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Educacin para la Salud

en la Escuela

Educacin para la Salud


en la Escuela

Socorro Calvo Bruzos

M.a Begoa Alonso Ibez


M.a Beln Cabello Tarres
Blanca Mans Hesse
M.a Angeles Nadal Martn
Encarnacin Nouvilas Palleja
F. Javier Prez Pareja
Mara Rubio Montejano
M.a Teresa Ruiz Urea
Enrique Sandoval Valdemoro
Alfonso Serrano Gil
M.a del Pilar Serrano Molina

1992 Socorro Calvo Bruzos


Reservados todos los derechos.
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su
tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u
otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del
Copyright
Edita: Ediciones Daz de Santos, S. A.
Juan Bravo, 3-A. 28006 MADRID (Espaa)
ISBN: 978-84-7978-012-8
Depsito legal: M. 40.417-1991
Diseo de cubierta: Estuart, S. A. (Madrid)
Fotocomposicin: MonoComp, S. A. (Madrid)
Impresin: LAVEL, S. A. HUMANES (Madrid)

La salud no es una finalidad, sino un medio


para lograr el goce de una vida
total e integrada.

Hernn San Martn

Contenido

ndice de autores .....................................................................................

XI

Prlogo ....................................................................................................

XIII

Introduccin .............................................................................................

XV

1. Salud y enfermedad .........................................................................


Tema 1. Evolucin del concepto Salud-Enfermedad .................
Tema 2. La salud y la enfermedad como proceso ecolgico ..
Tema 3. Nivel de vida y nivel de salud .......................................
Tema 4. Factores que intervienen en el proceso de Salud-Enfermedad ............................................................................
Tema 5. Relacin de los elementos que intervienen en el proceso de enfermar ...............................................................
Tema 6. Historia natural de la enfermedad .................................
Anexo 1 ..............................................................................................
Anexo 2. Los usuarios y los Servicios de Salud ...........................

1
4
16
21

35
42
50
52

2. Alimentacin y nutricin ..................................................................


Tema 1. Conceptos de alimentacin y nutricin .....................
Tema 2. Composicin de los alimentos .......................................
Tema 3. Digestin de alimentos. Metabolismo de nutrientes ..
Tema 4. Energa de los alimentos ................................................
Tema 5. Los alimentos ..................................................................
Tema 6. Dieta sana y equilibrada. Comedores escolares ...........
Tema 7. Desequilibrio nutricional ................................................
Tema 8. Higiene alimentaria ........................................................
Anexo 1 ..............................................................................................
Anexo 2 ..............................................................................................

63
70
76
110
117
126
154
169
176
191
203

IX

28

CONTENIDO

3. Los accidentes en la infancia.............................................................


Tema 1. Epidemiologa de los accidentes en la infancia .............
Tema 2. Prevencin de los accidentes en la infancia segn causa.
Anexo 1. Principales causas de los accidentes en la infancia ....
Anexo 2. Algunas recomendaciones para la prevencin de accidentes infantiles ................................................................................

221
223
232
255
256

4. Higiene personal. Enfermedades transmisibles ............................... 265


Tema 1. Higiene personal .............................................................. 266
Tema 2. Enfermedades transmisibles.............................................. 289
5. Sexualidad y desarrollo sexual .........................................................
Tema 1. Sexualidad.........................................................................
Tema 2. Anatoma y fisiologa del aparato genital masculino y
femenino ..........................................................................
Tema 3. Cambios fsicos en la pubertad ....................................
Tema 4. Respuesta sexual humana...............................................
Tema 5. Planificacin familiar ......................................................
Tema 6. Embarazo, aborto y parto ..........................................
Tema 7. Desarrollo de la sexualidad ..........................................
Tema 8. Enfermedades de transmisin sexual ..............................
Sida ..................................................................................
Anexo 1. Delitos contra la moral sexual........................................

307
311
315
323
330
339
357
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378
388
403

6. Salud y medio ambiente.....................................................................


Tema 1. Ecosistemas.......................................................................
Tema 2. El aire ............................................................................
Tema 3. El agua ...........................................................................
Tema 4. El suelo ............................................................................
Anexo 1. Proteccin jurdica del medio ambiente .......................

417
418
438
485
540
575

7. El desarrollo ......................................................................................
Tema 1. El desarrollo: conceptos generales.................................
Tema 2. El desarrollo intelectual y cognitivo del nio ............
Tema 3. Desarrollo social y moral del nio ..............................
Tema 4. Adolescencia (13-17 aos) ...............................................
Tema 5. Desarrollo cognitivo del adolescente ............................
Tema 6. Interaccin social en la adolescencia .............................
Tema 7. Desarrollo moral del adolescente ...............................
Tema 8. Comportamiento sexual en la adolescencia ..................
Tema 9. Intereses y eleccin profesional ....................................

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580
595
630
655
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697
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715
725

ndice de materias..................................................................................... 751

ndice de autores

ALONSO IBAEZ, M. a Begoa. Profesora de Salud Pblica. Curso


de Nivelacin ATS. UNED.
CABELLO TARRES, M.a Beln. Profesora de Conceptos de Enfermera.
Curso de Nivelacin ATS. UNED.
CALVO BRUZOS, Socorro. Profesora de Bioqumica. Curso de Nivelacin ATS.
MANS HESSE, Blanca. Profesora de Ciencias de la Conducta. Curso
de Nivelacin ATS.
NADAL MARTIN, M.a de los Angeles. Profesora de Ciencias Naturales.
Instituto de Bachillerato Miguel Servet.
NOUVILAS PALLEJA, Encarnacin. Profesora de Ciencias de la Conducta del CN de ATS. UNED.
PREZ PAREJA, F. Javier. Profesor de Psicologa. Universidad Insular
de Baleares.
RUBIO MONTEJANO, Mara. Profesora de Salud Pblica. Curso de
Nivelacin ATS. UNED.
RUIZ UREA, M.a Teresa. Profesora de Conceptos de Enfermera. Curso de Nivelacin ATS. UNED.
SANDOVAL VALDEMORO, Enrique. Profesor de Biofsica. Curso de
Nivelacin ATS. UNED.
SERRANO GIL, Alfonso. Profesor de Legislacin Curso de Nivelacin
ATS. UNED.
SERRANO MOLINA, M.a del Pilar. Profesora de Ciencias Naturales.
Instituto de Bachillerato Miguel Servet.

XI

Prlogo

Desde hace unos aos, tanto a nivel nacional como internacional


se viene reconociendo, cada vez ms, la importancia de la educacin
sanitaria como instrumento imprescindible en la promocin de la
salud de las poblaciones. Una educacin sanitaria que trascienda del
mundo del conocimiento y se encauce a la consecucin de actitudes
positivas y de comportamientos saludables que se materialicen en
hbitos permanentes. Por otra parte se ha insistido en la necesidad
de situar en la escuela un programa normalizado que permita a
todos los ciudadanos de un pas adquirir un bagaje de informacin,
junto a las actitudes, habilidades y destrezas suficientes para enfrentarse a la solucin de los problemas de salud de su vida cotidiana.
La escuela como centro de aplicacin, puesto que sus propios
objetivos y estructura permiten que la educacin para la salud se
desarrolle de forma sistemtica pero, adems, la escuela abierta
hacia la familia y la comunidad. Esto supone que la educacin para
la salud se interrelacione, beneficie y complemente con las experiencias prximas de todos los campos que afectan al desarrollo del
sujeto, haciendo de la intersectorialidad una de sus principales caractersticas.
Los docentes, desde hace algunos aos, segn su distinto grado
de sensibilidad e inters hacia el tema, se han acercado al estudio y
desarrollo de aspectos de salud, recogidos en los programas escolares alimentacin, relaciones humanas, higiene general, medio ambiente, etc. y existen experiencias valiosas de etapas anteriores que
han permitido a los profesionales de la docencia avanzar en este
campo y preparar los diseos de los actuales programas.
XIII

XIV

PROLOGO

A nuestro juicio, la ventaja actual es que se est trabajando en


una lnea aceptada con carcter general, en la que se comparte una
filosofa comn, decantada, fruto de la evolucin del propio concepto: la salud prevalece como objetivo frente a la prevencin de la
enfermedad; la promocin de la salud, frente a la curacin; la salud
se contempla en su triple dimensin fsica, psquica y social; la
responsabilidad individual se ampla hacia la colectiva; la solidaridad como elemento imprescindible para conseguir una mejor calidad de vida, donde la salud se considera uno de los elementos
fundamentales de la misma, etc. Naturalmente todos estos aspectos
deben sustentarse en unos conocimientos rigurosos y abiertos a los
avances de las ciencias y las tcnicas.
Este texto ha tratado, a nivel de conocimientos, de cubrir las
reas de inters y lo ha hecho en un lenguaje preciso sintetizando la
abundante informacin manejada y facilitando a los lectores el contenido que se desea transmitir.
A nuestro juicio, el esfuerzo realizado por los autores permitir a
quienes se acerquen a este texto valorar de forma global los temas
esenciales de la educacin para la salud. La adaptacin de los
contenidos del mismo a los distintos niveles de enseanza, Bsica y
Media, queda a la discrecin del docente que har de este un libro
a su medida seleccionando la informacin oportunamente y en
funcin de las caractersticas de su grupo.
Complementando los contenidos terico-prcticos se incluyen
sugerencias de actividades que pueden constituir una ayuda y orientacin de gran utilidad.
Deseamos al equipo redactor del texto que su obra tenga una
buena acogida ya que su esfuerzo, dedicacin y experiencia acumuladas a travs de los proyectos realizados en el campo de la educacin para la salud, merecen una respuesta positiva.
Pilar Njera
Consuelo Lpez Nomdedeu

Introduccin

La obra que presentamos es el resultado del trabajo de un grupo


de profesionales que han puesto sus conocimientos y experiencias al
servicio de docentes y personas interesadas que puedan contribuir a
la Educacin para la Salud en el medio escolar.
Entendemos que la Educacin para la Salud es un trmino que
lleva implcito el formar parte de una educacin que sirva a la
estrategia de Salud para todos en el ao 2000. Nosotros hemos
pretendido a lo largo de la obra integrar una idea positiva del
vocablo y no slo referirlo a la ausencia de enfermedad. Por este
motivo hemos centrado nuestros objetivos en ofrecer medidas preventivas que permitan a los escolares, a travs de sus propios maestros o familias, llevar una vida saludable en consonancia con su
medio ambiente.
Con este texto pretendemos incorporar la Educacin para la
Salud en el medio escolar ofreciendo respuestas concretas, rpidas y
eficaces a los problemas que, en temas de salud, se plantean en los
distintos niveles de enseanza. Por supuesto en la mayora de los
captulos se recogen aspectos generales que no son aplicables exclusivamente a nios y adolescentes.
Los siete captulos en que hemos estructurado la obra pueden
leerse de una forma independiente, aunque nuestra idea fue la de
complementarlos para ofrecer una visin amplia de las relaciones
que existen entre alimentacin, nutricin, sexualidad, higiene medio
ambiental, personal o desarrollo psicosocial del nio con el proceso
de Salud-Enfermedad.
El nmero de temas planteados se ha limitado intencionadaXV

XVI

INTRODUCCIN

mente para evitar un volumen excesivo de la obra, hacindola poco


manejable. Hemos seleccionado aquellos estimados como ms importantes y que pudieran tener una mayor aplicacin en el aula o en
la familia.
Por lo tanto, consideramos que dada la amplitud de los objetivos
marcados y el carcter general del libro, son muchos los aspectos
que han sido desarrollados de una manera simplificada y otros que
nos hubiera gustado tratar como drogas, deporte y ocio. Sin embargo, creemos que la informacin aportada es suficiente para alcanzar
una visin integrada de las caractersticas actuales de lo que consideramos los conceptos bsicos, para entender y poner en prctica
una educacin para alcanzar o mantener una buena salud, desde el
medio escolar o familiar.
Los lectores interesados en profundizar en ciertos temas pueden
recurrir a la abundante bibliografa citada.
Esperamos que sea un marco de referencia suficiente a fin de que
los esfuerzos de cada uno de nosotros hagan cada da ms factible la
Educacin para la Salud en la Escuela.
Finalmente, queremos expresar nuestro sincero agradecimiento a
la entusiasta colaboracin de Santiago Verdugo y Vctor J. Jaln
Jadraque, autor este ltimo de todos los dibujos incluidos en el
Captulo 5, sobre sexualidad y desarrollo sexual; a Ediciones Daz de
Santos que acept desde el principio esta iniciativa y realiz la
presente edicin con el esmero e inters al que ya nos tiene acostumbrados.
SOCORRO CALVO BRUZOS

1
Salud y Enfermedad
BEGOA ALONSO

OBJETIVOS
Dar a conocer la etiologa del binomio salud-enfermedad y su
interaccin con los modos de vida socio-culturales, que permitan comprender la filosofa que subyace en las nuevas teoras
sanitarias.
Facilitar la comprensin de la importancia que tienen los hbitos y actitudes individuales y colectivos en el desarrollo de la
salud, como el medio para el pleno disfrute de la vida en sociedad.

INTRODUCCIN
En 1977, la Asamblea Mundial de la Salud decidi que la principal meta de los gobiernos y de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) debera consistir en alcanzar para todos los ciudadanos del
mundo en el ao 2000 un grado de salud que les permitiera llevar
una vida social y econmicamente productiva, la conocida directriz
SALUD PARA TODOS EN EL AO 2000.
En 1978 se celebr en Alma-Ata (URSS) una Conferencia nter1

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

nacional sobre Atencin Primaria de Salud. En esta conferencia, se


declar que la atencin primaria de salud es la clave para alcanzar
la salud para todos, instando a todos los gobiernos a que formulasen
estrategias y polticas encaminadas a su desarrollo.
En el informe de esta Conferencia se subraya que el desarrollo de
la salud es imprescindible para el progreso social y econmico, que
los medios para alcanzarlos se hallan ntimamente relacionados entre s, y que debe considerarse que las acciones encaminadas a
mejorar la situacin sanitaria y la socioeconmica se apoyan mutuamente, en lugar de rivalizar entre s.
En 1979, el Consejo Ejecutivo de la OMS, estableci los principios fundamentales para la formulacin de estrategias, con el fin de
alcanzar el objetivo de Salud para todos en el ao 2000.
Sin embargo no se trata de una estrategia de la OMS, sino, ms
bien, de una expresin de responsabilidad individual y colectiva de
los pases para el logro de dicho objetivo.
Esta estrategia plantea, entre otras, la necesidad de elaborar
programas de atencin que, de acuerdo con las circunstancias y
recursos de cada pas, desarrollen medidas de promocin de la salud,
prevencin de la enfermedad, tratamiento y rehabilitacin.

Considera, fundamental la vigilancia social de la infraestructura


de la tecnologa de salud, a travs de un alto grado de participacin
de la comunidad.
Es preciso, para el logro de dicha estrategia, el compromiso poltico de los gobiernos a nivel nacional e internacional, as como el de
los grupos financieros, de los profesionales de la salud y de otros
sectores, e indispensable la movilizacin de todos los recursos humanos en cada pas, de acuerdo con sus caractersticas especficas, as
como la cooperacin internacional.
En este sentido gran nmero de pases de todas las regiones han
formulado ya sus estrategias nacionales encaminadas a alcanzar la
salud para todos en el ao 2000.
Para el logro de esta estrategia, la OMS ha elaborado 38 objetivos, entre los cuales cabe destacar los referentes a la educacin y la
salud de los nios y adolescentes (Anexo 1), en los que se orienta que
es preciso proporcionar a las poblaciones los conocimientos, las
posibilidades y las motivaciones necesarias para adquirir y mantener
un adecuado nivel de salud, as como la enorme importancia de la

SALUD Y ENFERMEDAD

participacin activa de la familia, profesores y grupos sociales en el


desarrollo y fortalecimiento de estilos de vida sana en los nios.
Actualmente ms de la mitad de la poblacin mundial tiene
menos de 25 aos (el 20 por 100 menores de 10 aos y el 30 por 100
entre 10 y 25 aos). La aceleracin de la urbanizacin y de los
cambios tecnolgicos enfrenta a la poblacin infantil a cambios
espectaculares en cortos espacios de tiempo, lo que dificulta el ajuste
de conductas establecidas en otra poca y grandes problemas a la
hora de orientarse.
La salud de las comunidades no se refiere a la supervivencia de
los individuos que la componen, sino al desarrollo de todas sus
potencialidades, promoviendo el mximo de calidad en la vida y no
slo de cantidad de aos por vivir.
Los jvenes pueden y quieren asumir mayor responsabilidad en
el cuidado de su salud y su vida, y ello depender del comportamiento de otros (los no tan jvenes). Este es el reto que la sociedad tiene
planteado.
Si la salud de los jvenes depende especialmente de su comportamiento, estos necesitan comprender los cambios que se producen
simultneamente en su cuerpo, mente, ambiente y relaciones sociales
durante este perodo de transicin de la infancia a la edad adulta.
Es importantsima la actuacin de las personas adultas ms
cercanas a ellos (profesores y familia), no slo como vehculos de
transmisin de conocimientos, sino tambin como potenciadores de
la participacin activa del nio y adolescente en su estima y autocuidado. No olvidemos que los jvenes se caracterizan por su gran
actividad, su idealismo y su capacidad de crear conceptos nuevos si
se les da la oportunidad.
Este texto, pretende ser un instrumento ms para el logro del
objetivo Salud para todos en el ao 2000. Una herramienta de
trabajo, que permita al profesorado cooperar activamente con este
objetivo.
Una manera de proporcionar informacin y orientacin en el
proceso de enseanza de los escolares, para el conocimiento y utilizacin de los recursos disponibles en su entorno, de forma favorable
a su salud, que les permita gozar ms y mejor una vida en el medio
natural y social donde se desarrollan.

