no la ostentara
la capital regional, ni el centro neurlgico, como observaremos posteriormente.
Ya avanzados en el siglo XXI podramos plantear la hiptesis de que no existe una
centralidad, o una ciudad que concentre el asentamiento de la poblacin fornea.
Los circuitos se activan cada da ms de forma transversal, en ciudades medianas
y pequeas, en pequeas comunas aledaas a la capital provincial, acelerando la
composicin demogrfica, y haciendo de los circuitos migratorios ms dinmicos e
imposibles de individuar bajo un solo criterio.
La contemporaneidad de los movimientos migratorios hace un llamado a un cambio
de perspectiva. As como la centralidad no la ostenta la ciudad capital, tampoco el
problema de los circuitos migratorios se resuelve de modo aislado, separando al
103

sujeto inmigrado. Si considersemos al inmigrado como un ser cada da ms global


y participativo en los niveles socioeconmicos y sociopolticos de la realidad italiana,
desde luego debiramos aceptar la idea de que involucra al territorio en su conjunto.
Esto quiere decir que sea una grande o mediana ciudad, los servicios, la poltica y
la economa desarrollada no se pueden entender de un modo separado para una
poblacin inmigrada presente y para aquella residente autctona italiana.
Igualmente, la inclusin e integracin no respecta solo al inmigrante, sino ms bien
al conjunto, incluido el residente nativo. Este ltimo desafo, como bien hemos visto,
se constituye a escala local pero tiene una preponderancia global, ya que se
expresa como algo ms bien transversal a los nuevos circuitos de inmigrantes
internacionales en todo el globo, incluyendo al continente americano.
La dinmica de los movimientos de inmigrantes internacionales hace ruido hoy
sobre todos los niveles de las ciudades italianas. Conviene, por lo tanto, involucrarse
con las pequeas y medianas ciudades observando el problema de la inclusividad
e integracin.
Pero para ello no basta solo con estudiar al inmigrado, ya que existe un territorio en
transformacin. Es el habitante local, el residente, en quien recae un rol importante
en la construccin identitaria del territorio global respecto a la inclusividad del
inmigrado. Sobre todo, si se considera que estn en juego servicios sociales,
econmicos y polticos, los cuales involucran un nosotros y sufren al mismo tiempo
una alteracin respecto a lo que tradicionalmente aconteca en las pequeas
comunas italianas, caracterizadas por un fuerte localismo y sentido del arraigo.

LA DESCENTRALIZACIN DE LOS FLUJOS MIGRATORIOS: APROXIMACIN


SOBRE LA PROVINCIA DE BOLONIA
Uno de los procesos ms significativos de asentamiento en los circuitos
inmigrantes, es el de la transversalidad del fenmeno en distintas escalas
territoriales. En la mayora de las metrpolis italianas, y en especial al interior de
cada provincia, se est produciendo una descentralizacin de habitantes. Ya no son
las capitales regionales ni provinciales las ms representativas en el incremento de
las tasas de crecimiento de poblacin inmigrante.
Para nuestro caso, considerando la Provincia de Bologna 6, en la zona septentrional
de la pennsula, encontramos que el incremento de la poblacin extranjera, si bien
6 La Provincia de Bologna corresponde al conglomerado territorial que dentro de la regin Emilia Romagna,
resulta ms representativa en la concentracin de poblacin. Su capital es la ciudad de Bologna, agrupando
alrededor de 60 municipios y comunas, la cual alcanza una poblacin residente de 991924 personas (Fuente:
http://www.comuni-italiani.it/037/)

104

es representativa por el nivel o escala provincial hace al menos 10 aos, no es la


ciudad capital de Bolonia la que concentra ni potencia este incremento, sino las
ciudades medianas y pequeas que conforman el total de la provincia (grfico 1).

Hasta hace al menos 20 aos la situacin del inmigrado alcanzaba una


representatividad regional y provincial, que se identificaba fcilmente en la ciudad
de Bolonia como nico punto de referencia. Ahora tal aseveracin pierde sentido, y
la expansin se perpeta en todas direcciones, desde la capital regional, provincial,
hasta la pequea ciudad o pequeo asentamiento con caractersticas ms
precarias. Este dinamismo lo podramos considerar como una caracterstica propia
de los ritmos acelerados del modelo global.
Por otro lado, como podemos observar en el grfico 2, la presencia extranjera se
condice con el relato a escala nacional, el cual establece una importante presencia
de residentes extraeuropeos, y un incremento del aporte de las exnaciones
soviticas como Rumania o Albania. Son las poblaciones extraeuropea e
intraeuropea del Este, las que se disputan la mayor participacin entre 1992 y 2007
dentro de la Provincia de Bolonia.

105

Usualmente, la notoriedad y la exposicin pblica la alcanzan los marroques,


pakistanes y los emigrados de Bangladesh, pero como podemos observar en el
grfico 2, son las exnaciones soviticas las que siguen al inmigrado marroqu. La
explicacin del estereotipo de inmigrante es ms prxima al relato de carcter
discursivo, y su debida intensidad en el modo en que se le trata, que supera al
aspecto cuantitativo y su inferencia real en la conformacin territorial.
Esto indica que el nivel de percepcin, apreciacin y asignacin no se condice con
el alcance estadstico y las cifras verdicas de la real representatividad de
determinado grupo de inmigrantes. De igual modo, como sealaban los datos del
ao 2010 a nivel nacional, pases como Rumania y Albania llegan a ser fuertemente
representativos en la activacin de nuevos flujos de inmigrantes que arriban a Italia
hoy. Bolonia no se encuentra ajena a esta tendencia (grfico 2).

Con el propsito de verificar la tendencia que nos mostraba la serie histrica hacia
el 2007, observamos en el grfico 3 cmo el incremento que potencia Bolonia es
representativo, aunque ello no nos seale qu sucede al interior, ni qu tipo de
territorio o conglomerado es el que se presenta como ms atractivo.

106

Sabemos que el nivel provincial es representativo como activador de flujos


migratorios, aunque en el presente no depende solamente de la ciudad de Bolonia,
como s ocurra antao. Es el conjunto provincial el que ostenta los ritmos de
crecimiento ms acelerados. No obstante, Bolonia (grfico 4) y las comunas
asociadas a su distrito siguen siendo representativas en la atraccin de la poblacin
inmigrante. Observando el comportamiento en el trienio 2008-2010, nos percatamos
de un saldo positivo exponencial de poblacin extranjera que se agrega como
residente. Siendo la cifra del 2009 una superacin neta respecto a la del 2008, y
repitindose el mismo fenmeno en el 2010, respecto al ao 2009.
Este acontecimiento, que pudiera parecer un detalle, se expresa solamente en dos
conglomerados territoriales 7 al interior de la Provincia de Bolonia: Terre di Pianura
y Bologna. Esto quiere decir que en todos los dems conglomerados territoriales
a excepcin de estos dos el crecimiento no se presenta de manera exponencial y
progresiva, caracterizndose en casi todos ellos una poblacin extranjera nueva
siempre inferior a la del ao anterior (2009-2010).

7 Los conglomerados territoriales corresponden a un conjunto de comunas y municipios que son agrupados al
interior de la provincia por criterios geogrficos y de administracin poltica.

107

Por consecuencia, se puede ratificar la idea de una prdida de centralidad en la


capital provincial como nico dinamizador de circuitos migratorios internacionales.
As tambin podemos estar de acuerdo en la presencia de una expansin de los
distintos niveles territoriales de la poblacin inmigrante, entre aquella residente, y
su posicionamiento en el interior de cada complejo territorial. Son los niveles
territoriales ms pequeos como las comunas, los que presentan las tasas de
crecimiento ms aceleradas en agregacin de poblacin de inmigrantes
(Osservatorio, 2008).
Dicho esto, averiguaremos lo que sucede al interior de la Provincia de Bolonia,
tomando como referencia el conglomerado territorial Terre di Pianura (imagen 1),
representativo por ser uno de los ms dinmicos, de crecimiento positivo y
exponencial en la acogida y activacin de flujos.
All intentaremos indagar cmo es la dinmica que se experimenta en la activacin
de circuitos de inmigrantes internacionales, qu explicaciones se pueden inferir al
respecto, apuntando finalmente sobre las principales consecuencias que podra
conllevar el incremento de estos circuitos, en conglomerados territoriales de
ciudades pequeas.

108

ACTIVACIN DE LOS FLUJOS MIGRATORIOS EN CIUDADES PEQUEAS:


CONGLOMERADO TERRITORIAL TERRE DI PIANURA

Imagen 1: Organizacin de los conglomerados territoriales asociados en la Provincia de


Bolonia y de las distintas comunas pertenecientes a cada conglomerado 2010

(Fuente: Provincia de Bolonia,


www.provincia.bologna.it/probo/Engine/RAServePG.php/P/255810010606/T/Territorio)

El conglomerado Terre di Pianura es una asociacin derivada de distintas comunas,


entre las que se encuentran Baricella, Minerbio, Granarolo dellEmilia y Budrio, a la
cual hemos aadido Molinella y Malalbergo, por un criterio geogrfico, como
muestra la imagen.
109

Se puede observar que en Terre di Pianura, para el periodo 2008-2010, existe un


crecimiento exponencial de la poblacin inmigrante residente (grfico 5). Los
nuevos inmigrados que se agregan ao a ao superan en cifras absolutas a los
agregados el ao anterior. El saldo es positivo y notorio. Si comparamos este
suceso en otros conglomerados dentro de la misma provincia (grfico 6 y 7),
veremos una diferencia notoria entre el crecimiento progresivo y el sostenido.

En efecto, aunque los grficos no evidencian esto de manera detallada,


considerando dos conglomerados como Valle dellIdice y Savena dellIdice, la
tendencia es hacia una leve disminucin en la agregacin de nuevos extranjeros.
En Valle dellIdice, se pasa de 295 (2008-2009) a 270 (2009-2010), y en Savena
dellIdice de 244 (2008-2009) a 108 (2009-2010) 8 de nuevos agregados. Aunque
existen nuevos extranjeros que se agregan, el crecimiento no es progresivo y en
aumento, como sucede en Terre di Pianura (grfico 5).
Ante esto, se puede inferir que el conglomerado territorial Terre di Pianura es uno
de los pocos que, junto al de Bolonia, presenta un saldo exponencial positivo de
agregacin de nuevos inmigrantes. Dentro del periodo 2008-2009, se registra una
diferencia de 422 nuevos agregados, mientras que entre el ao 2009-2010, la cifra
aumenta, siendo una diferencia positiva de 488 nuevos residentes extranjeros
(grfico 5).

El caso de Valle del Samoggia raya en lo evidente, pudindose reflejar, inclusive en el grfico 6

110

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Ciertamente, no se puede esperar un saldo positivo ao a ao en todos los


conglomerados, pero la variabilidad y el crecimiento sostenido nos seala que el
dinamismo residencial en el comportamiento del inmigrado es un hecho a evaluar.
Posiblemente, el movimiento experimentado por este en un rango de 5 aos, sea
trasladando su residencia entre niveles tan pequeos, como puede ser al interior de
un conglomerado territorial de comunas, o bien, desplazndose de comunas a
ciudades ms grandes, o de comunas a otras ciudades europeas. Los sistemas y
flujos de inmigracin se vuelven cada vez ms dinmicos y masivos, siendo
imposible determinar o identificar tendencias estables de movilidad.
Ampliando la mirada longitudinal en el tiempo en 6 aos (2005-2010), podemos
observar cul es el comportamiento que ostentan las pequeas ciudades en su
evolucin, desde que son pequeos asentamientos con una baja residencia de
inmigrantes, hasta tener una caracterstica ms consistente como pequea ciudad,
es decir, llegar a la cota de 1000 personas. Sin lugar a dudas, desde el 2005 al
2010, se experimenta un crecimiento progresivo exponencial y acelerado en el
asentamiento de inmigrantes de todo el conglomerado territorial Terre di Pianura
(grfico 8).
Si vemos la evolucin desde el ao 2005, notaremos que existe una cierta
homogeneidad en la forma de albergar inmigrantes dentro del conglomerado Terre
di Pianura (grfico 9), que se distingue solo en dicho cohorte de tiempo. Hasta el
2006, la cantidad de extranjeros residente en cada comuna es similar, luego desde
esta fecha en adelante, se presenta una evolucin singular de cada comuna de
manera progresiva, con rasgos de autonoma. As, desde el ao 2007 a 2010,
adems del crecimiento acelerado, vislumbramos un modo de albergar a poblacin
fornea que es dinmico, ya que cada comuna deja de ser homognea al
conglomerado de referencia (Terre di Pianura). Su evolucin es heterognea para
cada comuna, como un asentamiento subjetivo que comienza a presentar
caractersticas propias en su modo de acoger a nuevos residentes inmigrantes
(grfico 9).
As lo verifica la comuna de Minerbio, que respecto a Baricella y a las dems
comunas del conglomerado, se separa en su comportamiento progresivo (grfico
9). Esto es totalmente distinto en un comienzo (ao 2004), cuando los pequeos
asentamientos albergan por primera vez un nmero mnimo de inmigrantes (entre
300 y 400 para el 2005) e inician su fase evolutiva.

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Si comparamos una comuna como Baricella, respecto a dos comunas del mismo
conglomerado territorial, reafirmaremos la idea de que cada comuna tiende a la
diferencia y al despliegue del resto, como si cada pequea ciudad tuviera un
comportamiento heterogneo y autnomo en cuanto a la acogida y circulacin de
inmigrantes.
Analizando a Baricella y Minerbio en el ao 2005, ambas comunas se presentan
como pequeos asentamientos, sin un nmero significativo en la recepcin de
poblacin inmigrada. La tendencia es hacia la homogeneidad, donde la similitud
inicial entre ambos territorios es un hecho replicable en conjunto a las dems
comunas de Terre di Pianura. La diferencia de arribo de inmigrantes residentes
entre ambas comunas para el 2005 era tan solo de 50 personas. En cambio, para
el 2010 este suceso se incrementa casi el doble (grfico 10), dejando entrever que
el crecimiento de acogida de inmigrantes genera un proceso de heterogeneidad
entre las pequeas ciudades. Baricella y Minerbio dejan de parecerse entre s, y por
consecuencia cada comuna comienza a desglosarse autnomamente respecto del
conglomerado territorial en la acogida de inmigrantes.
En menor medida, lo mismo podemos apreciar al observar la evolucin entre
Baricella y Malalbergo. Para el ao 2005 (grfico 11), Malalbergo superaba en
acogida de inmigrantes a Baricella. Observando su progresin hacia el ao 2010,
se muestra una diferenciacin, pero adems el hecho de que Baricella supera a
Malalbergo en cantidad de inmigrados.
Apreciamos en la actualidad una tendencia a diferenciarse, y una expresin
heterognea entre cada pequea ciudad, que en el pasado tenda ms bien a
parecerse, por la misma influencia que el conglomerado (Terre di Pianura) ejerca
sobre el resto de las comunas de pertenencia.
Anteriormente, este conglomerado se caracterizaba por mantener una
homogeneidad al interior de su poblacin, donde cada pequea ciudad formaba
parte del todo en cuanto a la similitud entre s. En la actualidad esto cambia, ya que
observamos cmo cada comuna se encamina hacia la disgregacin y
heterogeneidad interna respecto del conjunto territorial, producto, evidentemente,
de la misma dinmica expansiva y mltiple que ejercen los circuitos de inmigrantes
internacionales.

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Por lo visto, el comportamiento de los nuevos flujos migratorios para la realidad


italiana, tienden a descentralizar los tpicos puntos de referencia (de llegada,
acogida y desenvolvimiento) del inmigrante, que en algn momento se caracteriz
por una identificacin ms estable referida a la capital regional o provincial.
Observando el modo de interaccin que tiene este proceso de asentamiento en uno
de los conglomerados territoriales, descubrimos que el curso de los flujos
migratorios tiene un aspecto mucho ms complejo de lo que pareciera ser, sobre
todo desde un enfoque longitudinal. La dinmica de acogida y residencia del
inmigrante, se extiende aceleradamente a travs de las distintas pequeas
comunas, modificando la estructura poblacional de cada una de estas y, por
consecuencia, de la naturaleza de dicho conglomerado territorial (Terre di Pianura).
A mayor dinamismo e incremento en las pequeas ciudades al interior
conglomerado territorial, obtenemos un mayor desenvolvimiento heterogneo de
cada asentamiento en particular. La acogida del inmigrante y crecimiento
poblacional de pequeas comunas, implica una mayor singularidad del fenmeno
para cada pequeo territorio, por consecuencia una heterogeneidad y diferenciacin
respecto al resto de las comunas, y una formacin identitaria propia, autnoma, y
en definicin al interior de estas.
El conglomerado, al volverse internamente heterogneo, y las comunas, al volverse
autnomas en su proceso de acogida y residencia del forneo, producen una
interrogante sobre la naturaleza y legitimidad del conglomerado, como entidad
territorial administrativa vlida para el conjunto. Adems, existe una invitacin a la
revisin programtica obligada en cada una de las pequeas comunas, las cuales
tambin se transforman en conjunto con el inmigrado. De este modo, se posicionan
como nuevas comunas y asentamientos territoriales globales, donde inmigrado y
autctono producen en conjunto un nuevo territorio.
El crecimiento acelerado a baja escala territorial, puede estar asociado
longitudinalmente a la conformacin autnoma de nuevos territorios, los que pueden
estar dando nacimiento a nuevos territorios globales 9.
Junto a esto, la misma heterogeneidad interna de cada conglomerado territorial, y
el proceso autnomo que reflejara en el futuro cada comuna, hace pensar sobre el
dinamismo acelerado de la movilidad de la poblacin inmigrada, y una eventual
interaccin en la transferencia de la residencia del inmigrante dentro del
conglomerado, entre los distintos conglomerados provinciales, y por qu no, entre
comunas del sistema europeo. Esta interaccin hace del sistema de inmigrantes
9 Esto ltimo debido a la pequea cantidad de poblacin autctona residente que interacta con la llegada del
inmigrado, y que en conjunto se dirigen hacia un proceso autnomo y singular.

116

internacionales de Europa un sistema complejo, donde ciudades medias y


pequeas tendran un rol protagnico.

CONCLUSIONES
EXPANSIN, DESCENTRALIZACIN Y HETEROGENEIDAD COMUNAL
Hemos revisado que para el caso italiano, la inmigracin internacional y la activacin
de los circuitos de inmigrantes internacionales se presenta como una realidad
contempornea, ms all de tener claros antecedentes histricos caractersticos
sobre todo desde la segunda mitad del siglo XX.
En la actualidad, observamos una completa expansin de los circuitos de
inmigrantes a travs de todos los niveles territoriales. Esto se caracteriza por una
descentralizacin desde la capital regional, metropolitana y provincial, la cual
traslada su epicentro hacia ciudades medias y pequeas, preferentemente al interior
de conglomerados territoriales en cada provincia.
Para nuestro caso en particular, la Provincia de Bolonia no queda fuera de esta
tendencia. Las tasas ms aceleradas de acogida del inmigrante provienen de los
distintos conglomerados territoriales que se encuentran dentro de la provincia.
Luego, si vemos lo que ocurre con las distintas comunas dentro de un conglomerado
en particular, nos encontramos con un fenmeno an ms interesante: pequeos
asentamientos locales que comienzan a albergar un gran nmero de inmigrantes.
Lo interesante est en que el crecimiento conjunto de cada conglomerado territorial
no es homogneo, sino ms bien heterogneo. Cada comuna da cuenta de una
realidad particular, en la medida que las tasas de crecimiento residencial de los
inmigrantes se incrementan. Al mismo tiempo, la singularidad que adquiere cada
comuna frente al fenmeno, nos hace interrogarnos sobre la posibilidad real de un
sistema de inmigracin en Europa que se est activando desde las comunas,
hacindose masivo por todo el continente, como parte del modelo global. Esto
tambin es una clave de lectura para la investigacin en el campo de la movilidad
residencial.
La eventual heterogeneidad al interior de cada conglomerado territorial, nos coloca
frente a una nueva realidad de territorios que se forman de manera mixta, entre una
reducida poblacin nativa local, caracterizada por su fuerte arraigo, y aquella
inmigrante internacional que arriba principalmente de los circuitos intraeuropeos y
extraeuropeos (frica, Asia y Amrica Latina). Y este aspecto s que es
trascendental, en la medida que viene a transformar una estructura poblacional, y
117

al mismo tiempo, a proponer una nueva idea de identidad local y de servicios


implicados en la integracin e inclusin social.
Lo que es desde luego una realidad para las ciudades europeas, se aleja del
contexto latinoamericano. Solo en Santiago de Chile, el 70% de los extranjeros
reside en dicha regin en el ao 1990 (Cambiaso, 2008: 22). La estimacin para el
ao 2009 disminuye levemente, concentrando el 64% de las comunidades
inmigrantes en dicha regin (MI, 2010). Sin embargo, solo el 3,33% de la poblacin
de la Regin Metropolitana de Santiago de Chile es representada por la comunidad
de inmigrantes, mientras que en regiones como Tarapac, y Arica y Parinacota, la
comunidad de inmigrantes representa cerca del 6, 6% de la poblacin regional (MI,
2010: 15). Es cierto que la capital del pas es un punto de referencia para el
inmigrante en nuestro contexto latinoamericano, pero tambin es vlido pensar que
esto tender a transformarse, y la descentralizacin vista en Italia no es un caso
aislado e irrelevante que atae solamente al contexto europeo, sino una
ejemplificacin de la tendencia en los sistemas globales de inmigrantes
internacionales.

CONFORMACIN DE NUEVOS TERRITORIOS COMUNALES-GLOBALES.


PLURICULTURALIDAD Y CIUDADANA
Esta nueva lgica, basada en la formacin de territorios globales a partir de
pequeas comunas, coloca la discusin a escala reducida.
Por una parte, se encuentra el problema de la integracin e inclusin, como una
cuestin conjunta que involucra al nosotros en cada una de estas comunas. Los
servicios econmicos y sociales que brinda la comuna, pasan a ser reevaluados, a
su vez esto conlleva conflictos latentes y potenciales, sobre todo en aquellos
asentamientos donde el localismo de la poblacin residente nativa es fuerte. Esto
forma parte sustancial del sistema de vida de los ciudadanos que en su conjunto,
ms la ayuda de la poltica local, debieran resolver.
Por otra parte, el problema de la integracin e inclusin implica tambin comprender
este nuevo territorio, que en su gran mayora ha sido dinamizado desde el siglo XXI
por poblacin inmigrante extranjera. Existe una identidad territorial en juego y por
definir, donde el rol de la poltica pblica y comunal se vuelve preponderante, as
como resulta vital el modo de interaccin que adopta la poblacin local frente al
inmigrado.
La extraeza, la otredad y la construccin de estos nuevos territorios, van a estar
determinados por el modo en que se entienda la inclusin e integracin.
118

El punto de partida, si bien exige una revisin sobre el sistema de vida (Habermas,
1997), es decir, sobre todos los aspectos funcionales y de racionalidad para una
inclusin social, lo importante est en cmo el mundo de vida del habitante nativo
puede encontrarse con la mixtura cultural del inmigrado. Este segundo plano parece
ser sustancial en el futuro.
Aunque esto es, desde luego, un tema reconocido en la discusin sobre integracin
e inclusin cultural, se presenta como un primer obstculo cuando el localismo es
fuerte. A su vez, se puede significar una posibilidad y una ventaja el hecho de contar
con una poblacin reducida, de ciudades pequeas que comienzan a acoger a
inmigrantes internacionales.
Si la poltica tiene en cuenta el sistema priorizando al mundo de vida habermasiano,
el futuro de la inmigracin internacional se asimilar cada vez menos como un
problema y rayar cada vez ms en algo normal, porque el sentido de arraigo ser,
desde luego, una realidad conjunta y no segregada al interior de cada una de las
comuna en las provincias.
De este modo, la accin de la poltica pblica local y comunal sobre la ciudadana,
implicar tcitamente hablar en el futuro de pluriculturalismo, basado en la diferencia
y en la diversidad como un punto de convergencia y de valor en comn (Miranda,
2008: 142). El acuerdo poltico previo, propio de una sociedad moderna y
homognea, ahora deja de tener legitimidad y relevancia en territorios dinamizados
por los circuitos de inmigrantes internacionales (Miranda, 2008: 144). Ms all de
las reticencias culturales y refugio sobre la comunidad de pertenencia, una sociedad
comunal que garantice los derechos colectivos de base, no debiera tener problemas
para hacer de la inclusin e integracin la clave de una sociedad diversa pero ms
igualitaria, partiendo, claro est, desde las organizaciones territoriales ms
cotidianas de base.

BARICELLA, A PROPSITO DE LA INTEGRACIN E INCLUSIN


Baricella es una de las comunas del conglomerado territorial Terre di Pianura que
sirve de ejemplo para lo que hemos dicho 10.
Los municipios y comunas italianas tienen una administracin casi total de sus
propios recursos (econmicos y polticos), lo que les brinda una ventaja importante

10

Es necesario sealar, que parte de esta informacin corresponde a un segundo periodo llevado a cabo por la
investigacin en donde se lleva a cabo la estrategia cualitativa, al interior de la comuna de Baricella.

119

sobre el control y manejo poltico de la comuna. Esto se traduce, en la previsin y


levantamiento de polticas autnomas dentro de su propio territorio.
Desde el ao 2005, el municipio de Baricella se vuelve un punto de atraccin del
inmigrante, debido, principalmente, a la cercana de Bolonia y a la gestin municipal
que se ocup del desarrollo de ciertas polticas estratgicas en la acogida e
integracin del inmigrado. Habra que agregar adems, el bajo costo de la vida y del
habitar en Baricella, respecto a Bolonia, el que resulta significativo como un polo de
atraccin inmediato en la movilidad hogar-trabajo para el inmigrante.
Desde esta fecha, Baricella ha podido intervenir localmente en distintas
organizaciones sociales para la integracin e inclusin de la poblacin inmigrante.
En esta direccin existen algunas condicionantes a considerar:
a) La cultura poltica a travs de voluntariados activos de pensionados y jvenes
que trabajan en pos de la comuna es un elemento determinante.
b) La cultura poltica histrica de los partisanos 11 como actores importantes
dentro de la tradicin del territorio, que ejercen una influencia en los valores
de la mancomunidad y solidaridad que sirven como cohesin dentro del
territorio.
c) Una poblacin reducida, que permite el desarrollo en base a un mayor
conocimiento previo, y una interaccin ms segura y cercana.
Estas condicionantes, solo por nombrar algunas, permiten que distintas polticas
llevadas a cabo en conjunto por el municipio, puedan tener injerencia en la poblacin
local, y prever de algn modo la integracin del inmigrado a travs de distintos
programas y actividades de ndole cultural. Al mismo tiempo, esta condicin de
ciudad acogedora la convierte en una de las comunas que desde el 2005 en
adelante, ms poblacin atrae dentro del mismo conglomerado.
Donde an existe una brecha es en los distintos sistemas sociales, como la
implementacin del sistema sanitario o el educativo. Aunque se podra decir que la
comuna de Baricella ha trabajado fuertemente en garantizar la integracin en base
al sistema de vida, es decir, en dotar e implementar los servicios para todos,
inclusive para el inmigrante, se produce un eventual rechazo de las prcticas
cotidianas, observadas en el personal que trabaja en estos servicios sociales,
transformndose finalmente en una percepcin negativa del habitante nativo sobre
el inmigrante.
Esta problemtica, remite una vez ms a lo que establecamos en un principio. La
inclusin e integracin pueden volverse problemticas si no se trabaja sobre el
11

Tradicin poltica del movimiento de insurgentes Partigiani, que combatieron en el periodo de guerras
mundiales, en contra del fascismo y nazismo.

120

mundo de vida, aprovechando por cierto, la ventaja de tener un nmero reducido de


poblacin, que expresan este tipo de comunas frente a una capital provincial o
metropolitana.

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10/08/2012 en http://www.cespi.it

Recibido: Noviembre 2012


Aceptado: Marzo 2013

122

RELATO HEGEMNICO Y CONTROVERSIAS DE RELATOS: LA MEMORIA EN


LA DISCUSIN DE UN MODELO DE CIUDAD
Ana Spivak LHoste y Matthieu Hubert 1

Este trabajo aborda el rol de la memoria en la definicin y discusin de la identidad


de uno de los territorios tecnocientficos e industriales ms importantes de Francia:
la ciudad de Grenoble. A partir de entrevistas y fuentes escritas que destacan la
tradicin del vnculo entre ciencia, educacin superior e industria, analizamos los
argumentos del discurso hegemnico que promueve el modelo grenobls. Un
modelo que, paralelamente, es cuestionado por colectivos de ciudadanos que
objetan la exclusividad de la orientacin tecnocientfica y productiva que se deriva
del modelo y denuncian la convergencia de intereses polticos, econmicos y
cientficos de las elites locales. Por ltimo, el artculo reflexiona sobre la
ambivalencia poltica del discurso de polo tecnocientfico.
Palabras clave: Grenoble, Polo Tecnocientfico, Contestacin, Memoria, Territorio.

The paper deals with the role of memory in the definition and the discussion about
the identity of one of the most important technoscientific and industrial territory in
France: the city of Grenoble. Based on interviews and written sources underlining
the tradition and the dynamics of relations between science, industry, and high
education, we analyze the main arguments of a hegemonic discourse promoting the
Grenoble model. However, such a convergence of local actors is also contested from
inside. In particular, local groups of citizens object to the exclusive priority toward the
production of science, technology and knowledge-based industry: they contest the
technoscientist and productivist model that underlies such a priority, and denounce
the convergent interests of the political, economic and scientific local elites. Finally,
the paper reflects upon the political ambivalence of the hegemonic discourse of the
technopole.
Key Words: Grenoble, Technopole, Contestation, Memory, Territory.

1 Ana Spivak LHoste es antroploga (Universidad de Buenos Aires) y doctora en Ciencias Sociales (Universidad
de Campinas). Se desempea como investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tcnicas en la Universidad Nacional de San Martn (Buenos Aires, Argentina). anaspivak17 at yahoo.com.ar.
Matthieu Hubert es doctor en Sociologa (Universidad de Grenoble, Francia) y actualmente ejerce como
investigador postdoctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas en la Universidad
Nacional de Quilmes y en el Centro Ciencia, Tecnologa y Sociedad (Universidad Maimnides, Buenos Aires,
Argentina). Matthieu.hubert at voila.fr

123

INTRODUCCIN
Durante las ltimas dcadas las ciencias sociales renovaron su inters en ciertos
objetos de estudio que, pese a las tradiciones acadmicas que los constituyeron
como tales, haban perdido vigencia. Este artculo enfoca uno de esos objetos que,
adems de renovado inters, muestra una extensin de enfoques y disciplinas que
lo abordan. Se trata de la memoria. Esto es, la variedad de formas conscientes o
no, pblicas o privadas, materiales y comunicativas, consensuales o desafiadas a
partir de las cuales el pasado nos constituye (Olick y Robbins, 1998). Una memoria
que suma interpretaciones compartidas o discutidas respecto del pasado por parte
de quienes integran un colectivo social y que, anclada en narrativas, prcticas,
instituciones y objetos, posiciona a los actores respecto del mismo. Pero no es la
memoria en si misma lo que aqu nos interesa sino, puntualmente, su relacin con
un territorio, tipo de relacin que se analiz en las ltimas dcadas enfatizando,
entre otras cosas, los nexos entre espacio, lugar y cultura (Gupta y Ferguson, 1992)
o las interacciones que, con el tiempo, imprimen identidades a cada lugar (Massey,
1995).
Este artculo aborda el rol de la memoria en la definicin y discusin de un territorio.
Se trata de la memoria, o las memorias, asociadas a Grenoble, ciudad ubicada en
los Alpes franceses cuya caracterizacin se centra, en buena parte, en la
convergencia de instituciones de formacin superior, produccin de ciencia y
tecnologa y desarrollo industrial en su territorio. El objetivo de este texto es,
primero, ahondar sobre el relato del pasado que explica esa convergencia, relato
que elaboran y transmiten acadmicos, polticos, periodistas y actores sociales
ligados a esas actividades as como a la administracin de la ciudad. El segundo
objetivo consiste en poner en tensin el carcter hegemnico de dicho relato
presentando alternativas sobre el pasado que sostiene, alternativas que son
movilizadas por colectivos sociales explicitando tanto la no univocidad de su
representacin de ciudad como los efectos de la reiteracin de dicho relato.
A esos fines se consultarn materiales diversos. Por un lado, se analizarn textos
que describen la relacin entre formacin superior, ciencia, tecnologa e industria
en Grenoble. Textos que, con valor acadmico, actualizan el status hegemnico de
ese relato sobre la ciudad. Por otro lado, se revisarn documentos y registros de
entrevistas que tambin, replicando la importancia de ese vnculo, cristalizan su
contenido. Posteriormente, contrastaremos los argumentos que explicitan dichos
materiales con aquellos que cuestionan esa lectura del pasado presentando
interpretaciones y proyecciones alternativas respecto del territorio ligado a la ciudad
y revisando aspectos de su propio presente.

124

UN RELATO DE CONVERGENCIAS O LA HISTORIA QUE MS SE CUENTA


Grenoble es una ciudad de 156000 habitantes 2, capital del departamento Isre y
centro de la aglomeracin Grenoble-Alpes-Mtropole, grupo de 23 comunas que
suman ms de 650000 habitantes 3. Dos caractersticas centrales destacan a esta
ciudad de la regin Rhne-Alpes (ver mapa). La primera es, justamente, el entorno
natural que la rodea con sus altas montaas, valles y ros caudalosos. La segunda
es la importancia que tuvieron en su desarrollo, que continan teniendo, las
instituciones y sus vnculos- de formacin superior, la produccin tecnocientfica e
industrias de alta tecnologa con base innovativa en la particularizacin de la ciudad
como centro de una dinmica de polo tecnocientfico 4.
Mapa de Francia situando la regin Rhne Alpes (Rdano-Alpes), Isre y Grenoble

http://www.grenoble.fr/93-l-economie-grenobloise.htm (consultado 6/8/ 2012)


http://www.insee.fr/fr/bases-de-donnees/esl/comparateur.asp?codgeo=au2010-010 (consultado 5/8/2012)
4 Rhne-Alpes es, junto a la regin de Pars, la regin francesa la ms comprometida con el objetivo de hacer
de Europa la economa del conocimiento ms competitiva del mundo. Tras Lyon, capital de la regin, Grenoble
es la ciudad ms importante tanto en poblacin como en generacin de actividades y empleo (Zubiri Rey, 2012).
Grenoble es considerada, tras la regin parisina, el primer polo de investigacin con 14 centros de investigacin
nacionales e internacionales, 21000 investigadores que ejercen en instituciones pblicas y privadas, 220
laboratorios pblicos y 62000 estudiantes (http://www.grenoble.fr/93-l-economie-grenobloise.htm, consultado el
6/8/2012).
3

125

El sitio web oficial de la ciudad presenta a Grenoble como uno de los territorios ms
innovativos de Francia tanto en trminos econmicos como sociales y polticos 5
haciendo hincapi, particularmente, en la histrica relacin entre investigacin,
educacin e industria. Los tres sectores en los cuales se prioriza hoy dicha relacin
(inclusive en trminos de financiamiento) son las micro y nanotecnologas y la
informtica, las biotecnologa y ciencias de la vida y las nuevas tecnologas de la
energa. Estos sectores se integran en un tejido industrial tradicional (mecnico y
qumico) ensanchando la tasa de empleos altamente calificados en la ciudad 6 y
fundamentando buena parte de los proyectos de envergadura en los que se
involucra (instalacin de centros de investigacin y desarrollo e industrias, campus
universitario, proyectos de creacin de empleo o desarrollo urbano, etc.)
La lectura de la ciudad como polo tecnocientfico technopole en el francs originalse justifica en un relato sobre su pasado que afirman y transmiten, desde hace
dcadas, textos acadmicos as como otros escritos de prensa 7 o divulgacin
general (Blanchard, 1941, Veyret, 1958, Frappat, 1979, Frmont, 1987, Caron,
2000, Bloch, 2011, entre otros). Se trata de un relato de carcter hegemnico que,
ms repetido que analizado (Boumaza, 1995), focaliza no slo en las actividades e
instituciones vinculadas con la formacin, la tecnociencia y la industria sino que
moviliza, a su vez, representaciones acerca del presente y la proyeccin a futuro de
la ciudad (Spivak LHoste y Vinck, 2011).
Presentamos, a continuacin, algunas de las caractersticas centrales de ese relato:

LA PERIODIZACIN CONSENSUADA
El punto de partida del relato sobre el desarrollo grenobls es su industrializacin
(Dreyfus, 1976). sta se inicia con la produccin de hidroelectricidad a fines del siglo
XIX y se consolida en la postguerra en paralelo al crecimiento poblacional,
institucional e industrial de la ciudad. Esa evolucin, que afirman diversos artculos
(Grossetti, 1999, Caron, 2000, Soutif, 2005, Vinck, 2010), asocia el perodo que va
entre fin del siglo XIX e inicios del XX con la creacin de universidades e industrias
5 Daniel Bloch describe este aspecto de ciudad innovativa social y polticamente que, adems del desarrollo de
houille blanche, introdujo, antes que otras ciudades, dispositivos de solidaridad, particip en la eclosin de la
copropiedad, imagin nuevos dispositivos de promocin del turismo, cre programas de vivienda social,
planificacin familiar y centros de salud, etc. (2011). El autor menciona, adems, la capacidad de Grenoble,
para gerenciar grandes eventos como la Exposicin Internacional de la Houille Blanche de 1925 o los Juegos
Olmpicos de invierno de 1968.
6 1 de cada 6 empleos est ligado a la investigacin y el 25% de la poblacin activa tiene cargos ejecutivos.
7 En particular, el peridico local de amplia circulacin Le Dauphin Liber (al cual contribuyeron algunos de los
autores que citaremos en este trabajo) tuvo un rol central en la comunicacin del pasado que justifica la figura
de polo cientfico y tecnolgico asociada a Grenoble. Los detractores de este peridico lo llaman Le Daub (la
mierda).