Tema 1

Evolucin del concepto


Salud-Enfermedad
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Introduccin.
Evolucin histrica del concepto salud-enfermedad.
Perodo de salvajismo.
Perodo de barbarie.
Perodo de civilizacin.

OBJETIVOS
Conocer la evolucin histrica del concepto salud-enfermedad,
y los elementos que determinan dicho proceso.
Precisar las principales causas de morbi-mortalidad correspondientes a cada momento histrico.
Describir la evolucin de los recursos sanitarios en correspondencia con cada etapa histrica.

INTRODUCCIN
Lo que el ser humano ha considerado como salud ha evolucionado a lo largo de la historia de acuerdo con el contexto poltico,
4

SALUD Y ENFERMEDAD

social y cultural de cada momento, en funcin del nivel de conocimientos que el hombre ha ido teniendo sobre el fenmeno de la
salud y la enfermedad.
Permanentemente, la salud y la enfermedad, como procesos inherentes a la vida humana, han sido objeto de preocupacin e investigacin constantes.
Las manifestaciones de la enfermedad han ido variando de
acuerdo con la evolucin en las condiciones de vida en cada sociedad. Condiciones determinadas por las relaciones de produccin que
han dado origen a las diferentes organizaciones poltico-econmicosociales a lo largo de la historia.
La evolucin humana, como la de cualquier otro animal, ha sido
producto de su capacidad de adaptacin al medio ambiente. Pero, a
diferencia del resto del mundo animal, el hombre se ha caracterizado, en esta adaptacin, por la introduccin de modificaciones en el
medio, encaminadas a hacer ste ms favorable para su vida, desarrollando un conocimiento acumulativo a travs de la observacin
y la experiencia y produciendo diferentes culturas en funcin de las
coordenadas histrico-polticas de cada momento.
La lucha por la supervivencia y el logro de su manutencin, son
los elementos que han hecho evolucionar al hombre en la bsqueda
de las diferentes formas de produccin que garantizasen mejor la
cobertura de estas necesidades vitales, motor de la evolucin social
del hombre.
H. Morgan1 lo expresa as: En los progresos realizados en la
produccin de los medios de existencia se puede establecer el grado
de superioridad y de dominio de la naturaleza conseguido por la
humanidad: el ser humano es, entre todos los seres, el nico que ha
logrado hacerse dueo casi en absoluto de la produccin de sus
vveres. Todas las grandes pocas del progreso de la humanidad
coinciden, de una manera ms o menos directa, con las pocas en
que se extienden los medios de alimentarse.
Este autor clasifica la evolucin del hombre en tres etapas: salvajismo, barbarie y civilizacin:
El Salvajismo representara el perodo en que predomina la
1

El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Engel, F.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

apropiacin por parte del hombre de los productos naturales enteramente formados, mientras que los productos artificiales estn destinados sobre todo a facilitar esa apropiacin.
La Barbarie, correspondera al perodo de la ganadera y agricultura, as como a la adquisicin de mtodos de creacin ms activa
de productos naturales por medio del trabajo humano.
La Civilizacin, sera el perodo en el que el hombre aprende a
elaborar productos artificiales, valindose de los de la Naturaleza
como primeras materias, por medio de la industria propiamente
dicha y del arte.
La evolucin humana no ha sido uniforme en todo el globo
terrqueo. Estas etapas se superponen y coexisten en un mismo
perodo histrico. En la actualidad podemos observar formas capitalistas y socialistas de produccin, junto a formas trivales e incluso
esclavistas, como en algunos pases africanos, y dentro de nuestra
sociedad capitalista hay parcelas donde se dan modos de produccin
muy parecidos a los feudales.
Los cambios cualitativos que histricamente se han dado en las
condiciones de produccin han determinado formas de vida diferentes, que en cada poca histrica han hecho que el hombre naciera, se
desarrollara, enfermara y muriera de una determinada manera.
De acuerdo con esos cambios en las formas de produccin haremos a continuacin un repaso sobre la evolucin histrica del hombre, sus condiciones de vida, las formas de enfermar y los cambios
producidos en cada etapa sobre el concepto de la salud y la enfermedad.

1. EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO


SALUD-ENFERMEDAD
1.1. Perodo de salvajismo
Si dividimos este perodo en estadios diferentes: inferior, medio y
superior de acuerdo con los cambios producidos en las formas de
supervivencia del hombre, podramos considerar el estadio Inferior
como la infancia del gnero humano, en el que el hombre vive en los
rboles y en los bosques tropicales y subtropicales, alimentndose de

SALUD Y ENFERMEDAD

frutos y races. (Ninguno de los pueblos que se han conocido se


sitan en este estado inferior de desarrollo.)
El estadio Medio podra considerarse que comienza con el empleo en la alimentacin del pescado y con el uso del fuego, adems
de la creacin de la maza y la lanza, que permiti la caza como
medio de alimentacin ocasional.
Estos elementos hicieron al hombre ms independiente del clima
y de los lugares, pudindose difundir por la mayor parte de la tierra.
Estadio Superior. La invencin del arco y la flecha hacen que la
caza sea un alimento corriente y un trabajo habitual. Espordicamente produce asentamientos poblacionales y cierto dominio de la
produccin de medios para subsistir.
Todo lo anterior nos permite inferir, que estas poblaciones tenan una corta esperanza de vida y que las enfermedades predominantes eran las derivadas de la desnutricin, los traumatismos y los
agentes climticos.
La Medicina no tuvo ninguna labor til que cumplir. Las enfermedades y la muerte eran producto de la fuerza directa de la naturaleza.
1.2. Perodo de la barbarie

El origen de este perodo o estadio inferior del mismo (segn H.


Morgan) se inicia con el uso de la alfarera, pero el momento que lo
caracteriza est determinado por la domesticacin y cra de ganado,
as como por el cultivo de cereales.
Estos hechos hacen que, a partir de ellos, el desarrollo humano
sea diferente segn regiones, de acuerdo con los recursos naturales
existentes en cada una de ellas, producindose en consecuencia un
desarrollo desigual entre los continentes y regiones.
Estadio medio. La cra de animales domsticos y el cultivo de
cereales (que se supone inicialmente orientado a la crianza de los
animales) obligan a la creacin de asentamientos poblacionales estables en las zonas adecuadas para la vida pastoril (las llanuras herbosas.) Se inicia as la creacin de edificios y la utilizacin de adobes y
piedras para su construccin.
Las tribus, en funcin de la divisin del trabajo, se diferencian en
pastoriles y cazadoras (primera gran divisin del trabajo), destacan-

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

dose las tribus pastoriles, que no slo posean leche, productos


lcteos y carne, sino adems pieles, lanas, hilos y tejidos.
Es decir, no slo aumenta la produccin sino que adems se
diversifica y se producen excedentes que van a desembocar, posteriormente, en el comercio como actividad permanente y necesaria en
el mantenimiento de las comunidades.
Estadio superior. Se inicia con la fundicin del hierro. La aparicin del arado de hierro arrastrado por animales, hizo posible el
cultivo de la tierra a gran escala, lo que produjo un aumento casi
ilimitado de los medios de existencia para las condiciones de entonces. Esto tambin favoreci un rpido aumento de la poblacin y de
la densidad de sta en espacios pequeos.
El progreso sigui desde entonces sin discontinuidad y de una
manera ms rpida, acrecentndose la riqueza, en forma de riqueza
individual.
El arte de tejer, el trabajo con los metales y los dems oficios,
cada vez ms especializados, dieron una variedad y perfeccin creciente a la produccin. La agricultura suministr adems de granos,
legumbres y frutas, aceite y vino como productos elaborados.
En este contexto se da la segunda gran divisin del trabajo, al no
poderse desarrollar por un solo individuo la variedad de trabajos
necesarios. Aparece as la divisin entre artesanos y agricultores. De
aqu nace la produccin para el cambio y con ella el comercio
interno y externo, la necesidad de conquistar nuevos mercados y la
de obtener mano de obra sin propiedad, los esclavos.
Las sociedades se estratifican en diferentes clases (hombres libres
y esclavos, explotadores ricos y explotados pobres) y los asentamientos humanos se diferencian en urbanos y rurales.
Desde el punto de vista demogrfico este perodo podra clasificarse como de escasa e inestable expansin demogrfica demarcada
a las zonas de eclosin econmica, alta natalidad y mortalidad. Es
decir un crecimiento vegetativo muy bajo.
Las principales causas de muerte son debidas a las enfermedades
carenciales, a las guerras, a problemas genticos y de origen climatolgico.
Los griegos que perteneceran al ltimo estadio de este perodo,
tuvieron gran preocupacin por los problemas de salud, alcanzando
en muchas ocasiones un alto conocimiento emprico sobre muchos

SALUD Y ENFERMEDAD

procesos mrbidos, que describieron con gran exactitud, llegando a


tener un concepto ecolgico del fenmeno salud-enfermedad, considerndolo en estrecha relacin con las formas de vida, aplicado slo
a los hombres libres.
Los primeros hombres dedicados a las artes de curar estaban
estrechamente relacionados con el que hacer de la contemplacin, de
la filosofa y de las artes mgicas. Contaron con una variada gama
de recursos para curar, que iban desde las conjuras hasta la utilizacin de hierbas y otros productos naturales, regmenes de alimentacin, etc., para el cuidado de ciertas dolencias.
1.3. Perodo de civilizacin

Estadio inferior. Desde el punto de vista econmico correspondera al desarrollo del comercio a gran escala y de la produccin
mercantilista. Se desarrollan cada vez ms los oficios artesanos y los
gremios de diferentes artes y oficios, todos ellos encaminados a la
produccin mercantil. Estas sociedades son, sin embargo, fundamentalmente agrcolas.
Existe un cierto equilibrio poblacional entre las reas rural y
urbana, y un sostenido crecimiento poblacional.
Estas sociedades dependientes de la produccin agrcola estaban
sometidas a las conocidas crisis de subsistencia. Cuando aparecan
aos de escasas cosechas debidas a razones climatolgicas se generaban las famosas hambrunas que llevaban a la muerte a gran parte de
la poblacin. Si a esto sumamos la aparicin de enfermedades inlectocontagiosas en forma de epidemia (peste bubnica, clera, viruela, etc.) por falta de higiene y de medios adecuados para detenerlas
podemos afirmar que junto con las guerras eran las tres grandes
causas de mortalidad (el hambre, las enfermedades contagiosas y las
guerras).
La consideracin de que la enfermedad estaba relacionada con
un castigo divino era una de las formas que justifican la causalidad
de los procesos mrbidos, debido por una parte, a la falta de conocimiento sobre su etiologa y por otra a la gran influencia de la
religin en todos los aspectos de la vida.
Los curanderos son por lo general los mdicos de las poblaciones pobres.

10

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Pese a las altas tasas de mortalidad el conjunto de poblacin


aumenta lentamente debido a la mortalidad catastrfica y a la elevada natalidad infantil.
Estadio medio. Este corresponde con los inicios de lo que se ha
venido llamando revolucin industrial, al introducir la mquina
de vapor y otros avances tecnolgicos para la produccin a gran
escala de productos manufacturados. Se produce entonces un cambio cualitativo en las relaciones de produccin que llevan a configurar otras formas de divisin del trabajo, apareciendo as clases sociales nuevas, la burguesa y el obrero asalariado.
La industrializacin de la produccin hace que sea necesario
gran cantidad de mano de obra, que se concentrar en las zonas
industriales, lo que provoca gran migracin de poblacin de las
reas rurales a las urbanas, producindose una distorsin de las
ciudades, no preparadas en su infraestructura para acoger debidamente a esa gran cantidad de poblacin. As se inician la aparicin
de las zonas periurbanas caracterizadas por viviendas insuficientes
que provocan hacinamiento, promiscuidad y falta de higiene en
general, sin infraestructura secundaria adecuada (falta o deficiente
red de agua potable, de alcantarillado, de recogida de basuras, etc.),
con escasas comunicaciones, y sin servicios bsicos de asistencia
sanitaria, educacional, etc. Todo esto unido a jornadas de trabajo de
16 horas y ms, hace que las principales causas de la morbi-mortalidad sean las enfermedades infecto-contagiosas, carenciales y los accidentes laborales, como consecuencia de deficientes condiciones en
el trabajo.
Las caractersticas demogrficas de esta poca son las propias
del inicio de la transicin, partiendo de una alta natalidad y mortalidad, con baja esperanza de vida (promedio de aos de vida por
individuo) y estructuras de poblaciones jvenes.
En Europa las tasas brutas de natalidad correspondientes a este
perodo oscilan entre el 35 y 45 por mil y las de mortalidad entre el
30 y 40 por mil. En Espaa, con un retraso en la revolucin industrial respecto al resto de Europa, esas cifras eran las correspondientes a 1900 con los siguientes datos:
Tasas de natalidad general: 30 por mil.
Tasas de mortalidad infantil: 181 por mil.
Esperanza de vida: 34 aos en hombres; 36 aos en mujeres.

SALUD Y ENFERMEDAD

11

En la medida en que la medicina va aplicando el mtodo cientfico en el conocimiento de los procesos mrbidos, se empieza a desarrollar la idea de existencia de una causa nica para cada enfermedad (teora unicausalista). Esta filosofa se extiende a partir de los
descubrimientos de microorganismos, como el bacilo de Koch productor de la tuberculosis.
El desarrollo de la medicina est muy unido al desarrollo del
conocimiento cientfico en microbiologa y a la aplicacin de los
avances tecnolgicos de la fsica y qumica, orientando la atencin
fundamentalmente a las expresiones biolgicas de la enfermedad,
con un carcter eminentemente curativo, considerando al enfermo
como individuo biolgico al margen de su contexto medio ambiental.
La epidemiologa se desarrolla sobre la base de la teora unicausalista de la enfermedad. Es decir, a cada proceso mrbido corresponde un microorganismo causal, producto, como ya que hemos
dicho, de los avances alcanzados en la microbiologa y que fue de
gran importancia para el control de muchas enfermedades infecciosas, junto con el mejoramiento de la infraestructura sanitaria de las
ciudades (red de agua potable y alcantarillado, desinfeccin y control de las aguas, etc.).
La mejora en la alimentacin y en los hbitos de higiene junto
con la aplicacin de los avances tecnolgicos (vacunas, antibiticos)
empieza a configurar un panorama diferente en la morbi-mortalidad.
Desde el punto de vista de los sistemas sanitarios, stos van
variando de una prctica mdica privada desde el domicilio del
mdico y/o el paciente, a una medicina hospitalaria, inicindose esto
con hospitales de beneficiencia para las poblaciones desposedas de
recursos econmicos y que posteriormente con la socializacin de la
medicina van a ampliarse para la mayora de las poblaciones acogidas a los diferentes sistemas de Seguridad Social existentes en cada
pas.
La socializacin de la medicina se inicia en pleno perodo de
desarrollo industrial, con los seguros mdicos de los obreros, que en
un principio son cooperativistas y slo cubren al trabajador y posteriormente a su familia. Son derechos inherentes al trabajo y tienen
un sentido netamente curativo o recuperador de la fuerza de trabajo.