126

a partir de las oportunidades derivadas de la produccin de hidroelectricidad


(caracterizada localmente como Houille Blanche 8), las dcadas siguientes con el
comienzo de los lazos entre investigacin e industria y los ltimos 50 aos con la
consolidacin de programas comunes y vnculos estables entre instituciones. Estos
trabajos, an asumiendo la existencia de actividades industriales previas 9 y otros
procesos que tambin caracterizaron el desarrollo de Grenoble, enfatizan la
propuesta de origen de una historia de ciudad que enlaza ciencia y tecnologa a
partir de una industrializacin impulsada por la generacin de electricidad
aprovechando los ros de montaa de sus alrededores. Los textos coinciden,
asimismo, en los recortes temporales ligados al desarrollo de cada una de las
actividades y en las consecuencias que tuvieron para Grenoble (crecimiento
demogrfico y econmico, creacin de instituciones, interaccin entre sectores,
aumento del empleo calificado, entre otras).

EL ENTRAMADO DE CIENCIA, TECNOLOGA, FORMACIN E INDUSTRIA


COMO MODELO
As, los materiales consultados sealan el inicio del desarrollo tecnocientfico en
Grenoble en vnculo con la hidroelectricidad. Esto es, con la formacin de
profesionales y la produccin de conocimiento asociado a esa rama de la industria.
Tambin atribuyen, a ese inicio, la marca que model las instituciones creadas
posteriormente y a la eficacia de sus mltiples relaciones. El establecimiento de
centros de formacin, investigacin e industrias intensivas en conocimiento se
sostuvo a travs de las dcadas. Las fuentes destacan desde el Centre dEtudes
Nuclaires de Grenoble 10 creado en los aos 50 hasta el campus de innovacin en
micro y nanotecnologas Minatec en los 2000 o el apoyo de la ciudad a 4 polos de
competitividad 11 as como mltiples empresas ligadas directa o indirectamente a
esos centros o polos 12. Y destacan, tambin, la continuidad implicada en esa
8 Esta expresin, que literalmente significa carbn blanco, fue acuada por Aristide Bergs (a quien
mencionaremos luego en el texto) en referencia a la produccin de energa elctrica a partir de recursos
hidrulicos.
9 Antes de la hidroelectricidad se desarrollaban otras actividades industriales como la guantera y la textil (Morsel
y Parent, 1991).
10 Actual sede grenoblesa del CEA (Commissariat lEnergie Atomique).
11 El estado francs defini en 2004 una poltica industrial destinada a estimular factores claves de la
competitividad econmica, entre ellos la capacidad de innovacin. Los polos de competitividad (ple de
comptitivit en el francs original) permiten asociar, en un territorio, empresas, centros de investigacin y
organismos de formacin a fin de crear sinergias en torno de proyectos innovativos destinados a mercados
especficos. El apoyo a los polos de competitividad es un eje prioritario en la administracin de Grenoble. La
ciudad apoya financieramente, en particular, los proyectos de investigacin y desarrollo que llevan a cabo
actores grenobleses al seno de los polos LyonBiopole, Minalogic, Tenerrdis, Axelera.
12 Se trata de empresas regionales devenidas internacionales (Merlin Gerin actual Schneider Electric, EFCIS
actual STMicroelectronics, SOITEC, etc.), o de empresas multinacionales instaladas en la regin grenoblesa
(HP, Xerox, Caterpillar, Benton Dickinson, etc.).

127

creacin de instituciones basadas en el vnculo ciencia, tecnologa e industria como


programa con base en el llamado modelo grenobls. Un modelo que se presenta
como particularidad local de histrica sedimentacin pero con una actualidad
indiscutida. En Grenoble siempre hubo una fuerte colaboracin e intercambios
numerosos entre las empresas, centros de investigacin y universidades afirma un
docente universitario en una entrevista. Eso es lo que llamamos modelo grenobls
( ) muchos ejemplos de relaciones e innovacin tecnolgica e industrial en Francia
vienen de este modelo de Grenoble afirma.

LA NATURALEZA HOSTIL Y LOS HOMBRES DE AYER Y DE HOY


Los textos de la primera mitad del siglo XX sobre Grenoble enfatizan la adversidad
de su naturaleza pero subrayan, a su vez, beneficios. Los ms importantes: la
riqueza que producen los recursos naturales -los ros en particular- y el carcter de
sus pobladores. Es el caso de los textos del reconocido gegrafo, fundador del
Instituto Geogrfico Alpino, Raoul Blanchard que, adems de abordar la geografa
fsica local, presenta a sus habitantes como hombres apasionados y prcticos cuya
impronta define la ciudad (1941). Hombres que, en un ambiente hostil, se rebelaron
ante la adversidad para construir Grenoble 13. Esta caracterizacin de los
grenobleses an persiste. La montaa, en este relato, impone coraje,
perseverancia, solidaridad y organizacin colectiva para afrontar las adversidades
(Boumaza, 1997). En este rbol constituido por races (ciencias y educacin),
tronco (el acoplamiento entre investigacin e industria) ramas y hojas (grupos
industriales, empresas medianas y start up) circula una savia particular, el espritu
grenobls. Un espritu de montaa que ama trepar alto y no teme asumir riesgos ni
de atarse a otros para tener ms chance de alcanzar el objetivo explica, en una
entrevista, al director de un centro de investigacin y desarrollo 14. E ilustra una
apropiacin del entorno ligada a desafos y exigencias para caracterizar el presente
de la ciudad y las cualidades de sus habitantes.
Pero no slo la naturaleza destaca la ciudad. El relato tambin enfatiza ciertos
nombres propios para sintetizar sus caractersticas ms relevantes. Nombres que,
de hecho, exceden biografas individuales implicando prcticas y sentidos definidos
y apropiados colectivamente (Daston y Sibum, 2003). Entre esos nombres se
destacan Aristide Bergs y los llamados tres Louis. El primero, empresario de la
13 Bloch se remonta an ms en el tiempo para ejemplificar el carcter rebelde de los grenobleses mencionando
los motines de 1788 que antecedieron, en su territorio, la toma de la Bastilla del ao siguiente y el particular rol
de los habitantes de la regin en la resistencia contra la ocupacin alemana durante la segunda Guerra Mundial
(2011).
14Entrevista realizada por E. Ballery en 2001.
www.brefonline.com/numeroERA_affichearticle.asp?idA=385
(consultada el 4/6/2011).

128

industria papelera e ingeniero hidrulico se seala al origen del modelo grenobls


en tanto responsable de impulsar la hidroelectricidad en la regin 15. Los tres Louis,
por su parte, representan cada uno de los vrtices del tringulo que ilustra al
modelo: la industria representada por el empresario Louis-Paul Merlin (1882-1973)
co-fundador de la sociedad Merlin-Gerin, una proveedora de materiales elctricos
que, durante aos, fue la mayor fuente de trabajo industrial de la regin, la
educacin por el fsico Louis Weil (1914-1968) quien tuvo un rol central en desarrollo
de la universidad de ciencias en Grenoble y, por ltimo la investigacin por el fsico
y premio Nbel Louis Nel (1904-2000) uno de los responsables de la instalacin
del CEA Grenoble y su primer director. En este ltimo caso, la figura excede, en
realidad, el vrtice de la investigacin ya se considera un entrepreneur de la ciencia
y un precursor en la creacin de nexos entre educacin superior, investigacin e
industria (Pestre, 1990).
En sntesis, hay una memoria que caracteriza, ordena y trasmite un pasado de la
ciudad (que en realidad se extiende al de la aglomeracin de la cual es centro)
justificando los atributos de un modelo. Un modelo que define instituciones y
relaciones diversas destacando un conjunto de condiciones del presente de
Grenoble, aquellas que particularizan la dinmica del sector tecnocientfico y de la
industria intensiva en conocimiento y que proyectan el futuro de la ciudad con eje
en dicha dinmica y relaciones. Un modelo que, de todas formas, memorias
alternativas ponen en cuestin tanto en trminos de argumentos como de efectos.

OTRA LECTURA SOBRE LA RELACIN MEMORIA-TERRITORIO


Hasta aqu la presentacin del relato del pasado que destaca la convergencia entre
ciencia, tecnologa, formacin de profesionales e industria de conocimiento
intensivo en Grenoble. Un relato que erige esa convergencia como modelo que
explica y se explica en el pasado justificando decisiones actuales y prescribiendo
una orientacin de prioridad sectorial en su territorio. Pero ese pasado no est
exento de tensiones. En ese sentido, otras memorias discuten su hegemona
haciendo del modelo grenobls un objeto de controversia.
La incorporacin de esas memorias alternativas en este anlisis se circunscribe, en
realidad, a una nica fuente. Se trata de los textos elaborados por el colectivo Pieza
y Mano de Obra (PMO) publicados en Internet, libros o performados en distintos
mbitos y eventos. La eleccin de esta fuente en nuestro trabajo se debe a dos
motivos. Por un lado, implica un recorte del material que resulta accesible analizar
15

Este impulso con la utilizacin de un dispositivo de produccin de energa hidroelctrica para alimentar su
propia produccin de pasta de papel.

129

en profundidad a los fines de elaborar este acotado artculo. Por otro lado, los textos
y performances de PMO resultan una fuente interesante en tanto se basa en ciertos
criterios de organizacin y argumentos del relato de la convergencia para abordar
crticamente su contenido y explicitar sus efectos.
Ncleo del mito, la domesticacin de la hidroelectricidad por
Aristide Bergs en 1869 hace de una ciudad guantera sin
materias primas y lejos de los grandes ejes un centro
metalrgico y qumico. De ese evento fundador emerge ( ) la
clebre sinerga investigacin-industria que cien aos ms
tarde es ms que nunca motor del desarrollo local. Es decir que
en Grenoble, ms temprano, ms rpido, ms a fondo que en
otros lados, la ciencia se vende a la industria y la industria
compra ciencia con mutuo beneficio (sinerga!) (PMO, 2004a)
PMO coincide con el relato de la convergencia al sealar a la hidroelectricidad al
origen. Tambin acuerda con la periodizacin que explica el perfil cientfico,
tecnolgico e industrial de Grenoble en dicho relato: de 1892 a 1914 la
industrializacin, la entreguerras y la segunda guerra mundial en la creacin de
laboratorios pblicos e industrias. Sin embargo, ms all de las coincidencias de
origen y cronologa, PMO cuestiona los contenidos del pasado que el relato afirma
as como sus implicancias y consecuencias a la luz del presente grenobls. A
continuacin presentamos algunos de esos cuestionamientos.

EL UNIVERSO MILITAR: UN ACTOR QUE APARECE EN LA ESCENA HISTRICA


Los textos de PMO revelan un elemento casi ausente en el relato del pasado que
sustenta la convergencia entre formacin, tecnociencia e industria. Se trata del
desarrollo de conocimiento asociado a la industria militar. Este elemento se
evidencia en dos direcciones: los nexos entre campo nuclear y produccin
armamentstica y la referencia a conocimientos y artefactos con potencialidades
blicas que desarrollan algunas instituciones grenoblesas.
La relacin entre lo nuclear y lo militar se basa, centralmente, en la presencia en
Grenoble de la sede del CEA, la mayor institucin dedicada a la produccin de
ciencia y tecnologa, formacin de investigadores y de estrechos vnculos con
distintas industria de la ciudad. Un centro civil que fue creado a mediados de los
aos 50 con el objetivo de desarrollar conocimiento y tecnologa en el campo
nuclear en Francia. Pese a que la sede grenoblesa del CEA es de carcter civil, y
que el desarrollo de la actividad nuclear dej de ser prioritario, la potencial
aplicabilidad de los conocimientos que produce en armamentos interpela los textos
130

de PMO orientando interpretaciones sobre el pasado, el presente y la proyeccin de


la ciudad. Interpretaciones que se arraigan no slo en el reconocimiento de las
competencias blicas de la industria nuclear sino tambin en la dualidad propia de
toda aplicacin tecnolgica. Por otra parte, el universo militar tambin entra en
escena con otros conocimientos y desarrollos producidos en instituciones
grenoblesas y relacionados con la industria militar. Es el caso, por ejemplo, de la
industria qumica de Grenoble que produjo componentes del gas Moutarde utilizado
en la primera guerra mundial.
En realidad, el universo militar no est del todo ausente del relato hegemnico de la
convergencia. Dicho relato menciona, fundamentalmente a la marina, como un actor
relevante en tanto fuente de profesionales capacitados que participaron en la
creacin de algunos laboratorios. Lo que suma el colectivo PMO como
argumentacin es la conexin entre produccin de tecnociencia en Grenoble e
industria militar. Conexin que desde, este punto de vista, justifica con base en el
pasado otras interpretaciones de la actual dinmica de la produccin de
conocimiento en la ciudad. Por ejemplo, la sospecha de intereses militares en los
desarrollos de micro y nanotecnologas.

EL MISMO NOMBRE, OTRO PROTAGONISMO


Otro de los puntos en comn entre el pasado que destaca el relato de la
convergencia y los textos de PMO es la atencin a ciertas figuras en el desarrollo
tecnocientfico e industrial grenobls. Es el caso de Louis Nel.
El individuo que mejor encarna el tro cientfico-militar-industrial
es Louis Nel ( ). En 1939 explora ( ) el potencial militar de las
universidades cientficas. Remarca Grenoble. Me sorprendi el
exito que obtuvo (el responsable de uno de los laboratorios de la
facultad Georges) Flusin, durante la Primera Guerra Mundial,
poniendo a punto la metalurgia del magnesio. Es decir,
poniendo a punto los proyectiles y el gas de combate ( ) En suma
quin es Louis Nel? Un hombre de poder que comprende la
necesidad en todas sus dimensiones (cientfica, econmica,
poltica, militar) mientras que la libertad le parece peligrosa,
superflua. ( ) Un autoritario en el rol de responsable. Un
verdadero falso modesto que sabe obedecer tanto como ordenar
pero que no se concibe fuera de una cadena de mando. ( ) Es

131

un hombre de orden ( ) El gran hombre del tecno-gratin 16


grenobls (PMO, 2004b).
Louis Nel es, segn en el relato que sostiene el modelo grenobls, quien
aprovech las condiciones de Grenoble capitalizando la existencia de centros de
formacin superior, laboratorios e industrias y lo atractivo del paisaje para consolidar
un destino tecnocientfico en la ciudad. Esa lectura enfatiza su rol de entrepreneur
cientfico, creador e director de instituciones de naturaleza distinta: laboratorios del
CNRS 17, start ups 18 o la propia instalacin del CEA en Grenoble. Asimismo remarca
su responsabilidad para que la sinerga entre los distintos sectores vinculados a la
ciencia, la tecnologa y la produccin industrial sea posible. Ahora bien, la cita del
texto de PMO, sin discutir su carcter entrepreneur y de gran cientfico, presenta
otra faceta de su figura. Una faceta que reinterpreta su rol fundador de la interaccin
entre ciencia, tecnologa e industria vinculndolo con los intereses militares. En
particular, remarca su desempeo para cumplir objetivos de ese sector o que se
apoya en l para definir sus intereses propios. Una faceta que muestra, adems, su
personalidad permeada por un carcter que se asocia tambin a lo militar. La
intransigencia, el autoritarismo y el respecto por la lnea de mando son algunas de
las caractersticas que se le atribuyen.

PASADO Y PRESENTE: OTROS ARGUMENTOS DE ESA RELACIN


As van 30 aos que a travs de innumerables libros, artculos
y campaas publicitarias se extiende el mito grenobls, tambin
llamado modelo o laboratorio grenobls. Milagro del
technopole a la nieve donde una poblacin de Ingenieros,
Tcnicos, Ejecutivos explotan su inagotable materia gris
inventando un futurismo social a usar en el pas entre ciencias
fundamentales y aplicaciones industriales, compromiso
ecosocialista y esqu de domingo en Chamrousse 19 (PMO,
2004a).
PMO se refiere, con irona, a algunos aspectos claves de la caracterizacin de la
convergencia entre ciencia, tecnologa e industria en Grenoble explicitando,
asimismo, su condicin de relato. Un relato de histrica sedimentacin que,
actualizando parte del pasado institucional, su entorno natural y ciertas
16 Esta categora hace referencia, por un lado, a una comida tpica de la regin (gratin dauphinois) y, por otro
lado, a la elite (gratin refiere, en el francs hablado, a ese sector social).
17 Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional de la Investigacin Cientfica, en espaol).
18 Nel particip en la creacin de la Societ Anonyme des Machines Electrostatiques.
19 Nombre de una de las 3 cadenas montaosas que rodean Grenoble.

132

caractersticas de sus pobladores, justifica el presente de la priorizacin de la


dinmica grenoblesa asociada a su conformacin de polo tecnocientfico as como
la proyeccin a futuro de dicha conformacin. Ahora bien, los textos de este
colectivo, adems de revisar los argumentos de ese relato, proponen otros vnculos
entre los actores (individuales, colectivos e institucionales) que lo protagonizan
destacando la relacin entre pasado y presente en otras dos direcciones. La primera
tiene que ver los nexos entre el entramado formacin, ciencia, tecnologa e industria
con autoridades polticas y administrativas de la ciudad. Nexos que explicitan
vnculos de carcter personal as como desplazamientos de individuos entre esos
mbitos: ingenieros convertidos en alcaldes, jefes de laboratorios pblicos que
pasan a la industria, industriales que se suman a la administracin de la ciudad, etc.
Tambin resaltan los efectos que tienen esos vnculos y desplazamientos en las
decisiones que se toman en la ciudad, los proyectos que encara y en la actualizacin
de su presente de polo tecnocientfico e industrial.
En su artculo sobre experiencias de polos cientficos y tecnolgicos, el investigador
social Luc Rouban hace referencia a la conformacin, en Grenoble, de una nueva
elite local en la cual las relaciones entre quienes la integran, en particular las de
naturaleza informal, son fuertes y efectivas (1994). Este fenmeno de elite local que
Rouban describe, y que PMO caracteriza irnicamente como techno-gratin, crea
una arena social en la cual los lazos entre determinadas personas modelan los
nexos entre las instituciones en que se desempaan. Esta arena social tiene, segn
PMO, varias dcadas de historia. Una historia que desde su punto de vista supone,
adems, efectos no slo en el presente del campo a partir del cual se construye esa
elite el de la formacin, ciencia, tecnologa e industria- sino tambin en la
reproduccin de las representaciones de la ciudad en torno de la idea de polo
tecnocientfico e industrial.
La segunda direccin a partir de la cual se caracteriza la relacin pasado-presente
justifica, desde el punto e vista de PMO, los intereses de la industria local. Una
justificacin que se hace efectiva independientemente de los productos y procesos
involucrados con esa industria o sus posibles consecuencias en trminos sociales,
polticos e, inclusive, militares. El modelo grenobls, sostiene PMO, oper en la
definicin de la ciudad a partir de los intercambios entre formacin, ciencia,
tecnologa e industria. Pero esta definicin no incorpor, desde su ptica, una
discusin acerca de qu formacin, ciencia y tecnologa desarrollar ni sobre cuales
aplicaciones e industrias. Los diversos proyectos se analizaron en trminos de
ganancias, de creacin de empleo, de atraccin a otras industrias o desarrollo de
servicios en la ciudad. No obstante, seala PMO, se pas por alto la discusin,
tambin de carcter moral, sobre los productos que las empresas desarrollan y que
incluyen: usos militares, consecuencias negativas para el medioambiente o
133

tecnologas cuestionadas desde una perspectiva socio-tica como la vigilancia a


travs de cmaras de video o de la proliferacin de dispositivos electrnicos
miniaturizados que permiten la localizacin instantnea de los individuos.

SOBRE MEMORIA, LUGARES Y EFECTOS DE CONTROVERSIA


La presentacin del relato del pasado que fundamenta la convergencia, en
Grenoble, de las instituciones de formacin superior, de produccin tecnocientfica
y la industria, as como los cuestionamientos en torno de los argumentos de dicho
relato, permiti ahondar sobre una de las entradas analticas del vnculo memoriaterritorio: el rol de la memoria en la definicin y discusin de la identidad y las
orientaciones de ciudad. Pero la relacin memoria-territorio no se limita apenas al
entramado de argumentos que, en este caso, sostienen o contestan dicha lectura 20.
Asimismo, fundamenta la accin con base en los relatos que la constituyen. A modo
de conclusin, introduciremos brevemente algunos aspectos de esta otra dimensin
asociada a los relatos: la de sus efectos sobre la dinmica socio-econmica, poltica
y simblica del territorio ligado a la ciudad de Grenoble.
Como vimos el relato de la convergencia de status hegemnico cristaliza al
denominado modelo grenobls, un modelo que describe el pasado, presente y
futuro de la regin grenoblesa en base a la confluencia e interaccin, en su territorio,
de instituciones que forman cientficos e ingenieros, de laboratorios y de empresas
dedicadas al desarrollo y la innovacin. Esta confluencia tiene efectivamente un
trasfondo histrico. Pero tienen, adems, un fundamento econmico y poltico
asociado a la dinmica territorial local y a su proyeccin que el propio relato del
pasado alimenta.
Presentaremos un ejemplo para ilustrar esa dimensin de la relacin. En el ao
2008 se lanz oficialmente el proyecto cientfico y urbanstico GIANT (Grenoble
Innovation for Advance New Technologies) 21. El campus GIANT pretende reunir, en
una misma zona de la ciudad, las instituciones ms importantes de educacin
superior, investigacin e industria en tres reas especficas: la informacin, la salud
y las energas renovables. Paralelamente, incluye una propuesta de planificacin y
ordenamiento urbano del gran terreno originalmente militar donde se sitan hoy
buena parte de las instituciones cientficas que impulsan el proyecto que supone la

20

La relacin entre territorio y memoria puede tambin, por ejemplo, constituir un recurso en la estrategia de
comunicacin interna de las organizaciones cientficas (Spivak LHoste y Hubert, 2011).
21 Se espera que, una vez en marcha, en el campus GIANT trabajen 6.000 investigadores, 5000 empleados de
la industria y 5000 estudiantes tanto en las instituciones de educacin superior y laboratorios pblicos como en
una de las 40 empresas emplazadas en el sitio o de las que se pretende crear una vez en funcionamiento. La
inversin prevista para que esto sea posible es, entre 2010 y 2015, de 1,2 billones de euros.

134

multiplicacin del nmero de habitantes, comercios y servicios (hoteles,


restaurantes, extensin del tranva, etc.) en esa zona de Grenoble.
Este proyecto no naci as noms, un buen da, del cerebro inspirado de algn
poltico, declara Andr Vallini entonces Presidente del Consejo General del Isre al
peridico Le Dauphine Libr el 9 de noviembre del 2007. Es la continuidad de lo
que hacemos desde hace aos para desarrollar las filiares de nuevas tecnologas
en Isre contina 22. Este responsable poltico, como otros impulsores del proyecto
GIANT, se apoya en el pasado del territorio, en un relato sobre ese pasado de ese
territorio, para justificar la propuesta. Y, as, se apropia de una memoria como
argumento para legitimar su aprobacin y puesta en marcha del proyecto aportando
a naturalizar ese destino de polo tecnocientfico para la ciudad que tiene efectos
concretos en su dinmica y la de sus habitantes.
Efectos que son, de hecho, objeto de controversia. Porque el presente grenobls no
se justifica, en su totalidad, a partir de un pasado nico e indiscutido. En la ciudad
coinciden mltiples realidades ensamblajes como propone Dominique Vinck
(2010)- que lo cuestionan o que se apoyan en otras memorias para explicar su
presente y que estn excluidas del relato hegemnico 23. Otras realidades que no
estn incorporadas en la planificacin de este proyecto orientado a mejorar la vida
cotidiana y laboral de los estudiantes, cientficos y tecnlogos que trabajaran o
vivirn en el campus y utilizarn los nuevos comercios y servicios. Y que, adems,
podran verse afectadas negativamente por las consecuencias que su puesta en
marcha implicar en la ciudad, por ejemplo los riesgos econmicos y sociales
ligados a la especializacin exclusiva hacia la industria de alta tecnologa (que
pasa si una crisis afecta este sector?) o el aumento de los costos de vida (la vivienda
particularmente) a partir de una densificacin urbana en la aglomeracin centrada
en ejecutivos, investigadores y otros trabajadores calificados y de altos ingresos.
La controversia, otro de los efectos derivados de la asociacin entre memoria y
territorio, tambin tiene su dimensin poltica e ideolgica que cuestionan, en
nuestro caso, tanto los contenidos de la memoria hegemnica ligada al territorio
grenobls como sus usos. Polticas en tanto se reconoce su uso para justificar y
naturalizar- decisiones tomadas por las autoridades cientficas y administrativas de
la ciudad sin contemplar la participacin de los ciudadanos. Ideolgicas porque
subyace al cuestionamiento del uso de un pasado para legitimar cierta orientacin
22

Cita extrada del texto Giant. Grenoble Isre Alpes Nano Technologies escrito por el colectivo PMO con fecha
del 24 de noviembre de 2007.
23 De hecho, existen otras tradiciones cientficas, tecnolgicas e industriales en Grenoble que no se absorbidas
por la sinerga ligada a la alta tecnologa que moviliza el proyecto GIANT. Para profundizar el anlisis de la
poltica de investigacin e innovacin en el campo de las nanotecnologas en Grenoble, cuya prioridad casi
exclusiva provoca tensiones con otras comunidades cientficas fuertemente representadas en la ciudad
(informtica, biomedicina, etc.), ver Hubert et al. (2012).

135

presente y al cuestionamiento de esa memoria en si misma- una crtica respecto


de un modelo de produccin y consumo, de relacin con la naturaleza, de
tecnologizacin de la vida cotidiana y de exclusin y control social. Una crtica que,
por otra parte, no trasciende en la valorizacin nacional y la propuesta de
reproduccin del modelo grenobls en otras ciudades francesas 24 pero que,
posiblemente, se activarn en su intento.

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afirma como referencia a reproducir. Por ejemplo, en la puesta en marcha de la poltica de polos de
competitividad en 2005 que cita explcitamente a Grenoble como modelo de acercamiento entre investigacin
acadmica e industria y se incita a otras ciudades, inclusive financieramente, a inspirarse en ella.

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de una investigacin sindical. Actas del 2do. Encuentro del Comit de
Sociologa del Trabajo de la FES, Bilbao, 28-29 de junio.

Recibido: Marzo 2012


Aceptado: Diciembre 2012

139

EL DESIERTO DE LAS MEMORIAS SILENCIADAS


Tamara Schrch 1

El objetivo del presente estudio de Lluvia en el desierto (1999) de la poeta chilenaamericana Marjorie Agosn, ser demostrar cmo la poeta transforma el desierto en
un espacio de reconocimiento y homenaje a las vctimas de la dictadura de Pinochet
mediante el uso de la figura retrica de la prosopopeya. Deteniendo la mirada crtica
en unos poemas cuyos nombres y signos culturales trazan un vnculo directo con el
campo referencial chileno, se pondr de relieve cmo la poeta proyecta las voces
mltiples y paradojales del desierto, las cuales nos revelan un conocimiento potico
sobre la expresin y el dilema de la memoria y el duelo en el contexto de la violencia
militar.
Palabras claves: Memoria, Desierto Atacama, Literatura

The objective of the present study of Lluvia en el desierto/Rain in the Desert (1999)
by the Chilean-American poet Marjorie Agosn, is to demonstrate how her use of
personification or prosopopeia transforms the desert into a space of homage and
recognition of the victims of the Pinochet dictatorship. By focusing on poems whose
names and cultural signs create a direct link to the Chilean context, I will bring to the
fore how the poet projects the multiple and paradoxical voices of the desert that
reveal poetic knowledge concerning the expression and dilemma of memory and
mourning in the context of military violence.
Keywords: Memory, Atacama Desert, Literature

Tamara Schrch se licenci en periodismo de la U. of Oregon y despus, pas tres aos en


Granada (Espaa) entre 1997 y 2000. Termin su tesis de Maestra en 2004 en la U. of Calgary.
sta lleva por ttulo El rbol y el exilio en la poesa de Nela Rio y Rafael Alberti. En este momento
est terminando su doctorado sobre la obra potica de la chilena-americana Marjorie Agosn. Ha
recibido varias becas de la universidad de Calgary para realizar sus estudios.

140

INTRODUCCIN
La celebrada poeta, narradora, crtica y activista de derechos humanos, Marjorie
Agosn se ha dedicado a plasmar las voces obscurecidas por el olvido de
experiencias menos alumbradas del exilio, de la guerra y de la dictadura en su
trayectoria literaria y acadmica. La escritora chilena-americana, cuya obra se
inscribe dentro del auge del exilio, se destaca por una potica plural o mosaica en
la que combina el lirismo y la pasin por la justicia social. Dicha combinacin se
manifiesta de modo singular en su poemario bilinge Lluvia en el desierto/Rain in
the desert (1999), obra en la que la poeta se inspira en el paisaje abierto, vasto y
despojado del desierto 2.
Dedicada a las madres chilenas quienes buscaban a sus hijos desaparecidos en el
desierto de Atacama, esta obra nos invita a viajar con la imaginacin por el espacio
solitario y silencioso del desierto que no slo aporta a los lectores una mirada hacia
la desolacin, sino tambin hacia una asombrosa belleza de vida, flores nocturnas,
lluvias escasas y noches de hechizo csmico, imgenes metafricas de la memoria
silenciada. Aunque Agosn teje un ensamblaje de voces desde el que evoca
distintos campos referenciales guiando a los lectores por un camino de integracin
tanto temporal como espacial, este estudio se concentrar en el contexto chileno
del Atacama donde, segn nos afirma la autora, nacieron los primeros poemas de
su obra 3.
As, nos interesa partir de imgenes y expresiones de unos poemas de Agosn
cuyos nombres de lugares geogrficos y signos culturales en el paisaje del desierto
de Atacama trazan un vnculo directo con el campo referencial chileno y el tiempo
del autoritarismo a partir de 1973. En estos poemas, la representacin del desierto
perfila un espacio de homenaje y rebelda, que crea la voz del desierto en la obra
de Agosn: voces mltiples y paradjicas que evocan una memoria cultural en la
cual se inscriben los ritos de duelo. Dicha voz se enfrenta con la memoria repetida
de la prdida de vidas, una expresin de dolor mudo por la ausencia que no
obstante, conlleva los signos de esperanza y posible redencin para los sujetos
poticos.
En Lluvia en el desierto (1999) el paisaje potico se revela como una especie de
animita literaria. Las animitas son seales de homenaje a personas fallecidas,
santuarios, a veces marcados con flores de papel, una cruz, latas, un rbol seco y
2

En una conversacin va correo electrnico Agosn afirma que Lluvia en el desierto es uno de sus
poemarios ms queridos que combina el lirismo y la pasin por la justicia social (Diciembre: 3,
2010).
3
Agosn sostiene que los primeros poemas de su obra nacieron en el desierto Atacama. naci el
libro as en medio de un desierto como es el de Chile donde enterraron a tantos inocentes (3 de
diciembre, 2010).

141

velas, o con materiales ms slidos, como bloques de cemento y cermicas. El


escritor y folclorista chileno Oreste Plath escribi extensamente sobre el culto de las
nimas y las animitas, proveniente de la cultura popular chilena. Las animitas
representan formas rituales de lamentar y de marcar el lugar de una mala muerte;
una muerte repentina, un accidente en la carretera, un suicidio, un asesinato o una
masacre (Plath, 2008:10). En la obra de Agosn se concibe una animita literaria
como un asidero de la textualidad donde se intenta hacer un reconocimiento y
homenaje a las vctimas de la violencia de la dictadura de Pinochet, denuncia de la
violencia traumtica o de muerte y luego la del olvido en la post-dictadura. Esa
violencia que estamos refiriendo es aquella que, por un lado, origin la condicin de
detenidos-desaparecidos, los muertos de la dictadura, cuya identidad fue
confiscada y negada; y, por otro, al trauma sufrido por las vctimas sobrevivientes
que persiste en la era post-dictadura. A veces, segn nos dice la poeta y periodista,
Lake Sagaris, las animitas representan el llamado silencioso de los muertos en el
desierto que gritan por la justicia y por ser reconocidos (2000:159).
En el mismo ttulo de la obra se ilumina esta esperanza de redencin asociada de
forma elemental en el sustrato de su paisaje potico. La paradoja Lluvia en el
desierto nos habla de un evento extraordinario, una ceremonia de inmensa gratitud,
de presagios de vida bajo las condiciones ms inhspitas 4. La lluvia no slo aporta
un sentido de esperanza arraigada en su simbolismo de la fertilidad, segn han
destacado Cirlot (1997:296), Biedermann (1989:284) y Chevalier y Gheerbrant
(1999:71), sino que tambin representa el llanto de la voz lrica. De hecho
Biedermann (1989:284) vislumbra este aspecto simblico de la lluvia cuando hace
referencia a Hildergarda de Bingen (1098-1179), ya que la santa abadesa
comparaba las lgrimas con la lluvia. Es en esta cada de las lgrimas, simbolizada
por la imagen de la lluvia que podemos aprehender la expresin del duelo, alrededor
de la cual se centra el presente anlisis. La honda y repetida expresin del dolor por
la prdida de vidas e identidades de los detenidos-desparecidos delinea un camino
de aprendizaje y reconocimiento, a travs del que lo perdido camina desde la
oscuridad hacia la luz. Segn Cirlot (1997: 296), por provenir del cielo, la lluvia tiene
parentesco con la luz, de ah que en muchas mitologas, la lluvia sea considerada
como smbolo del descenso de las <influencias espirituales> celestes sobre la
tierra. Chevalier y Gheerbrant (1999:71) sostienen, adems, que la lluvia simboliza
la sabidura, y segn se ver de la expresin del duelo, emerge un conocimiento

En varios poemas de la obra se refiere a la lluvia como una especie de ceremonia sagrada y ofrenda
a la tierra seca tal como ocurre en el poema Esta noche llueve en el desierto. Escribe: En el
corazn de la noche,/ la lluvia asciende tras el horizonte en calma / La lluvia ceremoniosa / sumida
en el sopor del viento, /en la brisa gil(Agosn, 1999:18). En el poema Lluvia la voz lrica incita la
lluvia: La lluvia, la invito imaginada / de madrugada ilesa / a mi desierto. / Acepto la ofrenda, /
gotas apasionadas / surcando las manos agradecidas (Agosn, 1999:91).