12

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

De cualquier forma es as como se inicia la idea de la salud como un


derecho inherente a la vida con comunidad.
Fase superior o de industrializacin avanzada se corresponde con
el desarrollo de los avances tecnolgicos y su aplicacin sistemtica
a todas las reas de produccin, lo que ha producido grandes cantidades de bienes de uso y de consumo, aumento en general de los
ingresos y en consecuencia mejora de la vivienda, el vestido, la
alimentacin, educacin, ocio, etc. junto con la expansin de los
medios de comunicacin a gran escala.
Desde el punto de vista demogrfico se producen cambios muy
importantes en las estructuras de poblacin por edad y sexo, como
consecuencia de los cambios en las condiciones de vida, de los
avances tecnolgicos en la medicina y de los recursos sanitarios
disponibles.
Las estructuras de poblacin que hasta entonces se haban caracterizado por tener un tanto por ciento muy elevado de menores de
15 aos y muy bajo porcentaje de mayores de 65 aos, se invierten a
consecuencia de la disminucin de la mortalidad general y sobre
todo de la mortalidad infantil, que traen unida una importante
disminucin de la natalidad.
A modo de ejemplo en la Tabla 1.1 y Figura 1.1, pueden observarse las variaciones producidas en el comportamiento de la mortalidad, natalidad y esperanza de vida en Espaa en el perodo
comprendido entre 1900 y 1980, correspondientes al inicio de la
industrializacin y al perodo avanzado de la misma respectivamente.
Existe una estrecha relacin entre el desarrollo industrial y la
configuracin de las estructuras de las poblaciones. De tal forma que
Tabla 1.1. Transicin demogrfica espaola, 1900-1980.
Tasas por 1000 habitantes

Ao
1900
1980

Mortalidad
general
Tasa bruta
30
7,7

Mortalidad
infantil
Tasa

Natalidad
Tasa

Esperanza de vida
Hombres

180

35

34

36

12

17

73

79

Mujeres

SALUD Y ENFERMEDAD

Fig. 1.1.

13

Representacin grfica de la Tabla 1.1. (Fuente: Elaboracin propia.)

a menos nivel de desarrollo corresponden poblaciones jvenes, y


viceversa, a mayor nivel de desarrollo tecnolgico-industrial corresponden poblaciones viejas.
En la Figura 1.2 podemos observar esta relacin.
El panorama de la morbi-mortalidad ha variado sustancialmente
en los pases tecnolgicamente avanzados. La erradicacin de algunas enfermedades infectocontagiosas, como la viruela y la disminucin considerable de otras como la poliomielitis, sarampin, paperas, tosferina, etc., son consecuencia de la aplicacin sistemtica, de

14

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 1.2. Relacin entre el desarrollo industrial y la configuracin estructural


de la poblacin.

medidas preventivas (vacunacin) lo que unido a una mejor y ms


variada alimentacin (producto de la aplicacin de la industria a los
medios de explotacin agrcola y ganadera) y a la toma de conciencia colectiva de la importancia de la higiene, ha hecho posible que
las enfermedades infectocontagiosas dejaran de ser la primera causa
de muerte en estos pases, tomando este protagonismo las enfermedades cardio-vasculares, las degenerativas y los accidentes.
Desde el punto de vista de la organizacin de los recursos sanitarios disponibles, esta fase podra caracterizarse en una gran variacin de los mismos, con el desarrollo de sistemas asistenciales hospi-

SALUD Y ENFERMEDAD

15

talarlos, y un alto grado de tecnificacin y especializacin en la


asistencia sanitaria.
Sin embargo en los pases tecnolgicamente avanzados se ha
podido observar que el aumento de los gastos sanitarios ha sido casi
exponencial, mientras que la disminucin de las enfermedades y/o el
aumento de la salud de las poblaciones se ha estancado. A la vez que
han desaparecido o disminuido sustancialmente algunas enfermedades, estn apareciendo otras, producto de las condiciones de vida de
estas comunidades. Estas enfermedades no corresponden a un microorganismo causal, sino que son producto de la interaccin de una
multiplicidad de factores que producen alteraciones y desequilibrios
adaptativos bio-psico-sociales de los individuos que conforman estas
sociedades.
Surgen as las nuevas teoras sobre la etiologa de las enfermedades, teora multicausalista, y un concepto ecolgico de la salud, no
slo como ausencia de enfermedad, sino como el resultado positivo
de la interaccin del hombre con su medio.

Tema 2

La salud y la enfermedad
como proceso ecolgico
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
La salud y la enfermedad como proceso ecolgico.
Elementos que caracterizan el proceso de salud-enfermedad.

OBJETIVOS
Describir las fases tericas que definen la enfermedad como
proceso ecolgico.
Distinguir los elementos que intervienen en la definicin de salud y su carcter dinmico segn el contexto histrico-sociolgico.

Para entender el concepto ecolgico de la salud es preciso conocer el sistema ecolgico humano que no es ms que una parte de un
ecosistema ms amplio, la naturaleza, y de multitud de ecosistemas
en interrelacin dinmica y permanente, la biosfera.
La particularidad que el ambiente humano tiene respecto al de
otros seres vivos y animales est en relacin con las mltiples transformaciones y modificaciones que el hombre ha realizado en su medio
de forma consciente e inconsciente, no slo desde el punto de vista
cultural, a travs del proceso de humanizacin; por lo que se puede
definir este ambiente como fsico-social y cultural.
16

SALUD Y ENFERMEDAD

17

El hombres es un ser biolgico a la vez que cultural y social y en


su evolucin necesita adaptarse en estas tres vertientes.
En el ser humano, lo social no se aade a posteriori a lo fisiolgico, sino que se desarrolla conjuntamente de manera integral, de tal
forma que poco o nada de nuestro comportamiento es instintivo.
Es un comportamiento adquirido y no gentico, producto de la
estructura social en la que vive, resultante de las formas y relaciones
de produccin, estructura econmica, clases sociales, etc., y condicionado por un conjunto de factores que interactan entre s (biolgicos, psicolgicos, culturales, sociales, etc.). El comportamiento humano es, por tanto, producto de un aprendizaje social, que determina patrones de conducta diferentes en cada sociedad y en cada
momento histrico.
Considerando la adaptacin, como la respuesta especfica a un
determinado estmulo no conocido con anterioridad, la capacidad
de respuesta (adaptacin) va a depender de varios factores:
a) El tiempo de intervencin del estmulo.
b) La calidad y cantidad del estmulo.
c) La capacidad de respuesta del organismo (gentica y fisiolgica).
d) La asociacin de otros estmulos.
e) La complejidad de la respuesta exigida.
La adaptacin sociocultural del hombre est en estrecha relacin
con las modificaciones que introduce en el ambiente y las medidas
que toma para contrarrestar los efectos no deseados.
Por la complejidad de los elementos que intervienen y su multiplicidad, el hombre se encuentra en permanente variacin, siendo
esta adaptacin no individual, sino como un sistema organizado de
funciones (adaptacin colectiva).
Partiendo de estas consideraciones, H. San Martn2 plantea que
la salud y la enfermedad son consideradas como estados dinmicos
de adaptacin y desadaptacin del organismo frente a su ambiente,
en los cuales intervienen una multiplicidad de factores asociados
cuyos efectos se suman o se inhiben y que actan rpidamente o a
2

Ecologa humana y Salud, La Prensa Mdica Mexicana, S. A.

18

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

larga distancia tanto sobre la esfera orgnica como sobre el plano


psicolgico del individuo.
La OMS ha definido la salud como el estado de completo
bienestar fsico, psicolgico y social y no slo como la ausencia de
enfermedad. Esta definicin es incompleta en el sentido de que el
concepto de completo bienestar es algo enormemente complejo,
ya que est en relacin con los valores socioculturales de cada
momento y de los recursos y condiciones del medio. Por otro lado,
como hemos visto anteriormente, la salud est en relacin con la
capacidad de adaptacin del individuo y la colectividad al medio
ambiente en el que se desenvuelve. Siendo ste un proceso en continua variacin, la salud como estado est en contradiccin con el
dinamismo propio de la vida de los individuos en comunidad.
Otros autores han ampliado la definicin de la OMS, teniendo
en cuenta aspectos adaptativos del individuo.
As Milton Terris la define como el estado completo de bienestar fsico, mental, social y de capacidad para la funcin y no slo la
ausencia de enfermedad o invalidez. El ecologista francs R. Dubos
la determina como el estado de adaptacin al medio y la capacidad
de funcionar en las mejores condiciones en este medio.
Algunos pases del Tercer Mundo han definido la salud como el
mejor estado de equilibrio entre los riesgos que afectan a la salud de
cada individuo y de la poblacin y los medios existentes en la
comunidad para controlar estos riesgos, teniendo en cuenta la cooperacin activa de la poblacin.
Tambin podramos definir la salud como el equilibrio dinmico positivo entre las capacidades y potencialidades biolgicas, psicolgicas y sociales de los individuos y las condiciones medioambientales en que se desenvuelven.
Este equilibrio oscila entre dos extremos tericos, en el que en
uno de ellos se encontrara la mxima salud o equilibrio perfecto
entre los elementos anteriomente expuestos y en el otro extremo se
situara la enfermedad o desequilibrio. Entre dichos extremos se
dara una escala continua, en la que la prdida de grados de salud se
acercara a la ganancia de grados de enfermedad, como resultado de
la intervencin (segn H. San Martn)3 de:
3

Ecologa Humana y Salud, La Prensa Mdica Mexicana, S. A.

SALUD Y ENFERMEDAD

19

A = El potencial gentico y las caractersticas fsicas del individuo.


B = La capacidad de adaptacin del hombre y de la poblacin
a su ambiente.
C = Las caractersticas del medio, como factores de riesgo y/o
potenciadores de la salud.
El concepto de salud est relacionado estrechamente con estos
tres factores que varan segn pocas, sociedades y regiones.
La variacin y la adaptacin son dos elementos que hemos de
tener en cuenta a la hora de clasificar lo que entendemos por salud y
su contrario, la enfermedad. El momento y el contexto histrico, as
como los recursos disponibles, son elementos que constantemente
intervienen en su valoracin y por tanto en la definicin del fenmeno salud-enfermedad. Trmino que a su vez est relacionado con el
concepto de lo normal en cada sociedad.
Las diferentes posiciones sociales que existen frente a la mortalidad infantil segn regiones nos pueden servir de ejemplo en este
sentido; lo considerado normal o anormal segn diferentes culturas.
As, en los pases altamente industrializados, por el control que se
tiene sobre las enfermedades infectocontagiosas, hbitos de higiene,
alimentacin y la vigilancia que los sistemas sanitarios ejercen sobre
el desarrollo del nio, se ha conseguido una baja incidencia en la
mortalidad infantil. De tal forma que la muerte de un nio en el
ambiente familiar de estas sociedades supone una tragedia difcil de
superar. Mientras que en sociedades poco desarrolladas tecnolgicamente, en la que los individuos se encuentran ms directamente a
merced de las contingencias del medio y con escasos recursos para
combatir los aspectos adversos del mismo, ese mismo hecho de la
muerte de un infante se vive en el ncleo familiar y social, como algo
frecuente y por lo tanto normal. Esto mismo ayuda a superar con
ms facilidad ese mismo hecho de la muerte infantil.
Los ejemplos son mltiples y no slo referidos a la muerte. De
todos son conocidas las variaciones biolgicas que se producen para

20

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

la adaptacin del hombre a los diferentes niveles atmosfricos. Lo


que resulta saludable en las altas tierras andinas, es tener una media
de pulsaciones por minuto de aproximadamente 40. Este nmero de
pulsaciones cardacas supone una clara patologa para los individuos que habitan zonas geogrficas a nivel del mar.
En resumen, podamos considerar que la salud es un proceso
dinmico que tiene que ver con lo variable, lo adaptativo y lo
normal. Conceptos todos ellos que han de relacionarse con el
momento y el lugar en que se da el fenmeno dual de la salud y la
enfermedad.

Tema 3

Nivel de vida
y nivel de salud
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Relacin nivel de vida-nivel de salud.
Componentes del nivel de vida.
Indicadores del nivel de vida.
Consecuencias del desarrollo socioeconmico en los niveles de
salud.

OBJETIVOS
Describir la relacin que existe entre nivel de vida y nivel de
salud.
Conocer los principales componentes e indicadores del nivel
de vida.
Relacionar las consecuencias del desarrollo socioeconmico en
los niveles de salud de las poblaciones

Los esfuerzos que el hombre ha realizado para conseguir un


mejor y mayor grado de bienestar quedan reflejados en lo que se
denomina nivel de vida, que se define como el grado de satisfaccin de las necesidades fundamentales del individuo.
21

22

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Estas necesidades han ido modificndose y aumentando con la


evolucin de las sociedades. Como hemos podido comprobar en la
historia de la evolucin humana, las necesidades fundamentales a
satisfacer por el hombre a comienzos de su historia se limitaban
esencialmente a la comida, abrigo y techo.
Sin embargo, en la actualidad son mucho ms variadas y complejas, tanto cualitativa como cuantitativamente.
Estas necesidades se han definido como los consumos efectivos
de un grupo de personas, o promedio de las calidades y cantidades
de servicios y bienes consumidos, generalmente por unidad familiar,
en un ao.
Los expertos de las Naciones Unidas, a efectos didcticos, han
denominado a estas necesidades, como componentes del nivel de
vida. Son las siguientes:
La salud.
La alimentacin y nutricin.
La vivienda.
El vestuario.
El trabajo.
Las libertades humanas.
La recreacin y el ocio.
La seguridad social.
El transporte.
La educacin.
De la combinacin de todos ellos y de su diferente intervencin,
se derivar el nivel de vida de una comunidad.
En la Figura 1.3 se expresa esta idea. Puede observarse que la
base sobre la que se sustenta el conjunto de los componentes del
nivel de vida representa el nivel de desarrollo de cada comunidad y
estos componentes son reflejo del mismo.
La medicin de estos componentes tanto en sus aspectos cuantitativos como cualitativos nos permite tener una idea objetiva del
nivel de vida alcanzado por los pases.
Sin embargo, algunos de ellos son difciles de medir, por cuanto
que intervienen muy diversos factores o elementos en su composicin. Ejemplo de ello son el recreo, el ocio y las libertades humanas.

SALUD Y ENFERMEDAD

Fig. 1.3.

23

Componentes del nivel de vida.

Tambin se ha intentado encontrar un indicador global del nivel


de vida. En este sentido la renta per capita es un indicador que se
utiliza an, pese a sus limitaciones, junto a los dems componentes
para poder conocer el nivel o grado de bienestar alcanzado por un
pas o comunidad.
A continuacin y a modo de ejemplo se exponen algunos de los
indicadores ms comnmente utilizados y reconocidos para medir
estos componentes.
1. Indicadores de salud
Mortalidad general y mortalidad infantil.
Natalidad.
Esperanza de vida al nacer.
ndice de Swaroop (proporcin de muertes de los mayores de
50 aos sobre la mortalidad general).
Etc.

24

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

2. Indicadores de alimentacin
Gramos de protena por persona y da.
Caloras por persona y da.
Etc.

3. Indicadores de trabajo
Tasas de desempleo entre la poblacin activa.
Tasas de empleo femenino.
Tasas de empleo en menores de 16 aos.
Etc.

4. Indicadores de educacin
ndice de analfabetismo.
ndice de escolaridad.
Etc.
De acuerdo con los resultados de estos indicadores los pases se
han clasificado en: subdesarrollados, en vas de desarrollo y desarrollados.
En la Tabla 1.2 y slo a modo de ejemplo se expresan estos
ndices en funcin de la clasificacin de pases anteriormente expuesta.
La salud, como hemos visto hasta ahora, es un componente que
refleja y mide la calidad de vida de los individuos y poblaciones,
pero es a la vez instrumento y medio fundamental para alcanzar
ste, es decir, objeto y sujeto del nivel de vida.
En la Figura 1.4 se puede observar la relacin recproca que
existe entre nivel de vida y desarrollo econmico-social y salud o
enfermedad, como consecuencia y efectos unos de otros y viceversa.
En este crculo, referido a un pas con bajo nivel de desarrollo
econmico, se parte de una escasa produccin junto con un bajo
nivel de salarios, y/o gran cantidad de poblacin desempleada lo que
conlleva un bajo poder adquisitivo de recursos en todos los dems

SALUD Y ENFERMEDAD

Tabla 1.2.

25

Indicadores de salud en pases con distintos tipos de desarrollo


(Fuente: Salud Pblica - Curso de Nivelacin A.T.S. UNED).

Indicadores

Pas subdesarrollado

Pas en
desarrollo

Pas
desarrollado

Mortalidad general

9 a 12%

8a9%

6,5 a 7,5 %

Mortalidad infantil

80 % y ms

30 a 60 %

Menos de 20 %

Esperanza de vida

30 a 50 aflos

60-70 aos

Ms de 70 aos

Caloras diarias
per cpita (p.e.)

1500

2500

3500

Analfabetismo

40 % y ms

10 a 20 %

0a1%

100-500

2000-3000

5000-8000

Ingresos p.c. en $ USA

Fig. 1.4.

Crculo. Pobreza y enfermedad.