142

optimista que, en el desierto, proviene de la herencia cultural precolombina, como


si de las voces de un orculo se tratara.
Freud afirma que el trabajo del duelo pasa por tres etapas: recordar, repetir,
elaborar, proceso que segn el psicoanalista, llevara a la integracin de lo perdido
en la propia vida de una manera positiva y liberadora 5. Sin embargo, tal y como
explica la crtica Macarena Gmez-Barris (2009:6), las expresiones artsticas que
profundizan en los aspectos relativos al cierre de un pasado no asimilado
prevalecen en las producciones culturales post dictadura. Segn Jaques Derrida, el
duelo no necesariamente lleva a un fin positivo. En un captulo dedicado a Louis
Althusser, Derrida (2001:115) afirma que en cada muerte se pierde el mundo y el
origen, por la originalidad de cada vida. Este problema en torno al duelo que explora
Derrida, relativo a la experiencia universal de perder a un ser querido, se puede
aplicar al contexto de violencia dictatorial y a su after-life traumtico. Gmez-Barris
acua el trmino after-life para describir la persistencia de la experiencia de
violencia en subjetividades post dictadura en Chile (2009:6). 6 Los poemas que
estudiamos dramatizan esta calidad inefable del dolor y de la tristeza mediante el
silencio en la representacin del desierto.
Al igual que Agosn, otros artistas y pensadores son visionarios del Atacama como
un vasto silencio que contiene memorias y voces obscurecidas. La periodista y
poeta Lake Sagaris aborda la nocin de la memoria silenciada en Bone and Dream.
Into the Worlds Driest Desert (2000). A pesar de no caber dentro de los parmetros
de un estudio acadmico, el libro periodstico sobre su viaje por la zona, muestra
una investigacin profunda de la historia, mitologa y culturas del Norte Grande, la
que enfrenta la violencia Estatal de la dictadura y de la poca salitrera. Su gran
sensibilidad hacia el paisaje del desierto, plasmada en una prosa potica entabla,
adems, una red de conexiones con las imgenes poticas de Agosn, el libro
conmovedor de Ariel Dorfman, Memorias del desierto (2004) y el documental
Nostalgia de la luz (2010) del cineasta chileno Patricio Guzmn. Agosn se cie a la
tradicin artstica chilena del desierto, heredera de la lrica de poetas que escribieron
en el siglo XX. El estudio en detalle de su simbolismo nos permite exponer una
potica del desierto en Agosn, la que se concibe desde la resistencia al olvido. La

En su artculo Trauer und Melancholie, Freud (1973:166) define el proceso del duelo como una
elaboracin individual de una experiencia de prdida, de muerte o de abandono de algo muy querido.
Contrasta, adems, el proceso del duelo con la melancola, afirmando que mientras el luto lleva a un
proceso de recuperacin, el ser melanclico no puede desvincularse del objeto del amor y lo asimila
a su propia identidad.
6
El psiclogo americano Eugene Cullen Kennedy hace eco a esta idea al afirmar que la tristeza
producida por un evento de terror y gran prdida se ubica fuera del tiempo-espacio ordinario y as
no se disminuye con el paso del tiempo, sino permanece en el inconsciente como un presente
constante (2012:1-3).

143

cuestin del duelo se relaciona as tanto con la memoria como con la identidad 7.
Para examinar dichos dilemas, se analiza crticamente la funcin primordial de la
personificacin del desierto. El crtico James J. Paxson, conceptualiza la
prosopopeya como una meta-figura o super-tropo compuesta por varias figuras
retricas, cuya funcin primordial consiste en dar voz a algo o alguien que no la
tiene, y hacer presente algo o alguien ausente mediante una abstraccin (1994:17) 8.
Basndome en las ideas de Paxson, se puede ver dentro del lirismo de Agosn que
se operan una serie de recursos poticos, entre ellos la metonimia, el smil, la
sinestesia, la paradoja, sobre los que se construye la prosopopeya: voces mltiples
que hablan desde el abismo del olvido y silencio, de tal forma que se sustentan,
junto con la paradoja, como los fundamentos subversivos en la potica agosiniana.
Las visiones del paisaje desrtico evolucionan de tal manera que se iluminan
distintos aspectos en la expresin del problema de la memoria y el duelo. En primer
lugar, el paisaje que habla, donde el desierto, como espacio de las memorias
silenciadas, se presenta desde la tradicin artstica chilena. Despus, de un paisaje
animita a uno de alucinaciones, y por ltimo, el paisaje de la madre y la memoria
guardada se aprecia la transformacin de lo espacial hacia el evento animado. En
el poema Chacabuco el lenguaje de paradojas y sinestesias da presencia
iluminada y sonora de los muertos, concretamente, de las vctimas del campo de
concentracin. Finalmente, la poeta subvierte la tradicin simblica masculina del
desierto para dar forma a la figura del desierto-madre que protege a las vctimas y
a sus historias dentro de sus arenas.

EL PAISAJE QUE HABLA


En Mi pas inventado. Un paseo nostlgico por Chile, la escritora chilena Isabel
Allende recuerda los paisajes del Norte Grande desde la perspectiva infantil, cuando
una vez viaj en tren desde Santiago a Bolivia. Escribe: Sol, piedras calcinadas,
kilmetros y kilmetros de espectral soledad, de vez en cuando un cementerio
abandonado, unos edificios en ruinas de adobe o de madera (2003:21). Si bien es
cierto que el desierto debe parecer un lugar solitario y despojado desde la ptica de
7

Se entiende la nocin de identidad en este estudio en dos niveles; primero en base al


reconocimiento del evento histrico de la violencia, las atrocidades indecibles que robaron las vidas
e identidades de miles de chilenos y, en otro nivel, en base de la identificacin del sufrimiento
personal indecible por la ausencia de seres queridos, aumentado por el discurso de negacin y
ocultamiento oficial de la violencia y del no saber dnde estn los cuerpos.
8
En su estudio de esta figura, el que recorre la historia filosfica desde la antigedad hasta los
tiempos modernos, Paxson crea una taxonoma, una trayectoria de su evolucin, destacando varios
matices y definiciones desde los pensadores de la antigedad, como Aristteles, hasta los del siglo
XX, como Derrida, para as llegar a su definicin de este recurso potico entendido como una metafigura.

144

una nia santiguea, es tambin un lugar de vida, y sobre todo, de memoria, una
idea central de la obra potica de Agosn.
El desierto de Atacama es el lugar ms seco del mundo con poderes de
preservacin tan fuertes que todava muestra los remanentes de los primeros
habitantes momificados, los ms antiguos con una edad de 3,000 aos (Santoro,
Arriaza, Standen y Marquet, 2005:244). Este poder de preservacin se debe al clima
hper-rido y el alto grado de nitrato del salitre abundante en el desierto, que
muestra en los salares, evidencia de un mar antiguo (Erickson, 1987:367). El salitre
en conjuncin con la composicin nica de la tierra, crean unas caractersticas
particulares a este desierto como la Piel y camanchaca, donde el viento esculpe
la superficie, conservando la misma forma por miles de aos (Pankhurst y Herv,
2007:4) 9.
El cineasta Patricio Guzmn elabora estas ideas en su documental, Nostalgia de la
luz (2010) en el que muestra cmo el desierto de Atacama preserva miles de aos
de memoria geolgica y arqueolgica, donde se encuentran peces y moluscos
petrificadas de un antiguo mar, dibujos precolombinos de pastores en las rocas,
una tierra castigada, impregnada de sal donde los restos humanos se momifican y
los objetos permanecen. El documental se enfoca no slo en la idea de la arena
como guardin de la memoria, sino dirige su atencin hacia el cielo de Atacama, por
ser este el mejor lugar del mundo para la astronoma, la observacin de las estrellas
y planetas por los telescopios ms poderosos del mundo. Nos llega as un
conocimiento del pasado ms lejano, del origen del sistema planetario, de nuestro
origen ms all de la luz. Por ejemplo, se afirma que el aire transparente, delgado
nos permite leer en este gran libro abierto de la memoria hoja por hoja, lugar que
facilita el acceso a la memoria en su tierra y su cielo (Guzmn, 2010). Sagaris
(2003:7) reitera esta misma idea dirigiendo su mirada a la tierra en vez del cielo:
Theres nothing virgin or untouched about the Atacama. Rather, everyone and
everything that has perished on its rocky plain or among its mountains of salt has
left a mark 10. En contraste, con esta extensa memoria geolgica, arqueolgica,
astronmica que se sigue indagando y explorando, las expresiones artsticas de
Guzmn y Agosn, al igual que Sagaris, muestran cmo Chile ha olvidado su pasado
ms cercano. En su pelcula, Guzmn, habla del olvido de la marginalidad de los
indios, de la explotacin minera del siglo XIX, as como de un olvido central: el del
golpe de estado de 1973, las vctimas del terror, los detenidos-desaparecidos y la
tragedia individual y colectiva de la dictadura. Al igual que el poemario de Agosn,
9

Tambin en el desierto de Atacama existe una neblina manantial en las zonas de la costa,
conocidas localmente como las camanchacas que vienen del pacfico, pero que, sin embargo, casi
nunca producen lluvia:( Pankhurst y Herv , 2007: 204).
10
Sagaris (2003:7): No hay nada virgin en el Atacama. Ms bien, todo que ha muerto en su llanura
pedregoso o en medio de sus montaas de sal han dejado su huella.

145

el documental es una reflexin potica, una meditacin con sus pausas y silencios,
sobre estas memorias silenciadas, negadas y ocultadas, que se guardan en el
desierto de Atacama y se nos revelan bajo su cielo. En las dos obras se retrata el
desierto como lugar fronterizo que oculta y desvela las verdades del pasado. Son
llamativas las semejanzas entre el poemario de Agosn publicado en 1999 y el
documental de Guzmn del 2010, que nos invitan a pensar en la posibilidad que el
poemario fuera una de las fuentes de inspiracin para la produccin del documental.
Ambas obras asumen la perspectiva de una mirada contemplativa haca el paisaje
en cuya noche transparente tiene lugar una transformacin por la que el olvido se
imprime en un espacio, posibilitando el recuerdo, el duelo y la esperanza de sanar.
De ah que el desierto no slo representa un espacio portador de la memoria del
pasado geolgico, arqueolgico y astronmico. Por sus condiciones particulares de
aridez de salitre en la tierra, se transparenta la historia, de aquellas memorias que
se esconden, unas de injusticias y de violencia que ha acaecido desde, por lo
menos, la conquista en el siglo XVI. Se puede trazar un vnculo, adems, entre la
violencia y el territorio apropriado por los espaoles, las compaas mineras
extranjeras a partir de los finales del siglo XVIII y la dictadura (1973-1990). La
pelcula de Guzmn es evidencia de esta acumulacin de eventos sobre un espacio,
al documentar en los lugares reales; las pistas preservadas por la tierra de salitre,
como las capas de mineros e indgenas, de los trabajadores y sus viviendas que
ahora son ruinas fantasmales; despus del golpe de estado, los cuerpos de las
vctimas de la dictadura y los remanentes de los campos de concentracin, en el
caso de Chacabuco, un antiguo campo de mineros.
Existe una creciente historiografa crtica sobre las violencias del Estado chileno en
el Norte Grande que elucida acontecimientos histricos que anteriormente fueron
sumergidos en el silencio por los poderes del Estado, como por ejemplo, la matanza
de obreros de la Escuela Santa Mara de Iquique en 1907 11. Gmez-Barris (2009)
afirma, no obstante, que es en el campo artstico de la produccin cultural donde se
hace visible y audible repercusiones de la violencia colectiva no accesibles o
vislumbrado por otros discursos, por ejemplo, en torno a las experiencias personales
de prdida, trauma, fragmentacin e inestabilidad (2009:29). La mirada potica
hacia el paisaje chileno y especficamente el desierto de Atacama por escritores,
artistas visuales y msicos no slo ha convertido a Atacama en un espacio que
11

Vase la investigacin de Eduardo Deves sobre la historia de la masacre de los obreros de Santa
Mara de Iquique en Los que van a morir te saludan. Historia de una masacre: Escuela Santa Mara
de Iquique. de Eduardo Deves (1997). Otros trabajos crticos de la violencia Estatal son por ejemplo:
El poder en la chilenizacin de Tarapac. Violencia y Nacionalismo entre 1907 y 1950) de Sergio
Gonzlez (1995), Las ideas pivtales de una obra epgonal en la literatura salitrera chilena de Jos
Antonio Pizarro (2002), Holocausto al progreso. Los Aymars de Tarapac, de Juan van Kessel
(1992).

146

guarda la memoria histrica del pasado, sino, sobre todo, un espacio para proyectar
la dimensin personal de estas voces, experiencias e historias silenciadas. Dicha
poetizacin del paisaje con el uso de la prosopopeya convierte el desierto en un
espacio de olvido en el cual se refugian las mltiples voces que nos hablan.
El hecho de que el paisaje, o la naturaleza hablen, es algo que se ha escuchado de
poetas a lo largo del tiempo segn afirma Bachelard (1943:127): la nature parle
veille la nature naturante qui produit la nature nature-quon coute dans la nature
parlante. Oui, comme lont dit tant de potes, pour qui lcoute la nature est
parlante 12. Aunque esta idea suele manifestarse en el lenguaje potico que
proviene de la antigedad, como figura potica, constituye una idea universal
inscrita en las religiones del mundo, en los mitos y leyendas de varias culturas y
tradiciones. Por ejemplo, los romanos y griegos consideraron los objetos y la
naturaleza animados, simblicos de distintos deidades con poderes sobrenaturales
(Shapiro, 1993:12), mientras en el otro lado del mundo, los pueblos precolombinos
en el mismo periodo compartan creencias animistas del paisaje, en su caso, en
torno al valor ms sagrado para ellos: la fertilidad (van Kessel, 1992:46).
Sagaris (2000) nos ofrece una visin animada, si no animista del desierto Atacama
en su libro en el que describe el viaje por el Norte Grande y la bsqueda de historias
y secretos escondidos en sus piedras y arena. Con una visin de poeta, Sagaris nos
habla del desierto Atacama como lugar que preserva el pasado en el que se
proyectan voces. Escribe al respecto:
For thousands of years, the bodies of those who ventured
here shrivelled into the deserts surface of rock and bone,
but their voices blended with the air. The desert is so silent
that if you stand still, those voices come back to you, telling
their stories (2000:7) 13.

Es interesante que, al igual que Guzmn, Sagaris conciba el silencio de Atacama


como evocador de las voces de la memoria, en tanto que estn preservadas en la
12

La cita de Bachelard en espaol: S, como han dicho tantos poetas, para cualquier persona que
escucha, la naturaleza habla. Todo en el universo habla
13
Sagaris afirma: Por miles de aos, los cuerpos de los que han estado aqu han marchitado en la
superficie de la roca y el hueso, pero sus voces han mezclado con el aire. El desierto es tan silencioso
que si ests quieto, estas voces vuelven para contarte sus historias. Sagaris en su viaje por el
desierto de Atacama hace referencia, adems, a las voces de antiguos grupos que han atravesado
y poblado el desierto: the Incas, expanding their empire southward through the mauve coloured
rocks; the Aymaras, the Chinchorros, the Atacamenians and the Diaguitas. Tambin dedica un
captulo a la memoria de la dictadura bajo Pinochet y dos a la explotacin minera de los siglos XIX y
XX.

147

arena, en las montaas de sal y en las piedras. Tanto Sagaris como Guzmn
emplean la figura retrica de la prosopopeya para animar y transformar el desierto,
evocando voces e historias ausentes u olvidadas de identidades extraviadas dentro
de las narrativas de la historia. Esta transformacin potica del desierto est
ntimamente ligada a una tradicin artstica de protesta en Amrica del sur, evidente
en el lirismo de poetas del siglo XX como el de Andrs Sabella, Gabriela Mistral y
Pablo Neruda, cuyos versos han contribuido a la tradicin literaria del desierto en
Chile. A travs del uso de la prosopopeya, en la representacin del Norte Grande,
estos poetas llaman la atencin sobre las injusticias acaecidas en torno a la
explotacin minera, la violencia militar en contra a los obreros y la marginalidad de
los indios 14. Agosn se inserta en esta tradicin literaria del desierto, en la cual varios
artistas de diferentes pocas comparten una visin de este espacio como sitio de
las memorias silenciadas, un lugar animado por las voces de resistencia al olvido y
las injusticias.

El PAISAJE ANIMITA
Las artistas post-73, corpus en el que se incluye la obra de Agosn, retomaran este
mismo recurso potico de la prosopopeya para, mediante el paisaje chileno, dar voz
a una presencia ausente, de vctimas de la violencia y del olvido en el contexto de
la violencia de la dictadura. Sin embargo, en las obras producidas durante la
dictadura no se hace patente la oralidad tan caracterstica del lirismo de Neruda,
Sabella y Mistral ni mucho menos de las canciones populares de Violeta Parra y el
grupo musical Quilapayn. Tal y como afirma Ral Zurita, los rasgos coloquiales se
eliminan por completo en algunos gestos artsticos neovanguardistas del grupo
CADA, como las de Lotty Rosenfeld y el mismo Zurita (1988:16). Por otro lado, las
obras de Agosn y Guzmn se sitan a medio camino, manteniendo en los dos
casos un lenguaje sin adornos donde el plano auditivo de silencio toma un papel
central en su esttica visual y escrita.
A pesar de las diferencias percibidas entre las obras de dichos artistas post-golpe,
en todos los casos se puede ver cmo los significados implcitos adquieren un papel
central para dar voz, presencia a una ausencia, la prdida de las vidas multiplicadas
inscrita en el paisaje chileno. Esta idea se manifiesta de forma dramtica en el corto
poema de Agosn (1999:69), La muerte de Atacama, donde el desierto se

14

Vase el poemario De Hombre de cuatro rumbos (1966) y la novela Norte Grande (1959) de Andrs
Sabella; de Neruda Canto general, por ejemplo los poemas Las masacras y Los hombres de
nitrato; de Mistral, el libro pstumo, Poema de Chile, por ejemplo el poema, Noche de metales.

148

transforma en una especie de animita, un sitio para la denuncia y la expresin del


duelo:

No era piadosa la muerte


del desierto
llegaba inoportuna, estridente,
acechaba a los ms dbiles,
a los incautos,
tendida en una cama de flores
a la orilla de los caminos sinuosos
que era un solo e interminable paraje
mentiroso
en el ms hipntico de los horizontes.
La escena irnica creada por la voz lrica en este poema personifica la muerte con
la figura del desierto de Atacama, una materia que ya se considera sin vida, dando
as el efecto de una doble muerte. El hecho de que la muerte no fuera piadosa y
de que llegara inoportuna, estridente, nos hace vincular el evento con la violencia
de la dictadura y las miles de vctimas asesinadas por parte del ejrcito. Pero esta
imagen del desierto es paradjica en tanto que, se encuentra tendida en una cama
de flores para expresar un espacio de homenaje, un sitio del duelo de esta prdida
mltiple. No obstante, esta cama de flores se encuentra en otro desierto, a la orilla
de los caminos sinuosos/que era un solo e interminable paraje/mentiroso /en el ms
hipntico de los horizontes (Agosn, 1999:69). Los versos del final del poema ponen
de relieve el olvido y el discurso de la negacin de las identidades de vctimas,
creando as una imagen palimpsesto, donde el desierto que muere, se encuentra
en otro desierto, lo que multiplica de forma metonmica el signo de olvido y prdida
de vidas. Esta multiplicacin representa la repeticin metonmica de una memoria
silenciada, convirtiendo la figura del desierto en un sitio y expresin del duelo.
Por tanto, el paisaje chileno se transforma mediante la prosopopeya en un espacio
investido de sacralidad por las voces de ausencias y de los ausentes, para dar forma
a una prdida de vidas. Asimismo, la potica del desierto agosiniana crea un plano
auditivo por el que un vasto silencio, llena el paisaje nocturno, como una forma
sagrada del silencio desde que se toma conciencia de lo indecible de la violencia,
de su carcter infinito por la derrota as como de la confiscacin de identidades.
Los nombres e imgenes geogrficas junto con los signos culturales, lo aparente y
expresado, aportan el contexto referencial de la dictadura en Chile y convocan una
memoria cultural en la cual se inscriben los ritos del duelo. Es en este punto de
interseccin entre los lugares y sus significados que se inscriben en ellos, donde
149

una voz emerge para hablar del desierto como un sitio sagrado donde conmemorar
las vidas perdidas, ejemplificado en la imagen de la muerte del desierto tendida en
una cama de flores, un lugar para el duelo. Sin embargo, al mismo tiempo, la
imagen palimpsesto del desierto que muere dentro de otro desierto, multiplica el
signo de olvido y prdida de vida e identidad y as remite a la imposibilidad de
nombrar o recuperar completamente aquello que se ha perdido mediante un
recordatorio de ello.
El uso de la prosopopeya no slo da voz a la ausencia y a los ausentes, sino tambin
crea un sitio de homenaje, como una animita literaria. Retomando la definicin de
la prosopopeya de Paxson por la que varias tcnicas retricas operan como sustrato
a esta meta-figura, en la potica agosiniana, las voces del desierto se proyectan en
base a la metonimia, la paradoja, la sinestesia y el smil. Es ms, estas voces actan
como orculos para dar forma a la expresin de las memorias silenciadas, al
componer una serie de saberes ancestrales sobre el duelo, que adquieren sentido
en el contexto de la violencia dictatorial y su after-life 15.
EL PAISAJE DE ALUCINACIONES
Agosn presenta una imagen hipntica e ilusoria en la figuracin del desierto, donde
los signos no corresponden a los significados. Si bien esta imagen inexacta en
algunos poemas remite a la desintegracin del lenguaje y de la subjetividad dentro
del abismo del olvido y prdida, aspecto que remite a un discurso oficial que niega
la presencia de los detenidos desaparecidos, nos interesa destacar en este lenguaje
de paradojas y sinestesias la presencia recreada de los muertos, concretamente,
de las vctimas del campo de concentracin. De esta forma, el paisaje desrtico nos
revela la transformacin del vaco de la profunda prdida de vidas truncadas por la
violencia dictatorial en una cancin del duelo. Esto es el caso con Chacabuco
poema cuyo ttulo delinea una conexin directa con la violencia de la dictadura post
1973 en Chile. Se recuerda que Chacabuco era el campo de concentracin ms
grande del rgimen dictatorial, nombre utilizado por la poeta como signo de
reminiscencia del terror, la detencin, la tortura y el asesinato de vidas inocentes 16.
Agosn visit Chacabuco en los aos noventa, donde imagin los poemas que lleva
como ttulo este antiguo campo de concentracin y antigua salitrera (Entrevista a
Agosn, diciembre, 2010).

15

Utilizamos el trmino de Gmez-Barris para referir a las graves repercusiones psicolgicas de la


violencia militar que persisten en el presente (2009:6).
16
Chacabuco, un pueblo abandonado y antigua salitrera en el desierto de Atacama fue usado como
campo de concentracin por el rgimen dictatorial. Durante 1973-1974 aproximadamente 1,800
prisioneros estuvieron encarcelados en Chacabuco, muchos de ellos, mdicos, abogados, artistas,
escritores, profesores y trabajadores de todo Chile (Guzmn, 2010).

150

El poema Chacabuco, que se divide en seis partes, est compuesto por versos
cortos, los cuales multiplican los espacios de silencio para crear el vaco visual y
auditivo del territorio desrtico 17. En este caso, la inestabilidad del mundo se
expresa en el desierto configurado como territorio de aire, /imagen (Agosn,
1999:74), territorio de prdida en el que la percepcin engaa al ser, donde las
distancias son difciles de medir. Se trata, de un quiebre del horizonte de referentes
por los eventos trgicos bajo la dictadura, tal como afirma la crtica cultural Nelly
Richard (1994:23).
La voz lrica como visionaria, percibe las casas del pueblo, casas fantasmales y
abandonadas donde el desierto es smbolo de un lugar vaco. Paradjicamente, en
esta cualidad de lo efmero, en el espejismo del desierto, se hace ms visible la
presencia de los extraviados, los muertos, las vctimas de la violencia de la
dictadura, los que fueron detenidos y muchos de quienes fueron asesinados en este
lugar. En este poema se hace visible la presencia de los olvidados por medio de la
paradoja y la sinestesia, tcnicas sobre las que se asienta la prosopopeya. La
sinestesia es una figura retrica que mezcla las sensaciones auditivas, visuales,
gustativas, olfativas y tctiles y asocia elementos procedentes de los sentidos fsicos
con sensaciones internas (sentimientos) (Chapman, 1991:6). Su empleo se observa
sobre todo en los ltimos versos del poema 18. La imagen del desierto se despliega
mediante un lenguaje en apariencia oximornico, para convertir el vaco del olvido
y la muerte dejada por la violencia, en expresin de las memorias silenciadas y el
duelo, evidente desde la primera parte del poema:

Los muertos estaban ms


vivos que los vivos.
Eran las seales en el afiebrado
territorio del horizonte vaco []. (Agosn, 1999:73)
17

El historiador Oscar Ricardo Melli explica que el vocablo Chacabuco, de origen indgena, ha sido
interpretado y explicado de diversas maneras: Segn Vicente Fidel Lpez (Historia de la Repblica
Argentina), era voz de origen quechua (o keshua) y su significado era cuesta colorada Juan
Domingo Pern explic el vocablo como corruptela de chacayhu-co. Chacay: un arbusto, hu:
nuevos, y c: agua. Nuevos chacayales y agua es su interpretacin (Toponimia indgena de
etimologa araucana, en Almanaque del Ministerio de Agricultura ,( ao 1935, pag. 456). Eliseo A.
Tello sostiene que Chacabuco deriva de chacayufoc y es un nombre araucano (92). Enrique
Stieben afirma lo siguiente: En mi concepto, la grafa correcta de Chacabuco es Chagh Uuvc, en
que el primer trmino significa ramal, ramificacin, brazo de manantial (Toponomia Araucana.
Secretaria General de la Gobernacin. La Pampa, 1966) (92). (Geografa del partido de
Chacabuco:1975)
18
La sinestesia fue un tropo utilizado por poetas espaoles barrocos. A finales del siglo XIX, poetas
simbolistas franceses como Arthur Rimbaud la pusieron de moda en la lrica. Poetas
hispanoamericanos como Rubn Daro y espaoles como Juan Ramn Jimnez y ms tarde los
poetas de la generacin de 27 son conocidos por utilizar esta figura retrica.

151

La imagen del territorio del horizonte vaco se refleja una multiplicacin de


silencios. Los versos cortos y las pausas contribuyen a esta impresin, por la que el
aire parece multiplicar la imagen del paisaje vaco donde se hace visible la gran
prdida, la prdida del mundo, como seala Derrida (2001:115). Se evoca, no
obstante, la presencia de los muertos, hasta tal punto que llegan a ser, ms vivos
que los vivos (Agosn, 1999:73). Si bien la nocin de que Los muertos estaban
ms / vivos que los vivos(idem) presenta una paradoja, esta nocin evocan
creencias culturales precolombinos. Por ejemplo, segn las tradiciones culturales
precolombinas del Atacama, no se cree en la vida como un viaje lineal hacia la
muerte, sino como viaje cclico donde el pasado existe en el presente y los muertos
estn vivos. En esta cosmovisin, el futuro existe en el presente y ha existido
siempre en el pasado, una idea expuesta por el socilogo y especialista en la cultura
aymara, Juan van Kessel. Afirma: los antepasados, llamados familiarmente los
abuelos, estn siempre presentes, sea en sueos, sea visitas oportunas a las
tumbas, sea en los ritos de produccin o los ritos familiares de paso (1992: 98 ).
Chacabuco evoca esta cosmovisin al mostrar en el paisaje del horizonte, un vaco
donde los muertos estn tan presentes que estaban ms vivos que los vivos
(Agosn, 1999:73). Adems, en la estrofa IV, se puede ver que:
Sus cuerpos
parecan
voces alumbrando el vaco. (Agosn, 1999:73)
El desierto como espacio vasto de silencio hace posible que los cuerpos de los
muertos parezcan voces, que pueden alumbrar el vaco del olvido 19. En este poema
agosiniano no son ni el sol, ni la luna, ni las estrellas los que alumbran el vaco, sino
las voces de los muertos. As, el desierto tiene el poder de transformar una cosa en
otra, de hacer presentes los muertos, hacer voz de sus cuerpos, luz de las voces y
memoria de la luz, dentro del vaco del olvido. Por lo tanto, la imagen sinestsica
reconfigura los sentidos de las palabras muerte, voz y luz, para crear una nueva
constelacin de significados que funciona como mecanismo para resistir y desafiar
el olvido. A la vez la misma imagen sinestsica evoca las costumbres de los antiguos
pueblos del Atacama, como la de utilizar un polvo alucingeno con mezcalina
extrada de las escasas plantas del desierto, durante los ritos sagrados del duelo,
muerte y sacrificio (Prez de Arce A.,1995:40). Estos ritos ancestrales contienen
19

Es interesante que segn el musegrafo Jos Prez de Arce A., los Aymara, saben oir con
silencio, lo cual les permite distinguir las sutiles gamas de sonido de su entorno(1995:11-12).

152

una calidad onrica o de magia donde el sacerdote o chamn se transforma en


animal, calidad que tambin se observa en el paisaje del poema de Agosn.
Otra paradoja ilustrativa de este proceso, se encuentra en la V estrofa: En el
desierto esas casas de los muertos / llamaban (Agosn, 1999:74). Agosn
personifica las casas de los muertos, dotndolas de una voz y as otra vez desafa
la nocin de la muerte como signo de ausencia y olvido. De esta manera, se puede
observar en estas imgenes paradjicas no slo la prdida, sino tambin la
multiplicacin visual y auditiva, la presencia de los muertos en un desierto que
presenta un poder transformador. Gracias a la evocacin de esta capacidad, se
traspasan lmites entre los planos expresivos del poema, al igual que los antiguos
pueblos del desierto efectuaban con el uso de los polvos alucingenos sobre el
Atacama (Juan van Kessel, 1992: 97).
Pero, es la ltima parte del poema, en el cual ms se evidencia el empleo de la
sinestesia para convertir el vaco de la prdida, del olvido, no slo en voz, sino en
msica, en un lamento interior que se emite desde un mbito etreo:

VI
Todo era sonido de luz,
territorio de aire,
imagen
y el ruido de la muerte;
una queja de amor. (Agosn, 1999:74)
Cada fragmento rompe con la esencia inherente a su sustantivo, siendo estos, la
luz, el aire y la muerte. Normalmente se piensa en la luz y el sonido como dos ondas
distintas, incompatibles. Entonces, un lugar con sonido de luz, sera tan silencioso
que se siente la reverberacin de la luz en las pupilas, luz que proviene, segn nos
dicen los primeros versos, de las voces de los cuerpos muertos. De forma similar,
la palabra territorio se opone a la nocin de aire, la primera que evoca materia
tangible, mientras la otra significa una materia vaca o intangible. El fragmento
representa un espacio de oxmoron, as, aportando una calidad trascendental al
paisaje, lugar que altera o cambia los lmites para crear nuevos sentidos. Se trata
de un paisaje a la vez tangible e intangible en el que las ondas de luz y sonido
reverberan, haciendo presente lo ausente, y vivo lo muerto, por medio de la
prosopopeya.
Los ltimos versos, en los cuales se convierte el ruido de la muerte en un lamento
una queja de amor (Agosn, 1999:74), no slo se transforma el ruido en msica,
153

sino que se percibe en estos un desafo de la nocin silenciosa de la muerte. El


silencio de la muerte en el contexto de la dictadura es el de la violencia, un silencio
producido por actos incomprensibles que destruyen vidas, voces e identidades.
Entonces el desafo de esta nocin de silencio en el poema representa una
resistencia al olvido de las vctimas de Chacabuco y de la dictadura en general. El
empleo de la sinestesia y la serie de paradojas crean un lugar que desafa la
imaginacin, paisaje que rompe con los significados y categoras establecidas para
desafiar y resistir el olvido. Como durante los antiguos ritos del duelo, se aparece
un lugar alucinatorio. De acuerdo con las percepciones de van Kessel acerca de la
muerte que penetra la vida en Atacama, se trata de una creacin lcida en su
espejismo por las reverberaciones de luz y sonido.
El poema de Agosn dibuja un paisaje vasto de aire e imagen, en el que domina lo
efmero, lo ilusorio, como formas de expresin que no tapan la verdad sino
precisamente nos permite ver y escuchar las voces de los muertos, palpar su
presencia, un ruido de vida que se transforma en un lamento lrico, una queja de
amor 20. Este ltimo verso donde el ruido de la muerte se convierte en un lamento,
simboliza la transformacin del vaco de olvido en una elega. Descubrimos aqu el
homenaje, una semblanza de las vidas perdidas. De ah es interesante que la
palabra aire tambin signifique cancin, meloda, msica (DRAE, 2001). En el
vaco aparente de la tierra, sobre el aire, hay, pues, una escritura, una meloda o
queja de amor; un poema de duelo. En cada verso del poema se escucha el eco
de la prdida, y este mismo eco constituye un espacio de rebelda de las vctimas,
de resistencia al olvido mediante su queja de amor.
A la par de estas ideas, es importante sealar que la queja es un canto potico
proveniente de los romanceros y la poesa pica medieval espaoles con un fuerte
componente de oralidad, presente en canciones, cuentos, fbulas y leyendas
hispanas, arbicas y sefarditas. El hecho que Agosn utiliza esta palabra al final de
su poema, convoca la tradicin medieval de lamentos poticos, los cuales, tal y
como afirma la crtica Veronika Ryjik (2004:26), se encuentran en varias picas y
romances del siglo XVI. De ah es interesante que segn Ryjik, la queja, cuyo
lamento se documenta en la pica desde los tiempos de Homero, surge de uno de
los gneros ms antiguos de la literatura oral: el lamento por los muertos, una parte
de los ritos funerarios en diferentes partes del mundo, evidente en los mismos
pueblos antiguos de Atacama, cuya tradicin, tal como se ha sealado, incluye la
utilizacin de alucingenos y la msica de la antara 21. La queja, sin embargo, es de
20

Aqu el paisaje ilusorio del desierto se asemeja a la materia del sueo, de la poesa capaz con su
lenguaje de desafiar los lmites que definen nuestro mundo, reina de la paradoja y el oxmoron para
transformar el olvido en una memoria silenciada.
21
La antara es una flauta de Pan, un importante instrumento precolombino que apareci en San
Pedro de Atacama entre 400 y 1000 DC por el contacto con la civilizacin Tiwanaku. La antara, cuya

154

amor, tal y como se expresa en el ltimo verso del poema. De esta manera, nos
revela que la queja no slo proviene de los muertos, sino que tambin de los vivos
que los recuerdan. Es decir, mediante la voz lrica se escucha el lamento por los
muertos, una tristeza indecible por la prdida de vidas que nace por el amor. Tal y
como afirma el psiclogo americano, Eugene Cullen Kennedy, la tristeza en un
contexto de terror y prdida incomprensible proviene de un amor inagotable (2012:
2).
Los signos no corresponden a los significados en la imagen hipntica e ilusoria del
paisaje de alucinaciones en Agosn. Pero en vez de dar forma a la desintegracin
del lenguaje y de la subjetividad dentro del abismo del olvido, el que remite a un
discurso oficial que niega la presencia de los detenidos desaparecidos, este
lenguaje de paradojas y sinestesias ha alumbrado la presencia de los muertos,
concretamente, las vctimas del campo de concentracin, Chacabuco, dentro del
marco de la memoria cultural de los antiguos pueblos del Atacama. De esta forma,
el paisaje desrtico nos revela la transformacin del vaco de la profunda prdida
de vidas truncadas por la violencia dictatorial en una cancin del duelo, un lamento,
una queja de amor. Se ha hecho evidente en el poema Chacabuco, cmo este
lugar geogrfico representado en el poema, evoca signos culturales nortinos que
forman parte del lenguaje del duelo que resiste el olvido. A continuacin se aborda
un aspecto del simbolismo del desierto que desafa la cultura masculina de
Atacama: su relacin simblica con la madre.