26

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

aspectos, factores todos ellos de riesgo para la salud. Esto lleva


parejo la aparicin de enfermedades, que a su vez generan ms
pobreza ya que las poblaciones disminuyen su nivel de productividad. En consecuencia, baja el nivel de capacidad y energa para la
produccin y de este modo se cierra el crculo.
Adems la enfermedad obliga a gastar y desviar recursos (ya
escasos) para recuperar la salud, lo que hace que escaseen los dirigidos a prevenir su aparicin y el fomento de la salud. Como consecuencia, aparece ms enfermedad que implica incapacidades (temporales o permanentes) y menos esperanza de vida, cerrndose as el
crculo nuevamente.
En consecuencia existe una relacin estrecha entre nivel de desarrollo socioeconmico y salud. En pases tecnolgicamente poco
avanzados esta relacin de causa-efecto es ms directa, ya que los
motivos de muerte ms frecuentes son debidas a enfermedades infectocontagiosas, que en la actualidad, y dado el desarrollo de las
tecnologas en medicina, podran evitarse (vacunas, antibiticos, medidas higinicas, etc.).
Hay que tener en cuenta, adems, la importancia que tienen los
recursos y cultura sanitaria de las comunidades, como elemento
de gran importancia en la disminucin de la incidencia de enfermedad.
En los pases tecnolgicamente avanzados se ha logrado erradicar o disminuir las enfermedades infectocontagiosas, y sus secuelas,
as como la mortalidad general y la infantil aumentando la esperanza de vida al nacer. Sin embargo, se han generado nuevos riesgos
para la salud, como son la contaminacin medioambiental o la
degradacin del nicho ecolgico que llevan consigo reacciones en
cadena que rompan su equilibrio.
Pese a que la pobreza y la enfermedad van unidas, no ocurre lo
mismo con la riqueza y la salud.
Es aqu donde el hombre se encuentra nuevamente en la encrucijada de cmo resolver los efectos no deseados, consecuencia de su
intervencin en el medio, las enfermedades crnicas, degenerativas y
los accidentes.
Es as como los aspectos preventivos de la salud han tomado el
protagonismo para alcanzar un mayor nivel de salud. Evitar la
aparicin de las enfermedades y la eliminacin y/o disminucin de

SALUD Y ENFERMEDAD

27

los factores que favorecen su aparicin debe de ser el objetivo prioritario de todos los gobiernos en materia sanitaria.
La Organizacin Mundial de la Salud, a travs de la estrategia
de Salud para todos en el ao 2000, refleja la responsabilidad que
los gobiernos tienen respecto a la salud de los miembros que conforman los pases como un derecho inalienable del hombre.
El desarrollo de los estados de bienestar ha promovido, en los
pases ms desarrollados tecnolgicamente recursos y medios encaminados a mejorar los componentes del nivel de vida desde una
perspectiva estatal y social. Como ya se ha expuesto anteriormente,
se han generado en estas sociedades condiciones y hbitos que no
son precisamente favorables a la salud.
La educacin cobra aqu una gran importancia a favor de alcanzar un mejor nivel de salud y por lo tanto una mayor calidad de vida
como medio insustituible para lograr los hbitos que favorecen la
salud, como recursos fundamentales para la prevencin de la enfermedad. Hbitos individuales y colectivos que potencien el bienestar,
aprovechando los avances tecnolgicos de nuestras complejas sociedades.

Tema 4

Factores que intervienen en


el proceso Salud-Enfermedad
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Factores que intervienen en el proceso de salud-enfermedad.
Factores intrnsecos al individuo.
Factores extrnsecos al individuo.

Fsicos.
Biolgicos.
Qumicos.
Sociales.

OBJETIVO
Describir, analizar y clasificar los factores que intervienen en
el proceso de salud-enfermedad y la interrelacin de estos factores de riesgo y condicionantes del proceso.

Los factores que intervienen en el binomio salud-enfermedad son


mltiples y dinmicos. No obstante, pueden clasificarse en dos grandes grupos: los relacionados con las caractersticas biolgicas propias del individuo intrnsecos y aquellos que estn en funcin de
las condiciones medioambientales en las que el individuo biolgico
se desenvuelve extrnsecos.
28

SALUD Y ENFERMEDAD

29

1. FACTORES INTRNSECOS
Son aquellos que configuran las caractersticas biolgicas del
individuo. Estas estn determinadas por los elementos genticos que
conforman la herencia biolgica del individuo y que suponen el
estrato bsico o estructura de sustentacin biolgica.
Adems de la herencia gentica existen otros factores intrnsecos
al individuo que intervienen en los riesgos de enfermar. Son aquellos
relacionados con las diferentes condiciones del ciclo biolgico del
hombre, nacimiento, infancia, edad adulta y senectud.
Se habla, por tanto, de factores de riesgo en funcin de la edad y
el sexo, ya que a cada momento del desarrollo del ciclo biolgico del
hombre, ste ha de enfrentarse a condiciones fsicas diferentes, como
son, por ejemplo, la inmadurez del sistema inmunolgico de los
nios o el deterioro cardiovascular y muscular de los ancianos, sin
olvidar aquellos ligados al sexo, como por ejemplo los riesgos inherentes al embarazo, parto o puerperio en las mujeres.
2. FACTORES EXTRNSECOS
Referentes a todos aquellos elementos que conforman el medio
ambiente en el que el individuo se desenvuelve.
Estos factores podran dividirse a su vez en naturales (fsicos,
qumicos y biolgicos) y sociales.
2.1. Factores naturales
2.1.1. Fsicos
Aun cuando estn en gran medida manipulados por el hombre,
pueden ser en s mismos un riesgo para la salud y en muchas
ocasiones causa de muerte: calor y fro excesivos, inundaciones,
terremotos, sequas, etc. y que en ocasiones son efectos no deseados
de las transformaciones que el ser humano ha realizado en la naturaleza, reaccionando sta en busca del equilibrio perdido del sistema.
Sin embargo, tambin son favorecedores de salud. Un ejemplo lo

30

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

tenemos en el agua, que no slo es elemento bsico para la vida, sino


que su utilizacin en la higiene es fundamental para evitar una
variada cantidad de enfermedades.
2.1.2. Biolgicos

El mundo biolgico abarca los microorganismos, las plantas y


los animales.
Entre los microorganismos algunos son imprescindibles para el
sustento y fomento de la salud, tales como las bacterias del tracto
gastro-intestinal, que actan en la descomposicin de los alimentos
permitindonos la nutricin, o las que intervienen en la descomposicin de las plantas, posibilitando as el enriquecimiento de la tierra.
Otros son nocivos para la salud, como los virus y bacterias
patgenas causantes de enfermedades infecciosas, que en la actualidad siguen siendo la primera causa de muerte en los pases no
industrializados.
Las plantas pueden ser factores favorecedores de la salud, en
cuanto que muchas de ellas nos sirven de alimento, aportan oxgeno
a la atmsfera, concentran humedad, etc.. Los rboles nos permiten
con su sombra refugiarnos de los rayos solares y con su madera
construir un sinfn de utensilios imprescindibles, as como material
de combustin para producir calor. Otros por su floracin y belleza
nos puede crear alegra, sosiego y bienestar, y algunas se utilizan
como medicina para curar ciertos malestares y enfermedades. Pero
tambin algunas pueden producir enfermedad y hasta incluso la
muerte si las ingerimos o tocamos.
El mundo animal es favorecedor de salud en cuanto que nos
sirve de alimento, como medio de transporte, como ayuda en el
trabajo, como suministrador de alimentos (la leche) como compaa
y diversin, etc.
Como favorecedores o causantes de enfermedades algunos animales pueden intervenir en el mecanismo de transmisin de las
mismas, como tuberculosis, fiebre de malta, SIDA, paludismo, etc..
o ser parsitos, como piojos, garrapatas, etc. Tambin pueden ser
productores directos de enfermedades, como la picadura de escorpin o la coz de un caballo, etc.

SALUD Y ENFERMEDAD

31

2.1.3. Factores qumicos

Es de todos conocido la infinidad de elementos qumicos que son


esenciales para la vida, tales como oxgeno, y sodio, calcio, nitrgeno, etc.. y los beneficios obtenidos por el hombre con su utilizacin
y transformacin, un ejemplo de ello lo constituyen los fertilizantes
para la mayor produccin agrcola o la utilizacin en farmacopea.
Pero son tambin evidentes las consecuencias nocivas que para la
salud del hombre est teniendo la inadecuada utilizacin de los
mismos produciendo una continua degradacin del medio, a travs
de la contaminacin de las aguas, la atmsfera, etc. y otras muchas
consecuencias an desconocidas. El ejemplo ms escalofriante, lo
tenemos en los efectos (cncer, quemaduras, y muerte) producidos
por la utilizacin de la bomba nuclear.
2.2. Factores sociales

Son los derivados de las condiciones de la sociedad, determinada


como ya hemos dicho por los modos y relaciones de produccin.
Van a influir en la vivienda, el vestido, el estatus social, el nivel
cultural, las relaciones familiares, el estatus econmico, los valores
culturales, los recursos sanitarios, las libertades democrticas, el
ocio, los recursos de seguridad social, el trabajo, etc.
Estos factores pueden ser favorecedores de salud o de enfermedad.
As, por ejemplo, ciertos principios morales presentes en algunas
culturas consideran las relaciones prematrimoniales como inmorales
y por tanto est mal visto que las mujeres solteras acudan a los
servicios sanitarios para obtener atencin sobre planificacin familiar. Como consecuencia aparecen embarazos no deseados, con los
consiguientes desequilibrios psquicos, fsicos y sociales de los afectados, o embarazos encubiertos.
La cultura aparece tambin como factor de riesgo para la salud
en ciertos hbitos en la alimentacin, tales como que la primera
comida del da, el desayuno, sea frugal, despus de la cual se desarrollar la ms importante parte de la actividad en el trabajo, lo que
debilita al organismo, sometindolo a un desgaste superior a sus
posibilidades, con riesgo de accidentes y bajo rendimiento. Est

32

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

comprobado que en las escuelas los nios que acostumbran a desayunar poco tienen un menor rendimiento.
El estatus econmico es un factor indirecto de riesgo que influye
en la salud y, en la mayora de los casos, determina a los dems. As,
por ejemplo, un bajo nivel adquisitivo en una familia condiciona el
tipo de la vivienda (espacios, ventilacin, calor, etc.), el acceso a la
cultura, el tiempo de ocio, el tipo de alimentacin y vestido, el
trabajo, etc. todos ellos a su vez factores de riesgo para la salud.
El trabajo es un medio especfico que est permanentemente
influyendo en el nivel de salud del individuo y familia. Las condiciones de trabajo producen un sinfn de enfermedades conocidas, por
ejemplo las sorderas por ruido excesivo, estrs por acumulacin de
responsabilidad o intensos ritmos de trabajo, afecciones por contaminacin qumica del ambiente laboral (cncer de vejiga en los
manipuladores de anilinas, etc.). De tal forma est reconocido que
existen legislaciones del trabajo en las que se reconocen ciertas
enfermedades como consecuencia de las condiciones laborales, tales
como la hepatitis en el personal sanitario o la silicosis en los mineros.
Los recursos sanitarios de una comunidad tanto en cantidad
como en calidad pueden ser tambin factores de riesgo para la salud.
Por ejemplo cuando el acceso a los mismos es dificultoso puede
ocurrir que en caso de urgencia no se lleguen a obtener los servicios
mdicos a tiempo, lo que producira complicaciones o la muerte, lo
que en caso contrario podra haberse evitado. Cuando estos servicios estn muy medicalizados pueden producir en la poblacin excesivo consumo de medicamentos o abandono de medidas preventivas, producindose en los individuos de esas comunidades enfermedades que podran evitarse, como por ejemplo dependencia de somnferos, accidentes en la infancia, obesidad, etc.
En los ejemplos anteriores sobre algunos elementos sociales como factores de riesgo para la salud podemos comprobar la importancia que en el proceso de enfermar tienen las condiciones sociales
y la interrelacin entre todas ellas, y cmo la salud es reflejo de
todas esas condiciones.
La salud es as un derecho de todo individuo y a la vez un deber
el cuidar, fomentar y promover la misma (ver Anexo 2 sobre usuarios y derechos de la salud.)

SALUD Y ENFERMEDAD

33

La salud ha dejado de ser una responsabilidad absoluta de las


instituciones sanitarias, para pasar a ser tambin de los gobiernos (a
travs de polticas que favorezcan y posibiliten la salud). De los
individuos que han de cuidar y defender su salud (actitud preventiva,
hbitos de alimentacin, etc.). De los profesionales sanitarios que
como expertos en la materia tienen la responsabilidad de orientar en
las medidas y hbitos que favorezcan la salud y, evidentemente de
curar, cuidar y rehabilitar a los que la han perdido.
3. CULTURA SANITARIA
La salud es un medio para el goce de la vida, pero tambin

podramos afirmar que en trminos generales se enferma segn se


vive. Es pues, de vital importancia que los individuos y las comunidades tomen conciencia de ello, como el motor fundamental para
garantizar su bienestar.
La cultura sanitaria que cada comunidad posea va a determinar
su comportamiento en materia de salud.
Entendiendo por cultura el conjunto de representaciones mentales, socialmente elaboradas, a travs de las cuales los individuos
entran en relacin con su contexto, en una sociedad histricamente
determinada4. Podemos ver que no slo son las condiciones materiales de cada sociedad y el nivel de conocimiento cientfico alcanzado el que determina la variacin histrica que ha tenido el concepto
de salud y enfermedad, sino que tambin, y junto con esa evolucin
estn las creencias, expectativas, ideas y costumbres existentes en
cada momento sobre estos fenmenos, que podramos llamar cultura
sanitaria y que definiramos como el conjunto de actitudes y hbitos de la poblacin frente a los problemas de salud, resultante del
conjunto de conocimientos y valores que en cada momento histrico, tienen las poblaciones sobre esos problemas.
La cultura sanitaria tiene por tanto una triple perspectiva: cognoscitiva, valorativa y operativa.
La perspectiva cognoscitiva incluye la representacin mental de la
4

Modolo, M. A. y Sepelli. Salud Pblica. UNED.

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EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

realidad de los problemas de salud y engloba el conjunto de conocimientos existentes sobre la misma.
La perspectiva valorativa es la que lleva a juzgar los diferentes
factores que influyen en la salud y la enfermedad, consecuencia de la
escala de valores existente en esa sociedad sobre estos problemas.
La perspectiva operativa est referida a los diferentes hbitos y
comportamientos que tiene la poblacin frente a la salud, resultante
de las dos anteriores perspectivas.
La interrelacin de estas perspectivas da como resultado la cultura sanitaria que se refleja externamente en los comportamientos
definidos de cada comunidad frente a los problemas de salud en
cada momento.
Es evidente que no siempre estos comportamientos favorecen la
salud, por tanto y en la necesidad de cambiar aquellos que sean
nocivos para la misma, este anlisis nos servir de ayuda a la hora
de poder intervenir ms eficazmente sobre dichos cambios (Fig. 1.5).

Fig. 1.5.

Conjuncin de los factores que determinan el nivel de salud


de las comunidades.

Tema 5

Relacin de los elementos


que intervienen en el proceso
de enfermar
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Trada ecolgica.
Cadena epidemiolgica.
Componentes.
Interacciones.

OBJETIVOS
Describir los elementos que conforman la trada ecolgica y
su forma de actuar en la produccin de la enfermedad.
Analizar las caractersticas de los elementos que participan en
el proceso de enfermar.