EL PAISAJE DE LA MADRE Y LA MEMORIA GUARDADA


Agosn subvierte el simbolismo masculino del desierto mediante el uso de la
personificacin en el cual el paisaje desrtico se transforma en la figura de una
madre protectora. En este acto de transformacin del paisaje en la obra de Agosn,
se enfatiza el dolor personal por la inmensidad de la prdida de vidas que caen en
el olvido y crean una ausencia irremediable. La calidad de la figura materna en el
paisaje desrtico lograda por la poeta aporta un sentido de comunidad y consuelo,
componentes mltiples de la expresin profunda del duelo.
La inslita relacin entre el desierto y la madre se encuentra poco en
representaciones histricas, literarias o culturales. El desierto, por su simbolismo,
se asocia a la muerte, al vaco, por representar una intemperie descubierta y estril.
Se opone as al simbolismo de fertilidad y seguridad de la madre 22. Histricamente
dispersin alcanza una gran extensin temporal y espacial, con un sonido que se asocia al rugido
del felino en los Andes, fue utilizada en los rituales de sacrificio (Prez de Arce A., 1995:38-40).
22
Segn el diccionario de smbolos la madre es gran smbolo de la causa primitiva y del estado de
seguridad, es en cualquier mbito el smbolo de la transmisin de vida a la personalidad propia,

155

el desierto se relaciona ms bien con el hombre. Pienso en las representaciones


bblicas como las figuras de Abraham, que estuvo errante en el desierto de
Beerseba, Moiss y la historia del xodo o uno de los filmes ms influyentes de la
historia cinemtica, Lawrence of Arabia. Igualmente, en el contexto chileno, el
desierto de Atacama se recuerda como un lugar histrico de batallas; por ejemplo
la Guerra del Pacfico (1879-1873) y luego en el siglo XX, es lugar de la gran
explotacin minera dominado por el hombre. Acerca de esta relacin, los
antroplogos, Paulina Salinas y Jaime Barrientos (2011:435) afirman que el desierto
de Atacama es un ambiente marcado y controlado por los hombres. En este sentido,
son ilustrativas las voces poticas de Mistral, Sabella y Neruda, a travs de las
cuales se configura el desierto en figura masculina, vinculada a los obreros, a los
secretos dolorosos de la patria y a su extensin infrtil desolada.
Con su obra, Agosn subvierte estas nociones del desierto, no slo porque la
mayora de las caminantes en Lluvia en el desierto son mujeres, sino porque el
desierto mismo y la noche se relaciona con la figura de la madre y el cuerpo
maternal. La poeta a menudo emplea el smil que compara el desierto con un mar
seco, smil que hace ms explcita la relacin madre-mar-desierto. 23 Es bien
conocida la relacin entre el smbolo de la madre y la tierra (madre-tierra) o con la
naturaleza (madre-naturaleza). Segn Chevalier y Gheerbrant (1999:674), la
palabra Madre tambin se relaciona ntimamente con el mar. Segn ellos, esto se
evidencia claramente en el cataln (mar-mare) y el francs (mer-mre). Adems, se
afirma que la tierra y el mar son smbolos del cuerpo maternal, aunque cabe sealar
que esta relacin no se encuentra en el diccionario etimolgico de Corominas.
An si no existe una relacin etimolgica, la fertilidad que se asocia con el agua
hace que la reiteracin del smil del desierto como un mar en la obra de Agosn
entable la relacin entre la figura de la madre y el desierto. Por consiguiente, este
smil no slo se remite a las madres quienes buscaban a seres queridos
desaparecidos en el desierto de Atacama, sino al desierto mismo como figura
maternal. De esta manera, se puede percibir en este smil la convocacin de la
figura de Pachamama la figura madre-tierra simblica de la fertilidad en la cultura
aymara (van Kessel:46). Sin embargo, asimismo el smil, enfatiza su infertilidad por
estar seca, un mar sin agua (Agosn, 1999:28), mar de arenas (Agosn,
1999:83) como consecuencia de la violencia de la dictadura. As, el uso inconsciente
del gnero masculino con la palabra mar por Agosn, se puede vincular a los aos

independiente del orden social, es decir tambin en una estructura claramente patriarcal
(Biedermann, 1989:286).
23
Recordemos la afirmacin de Erickson, que la presencia de los salares dan evidencia de un mar
antiguo en el desierto de Atacama ( Erickson, 1987:367).

156

de autoritarismo y al aquel espritu masculino del militar y de la nacin identificado


por Gmez-Barris (2009:25).
En algunos poemas la poeta personifica el desierto en madre, madre-desierto, lo
que aporta un sentido de consuelo, seguridad y ternura dentro de la prdida
irreparable de aquellas vidas truncadas. El uso de la personificacin y la
prosopopeya forman parte del lenguaje del duelo, que se retrata en el poema
Pisagua, poema cuyo ttulo traza un vnculo explcito con las vctimas del rgimen
dictatorial de Pinochet. Pisagua, significa falta de agua (de pisi, que en voz
quechua significa escaso) (Bahamonde,1978:289). Es el nombre de un pueblo
porteo en la regin de Iquique al norte de Chile, lugar que fue usado histricamente
como campo de detencin por su aislamiento geogrfico, lejos de la capital,
Santiago 24. En este poema Agosn subvierte la nocin de olvido asociada con la
violencia en este lugar mediante la idea de preservacin:
Aquel mudo y hablado desierto
guard sus cuerpos:
cabezas decapitadas,
manos arqueadas por una soga gris.
El desierto preserv sus vidas.
Por muchos aos fue como la nieve eterna,
cuidadosa de lo que se oculta
bajo la tierra.
En la hipntica aridez,
los muertos an vivan
para contarte la historia. (Agosn, 1999:62)
Las cualidades humanas atribuidas al desierto, son aquellas relativas a una madre
protectora, quien ocult y protegi cuidadosamente a las vctimas enterradas en su
arena. La voz hablante es visionara de una escena histrica ominosa, el momento
histrico de descubrir los cuerpos en el junio del ao 1990. Es significativo que
Agosn retrate este momento en su poesa, en la medida que fue un momento
histrico para el Chile que se enfrent colectivamente con la memoria del terror.
Este enfrentamiento, por un lado, posibilit, el duelo para quienes pudieron
identificar familiares y enterrarlos; por otro, la oportunidad de vivir el duelo colectivo
para una nacin que tuvo que enfrentar la verdad de lo que haba pasado (Sagaris,
2000:226) 25. Este poema pone de relieve el horror de la violencia, de vidas perdidas
24

Durante los aos 1940, el presidente de Chile, Gabriel Gonzlez Videla utiliz Pisagua como
prisin para comunistas y homosexuales bajo la presin de Estados Unidos (Muoz Orellana, 1990).
25
Segn Sagaris (2000:230):President Patricio Aylwin committed himself to establishing the truth of
what had happened in Pisagua. Fifteen of the bodies received full religious burial in Iquique, with the
service taking place in the Cathedral, while scuba divers began to hunt for bodies at the bottom of

157

y fragmentadas y, a la vez, una especie de irona en la ocurrencia de llevar a las


vctimas al Norte Grande. Precisamente, por su sequedad inhabitable, el lugar
preserv los cuerpos y as una prueba imborrable de una historia injustificable. En
sintona con la interpretacin del smbolo por Chevalier y Gheerbrant (1999:410) se
podra verificar un sentido esencial; a saber que el desierto es la extensin
superficial, estril, bajo la cual debe ser buscada la Realidad.
Ahora bien, retomando el lenguaje del poema, la voz hablante se refiere al desierto
como mudo y hablado. Junto a esta cualidad humana del habla, los verbos en el
pretrito, como guard, y preserv, y el adjetivo cuidadosamente nos recuerda
la idea del desierto de Atacama como una madre protectora, en este caso,
preservadora de los cuerpos de las vctimas tanto como de las seas de identidad
de una memoria colectiva. As, el desierto de Atacama, en el mundo potico
agosiniano, se transforma en la cuna de las memorias ya que en este se
preserv[aron] sus vidas y se permiti que vivieron para contarte las
historias(Agosn, 1999:62). Adems de evocar este momento histrico en Chile que
desat un duelo colectivo, la voz hablante expresa que los muertos an vivan/ para
contare la historia. En esta imagen animista, de preservar la vida y la voz en la
muerte, se evocan las creencias aymaras y la figura de Pachamama que simboliza
la deidad de la fertilidad. La preservacin de los cuerpos por la figura madre-tierra,
permiti el descubrimiento de los cuerpos y la posibilidad del duelo colectivo que
simboliza la llegada metafrica de la lluvia que hizo las voces de los muertos, como
semillas latentes, salir a la luz del da para ser escuchadas.
La nocin de preservacin de la vida en la muerte del desierto tambin aparece en
Norte Grande (1959) de Andrs Sabella cuando describe la muerte de Atacama con
las siguientes palabras:
Los muertos en la pampa no mueren: aqu, la muerte no
es disolverse en una hedionda nube de olvido, entre las
capas salitreras: los cadveres permanecen intactos, con
su gesto helado y las manos dispuestas a volverse dos
ramas de vida, si el sol decidiese a besarlas (Sabella,
1959:163).

El dramatismo de Sabella en su figuracin infernal del desierto nortino, permite


proyectar la muerte en el desierto, adems de la idea de preservacin que se asocia
como espacio de esperanza que cuida y alumbra la vida. Agosn precisamente crea
the cliffs. The whole country went into shock. Those who had always denied the reality of governmentsanctioned kidnapping, torture and murder could no longer avoid the truth.

158

mediante las imgenes de su poema, la figura de un desierto que no slo guarda


los cuerpos de los muertos y la memoria de una tragedia histrica indecible, sino
tambin un sentido de esperanza, dignidad y una voz de la memoria que habla
desde el olvido.
Tal como se observa en los poemas, La muerte de Atacama, Chacabuco y
Pisagua, el espacio emblemtico presenta la memoria a la vez como duradera y
dinmica. El desierto imaginado como espacio de preservacin apunta a la cualidad
duradera de la escritura, mientras la cualidad dinmica remite al proceso del duelo
que no termina, sino contina. As, del paisaje a priori montono del desierto, surge
una multiplicacin de imgenes y reverberacin sonora del dolor por la prdida de
vidas que se expande de forma gradual en el texto, como la expresin de una
memoria silenciada reflejada sin lmites. Esto se ve mediante la figura del desierto
que se muere en otro desierto, una imagen de palimpsesto en el poema La muerte
de Atacama. Tambin se observa en el vaco del territorio de aire, /imagen del
paisaje de aire y alucinaciones. Se percibe, asimismo, en el desierto-madre que
guarda los cuerpos de las vctimas de la dictadura. Ante todo, el llanto de dolor por
las vidas desaparecidas, aflora en la repeticin de la memoria, proceso necesario
para el duelo, segn Freud, el cual anticipa la posibilidad de la tercera etapa, la de
elaboracin. Esto se traduce, no en una superacin que deja el pasado olvidado
como lo define Freud, sino en esperanza as como una posible redencin mediante
la memoria, el espacio cultural invadido por un onirismo trascendental.
Entonces, sobre la misma imagen de la muerte, emerge un sitio de reconocimiento
y homenaje que se tiende en una cama de flores. El lenguaje de paradojas y la
sinestesia hace traspasar los lmites en el poema Chacabuco, donde el espacio
vacuo se convierte en lugar alucinante, capaz de transformar la ausencia en
presencia y el ruido de los muertos desaparecidos en una queja de amor.
Finalmente, en el paisaje desrtico se personifica en una madre, cuyo ntimo lazo
aporta un sentido de solidaridad y de certeza que se transmite en el seno de una
memoria colectiva despus de la tragedia. As se proporciona un cierto sentido de
cobijo y consuelo dentro de la intemperie que representa lo inefable del dolor y el
olvido. Por tanto, en estos poemas el dolor de la prdida de las vidas desaparecidas,
los silencios y vacos se transforman en una animita literaria, una ceremonia, elega
y homenaje al mismo tiempo, a las vctimas de la violencia durante la dictadura.
Si se piensa de nuevo en la metfora de la lluvia en el desierto, la lluvia tiene un
sonido y un ritmo en su encuentro con la tierra. Este sonido en el libro representa el
nacimiento del poema, lugar en el que se conjura el ritmo, una meloda. Se trata de
un encuentro entre el agua y la arena, idea que se revela de modo explcito cuando
escribe en el poema Hechizos secretos en el que la voz lrica es escritora: La
arena como el horizonte del agua, / ondulada e inquieta. / En ella escribo y vuelvo
159

a escribir / una historia, / pequeas huellas, / parpadeos salvajes / del decir y del no
decir () (Agosn, 1999:61). En el mundo potico agosiniano las voces suenan
como la cadencia de una lluvia, un llanto de duelo y una meloda o msica interior
de esperanza, un ruido que se transforma en una queja de amor (Agosn,
1999:74). Sobre esta capacidad del desierto, descansa la visin y voz trascendental.
En la trama personificada se libera un lugar imaginado o soado sobre cuya
expresin se consolida el necesario duelo en un contexto de violencia militar.
Estas ideas me llevan a proponer que la lluvia en el desierto representa, en la obra
de Agosn, un lugar de ms all, donde el amor se sita en el centro del mundo
potico. En el trasfondo de este espacio soado, algo trascendental desplegado a
travs de paradojas, se descubre un ritmo de unin, meloda que aporta un sentido
de consuelo y una esperanza. Estos son aspectos esenciales al duelo y la
resistencia al olvido. Es as como en Agosn, cuya obra se cie a una tradicin
artstica chilena del desierto como espacio de memorias silenciadas, nos presenta
la figura del desierto como un lugar de dolor, amor y vida que hace resonar la voz
de los otros, de aquellas vctimas que sufrieron la violencia del rgimen dictatorial:

de todos los muertos vivos


que hablan, que cantan
y que por las noches
dibujan su nombre,
todos los nombres en esta desnuda
y movediza arena (Agosn, 1999:65).

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Recibido: Noviembre 2012


Aceptado: Marzo 2013

165

LILIANA SUREZ Y ROSALVA ADA HERNNDEZ (EDITORAS). Descolonizando


el feminismo. Teoras y prcticas desde los mrgenes. Editorial Ctedra; Madrid,
Espaa, 2008. 469 p.
La obra colectiva que lideran la mexicana Ada Hernndez y la espaola Liliana
Surez tiene, entre otros mritos, poner a disposicin de los/as lectores/as hispanohablantes, numerosos textos crticos respecto del feminismo hegemnico
eurocntrico, urbano, de clase media, academicista. Se trata de una invitacin a
replantearse las relaciones de produccin de conocimiento entre mujeres
provenientes de contextos vitales dismiles entre s, que permitan confluir en
relaciones de sororidad y de solidaridad, en pos de la construccin de puentes
entre el feminismo acadmico y la organizacin poltica (Mohanty, 2003).
Efectivamente, el libro rene ms de una decena de trabajos traducidos y
reeditados, que se articulan en torno a la convocatoria de discutir y repensar la
descolonizacin de las relaciones de gnero, en trminos epistemolgicos,
conceptuales y metodolgicos. Para hacerlo, se exponen reflexiones situadas en
diferentes lugares tericos, que tienen sin embargo elementos comunes, tales
como: el cuestionamiento de la nocin universalista de la mujer basada en una
categora monoltica de la diferencia sexual, el reposicionamiento ante las
concepciones desarrollistas y civilizatorias como teln de fondo de las posibilidades
emancipadoras de las mujeres, y la bsqueda de construcciones propias de mujeres
situadas un entramado de estructuras de poder (que superan e incluyen la
estructura de gnero), capaces de reinterpretar y actuar en pos de sus derechos
individuales y colectivos. Como lo presenta Ada Hernndez se trata de una nueva
actitud que implica considerar la prctica feminista como no necesariamente
opuesta a la tradicin, sino en ocasiones estrechamente vinculada a ella, donde
probablemente encontraremos nuevas formas de encarar las articulaciones locales,
nacionales y globales de poder (p.67).
Una de las discusiones centrales del libro, que conecta transversalmente las
diferentes exposiciones, es la tensin en las relaciones de poder Norte/Sur, eje de
las claves de dominacin coloniales que se reproducen en torno al gnero. El clsico
artculo de Chandra Mohanty Bajo los ojos del Occidente, cuya versin original fue
publicada en 1984, plantea una crtica aguda a la construccin victimizante de las
mujeres del Tercer Mundo construida por el feminismo occidental hegemnico.
Discurso colonizador que conlleva importantes implicaciones polticas y tericometodolgicas a la hora de elaborar las agendas de gnero por parte de las
agencias de cooperacin internacional, de los organismos gubernamentales y nogubernamentales orientados al respeto de los derechos de las mujeres. En efecto,
desde diferentes realidades y territorios, las autoras plasman la distancia que existe,
entre las problemticas de gnero sentidas a nivel local y regional y los lineamientos
166

y polticas globales definidas respecto de las mujeres. Esto, sin desmedro a la


necesidad de establecer puentes de cooperacin que puedan aminorar estas
brechas y permear las agencias feministas con respecto a nuevas miradas que
reconcilien tradicin y modernidad. Es decir, propuestas para mirar desde el interior
de las contradicciones y convergencias entre las tradiciones y las modernidades,
intersticios en los que las mujeres establecen estrategias de resistencia y de
insercin en las luchas colectivas de sus respectivos colectivos, sean estos pueblos,
naciones, colectivos religiosos, etc.
Otra tensin que se delinea como teln de fondo de los trabajos compilados, es la
proveniente del ideario liberal ilustrado en el que prevalece una perspectiva
individualista del ser humano, versus el imaginario colectivista no-occidental de
cosmovisiones y religiones en las que la comunin del ser-humano con la
naturaleza, el cosmos y sus relaciones sociales son un eje fundamental. Los
ensayos demuestran cmo las mujeres han sabido, entre esas tensiones establecer
lealtades consigo mismas, con sus hermanas de lucha, sin desconocer a sus
hermanos de raza, etnia religin o nacin; lealtades no exentas de conflictos, ni de
cuestionamientos abiertos a reformulaciones, de acuerdo a las nuevas
contingencias socio-histricas y en funcin de los dinamismos sociales y culturales
contemporneos.
Son estos argumentos los que han sido descalificados por el feminismo hegemnico
etnocntrico, cuestionando a mujeres indgenas, negras o islmicas por anteponer
sus intereses colectivos raciales, tnicos y/o religiosos, ante sus demandas de
gnero en tanto mujeres. Descalificacin del feminismo dominante que remite a la
falta de integracin entre las nociones de raza, etnia, clase, gnero y religin (entre
otras), al sobreponer la categora de gnero por las dems contradicciones propias
de una realidad social compleja.
La diversidad cultural, tnica y racial entre las autoras es tambin un sello del libro
Descolonizando el feminismo. Teora y prctica desde los mrgenes. Mientras las
acadmicas Amina Mama y Aili Mari Tripp se sitan, cada una, en el contexto del
continente africano para pensar la realidad de las mujeres, las investigadoras
Nayareth Tohidi y Saba Mahmood abordan, respectivamente, aspectos tericoconceptuales y aplicados del feminismo islmico. Por su parte, desde el continente
americano, Maylei Blackwell, en la realidad chicana y Tarcila Rivera, desde las
demandas de las mujeres indgenas de Per, exponen las tensiones entre las
demandas individuales que levantan las mujeres y las demandas colectivas de sus
grupos de pertenencia tnico-racial.
En trminos estructurales, el contenido del libro se organiza en tres secciones. La
primera es una seccin introductoria e integradora de los siguientes textos,
167