1. TRIADA ECOLGICA
En todo proceso mrbido intervienen tres elementos, agente,
husped y medio ambiente. Estos tres elementos que interactan en el
proceso de enfermar reciben en epidemiologa el nombre de trada
ecolgica.
35

36

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Los agentes causales o productores de la enfermedad pueden


ser biolgicos, fsicos, qumicos y sociales (ver tema 4).
El husped es el receptor de los efectos producidos por los
agentes causales, el hombre.
El medio ambiente o continente de los dos anteriores.
La relacin de estos tres elementos no siempre tiene como consecuencia la enfermedad. Ello va a depender de las caractersticas de
cada uno de ellos, de las condiciones en que se d la relacin y del
tiempo de exposicin del husped al agente/s causal/es.
Analicemos estos procesos a travs de algunos ejemplos.
Para que se d en una persona la enfermedad tuberculosa es
imprescindible que el organismo albergue al bacilo de Koch, y que
ste haya atravesado la barrera tisular.
Sin embargo, aunque este agente causal es necesario, no es suficiente, ya que no siempre que el organismo est en contacto con el
bacilo tiene como consecuencia el desarrollo de la enfermedad.
Por lo tanto, va a depender de otros factores que condicionan o
actan sobre el husped y que lo hacen vulnerable o resistente a la
enfermedad. Se les denomina factores de riesgo o agentes causales
secundarios.
En el ejemplo de la tuberculosis, estos factores influiran sobre el
sistema inmunolgico del individuo, disminuyendo su capacidad de
respuesta frente al agente agresor (bacilo de Koch). As por ejemplo
la edad es un factor de riesgo: los menores de un ao o los ancianos
son ms vulnerables a las infecciones. Tambin es un factor de riesgo
una alimentacin deficiente, haber padecido inmediatamente antes
otra enfermedad infecciosa, estados de estrs, carencia o inadecuadas
medidas de higiene, etc.
Otro factor de riesgo es el tiempo de exposicin al agente o
agentes causales. En el caso de las enfermedades infectocontagiosas
porque aumentan las posibilidades de contagio; en el caso de las no
infecciosas producen a la larga efectos degenerativos de alguna parte
del organismo o de alguno de sus sistemas. Un ejemplo lo tenemos
en el hbito de fumar, que depende de la cantidad de tabaco consumido y del tiempo (aos) que se lleve fumando, para que se deterioren los tejidos pulmonares.
Hasta aqu hemos ejemplarizado factores (intrnsecos y extrnse-

SALUD Y ENFERMEDAD

37

cos) de riesgo, que influyen en la susceptibilidad del husped. Pero


para que se d cualquier proceso mrbido no slo depende de las
caractersticas del individuo expuesto a los agentes causales, sino
que adems intervienen las caractersticas de estos agentes, su mayor
o menor capacidad para producir enfermedad, que podramos llamar agresividad de los agentes.
Los mecanismos de transmisin forman parte de este proceso de
relacin para que aparezca la enfermedad.
Se podran denominar como las formas o medios por las cuales
el agente se pone en contacto con el husped susceptible.
Se denominan mecanismo de transmisin directa cuando el reservorio (lugar donde se desarrolla el agente) y el husped se ponen
en contacto sin necesidad de ningn instrumento o vnculo intermedio, como por ejemplo el contagio de la hepatitis B por el contacto directo con la sangre de una herida del husped.
Mecanismos indirectos seran aquellas formas en que interviene
un vnculo intermedio entre el reservorio y el husped. Ejemplo de
ello puede ser un vaso contaminado por un enfermo de tuberculosis
y usado posteriormente por un individuo sano. O en la enfermedad
del paludismo, que precisa obligatoriamente de la existencia del
mosquito anopheles como medio de transmisin de la enfermedad,
ya que el germen causal, aunque se encuentre en el torrente sanguneo de un individuo, precisa de una serie de transformaciones para
que pueda reproducirse la enfermedad en otro individuo, transformaciones que se realizan slo en el organismo de este insecto y que
transmite a travs de la picadura.
En resumen la aparicin de una enfermedad est en funcin de
los siguientes factores:
La agresividad de los agentes causales.
La susceptibilidad del husped.
Los medios de transmisin.
El tiempo de exposicin a los factores de riesgo.
El medio ambiente que los contiene.
El medio ambiente cobra gran importancia en la aparicin y
desarrollo de los procesos mrbidos, es un elemento que acta
activa y constantemente en la produccin y evitacin de los mismos,

38

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

influyendo tanto sobre la susceptibilidad del husped, como en los


mecanismos de transmisin, el reservorio y los agentes causales.
As, un adecuado sistema de vacunacin, puesto en prctica por
el Sistema Sanitario de un pas (recursos del medio ambiente socioeconmico), hace posible que la mayora de la poblacin est inmunizada contra una serie de enfermedades infecto-contagiosas, es decir,
posibilita que la susceptibilidad (sensibilidad) de los individuos vacunados sea nula frente a la posible agresin de los grmenes. En
este caso, adems, cuando se logra que la mayora de la poblacin
est inmunizada, el conjunto de estos individuos generan a su vez un
medio ambiente desfavorable para la propagacin de esas enfermedades infecto-contagiosas, haciendo efecto (indirecto) de defensa para los individuos no vacunados.
Un ambiente de trabajo con alto ndice de ruido (contaminacin
medioambiental), puede producir estrs en el operario que maneja
una herramienta peligrosa, hacindolo ms susceptible para cometer
errores en la manipulacin de la misma, aumentando la posibilidad
de producir accidentes.
En cuanto a la influencia del medio ambiente en los mecanismos
de transmisin de enfermedades, puede ser un ejemplo esclarecedor
la enfermedad del paludismo. Ya se expuso anteriormente, la necesaria intervencin del mosquito anopheles para su propagacin. Este
insecto precisa de unas determinadas condiciones medioambientales
(humedad, temperatura, etc.) sin las cuales no puede reproducirse,
por lo que, en lugares donde no se dan esas condiciones, no hay
paludismo, por inexistencia de dicho insecto.
Otro ejemplo lo encontramos en el hacinamiento humano, que
en ocasiones se produce en lugares pblicos o viviendas, favoreciendo la propagacin de enfermedades contradas por contagio directo,
tales como la gripe o el catarro comn, ya que la proximidad de las
personas aumenta las posibilidades de transmisin de dichas enfermedades a travs del estornudo, toses, etc.
Sobre el reservorio y agentes causales el ambiente contiene elementos que facilitan o dificultan su existencia. As, una adecuada
enseanza sobre las tcnicas de manejo de vehculos, y una apropiada organizacin de la red de trfico, son factores que entorpecen la
aparicin de agentes causales de accidentes.
En definitiva, la importancia del medio ambiente en la existencia

SALUD Y ENFERMEDAD

39

de enfermedades, radica en que l es el contenedor de la mayora de


los factores de riesgo para la salud, potenciador y/o debilitador, por
tanto, de los procesos mrbidos.

Fig. 1.6.

Interaccin de los elementos de la trada ecolgica.


(Fuente: Elaboracin propia.)

En la Figura 1.6, se muestra a modo de esquema los tres elementos que conforman la trada ecolgica y sus relaciones e interrelaciones en el proceso de enfermar.
2. CADENA EPIDEMIOLGICA
La epidemiologa tradicional esquematiza este proceso en lo que
se ha dado en llamar cadena epidemiolgica, este extracto pretende
ordenar los eslabones que identifican los puntos principales de la
secuencia continua de interaccin entre el agente, el husped y el
medio y que en trminos generales se describe en la Figura 1.7.

40

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 1.7.

Cadena epidemiolgica.

Veamos un ejemplo concreto para facilitar su comprensin.


Proceso mrbido: el sarampin.
Agente causal especfico: Virus del sarampin.
Reservorio: Nariz y garganta del nio enfermo.
Puerta de salida del agente: Nariz y boca.
Mecanismo de transmisin: Directo, a travs de las gotitas de
saliva.
Puerta de entrada en el husped (nio): Nariz y boca.
Susceptibilidad del husped: Condiciones del sistema inmunolgico del nio receptor, nivel nutricional del nio, condiciones medio ambientales, etc.
La utilidad de este esquema radica en que, en funcin de la
medida con que se conozca mejor cada uno de los eslabones y su
forma de relacionarse como cadena de elementos y factores, va a

SALUD Y ENFERMEDAD

41

permitir saber cul de todos ellos es su eslabn ms dbil, marcando


as las prioridades de actuacin, de acuerdo con los recursos disponibles en cada momento.
Supongamos una situacin concreta, por ejemplo el problema
del SIDA. Por la agresividad del germen, as como por la inexistencia, hasta el momento, de medidas curativas, el eslabn ms dbil
para romper la cadena de contagio se encontrara en los mecanismos de transmisin. Se est actuando en la utilizacin de medidas
encaminadas a evitar esos mecanismos (utilizacin individual de
jeringuillas de un solo uso en la administracin de drogas por va
intravenosa, uso de preservativos en las relaciones sexuales, control
sanitario en las transfusiones, etc.) ya que no puede actuarse en el
momento actual de las investigaciones sobre la susceptibilidad del
husped por desconocerse la vacuna apropiada.
En el ejemplo de la enfermedad del sarampin, el eslabn ms
fcil de romper es la susceptibilidad del husped, ya que se cuenta
con la vacuna apropiada, barata y fcil de administrar, que rompera
la cadena de transmisin en esta enfermedad, al no encontrar el
virus un organismo apropiado para su desarrollo. En el caso de no
contar con el recurso de la vacuna, el otro eslabn ms dbil sera el
nio enfermo, aislndolo del resto para evitar el contagio, ya que en
este caso, actuar sobre los mecanismos de transmisin sera, no slo
labor difcil, sino poco menos que imposible, porque los nios en sus
relaciones tienden a comunicarse fsicamente muy directamente y no
puede evitarse ese contacto directo.
Romper esta cadena de produccin de enfermedad est siendo
desde la perspectiva de las autoridades y sistemas sanitario, el motor
que impulsa las medidas preventivas, no slo para evitar la propagacin de enfermedades infecto-contagiosas, sino todas aquellas que
son efecto de procesos degenerativos, azote en la actualidad de las
sociedades modernas. Nuevamente se pone de manifiesto la importancia de la prevencin como el instrumento ms eficaz para conseguir ms altos niveles de salud; la educacin juega en todo ello un
papel de mxima relevancia.

Tema 6

Historia natural
de la enfermedad
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Historia natural de la enfermedad.
Fases.
Actividades segn fases.
Modelos de actuacin sanitaria.
Biologicista e individual.
Bio-psico-social.

OBJETIVOS
Describir la historia natural de la enfermedad.
Analizar los mecanismos preventivos de los procesos
mrbidos.
Destacar la importancia de la participacin ciudadana en el cuidado de la salud y la prevencin de la enfermedad.

Hemos visto hasta aqu, como han ido variando las manifestaciones de enfermar y su estrecha relacin con las condiciones de vida
de los individuos y las comunidades.
Es cada vez ms evidente que la salud no es algo que dependa de
circunstancias del azar, entendiendo ste como una fuerza ciega,
42

SALUD Y ENFERMEDAD

43

difcil de concebir y explicar, sino que de acuerdo a las condiciones


medio ambientales y a las formas de vivir estn los factores que
determinan la enfermedad.
En este sentido cada vez tiene ms relevancia la capacidad de los
individuos y familias para cuidar de su salud. Ya decamos en otro
apartado, que se enferma segn se vive y de aqu, la enorme importancia de las acciones encaminadas a prevenir los factores o agentes
causales, en estrecha relacin con los hbitos de vida y el adecuado
manejo de las circunstancias que nos rodean.
Todo individuo a lo largo de su vida est en permanente cambio
con respecto a su nivel de salud y enfermedad.
Esquemticamente, el proceso se describe como historia natural
de la enfermedad.
En la Figura 1.8 podemos observar los diferentes momentos que
con respecto a una enfermedad se puede encontrar un individuo.

Fig. 1.8.

Historia natural de la enfermedad.

44

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En la Figura 1.8 la lnea horizontal ms gruesa correspondera


a la salud (tericamente considerada) y la curva se refiere a los
diferentes grados de alejamiento de ese nivel de normalidad o salud.
El apartado A de la figura corresponde al equilibrio entre el
medioambiente y el individuo como ser bio-psico-social Salud.
El apartado B correspondera al momento en el que se inicia un
cierto desequilibrio, pero ste no es apreciado ni objetiva ni subjetivamente. Permitiendo por tanto al individuo su normal desenvolvimiento en la vida cotidiana. Es la fase de salud aparente o enfermedad encubierta.
El apartado C correspondera al momento en que la enfermedad
se manifiesta, como un claro desequilibrio, ya sea subjetiva u objetivamente, producindose diferentes incapacidades o inadaptaciones
manifiestas, deteriorando el normal desenvolvimiento del individuo.
Una vez que el proceso mrbido se ha iniciado ste puede resolverse de varias maneras:
Recuperando nuevamente el equilibrio perdido es decir, curndose de esa enfermedad y volviendo al estado de normalidad.
Hacindose crnica o dejando algn tipo de secuelas, lo que
supone ciertos niveles de inadaptacin en el normal desenvolvimiento del individuo y familia.
La muerte como la prdida total de ese equilibrio y proceso
irreversible.
Desde el punto de vista del cuidado, en cada fase de este proceso
se plantean acciones diferentes. As, en la fase A o de salud, las
acciones a realizar son todas aquellas encaminadas a evitar que el
proceso se inicie. Las acciones relacionadas con el fomento, promocin y proteccin de la salud, estarn dirigidos tanto al individuo y
familia, como al medio ambiente. En algunos casos estas acciones
estarn dirigidas a evitar, disminuir o anular un determinado riesgo
para la aparicin de una enfermedad especfica, como son la administracin sistemtica de vacunas frente a determinadas enfermedades
infecto-contagiosas (polio, hepatitis, tifus, tosferina, etc.), o medidas
de ordenamiento del trfico para disminuir los riesgos de accidentes
viales.

SALUD Y ENFERMEDAD

45

En otras ocasiones estas medidas se dirigirn a disminuir o evitar


factores de riesgo que intervienen a lo largo del tiempo en la aparicin de muchas enfermedades, como son las campaas orientadas a
que la poblacin no consuma en su dieta mucha sal, o grasas
saturadas que a la larga pueden ser factores favorecedores en la
aparicin del infarto, hipertensin arterial.
Otro tipo de medidas estaran encaminadas a mejorar los niveles
de salud, tales como descanso y ejercicio adecuado, recursos para el
ocio, etc.
En la fase B (segn el grfico) o de enfermedad encubierta es
preciso llevar a cabo acciones que posibiliten un diagnstico y tratamiento precoz de la enfermedad, para evitar al mximo, los efectos
que tendra el desarrollo de la enfermedad si espersemos a que sta
se manifieste, cosa que en algunos casos puede tener consecuencias
irreversibles, como es el caso del cncer de mama en las mujeres, o el
de la escoliosis en los nios, etc.
Una vez instaurada la enfermedad (C) o enfermedad manifiesta,
las acciones a llevar a cabo son las de curacin y rehabilitacin del
individuo.
Si como ya hemos dicho, la salud es un derecho del individuo, es
tambin un deber el cuidarla y mantenerla. Es pues de enorme
importancia la participacin de todos los individuos de la sociedad
en el logro de este objetivo para el goce de una vida feliz.
En este sentido y sin dejar al margen la responsabilidad que los
gobiernos y los tcnicos y expertos sanitarios tienen sobre el tema, la
labor del maestro es de una gran relevancia, puesto que son junto
con los tutores de los nios, los que tienen una mayor influencia en
la modelacin de hbitos y formas de vida. Elementos bsicos en el
proceso de cuidado y fomento de la salud y productores de enfermedad segn los casos. El educador es as una pieza clave para el logro
del objetivo de salud para todos en el ao 2000, y elemento dinamizador y promotor del autocuidado de la salud.
Segn el grfico anterior puede observarse cmo el actuar sobre
las fases A y B son los momentos que garantizan con mayor probabilidad evitar la enfermedad y sus consecuencias no deseadas.
Hasta hace muy poco se ha tenido la creencia de que la salud era
un bien en manos de unos expertos (sanitarios) a los que se acude
cuando sta se pierde y que como expertos, slo de ellos dependa la

46

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

recuperacin. Las nuevas tendencias demuestran que esto es una


verdad a medias.
Para mejor comprender esto, se podra hacer un parangn entre
el proceso de enfermar y el desarrollo de una planta. No se puede
afirmar, que la planta es slo aquello que se ve, por lo tanto lo nico
que precisamos cuidar; tambin tiene races que se sustentan de la
tierra, y que precisan cuidados y condiciones apropiadas para que la
planta se desarrolle sana. De igual manera la enfermedad no es ms
que la expresin externa o producto de las condiciones medioambientales, del cuidado de las mismas depender la cantidad de salud
o enfermedad y la calidad de ambas.

Fig. 1.9.

Concepcin salud-enfermedad.

La Figura 1.9, adems de expresar las dos concepciones de salud


y enfermedad, segn la perspectiva biologista e individualista o la
bio-psico-social, podra compararse con el correspondiente al de
la Historia Natural de la Enfermedad (Fig. 1.8), en el que el sector
rayado representa la parte visible de la planta, pero que se enraiza y
nutre de las condiciones histrico-sociales en que viven los individuos de cada comunidad. No tener en cuenta esta base de sustenta-

SALUD Y ENFERMEDAD

47

don a la hora de hablar de salud nos situara en condiciones de


indefensin frente a la enfermedad y tendra graves limitaciones en
cuanto a la posibilidad de gozar de una vida plena.
Lograr, por tanto, las mejores condiciones de vida que favorezcan la ptima adaptacin del individuo al medioambiente es una
responsabilidad de todos y no slo de los profesionales sanitarios,
cuyas actividades de fomento, promocin y proteccin de la salud
quedan sin efecto, si no se suman los esfuerzos del conjunto de la
sociedad en la creacin de un medio saludable.

48

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ACTIVIDADES
Los ejercicios que se exponen a continuacin estn pensados
para que se realicen por los escolares con la supervisin y gua del
profesor. El fomento de la participacin activa y el desarrollo de la
responsabilidad individual y colectiva en el cuidado de la salud por
parte del escolar, as como promover hbitos favorables para la
misma, son los fines de estas actividades. La elaboracin de alternativas por parte de los escolares para resolver los problemas de salud
que detecten, ser el reflejo de la consecucin de los objetivos.
1. Actividad: De acuerdo con los componentes que determinan
el nivel de vida de una comunidad, concretar a travs de la observacin directa, cmo se dan en el medio inmediato del nio y/o
adolescente (escuela, familia, barrio). Descritas dichas caractersticas,
hacer una ordenacin de las mismas empezando por las que se
consideran ms positivas o favorecedoras de la salud hasta las ms
negativas o de mayor riesgo para la misma. Segn este criterio,
buscar alternativas para fomentar las positivas y para contrarrestar
las negativas.
Determinar de quin dependen las soluciones encontradas y poner en marcha un plan de accin en las que el escolar pueda actuar
ms directamente.
Objetivo: Aprender a observar y describir el entorno inmediato
como medio para la salud.
Proponer la actitud participativa del escolar en la resolucin de
los problemas de salud localizados.
2. Actividad: A partir de una enfermedad o problema de salud
que cada nio haya sufrido en el ltimo perodo de tiempo, determidar los tres elementos que componen la trada ecolgica y describir
la cadena epidemiolgica para identificar las actividades ms eficaces para romper la misma.
Objetivo: Identificar los componentes de la trada ecolgica y de
la cadena epidemiolgica.

SALUD Y ENFERMEDAD

49

3. Actividad: Dibujar, redactar o exponer las cosas que se han


manejado o utilizado a lo largo del da, as como las actividades
realizadas en el mismo perodo que puedan fomentar la salud o la
enfermedad. Buscar formas que disminuyan los aspectos negativos.
4. Actividad: Hacer una encuesta o sondeo entre la familia
sobre qu entienden ellos por salud y contrastar los resultados con
el concepto ecolgico de este fenmeno.
Objetivo: Comprender y detectar la relacin existente entre los
hbitos de vida y los riesgos de enfermar.
5. Actividad: Sobre un problema concreto de salud (drogas,
alimentacin, accidentes de trfico, etc.) interrogar en la familia
sobre qu se conoce del problema; cmo se valora; qu actitud
prctica se tiene frente al mismo.
Proponer actividades que favorezcan actitudes preventivas de
dicho problema.
Objetivo: Analizar la cultura sanitaria de la familia.
6. Actividad: Sobre un problema de salud detectado en la escuela, familia o barrio. Describir los factores de riesgo en el ambiente
natural y sociocultural, determinar qu individuos o grupos son de
mayor riesgo, proponer las actividades de fomento, promocin y
proteccin de la salud frente al mismo.
Definir de quin depende la puesta en prctica de cada actividad
preventiva.
Proponer aquellas actividades en las que el escolar pueda actuar
para mejorar la situacin. (Seguir el esquema de la Historia Natural de la Enfermedad.)
Objetivo: Promover la actitud preventiva frente a la enfermedad,
ejercicio fsico suficiente y dominio del estrs.

ANEXO 1
Ofrecemos aqu algunos de los objetivos de la estrategia regional
europea de la Salud para todos en el ao 2000.
OBJETIVO 14
De aqu a 1990, todos los Estados Miembros debern haber
puesto en prctica programas que valoricen los cometidos principales de la familia y de otros grupos sociales en el desarrollo y en el
fortalecimiento de estilos de vida sana.
OBJETIVO 15
De aqu a 1990, todos los Estados Miembros debern contar con
programas educativos que proporcionen a la poblacin los conocimientos, las posibilidades y las motivaciones necesarias para adquirir y mantener la salud.
OBJETIVO 16
De aqu a 1995, todos los Estados Miembros debern haber
realizado progresos notables en temas relacionados con los comportamientos favorables a la salud: alimentacin equilibrada, no fumar,
ejercicio fsico suficiente y dominio del estrs.
OBJETIVO 17
De aqu a 1995, deber producirse en todos los Estados Miembros un retroceso sensible en las actitudes perjudiciales para la salud:
abuso del alcohol y de productos farmacuticos, consumo de drogas
ilcitas y de sustancias qumicas peligrosas, conduccin peligrosa de
vehculos a motor y comportamiento social violento.
OBJETIVO 29
De aqu a 1990, en todos los Estados Miembros los sistemas de
atencin primaria debern fundamentarse en la cooperacin y el
trabajo en equipo del personal de atencin primaria, individuos,
familia y grupos de la colectividad.
50

SALUD Y ENFERMEDAD

51

OBJETIVO 32
Antes de 1990, todos los Estados Miembros debern formular
una estrategia de investigacin que tienda a fomentar los estudios
que permitan desarrollar y utilizar los conocimientos que necesitan
en su lucha en favor de la Salud para todos.
OBJETIVO 37
Antes de 1990, en todos los Estados Miembros, los programas
educativos debern facilitar al personal de los sectores interesados
en la sanidad una informacin adecuada de los planes y programas
del pas, en relacin con el objetivo de la Salud para todos, as como
de su aplicacin prctica.

ANEXO 2

Los usuarios y los Servicios


de Salud
ALFONSO SERRANO GIL

Aunque la Constitucin espaola recoge claramente los derechos, valores y principios interpretativos que deben dar lugar a las
normas sobre lo derechos de los usuarios en materia de salud, la
realidad es, que transcurridos 13 aos desde la aprobacin de la
citada Constitucin, nos encontrbamos sin una normativa o catlogo de derechos que, debidamente sancionado por el rgano legislativo, determinara de forma clara el contenido de la materia a que
nos referimos.
Por fin, el Pleno del Senado, en su sesin del da 27 de febrero
de 1986, aprob el Dictamen de la Comisin de Sanidad y Seguridad Social sobre el Proyecto de Ley General de Sanidad que, con las
enmiendas aprobadas por el Senado y el correspondiente mensaje
motivado, fue remitido al Congreso de los Diputados a los efectos
previstos en el artculo 90.2 de la Constitucin.
Posteriormente, el da 29 de abril de 1986, se public en el
Boletn Oficial del Estado como Ley 14/1986, de 25 de abril, con
lo que se da un gran paso para conseguir una normativa que permitir exigir un comportamiento debido, con lo que los autnticos
derechos sujetivos de la persona sana o enferma y su familia
podrn ser protegidos frente a situaciones o personas determinadas.

52

SALUD Y ENFERMEDAD

53

PRECEPTOS CONSTITUCIONALES
En este sentido, y como ya se ha dicho, la Constitucin establece
una serie de actuaciones de los poderes pblicos que, de una forma
somera, se puede resumir a travs de los siguientes artculos:
Artculo 1.1, sobre la afirmacin de la libertad y de la igualdad
como valores superiores del ordenamiento jurdico espaol.
Artculo 10.1, sobre la proclamacin de la dignidad de la persona, de los derechos inviolables a ella inherentes, del libre desarrollo
de la personalidad, y del respeto a la Ley y a los derechos de los
dems como fundamento del orden poltico y de la paz social.
Artculo 15, sobre el derecho a la vida y a la integridad fsica y
moral.
Artculo 17, sobre la libertad y la seguridad.
Artculo 18.1, sobre el derecho al honor, a la intimidad personal
y a la propia imagen.
Artculo 43, sobre el derecho a la proteccin de la salud, precepto que encomienda a los poderes pblicos organizar y tutelar la
salud pblica, para lo que prev que la Ley regule los derechos y
deberes de todos al respecto.
Artculo 49, sobre la atencin a los disminuidos fsicos, sensoriales y psquicos. Se recoge el compromiso de ampararlos, especialmente para el disfrute de los derechos fundamentales.
Artculo 51, sobre la defensa de los consumidores y usuarios,
encargando a los poderes pblicos la proteccin de su seguridad y
su salud.
Artculo 53, sobre la tutela de las libertades y derechos. En su
punto 3 se especifica que slo podrn ser alegados ante la Jurisdiccin ordinaria de acuerdo con lo que dispongan las Leyes que los
desarrollen.
Artculo 148.1, 21, sobre compentencias de las Comunidades
Autnomas en lo relativo a sanidad e higiene.
Artculo 149.1, 16, sobre competencias exclusivas del Estado en
lo referente a Sanidad Exterior, Bases y coordinacin general de la
Sanidad y legislacin sobre productos farmacuticos.
Como se ve, hay once artculos que pueden ser invocados en
beneficio del derecho de los usuarios; si bien, y en relacin con el
valor jurdico de los preceptos constitucionales, es preciso destacar

54

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

que, aunque los derechos fundamentales constituyen verdaderos derechos subjetivos plenamente aplicables sin necesidad de un desarrollo legal, es unnimemente compartida la idea de la necesidad de
concretar sus lmites y condiciones de ejercicio, respetando en todo
caso el contenido esencial de tales derechos a que se refiere el
artculo 53.1 de la Constitucin.
Adems de la Ley General de Sanidad existen normas dispersas
que regulan las situaciones o el reconocimiento de la Ley en el
mbito sanitario, que permiten reconocer esos derechos, su grado de
exigibilidad y las consecuencias jurdicas que se derivan de su inobservancia.
DERECHOS RELATIVOS A LA LIBERTAD, INTEGRIDAD,
DIGNIDAD E INTIMIDAD DE LA PERSONA HUMANA
I. DERECHO A LA PROTECCIN DE LA SALUD
Recogido en el artculo 43 de la Constitucin.
Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios.
(Ley 26/1984, de 19 de julio). En su artculo 3. indica que los
productos, actividades y servicios puestos a disposicin de los consumidores y usuarios no implicarn riesgo para su salud o seguridad.
El artculo 25 de la misma Ley aade que los usuarios sern
indemnizados por los daos y perjuicios demostrados que el consumo de bienes o la utilizacin de servicios les acarreen.
Ley General de Sanidad. Ttulo preliminar: Del derecho a la
proteccin de la salud.
Se declara que el objeto de la Ley es orientar las acciones sanitarias, para hacer efectivo el derecho a la proteccin de la salud,
proclamando que todas las personas tienen derecho a acceder a la
proteccin sanitaria en igualdad de condiciones.
Ttulo I. Captulo primero: De los principios generales.
En su artculo 3 indica que los medios y actuaciones del sistema
sanitario estarn orientados prioritariamente a la promocin de la
salud y a la prevencin de las enfermedades. Asimismo, indica que el
acceso y las prestaciones sanitarias se realizarn en condiciones de
igualdad efectiva.

SALUD Y ENFERMEDAD

55

El artculo 6 seala que las actuaciones de las Administraciones


Pblicas Sanitarias estarn orientadas:
A la promocin de la salud.
A promover el inters individual, familiar y social por la
salud.
A garantizar la asistencia sanitaria en todos los casos de
prdida de la salud.
A promover las acciones necesarias para la rehabilitacin
funcional y la reinsercin social del paciente.
II. DERECHO A LA INTIMIDAD PERSONAL Y LA PROPIA
IMAGEN
Recogido en el artculo 18.1 de la Constitucin.
Ley Orgnica 1/1982, de 5 de mayo. Dirigida a proteger los
citados derechos fundamentales, considera intromisin ilegtima la
revelacin de datos privados de una persona que hayan sido conocidos como consecuencia del ejercicio profesional, as como la reproduccin o publicacin de su imagen.
Sobre este punto cabe decir que es de los aspectos mejor recogidos por la Ley, ya que cualquier enfermo o usuario de los servicios
sanitarios goza de proteccin jurdica, pudiendo pedir la tutela judicial por las vas procesales ordinarias, por el procedimiento del
artculo 53.2 de la Constitucin, e incluso mediante recurso de amparo en los casos que sea procedente.
Ley General de Sanidad. El artculo 10, dentro del catlogo
de derechos de los usuarios que enuncia, indica en su punto 1: El
respeto a su personalidad, dignidad humana e intimidad, sin que
pueda ser discriminado por razones de raza, de tipo social, de sexo,
moral, econmico, ideolgico, poltico o sindical.
El punto 3 del citado artculo reconoce igualmente el derecho a
la confidencialidad de toda la informacin relacionada con su proceso y con su estancia en instituciones sanitarias pblicas y privadas
que colaboren con el sistema pblico.
Cdigo Deontolgico Espaol del Colegio de Mdicos. Aunque los preceptos contenidos en este Cdigo Deontolgico no tienen
exigibilidad jurdica prctica, determinando solamente un marco de
comportamientos ticos, cabe resaltar su artculo 43/53, donde se

56

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

regula si secreto profesional mdico, que califica como un derecho


del enfermo, no pudiendo infringirse nada ms que por mandato
legal.
III. DERECHO A RECIBIR INFORMACIN
Real Decreto 2082/1978, de 25 de agosto (declarado nulo por
el Tribunal Supremo en 1982 en base a un defecto formal, ya que se
haba omitido un trmite esencial en su elaboracin).
Estableca el derecho del enfermo a la informacin completa en
trminos usuales y comprensibles sobre el estado clnico del asistido,
bien sea verbal o por escrito, a peticin del interesado o persona
legitimada para obtenerla.
Tras la nulidad de este Decreto no se haba vuelto a establecer
ninguna norma especficamente relativa al derecho a ser informado,
hasta la aprobacin de la citada Ley General de Sanidad.
Ley General de Sanidad. En su artculo 9. establece que los
poderes pblicos debern informar a los usuarios de los servicios del
sistema sanitario pblico o vinculados a l, de sus derechos y deberes.
El artculo 10.2 establece como un derecho la informacin sobre
los servicios sanitarios a los que el usuario pueda acceder, y sobre
los requisitos necesarios para su uso.
Artculo 10.5, asimismo, establece que el usuario tiene derecho a
que se le d en trminos comprensibles, a l y sus familiares o
allegados, informacin completa y continuada, verbal y escrita, sobre su proceso, incluyendo diagnstico, pronstico y alternativas de
tratamiento.
Orden de 6 de septiembre de 1978. Regula la obligatoriedad
del informe de alta que habr de entregarse al paciente. En el
artculo 3 de esta norma se enuncian las especificaciones y menciones que dicho informe debe contener.
Reglamento de Instituciones Sanitarias de la Seguridad Social. En vigor desde 1972 ha sido derogado parcialmente por Orden
Ministerial de 1 de marzo de 1985. En su artculo 148 establece el
derecho del enfermo al diagnstico y a ser advertido de su estado de
gravedad y de las intervenciones o actuaciones que impliquen riesgos.

SALUD Y ENFERMEDAD

57

El artculo 10 de la Orden de 1 de marzo, antes citada, crea un


servicio de atencin al paciente que proporcionar (artculo 28)
informacin sobre la organizacin del hospital, los servicios disponibles y los horarios de funcionamiento y visitas.
Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios
(Ley 26/1984, de 19 de julio). Dedica el captulo IV al derecho a la
informacin, determinando como derecho bsico la informacin sobre los diferentes productos y servicios y su uso adecuado.
IV. DERECHO A LA LIBERTAD
Recogido en el artculo 17 de la Constitucin.
Ley General de Sanidad. En su artculo 10 contempla el
derecho de los usuarios a la libre eleccin entre las opciones que le
presente el responsable mdico de su caso, siendo preciso el previo
consentimiento escrito del usuario para la realizacin de cualquier
intervencin, excepto en los siguientes casos:
Cuando la no intervencin suponga un riesgo para la salud
pblica.
Cuando no est capacitado para tomar decisiones, en cuyo
caso el derecho corresponde a sus familiares o personas allegadas.
Cuando la urgencia no permita demoras por poderse ocasiodar lesiones irreversibles o existir peligro de fallecimiento.
Igualmente, tiene derecho a negarse al tratamiento (punto 9)
excepto en los casos sealados en el punto 6, debiendo para ello
solicitar el alta voluntaria en los trminos que seala el apartado 4
del artculo 11.
Segn el punto 13 de este mismo artculo (artculo 10), los usuarios tienen derecho a elegir el mdico y los dems sanitarios titulados de acuerdo con las condiciones contempladas en esta Ley, en las
disposiciones que se dicten para su desarrollo y en las que regulen el
trabajo sanitario en los Centros de Salud.
Ley 30/1979, de 27 de octubre, y Real Decreto 426/1980, de 22
de febrero, sobre extraccin y transplante de rganos. Requiere, para
los donantes vivos, que presten su consentimiento de forma expresa,
libre, consciente y desinteresada ante el juez del Registro Civil.