presentando aspectos terico-epistemolgicos y polticos del desarrollo de los


feminismos post-coloniales, a travs de dos captulos escritos por las coordinadoras
del libro: Liliana Surez y Ada Hernndez. En el captulo Colonialismo,
gobernabilidad y feminismos poscoloniales, L. Surez analiza la forma en que el
poder poscolonial y sus efectos de poder se articulan de manera compleja entre las
relaciones de gnero e identidad etnocultural, as como la forma en que sus tcnicas
de clasificacin y jerarquizacin de las diferencias se mantienen en el actual
contexto neoliberal. (p. 33). Por su parte, ne el segundo captulo introductorio,
Feminismos poscoloniales: reflexiones desde el sur del Ro Bravo, A. Hernndez
presenta los aportes de los feminismos poscoloniales a la prctica poltica feminista
en el contexto latinoamericano, en pos del establecimiento de puentes de
comunicacin de sur a sur, de modo tal que las luchas locales puedan impactar de
manera ms profunda en los poderes locales (p. 106).
La segunda seccin del libro enfatiza aspectos terico-conceptuales de algunos
desarrollos del feminismo poscolonial, aunando los trabajos de Chandra Mohanty,
Saba Mahmood y Amina Mama. En el primer texto, Bajo los ojos del Occidente:
academia feminista y discursos coloniales, Mohanty analiza la manera en que los
escritos feministas de la academia occidental colonizan de forma discursiva las
heterogeneidades materiales e histricas de la vida de las mujeres en el Tercer
Mundo y legitiman el discurso humanista de Occidente (p. 121). En el segundo
captulo de esta seccin, Teora feminista y la agencia social dcil: algunas
reflexiones sobre el renacimiento islmico en Egipto, Saba Mahmood, revisa las
concepciones del ser, de agencia moral y de disciplina que subyacen a las prcticas
del movimiento islmico, plasmadas en la experiencia urbana de una mezquita para
mujeres, buscando esgrimir argumentos crticos a la percepcin de estos
movimientos como contrarios a la libertad y a la agencia social, en particular en las
mujeres (p. 167). En el tercer y ltimo captulo de esta seccin conceptual, A. Mama
argumenta agudamente sobre las posibilidades de que las aejas tecnologas del
yo y la nacin, que han sido desarrolladas en relacin estrecha con los proyectos
de desarrollo capitalista industrial y de expansionismo imperialista, puedan tornarse
tiles para los proyectos de oposicin descolonizadores, a favor de la
democratizacin y liberacin de las mujeres africanas (p. 226).
El tercer apartado del libro, rene cinco captulos que dan continuidad a la discusin
terico-conceptual: los cuatro primeros, en torno a prcticas feministas
implementadas en Irn por mujeres creyentes musulmanas, en Uganda por mujeres
activistas, en Per por mujeres indgenas, y en Estados Unidos por mujeres
chicanas; mientras el quinto y ltimo captulo retoma al anlisis de las prcticas
feministas a nivel global planetario, en las relaciones Norte-Sur. As, Nayareh Tohidi
en su artculo Feminismo islmico: negociando el patriarcado y la modernidad
168

en Irn presenta un brillante anlisis de la compleja relacin entre las demandas


de gnero y las prcticas patriarcales gobernantes, centrndose en particular sobre
el feminismo islmico como una de las estrategias en la lucha de las mujeres, que
busca reconciliar la fe de mujeres islmicas con la modernidad y con el igualitarismo
de gnero (p. 246). Luego, el captulo de Aili Mari Tripp, La poltica de los derechos
de las mujeres y la diversidad cultural en Uganda presenta las lucha concretas de
las mujeres por sus intereses econmicos, sociales y culturales a travs del anlisis
de la Ley de Tenencia de Tierras, el tratamiento de la costumbre de corte genital de
las mujeres entre los sembei, y la transformacin de los rituales ganda de la boda
del rey (p. 25). Por su parte, Tracila Rivera describe en Mujeres indgenas
americanas luchando por sus derechos, la experiencia de las mujeres indgenas
peruanas organizadas en funcin de sus intereses de gnero, de etnia y de clase,
al interior de sus comunidades, de sus pueblos-naciones y de sus redes de
articulacin a nivel mundial. En el cuarto captulo de esta seccin, Maylei Blackwell
analiza en Las hijas de Cuauhtmoc: feminismo chicano y prensa cultural, 19681973, la cultura de la palabra impresa en tanto que espacio estratgico y
contestatario de intervencin de las mujeres dentro del movimiento chicano, y da
cuenta de la diversidad de formaciones polticas que dieron lugar a los feminismos
de las mujeres de color en Estados Unidos (p.354). Por ltimo, el captulo que cierra
la compilacin de artculos reflexivos sobre la descolonizacin del feminismo es la
reciente publicacin de Chandra Mohanty De vuelta a Bajo los ojos del Occidente:
la solidaridad feminista a travs de las luchas anticapitalistas. En l, Mohanty
destaca elementos que construyen el paradigma de la poltica feminista
transnacional y anticapitalista, enraizado en las vidas de las comunidades
marginadas de mujeres, que permite de manera incluyente reflexionar sobre la
justicia social.
Recapitulando en el camino que han recorrido los feminismos poscoloniales, cabe
hacer mencin de una de las piedras angulares de construccin de este proceso
crtico, que se halla en el caudal de escritos de feministas afrodescendientes
norteamericanas. En este sentido, la denuncia de bell hooks sobre la invisibilizacin,
por parte de la academia feminista, de la realidad cotidiana de las mujeres negras,
al escribir su clsico libro Aint a Woman? (Acaso yo no soy mujer?), as como
los escritos literarios de la poetisa y filsofa Audre Gerardine Lorde, reverberan en
las reflexiones lideradas por Ada Hernndez y Liliana Surez, en el libro aqu
comentado:
Tiene tantas races el rbol de la rabia, que a veces las ramas se
quiebran, antes de dar frutos. Sentadas en Nedicks, las mujeres se
renen, antes de marchar hablando de las problemticas
muchachas que contratan para quedar libres. Un empleado casi
169

blanco posterga a un hermano que espera para atenderlas primero,


y las damas no advierten ni rechazan, los placeres ms sutiles de
su esclavitud. Pero yo, que estoy limitada por mi espejo, adems de
por mi cama, veo causas en el color, y adems en el sexo, me siento
aqu preguntndome: cul de mis yo sobrevivir a todas estas
liberaciones? (Lorde, 1984)
Manteniendo las diferencias relativas a los contextos y realidades socio-histricos,
en la actualidad, las mujeres Mayas de Guatemala siguen recorriendo este mismo
camino crtico con respecto a la construccin de gnero. Ellas lo hacen
reivindicando la lucha por el territorio/cuerpo erosionado, explotado y usurpado por
parte del capital transnacional, y defendiendo al derecho a la reproduccin
actualizada y re-significada de sus tradiciones, con la vagina sobre la tierra.

Dra. Andrea lvarez Daz


Centro Interdisciplinario de Estudios de Gnero
Universidad de Chile

170

ISABEL TORRES DUJISIN. El imaginario de las elites y los sectores populares,


1919-1922, Editorial Universitaria; Santiago, Chile, 2011. 166 pp.

Dentro del amplio espectro de fuentes historiogrficas existentes, la prensa ocupa


un lugar muy destacado, porque adems de contener una gran cantidad de
informacin de la que siempre se pueden obtener datos interesantes, rene en su
interior la contingencia y las representaciones mentales de una sociedad. Es por
este motivo que los historiadores la consideran una gran aliada, por lo que suelen
recurrir a ella con bastante frecuencia para ejecutar sus investigaciones.
La investigacin que Isabel Torres plasma en este libro, constituye un ejemplo
concreto de lo anteriormente mencionado, porque en sus pginas aborda, a partir
de diversos peridicos chilenos, las crticas, las ideas y las opiniones emitidas por
la lite hacia los sectores populares y viceversa entre los aos 1919 y 1922, perodo
que escoge por la alta sensacin de crisis que observa en la prensa de la poca. A
lo largo de los captulos del texto, y para enriquecer su trabajo, la autora abarca una
serie de temas relacionados, que van desde el contexto de la poca hasta los
tpicos abordados por los escritos utilizados para su estudio.
Un primer elemento que es interesante de rescatar, tiene que ver con el buen
manejo de los elementos tericos que la autora utiliz en su anlisis. Ella misma
indica que se remiti a las corrientes actuales de la Historia Cultural, las que fueron
expuestas por la historiadora britnica Lynn Hunt en su libro The New Cultural
History, y tambin recoge diversos elementos de la denominada Historia
Conceptual, debido a que estudi las actitudes y los referentes culturales tanto de
la lite como de los grupos populares.
De hecho, es posible ver el uso de estas herramientas en la primera parte del texto,
en la cual, junto con destacar la importancia de la prensa como fuente
historiogrfica, menciona la metodologa que utiliz en su anlisis. Aqu, y e manera
paralela, rescata algunos hitos que formaron parte del contexto existente en
aquellos aos, tales como la Primera Guerra Mundial, la inestabilidad existente en
Chile y el mundo, entre otros.
Al interior de este captulo, resalta que en los artculos periodsticos que sirvieron
como base al presente trabajo se habl de la agitacin de los sectores populares,
junto a los cambios en su mentalidad y su prdida de fe en el sistema, lo que provoc
el gran temor de la lite por el peligro que representaban esas ideas y la amenaza
del socialismo para la estabilidad nacional. Por ese motivo, menciona que lderes
de ese sector como Ismael Valds y Alberto Edwards denunciaron la presencia de
agitadores peligrosos, y se propusieron demonizar a la doctrina socialista, porque
171

consideraron que era anti-natural y anti-patria, fomentaba la contaminacin en la


mente de los chilenos, y atentaba contra el bien comn y del progreso.
Luego de exponer esta introduccin, en el segundo apartado Isabel Torres
comienza a desarrollar el tema central de su investigacin, para el que utiliza como
materia prima a los peridicos ms importantes de la poca, que eran El Mercurio,
La Nacin y El Diario Ilustrado. A partir de ellos, Torres rescata la manera en que
se reflej la sensacin de crisis generalizada al interior de los artculos periodsticos,
y los compara entre s. Esto le permite mostrar los distintos puntos de vista
existentes, porque mientras El Mercurio hablaba del desprestigio que haban
alcanzado el gobierno y los partidos polticos, La Nacin llamaba a la calma y El
Diario Ilustrado defenda la libertad existente en la poca.
Ms adelante, y continuando con el contenido de las crnicas periodsticas, Isabel
Torres da cuenta de la presencia de una vanguardia al interior de la elite, en cuyos
escritos hablaban de la necesidad de hacer cambios en la legislacin social. Por
ello, menciona que en los artculos de El Mercurio se deca que el pueblo era
corruptible y presa fcil de vicios como el alcoholismo, con lo que exista la
necesidad de orlo para crear las transformaciones necesarias, y la obligacin del
gobierno para amparar a los dbiles. Bajo la misma premisa, recoge algunas
opiniones presentes en El Diario Ilustrado, el que a pesar de tener tendencias
conservadoras, exhortaba a que los trabajadores se sindicalizaran.
En la ltima seccin del libro, la autora se centra exclusivamente en la prensa
obrera, debido a que se propone recoger las miradas que tuvieron en la poca los
representantes de los sectores populares, con la idea de mostrar la antesala de la
gestacin del Partido Obrero Socialista (POS) en 1921. Para el anlisis de este
apartado, Torres escogi peridicos de tendencia comunista y socialista que eran
regulares en diferentes provincias, entre los cuales destaca a El Soviet, La Bandera
Roja, El Socialista, El Despertar de los Trabajadores y El Surco. Al momento de
resaltar los temas que en sus crnicas abordaron, resalta el alto uso de palabras
que aqu se hicieron, tales como miseria, tirana y abyeccin, lo que le sirve
para comprobar la sensacin de crisis expuesta como hiptesis al comienzo del
libro.
Al momento de estudiar estos ltimos escritos, destaca que en ellos se habl mucho
de la pobreza, de la inseguridad laboral y de las malas condiciones de vivienda en
las que estaba inmerso el pueblo, al cual lo calificaron de intrnsecamente bueno.
Tambin aqu se critic a los derrochadores de la burguesa, y, siguiendo las
tendencias del marxismo, se llam a la revolucin del pueblo, porque esa era la va
irremediable para terminar con las injusticias.

172

Isabel Torres concluye su texto mencionando otros temas que fueron abordados en
esta mencionada clase de peridicos. Destaca los profundos cuestionamientos que
se le hicieron a la religin, llamndose incluso a destruir el dogma por validar el
actuar de la burguesa. A su vez, menciona que en los artculos de la prensa obrera
se habl de la situacin de la mujer, con lo que hubo algunas diferencias entre estos
diarios por aquel tema, porque en los peridicos comunistas los artculos eran
escritos por mujere, y hablaban de que ellas deban liberarse de la tirana masculina,
mientras que en la prensa socialista fueron escritos por hombres, los que la incluan
dentro de un todo.
A pesar de tratarse de una investigacin breve y poco pretenciosa, el libro no deja
de conseguir resultados valorables. Gracias a que aborda el apogeo de la sensacin
de crisis vivida por nuestro pas a inicios de la dcada de 1920, la autora, a travs
de los discursos recogidos de la prensa, consigue acercar a ambos sectores de la
sociedad chilena, y al ponerlos frente a frente logra recoger con habilidad lo que
esperaban y pensaban uno del otro. Con ello, Isabel Torres ofrece, por un lado, una
interesante tcnica para efectuar investigaciones de este tipo, y por otro lado,
muestra una vez ms las enormes distancias y diferencias de oportunidades que
siempre han existido entre ambos, las que hoy en da parecen ser brechas crnicas,
dolorosas, y casi imposibles de superar.
Como conclusin, es posible afirmar que si bien la autora abarca en el libro un
perodo que ha sido anteriormente estudiado por la historiografa chilena, el giro que
realiza hacia el mundo periodstico que realiza le permite dar a conocer un trabajo
fresco y novedoso. Este elemento representa el mayor aporte de su investigacin,
porque logra dar con los aspectos muchas veces implcitos que hubo en aquellos
escritos, a cuyos rasgos bien vale la pena poner atencin.

Jorge Gaete Lagos


Magster (c) en Historia
Universidad Nacional Andrs Bello

173

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Las personas que deseen publicar sus artculos en la Revista de Ciencias Sociales
de la Universidad Arturo Prat debern cumplir con los requisitos ms abajo
enumerados, a fin de facilitar su edicin y presentacin.
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recepcin de los mismos, no se aceptarn modificaciones.
Todos los artculos sern sometidos a evaluacin de pares externos. Se le enviar
a stos una ficha en la que deben expresar sus apreciaciones sobre el trabajo ledo.
La Revista de Ciencias Sociales, publicar artculos que aborden temas desde ya
sea de inters regional, nacional o internacional. Se evaluarn positivamente
aspectos como: originalidad del tema, contribucin a las ciencias sociales,
fundamentacin terica y metodolgica, discusin bibliogrfica, calidad en la
presentacin de los resultados, fundamentacin de conclusiones, claridad y
organizacin del trabajo, ttulo y resumen del trabajo, entre otros.
A partir del ao 2006, la Revista de Ciencias Sociales se publicar dos veces al ao.
Para apoyar la versin online, se solicita que cada articulista acompae su trabajo
con una fotografa en formato digital (jpg o tif), tamao pasaporte.

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carta y a doble espacio, no superando las 15 carillas, a nombre de Bernardo
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2.- El artculo deber consignar el nombre y apellido y una pequea resea (no ms
de tres lneas) del o los autores. Se deber indicar grado acadmico y Facultad o
Departamento en que trabaja. Deber indicar adems su correo electrnico.
3.- Las notas deben aparecer al pie de las respectivas pginas, siendo enumeradas
consecutivamente a lo largo del artculo.

174

4.- Las referencias bibliogrficas dentro del texto irn con el apellido del autor,
seguido inmediatamente del ao de la publicacin y de la pgina. Ej.: (Rojas,
1974:63).
5.- La bibliografa utilizada deber ir al final del artculo, en orden alfabtico y el
apellido con maysculas. Ej.:
SARLO, Beatriz
1998 La mquina cultural. Maestras, traductores y vanguardistas. Ariel; Buenos
Aires, Argentina.
6.- Si la referencia bibliogrfica cita un artculo, el ttulo del artculo ir entre comillas
y el ttulo de la revista en cursiva. Ej.:
CARRASCO, Ana Mara
1994 Mujeres Aymaras y Trabajo Remunerado. En: Revista Temas Regionales.
Corporacin Norte Grande. Ao 1, pp. 30-41; Arica, Chile.
7.- Cada artculo debern llevar un resumen que indique el tema del trabajo. El
resumen deber ser escrito en ingls y en espaol. Debe indicar adems los
conceptos claves que contienen. Por ejemplo: IDENTIDAD/RELIGION/
MODERNIDAD.
8.- Los artculos que utilicen palabras que no sean espaolas debern ir en letra
cursiva. Por ejemplo: El ayllu andino se moviliza...
9.- Cuando la cita textual sobrepase las tres lneas deber encuadrarse en los
mrgenes izquierdo y derecho a por lo menos una pulgada en ambos extremos. La
cita deber ir entrecomillas. En el caso que haya comillas en el texto citado, stas
debern ir en comillas simples. As por ejemplo:
En el extremo del que hoy es un inmenso arenal, y frente Cavancha,
se construir por la Municipalidad, un hermoso parque, marcado ya en
el nuevo plano que servir para el deshago de la poblacin. Todas estas
mejoras darn gran impulso la nueva poblacin de la pennsula de
Cavancha (Riso Patrn 1890: 44).
10.- El ttulo como los subttulos debern ir en letra comn (sin subrayarlos ni
ennegrecerlos), tal como se indica a continuacin: La Identidad Cultural entre los
Aymaras el Norte Grande de Chile.
11.- Cuando se quiera destacar alguna palabra o frase en especial, se deber usar
letra cursiva. Por ejemplo: El tema del arraigo en la ciudad de Iquique...

175

12.- La Revista de Ciencias Sociales asegura el anonimato de los evaluadores


externos.
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externos, recibirn los artculos sin ninguna referencia de autor y/o autora.
14.- Si los evaluadores externos coinciden en la calidad del trabajo, que se expresa
en el formulario que se le enva, se procede a informarle al autor de la aprobacin
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publica. Se le hace llegar al autor los comentarios, en forma annima, para que el
autor, lo considere y si estima pertinente lo enva. Pero se somete a un nuevo
proceso de evaluacin.

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