58

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En lo referente a donantes fallecidos, solamente es necesario que


no conste la oposicin expresa del interesado y cuando se trate de
menores o pacientes con dficit mental, la de los que ostenten la
patria potestad, tutela o representacin legal.
En los casos de injerto o implantacin se exige el consentimiento
escrito del interesado o sus representantes legales.
Real Decreto 944/1978, de 14 de abril, y Orden Ministerial de
3 de agosto de 1982 sobre ensayos clnicos. Se exige el consentimiento expreso y escrito para la realizacin de ensayos clnicos. La
inobservancia de este requisito conlleva infraccin administrativa,
con independencia de la responsabilidad penal que pueda exigirse
por va judicial.
Ley 29/1980, de 21 de junio, y Real Decreto 2230/1982, de 18
de junio, sobre autopsias clnicas. Exigen el consentimiento expreso
y escrito antes del fallecimiento, del cnyuge o familiares, menos
cuando la muerte sobrevenga en centros especiales en los que podr
practicarse la autopsia si no consta oposicin.
Ley Orgnica 1/1982, de 5 de mayo. Exige, para poder revelar
datos de un enfermo o permitir la captacin y reproduccin de
imgenes, el consentimiento expreso, menos en los casos autorizados
por la Autoridad competente de acuerdo con la Ley.
El consentimiento de menores o incapaces ser prestado por
ellos mismos si las condiciones de madurez lo permiten; de no ser
as,
lo prestar por escrito su representante legal dando cuenta al Ministerio Fiscal, quien podr oponerse en el plazo de ocho das.
Ley Orgnica 6/1984, de 24 de mayo. Desarrolla el artculo
17,4 de la Constitucin. Se regula un procedimiento de Habeas
Corpus, mediante el cual se podr obtener la puesta a disposicin de
la Autoridad Judicial competente de las personas ilcitamente internadas en cualquier establecimiento o lugar.
De forma especial, y en lo referente al internamiento en Hospitales Psiquitricos, la Ley 13/1983, de 24 de octubre, indica que nicamente podrn internarse a este tipo de enfermos sin el debido consentimiento cuando se trate de un caso urgente, dando cuenta al juez
de guardia en un plazo de veinticuatro horas.
El alta ser determinado por el juez, a la vista de los informes
tcnicos de los facultativos encargados.
Carta de Derechos y Deberes de los Pacientes (INSALUD,

SALUD Y ENFERMEDAD

59

1984). Se reconoce el derecho del paciente a causar alta en todo


momento, salvo en los casos de incapacidad, imperativo legal o
riesgo para la salud pblica. Este texto, que carece de sancin legal,
limita la libertad del enfermo, aunque podran ampararse en el
estado de necesidad.
GARANTA DE ESTABLECIMIENTOS, CENTROS
Y SERVICIOS SANITARIOS
Cualquiera de los establecimientos, centros y servicios sanitarios
deben de cumplir unos mnimos de acreditacin (condiciones y requisitos) exigidos por el ordenamiento jurdico para su creacin, apertura y funcionamiento.
Ley General de Sanidad. El captulo V recoge los aspectos
relativos a la intervencin pblica en relacin con la salud individual y colectiva, y especifica en su artculo 30 que todos los centros y
establecimientos sanitarios, as como las actividades de promocin y
publicidad, estarn sometidos a la inspeccin y control por la Administracin Sanitaria competente.
El apartado 2 de este mismo artculo indica que los centros a que
se refiere el artculo 66 de la presente Ley estarn, adems, sometidos a la evaluacin de sus actividades y funcionamiento, sin perjuicio
de lo establecido en los artculos 67, 88 y 89. En todo caso, las
condiciones que se establezcan sern anlogas a las fijadas para los
centros pblicos.
Real Decreto 908/1978 sobre control y exigencias del material
e instrumental mdico/teraputico.
Real Decreto 2519/1982, de 12 de agosto, sobre proteccin
contra las radiaciones ionizantes.
Orden de 1 de febrero de 1977 sobre distribucin de medicamentos en hospitales, conteniendo un cuadro de infracciones y sanciones.
Real Decreto 156/1979, de 2 de febrero, sobre mantenimiento
de los servicios necesarios en caso de huelga.
Orden Ministerial de 24 de octubre de 1979 sobre proteccin
ante incendios.
Decretos 1360/1976, de 21 de mayo, sobre el derecho a que se

60

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

registren y conserven los datos de hospitalizacin en el denominado


Libro de Registro Oficial.
Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios
(Ley 26/1984, de 19 de julio). En su artculo 4, b) dispone que los
reglamentos de los diferentes servicios determinarn los requisitos y
las condiciones de las instalaciones, y en su artculo 34 califica como
infracciones el incumplimiento de los citados requisitos y condiciones cuando afecten o supongan un riesgo para el usuario.
GARANTAS RELATIVAS AL PERSONAL SANITARIO
En el mbito administrativo, los diferentes reglamentos de las
Instituciones Sanitarias determinarn los requisitos y las obligaciones que los profesionales de la sanidad deben observar, lo que da
lugar al derecho de exigir tales comportamientos conforme a la
norma.
Es decir, los usuarios tienen derecho (bienes jurdicamente protegidos) a ser asistidos por profesionales con diferente titulacin (mdicos, enfermeras, farmacuticos, fisioterapeutas, etc.), pero con la cualificacin necesaria para llevar a cabo la intervencin correspondiente.
En este sentido, tenemos:
Ley General de Sanidad. En el Ttulo III captulo IV sobre el
personal, el artculo 84 y siguientes establecen que el personal de la
Seguridad Social se regir por lo establecido en el Estatuto Marco
que aprobar el Gobierno en desarrollo de esta Ley; todo ello sin
perjuicio de lo previsto en el artculo 87 de esta Ley.
Este Estatuto Marco deber contener las normas bsicas aplicables en materia de seleccin, provisin de puestos de trabajo, derechos, deberes, rgimen disciplinario, incompatibilidades y sistema
retributivo. La concrecin de estas materias se establecer en los
Estatutos respectivos correspondientes a cada estamento.
Ley 30/1984, de 2 de agosto, relativa a los funcionarios al
servicio de las distintas Administraciones Pblicas a efectos del
ejercicio de sus competencias sanitarias.
Especficamente, y en lo que se refiere a los profesionales de
enfermera, se encuentran las siguientes normas:

SALUD Y ENFERMEDAD

61

Decreto 2319/1960, de 17 de noviembre.


Orden de 26 de abril de 1973.
Ordenes Ministeriales de 15 de febrero de 1973 y de 25 de
noviembre de 1976.
Todas ellas se refieren a las competencias especficas con el fin de
no incurrir en extralimitaciones profesionales que originaran una
responsabilidad administrativa, independientemente de que las acciones pudieran ser constitutivas de responsabilidad penal.

62

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

BIBLIOGRAFA

ANES, G.: El antiguo Rgimen: Los Borbones, Alianza Editorial, Madrid,


1975.
ARROYO, P., y SERRANO, A.: tica y legislacin en enfermera, Ed. nteramericana, Madrid, 1987.
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social, Ed. Ciencia 3, Madrid, 1986.

2
Alimentacin y Nutricin
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Introduccin.
Aspectos generales.
Situacin nutricional de la poblacin espaola.
Alimentacin en el escolar

OBJETIVOS
Facilitar la educacin de los hbitos alimentarios en la comunidad escolar, evitando el abandono de aquellos no deseables.
Promover inters en temas de alimentacin.
Acompaar la labor educativa del alumno en materia de
alimentacin con informacin paralela a padres y miembros de la
comunidad.
Relacionar el tema de alimentacin y nutricin con
educacin
para la salud.
Fomentar hbitos higinicos: correcta masticacin, salivacin,
lavado de manos y dientes.

63

64

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

INTRODUCCIN
1. ASPECTOS GENERALES
La alimentacin de los pueblos ha sido una constante preocupacin a lo largo de la historia por ser uno de los muchos factores que
influyen en una buena salud.
Todos conocemos que la salud mundial est seriamente amenazada por la incidencia negativa de algunos factores climticos, medioambientales, higinicos, etc. En los pases ms desarrollados aparecen con mayor frecuencia enfermedades cardiovasculares, gastrointestinales, respiratorias, etc., que tienen mucho que ver con una
mala alimentacin, a menudo excesiva o desequilibrada.
Parece lgico pensar que si existe una relacin directa entre
alimentacin errnea y probabilidad mayor de enfermedades, es
necesaria una educacin de los hbitos alimentarios y una informacin en temas de alimentacin y nutricin ms amplia. De esta
forma se cubrir un importante campo de la educacin sanitaria de
nuestro pas.
En Espaa es preciso destacar la aportacin realizada por los
responsables del Programa EDALNU, del Ministerio de Sanidad y
Consumo nacido en virtud de un convenio entre el Gobierno espaol y los organismos internacionales FAO y UNICEF. Sus objetivos
se centraron en mejorar el nivel nutricional de las familias espaolas,
prestando especial atencin a los grupos vulnerables, insistiendo en
la formacin de buenos hbitos alimentarios, sobre todo en la poblacin infantil. El nio tiende a un cambio permanente y es esa
misma evolucin fsica y psquica la que le convierte en el ms
perjudicado por una inadecuada alimentacin.
De manera circunstancial la alimentacin ha sido un tema presente en la escuela. Es evidente que en la escuela transcurren muchas
horas de la vida del nio y donde, adems, adquiere los conocimientos necesarios para acceder a una mejor calidad de vida. Por lo
tanto, desde la escuela se informar de todas las posibilidades existentes para estar bien alimentado, educando, en la medida de lo
posible, los hbitos alimentarios del nio/adolescente.
Los aportes nutritivos van a depender de la disponibilidad de
alimentos; sin embargo, hemos de tener en cuenta que no todas las

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

65

familias tienen el mismo poder adquisitivo, aunque no siempre el


alimento ms caro resulta ser el mejor desde el punto de vista nutritivo. Tampoco existe una oferta similar para distintas poblaciones
espaolas debido a que factores climatolgicos, culturales o relativos
a produccin, distribucin y transporte de mercancas condicionan
la alimentacin de un pueblo. Por lo tanto, el nio recibir suficiente
informacin de estos temas para aprovechar al mximo los recursos
naturales de su zona, en funcin de las disponibilidades econmicas
de su familia. Est claro que no se alimentan igual los nios gallegos
que los andaluces: la oferta de productos es diferente.
En la mayora de los casos los conocimientos impartidos en la
escuela en materia de alimentacin y nutricin pueden entroncarse
con la asignatura de Ciencias Naturales, en cualquiera de los niveles
impartidos.
Bsicamente, los profesores ensearn a sus alumnos las funciones de los alimentos en el organismo, necesidades segn edad, sexo y
actividad que realicen, alimentos desaconsejables, etc.
Lo adecuado es tratar los temas de alimentacin como un todo,
en el que no slo intervinieran los aspectos nutritivos y fisiolgicos,
sino tambin otros de tipo social y econmico, sin olvidar aquellos
que nos encontraremos como consumidor (etiquetado, formas de
conservacin de alimentos, uso de conservantes y colorantes, etc.).
Abordaremos brevemente la higiene alimentaria, es decir, las
medidas necesarias para garantizar la inocuidad sanitaria de los
alimentos, manteniendo intacto su contenido. Como todos sabemos,
los microorganismos (mohos, levaduras, bacterias, virus) y productos qumicos (contaminantes, txicos naturales, aditivos) producen
con frecuencia toxiinfecciones alimentarias, causantes de importantes problemas sanitarios (Fig. 2.1).
2.

SITUACIN NUTRICIONAL DE LA POBLACIN


ESPAOLA

La evolucin del hombre va ntimamente ligada a la historia de


la alimentacin. Ya el hombre paleoltico dependa de la pesca y de
la caza para subsistir.
En pocas ms recientes y a lo largo de varias generaciones
aprendi a comer, constituyendo los hbitos alimentarios una im-

66

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 2.1.

Aspectos que abarca una buena alimentacin.

portante cultura popular, adaptndose cada individuo a las condiciones ecolgicas de su zona a la hora de adquirir los productos
para el consumo.
Factores industriales y de desarrollo econmico que venimos
padeciendo en los ltimos aos implican la existencia de una oferta
alimentaria amplia y ms asequible que, en muchos casos y sin
apenas darnos cuenta, condiciona nuestro tipo de vida e incluso de
muerte.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

67

En los pases industrializados algunos de estos factores que pueden incidir en nuestra salud, son:
1. Mejora del nivel de vida. En el mercado aparecen cada da
nuevos y numerosos productos que, en definitiva, favorecen
la sobrealimentacin.
2. El progreso en los medios de transporte de mercancas y el
gran desarrollo en las tcnicas de conservacin facilitan el
acceso a una mayor variedad de alimentos a lo largo de todo
el ao.
3. Proliferacin de alimentos de sntesis y refinado, a menudo
nocivos para la salud, en detrimento del consumo de productos naturales. Como consecuencia de su uso regular aceleran
la aparicin de ciertas enfermedades como divertculos intestinales, estreimiento, etc.
4. Papel exagerado de la publicidad, provocando, en muchos
casos, una desorientacin al consumidor, incitando al gasto
indiscriminado.
5. Limitacin de las tradiciones en el comportamiento alimentario por considerarlas antiguas y con escaso valor nutritivo.
6. Cambios en la forma de vida con una mayor tendencia al
sedentarismo, que modifica las necesidades nutricionales. Sera conveniente comer menos, y sin embargo seguimos comiendo igual que si tuviramos una gran actividad.
Como consecuencia de estos factores que influyen en los hbitos
alimentarios, las dietas en nuestro pas, renen una serie de caractersticas, que afectan a nuestra salud:
1. Excesivo aporte energtico como consecuencia de una elevada ingesta de grasas acompaada de una reduccin paralela
de glcidos complejos (polisacridos).
2. Demasiado aporte proteico, particularmente en protenas de
origen animal.
3. Bajo consumo de verduras y, en algunos grupos de poblacin,
tambin de frutas.
4. Se recomienda entre medio y un litro de leche diarios. Esta
cantidad no se alcanza en la mayora de la poblacin.
5. Escaso consumo de alimentos ricos en fibra diettica.

68

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

6.
7.

Excesivo gasto de aceites refinados.


Abuso de alimentos muy condimentados con sal. Son suficientes 3 g/da y solemos ingerir de 12 a 16 g/da, lo que
puede ocasionar algunos problemas en la salud.

Nuestra dieta, como consecuencia de estas caractersticas, favorece la aparicin de ciertas alteraciones: obesidad, enfermedades
cardiovasculares, diabetes, cuadros carenciales clnicos o subclnicos
de vitamina A, B2, niacina, C, D (en nios gallegos por ejemplo),
hierro (sobre todo en mujeres jvenes), calcio, etc.
Estos problemas podran reducirse prestando una mayor atencin a la alimentacin y teniendo en cuenta las siguientes normas
bsicas:
Aumentar el consumo de leche, verduras, legumbres, cereales y
fculas, sin que ello suponga un incremento en el aporte calrico.
Disminuir la ingesta de alimentos ricos en grasas, sobre todo
saturadas, dando preferencia al consumo de aceites vegetales.
Controlar la utilizacin de sal, azcar y condimentos.
Limitar el consumo de protenas, particularmente las de origen
animal.
Evitar alimentarse con dietas de moda para seguir los patrones sociales. Es frecuente la aparicin en mujeres adolescentes
de anorexia nerviosa.
3. LA ALIMENTACIN EN EL ESCOLAR
Adems de lo ya sealado, en el nio/adolescente, la alimentacin influye en su salud, en la medida que:
Experimenta un crecimiento continuo a lo largo de esta etapa y,
por lo tanto es sensible a cualquier carencia o desequilibrio
nutricional. Esto comprometera un desarrollo normal tanto
fsico como psquico. Alimentos con alto valor energtico y
plstico sern muy importantes en este perodo.
Algunas subcarencias pueden rebajar considerablemente el
rendimiento escolar. Nios considerados torpes, son en realidad nios malnutridos o desnutridos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

69

Una mala o desequilibrada alimentacin puede agravar la


evolucin de casi todas las enfermedades.
En general, adems de la actividad en la escuela, los padres
aaden otras complementarias como natacin, manualidades,
etc., que pueden llegar a producir estrs en el nio. Repercuten
en la falta de apetito, sueo, irritabilidad, etc., sntomas todos
ellos de fatiga.
En resumen, la forma fsica e intelectual del escolar siempre ha
de pasar por una alimentacin equilibrada que responda a la demanda nutritiva segn edad, sexo, actividad y perodo de crecimiento.
A lo largo de este captulo queremos resaltar la importancia de
una educacin alimentaria de la poblacin en general, pero sobre
todo de los nios en los que el desequilibrio alimentario en su
infancia/adolescencia repercutirn, sin lugar a dudas, en la salud del
adulto.
En este sentido, la aportacin del profesor ser la de ensear el
contenido nutritivo de los alimentos para elaborar con ellos dietas
sanas, variadas y equilibradas, teniendo en cuenta los gustos, costumbres y posibilidades econmicas. En definitiva, introducir buenos
hbitos en la poblacin escolar.

Tema 1

Conceptos de alimentacin
y nutricin
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Aspectos generales. Funciones de la materia y energa.
Definiciones
Diferencia entre alimentacin y nutricin
Tipos de nutrientes

OBJETIVO
Diferenciar alimentacin y nutricin. Alimento y nutriente.

1. ASPECTOS GENERALES
Todos los seres vivos, por el simple hecho de vivir, estn gastando continuamente materia y energa para realizar las funciones que
les permiten el mantenimiento de la vida. Por lo tanto tienen que
generar materiales de manera permanente para reparar estas prdidas y que les posibiliten seguir existiendo.
Este esquema tambin es vlido para los seres humanos, activos
y dinmicos, consumidores constantemente de materia y energa.
Como ya sabemos el hombre es un ser hetertrofo y, por consiguien70

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

71

te, no puede elaborar sus propios alimentos a partir de sustancias


inorgnicas. Para utilizarlos necesita suministros orgnicos presentes en otros seres, bien sean vivos o muertos.
1.1. Funciones de la materia y energa
La materia es precisa para conservar y reponer la estructura
del organismo. Es decir, para reparar y sustituir todo aquello
que sufre desgaste por su propio funcionamiento.
La energa es necesaria para mantener activos los diferentes
rganos del cuerpo.
Tanto la materia como la energa nos viene suministrada por los
alimentos que ingerimos diariamente.
2. DEFINICIONES
Normalmente hablamos de alimentacin y nutricin de forma
indiscriminada sin tener en cuenta que, aunque similares, presentan
diferencias importantes como para no considerarlos trminos sinnimos.
ALIMENTACIN: Es el conjunto de actos que proporcionan
al organismo las materias primas de su entorno necesarias para el
mantenimiento de la vida. En definitiva es el aporte de alimentos
al organismo.

De esta definicin podemos derivar lo que se entiende por alimento:


ALIMENTO: Es todo producto/sustancia natural o transformada que, ingerido, proporciona al organismo los nutrientes precisos
para satisfacer sus necesidades tanto fisicoqumicas como psicolgicas.

72

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El trmino nutricin podemos definirlo as:


NUTRIENTE: Es toda sustancia que puede ser utilizada por
el organismo en su metabolismo. Se incluyen sustancias orgnicas e inorgnicas.

Del mismo modo lo hacemos con nutriente.


NUTRICIN: Es el conjunto de procesos mediante los cuales
los seres vivos transforman las sustancias aportadas del medio
que los rodea (alimentos) en otras para ser utilizadas por ellos
y reponer los continuos desgastes de materia y energa.

Segn estas definiciones habra muchas formas de alimentarse y


slo una de nutrirse. Por ejemplo, la vitamina C contenida en algunos alimentos es utilizada por el organismo con independencia de su
procedencia. En resumen, la nutricin empieza donde acaba la alimentacin.
Como sealaremos ms adelante, todos vamos a necesitar los
mismos nutrientes pero en distintas cantidades. Adems hay que
tener presente que stos pueden variar en funcin de las formas de
almacenar, preparar y cocinar los alimentos.
2.1. Diferencias entre alimentacin y nutricin

La alimentacin est sometida a influencias externas, educativas,


culturales y econmicas, y por lo tanto puede ser modificada de
forma consciente. Los procesos que la constituyen no son exclusivamente fisiolgicos: bsqueda, eleccin y preparacin de los alimentos. A su vez, en su bsqueda y seleccin influyen factores sensoriales
(visuales, gustativos, olfativos, tctiles, etc.) y simblicos (sociales,
econmicos, religiosos y psicolgicos, etc.).
Se trata de una serie de actos voluntarios y conscientes.
En el hombre, la alimentacin condiciona profundamente su
nutricin puesto que prcticamente la totalidad de los nutrientes

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

73

que tomamos lo hacemos a travs de la ingestin de alimentos.


Tambin para satisfacer nuestros gustos en algunas ocasiones
incluimos sustancias que no tienen valor nutritivo alguno o incluso
son antinutritivas.
La nutricin comprende los procesos de digestin, absorcin,
transporte y metabolismo de nutrientes.
Se tratan todos ellos de procesos inconscientes, involuntarios y,
por lo tanto, no educables. Comienzan con la ingestin del alimento,
contina con la utilizacin de sus nutrientes y finaliza con la distribucin a todas las clulas del organismo.
En funcin de esta definicin son nutrientes las sustancias que
intervienen en el metabolismo, con funcin energtica, plstica o
reguladora, sean o no ingeridas con los alimentos. Por lo tanto no
consideramos nutrientes a determinadas sustancias que a pesar de
estar incluidas en los alimentos no forman parte de las reacciones
metablicas. Por ejemplo, la celulosa, integrante de algunos alimentos vegetales e incapaz de ser degradada por el hombre; su papel es
importante para favorecer el trnsito intestinal del bolo alimenticio
como sealaremos al mencionar la fibra diettica (Fig. 2.2).
2.2. Tipos de nutrientes
Orgnicos o biolgicos: Slo se encuentran en los seres vivos,
animales o plantas.
Inorgnicos: Comprenden agua, minerales y el resto de materiales necesarios para las reacciones metablicas. Se pueden obtener
directamente del ambiente fsico. No son constituyentes exclusivos
de los seres vivos.

Orgnicos

Glcidos
Lpidos
Protenas
Vitaminas

Inorgnicos

Agua
Sales minerales

NUTRIENTES

Si nos alimentamos bien, estaremos bien nutridos.

74

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 2.2.

Relacin entre el proceso alimentario y nutritivo.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

75

Los alimentos se diferencian en la distinta composicin y proporcin de estos nutrientes.


Estudiaremos la funcin de cada nutriente en el organismo y sus
necesidades para mantener un buen estado de salud.
La alimentacin es el resultado de una interaccin entre un
comportamiento determinado biolgicamente (instinto) y uno adquirido, que condiciona la creacin de nuevos hbitos. Por lo tanto,
el comportamiento alimentario puede considerarse correcto cuando
ambos condicionantes se satisfacen plenamente. Si este equilibrio no
se alcanza debemos incidir en el componente adquirido para modificar los hbitos y cambiar la forma de comer.

Tema 2

Composicin de
los alimentos
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Aspectos generales.
Funciones que cumplen los nutrientes:
1. Energtica.
2. Estructural.
3. Reguladora.
Estudio de cada uno de los nutrientes contenidos en los alimentos:
1.

Glcidos:
a) Funciones:
energtica
estructural
de reserva
b) Principales:
monosacridos
disacridos
polisacridos
c) De reserva.
d) Estructural.
e) Necesidades glucdicas.

2.

Lpidos:
a) Funciones:
energtica
de reserva
76

AUMENTACIN Y NUTRICIN

estructural
reguladora
b) Principales:
complejos
sencillos
cidos grasos: cidos grasos esenciales.
c) Necesidades lipdicas.
3.

Protenas:
a) Aminocidos constituyentes de las protenas.
Aminocidos esenciales.
b) Funciones:
estructural
energtica
cataltica
c) Propiedades:
desnaturalizacin
especificidad
d) Necesidades proteicas.
e) Valor biolgico.

4.

Vitaminas:
a) Hidrosolubles:
Vitamina B, (Tiamina)
Vitamina B2 (Rivoflavina)
Vitamina B3 (Niacina)
Acido pantotnico
Piridoxina
Biotina
Acido flico
Vitamina B12
Vitamina C (cido ascrbico)
b) Liposolubles:
Retinol (Vitamina A)
Vitamina D
Vitamina E
Vitamina K

5.

Minerales:
a) Funciones.
b) Estudio de algunos elementos minerales:
Calcio y fsforo
Magnesio

77

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78

c)

Hierro
Flor
lodo
Sodio, potasio y cloro
Algunos alimentos agrupados de acuerdo con el
nutriente predominante.

6. Agua. Funciones.

OBJETIVOS
Conocer los principales compuestos que forman parte de los
alimentos.
Relacionar cada tipo de compuesto con las funciones bsicas
en las que interviene.
Comprender la importancia que tienen estas sustancias para el
normal funcionamiento del organismo.

1. ASPECTOS GENERALES
Los distintos alimentos que el ser humano toma del exterior
presentan una composicin variable. A esto se deben las especiales
caractersticas que cada uno presenta (sabor, color, textura, etc.).
A pesar de esta diversidad en la composicin, analizando qumicamente sus constituyentes, todos los alimentos presentan seis grupos de sustancias denominadas nutritivas. En cada uno de los alimentos, a los glcidos, lpidos y protenas se les denomina principios
inmediatos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

79

En estos seis grupos de nutrientes se encuentran los siete tipos de


sustancias imprescindibles en las clulas para mantener su buen
funcionamiento: agua, minerales, carbono y nitrgeno orgnico, vitaminas, aminocidos y cidos grasos esenciales.
Es muy importante sealar que las proporciones en que se encuentran estos nutrientes en los alimentos naturales es muy variable,
as como la funcin que van a desempear en el organismo.
2. FUNCIONES DE LOS NUTRIENTES
2.1. Funcin energtica
La cumplen sobre todos los glcidos y lpidos. Los primeros se
utilizan como fuente energtica inmediata, mientras que los segundos
actan en el organismo como la principal fuente energtica de reserva.
En cuanto a este aspecto energtico de los principios inmediatos,
es importante sealar que el cuerpo humano es una de las mquinas
ms perfectas que existen, de forma que es capaz de utilizar el 35 por
100 de la energa qumica contenida en los alimentos.
Algunos alimentos con esta funcin en el organismo son, entre
otros, pastas, pan, cereales, azcar, grasa y aceite.
2.2. Funcin estructural o plstica
Esta funcin de construccin y reconstruccin la realizan las
protenas, que la ejercen a diferentes niveles del organismo desde el
nivel molecular hasta el de tejidos y rganos.
Los alimentos ricos en protenas son leche y derivados, carne,
pescado y huevo.
2.3. Funcin reguladora
Se lleva a cabo, fundamentalmente por las vitaminas y minerales,
que son imprescindibles en la dieta, aunque slo sea en cantidades
mnimas. Regulan los procesos metablicos esenciales del organismo.
Estas sustancias estn contenidas en verduras, frutas y hortalizas.

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3. ESTUDIO DE CADA UNO DE LOS PRINCIPALES


NUTRIENTES CONTENIDOS EN LOS ALIMENTOS
3.1. Glcidos
Con este nombre se agrupan una serie de sustancias diferentes,
que presentan propiedades similares aunque las estructuras sean
muy distintas.
Estos compuestos han recibido otros nombres como hidratos de
carbono, carbohidratos o azcares en general. Desde el punto de
vista bioqumico el ms correcto es el de glcidos.
Se denominan hidratos de carbono debido a su composicin:
tomos de carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O). Estos ltimos
se presentan en la misma proporcin que en el agua (H2O): dos
tomos de hidrgeno por cada uno de oxgeno. Por lo tanto la
frmula general de los glcidos es la siguiente:
Cn(H2O)n, siendo n un nmero entero.
Existen algunos compuestos que no responden exactamente a
esta frmula, aunque sus propiedades fsicas y qumicas son las del
resto de los glcidos. Por este motivo, actualmente se prefiere utilizar el nombre de glcidos al de hidratos de carbono.
Este grupo de sustancias incluye otras (glucosa, fructosa monosacridos, sacarosa disacrido) con sabor dulce, lo que
llamamos normalmente azcar. Sin embargo hay otros glcidos
(celulosa polisacrido) que no renen esta caracterstica.
Una definicin reciente atiende a su estructura qumica: Polialcoholes con un grupo carbonilo y sus derivados. Es decir, son
molculas complejas que poseen varios grupos de alcoholes y otro
aldehdo o cetnico.
A continuacin estudiaremos los principales glcidos, necesarios
al organismo desde el punto de vista nutricional y de las funciones
que cumplen en el organismo.
3.1.1.

Funciones de los glcidos

a) Energtica: Aportan energa al organismo, sobre todo en


situaciones de utilizacin inmediata. Son molculas que sirven como

AUMENTACIN Y NUTRICIN

81

principal combustible en la respiracin celular. Esto es as porque,


adems de poseer un alto contenido energtico, son fcilmente oxidables (comparados con otras molculas como, por ejemplo, lpidos); por lo tanto, su rendimiento como combustible orgnico es
muy bueno.
Los lpidos son nutrientes con mayor capacidad energtica por
gramo de molcula que los glcidos, pero de combustin lenta y, por
lo tanto, no utilizables en el momento preciso.
b) Estructural: Algunos glcidos tienen esta misin en el organismo a distintos niveles. Por ejemplo, la ribosa y la desoxirribosa
constituyen las cadenas de cidos nucleicos integrantes del material
gentico (DNA y RNA). Otros forman parte de las membranas
celulares, donde tienen una decisiva intervencin en los mecanismos
de reconocimiento celular y fenmenos de histocompatibilidad.
c) De reserva: La glucosa se almacena en hgado y msculo
como molculas de glucgeno para ser utilizada por el organismo
cuando la necesite. Sin embargo, aunque el msculo es capaz de
almacenar casi cuatro veces ms glucgeno que el hgado, slo lo
utiliza en su propio metabolismo, mientras que el hgado abastece a
los tejidos perifricos o incluso al msculo cuando tiene agotadas
sus propias reservas.
3.1.2. Principales glcidos

Una primera divisin podemos efectuarla teniendo en cuenta el


nmero de tomos de carbono que existen en sus molculas y su
complejidad. As tenemos:
Monosacridos: Destacamos tres con seis tomos de carbono
cada uno:
Galactosa: No se encuentra libre y siempre forma parte de
otro glcido, la lactosa.
Fructosa: Se halla en el azcar de la miel as como en muchas
frutas y verduras.
Glucosa: Aparece libre o asociada a otras molculas. Es el
principal glcido del organismo. Ocupa un lugar central en el
metabolismo celular, ya que todos los dems se transforman

82

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en glucosa en el hgado. Entendemos como glucemia el nivel


de glucosa en sangre, que en el hombre oscila entre 0,07 y
0,120 g/100 mi.
Disacridos: Compuestos resultantes de la unin de dos molculas de monosacridos.
Sacarosa: Est formado por una molcula de glucosa y otra
de fructosa. Se encuentra en la caa de azcar, zanahoria,
remolacha, etc. La utilizamos como azcar de mesa.
Lactosa: Est formada por una molcula de glucosa y otra de
galactosa. Se le denomina azcar de leche por hallarse en
este alimento (6 por 100 en la leche humana y 4,5 por 100 en
la de vaca).
Maltosa: Constituida por dos molculas de glucosa. Slo en
la hidrlisis o ruptura del almidn obtenemos este compuesto.
Polisacridos: Macromolculas compuestas por monosacridos
unidos entre s. Teniendo en cuenta su funcin, los dividimos as:
De reserva
Glucgeno: Formado por miles de unidades de glucosa,
es el principal glcido de reserva en el organismo. El hombre lo acumula de forma especial en el hgado y tejido
muscular.
Almidn: Contiene un gran nmero de molculas de glucosa como el glucgeno, pero unidas de distinta forma. Es el
principal glcido de reserva en los vegetales. En el hombre
su importancia reside en que el almidn constituye ms de
la mitad de los glcidos que ingerimos con el alimento.
Significa por lo tanto que la mayora de la glucosa de
nuestro organismo proviene de la degradacin del almidn
(pan, patata, arroz, etc.).
Estructural
Uno de los ms importantes es la celulosa, formada por un
nmero elevado de molculas de glucosa. Se encuentra en la
pared celular de los vegetales. La diferencia con el glucgeno y almidn reside en los enlaces entre las molculas y las
ramificaciones que presenta.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

83

En el tubo digestivo humano al contrario de los animales herbvoros no se puede producir su degradacin porque no poseemos los
enzimas necesarios ( -glucosidasas) para su hidrlisis (es indigerible).
Aunque no resulta til desde el punto de vista energtico, sin embargo es importante su presencia en la dieta porque facilita el trnsito
intestinal del bolo alimenticio, ya que proporciona la masa conveniente para activar el peristaltismo; retiene agua y aumenta el volumen de las heces. Sin embargo, en el colon tiene lugar cierta hidrlisis con formacin de gases por accin bacteriana.
A esta parte no digerible ni absorbible de muchos alimentos de
origen vegetal se le llama fibra vegetal o fibra diettica, beneficiosa
en la prevencin de un problema generalizado del mundo actual: el
estreimiento. Adems, el uso regular de la misma es una buena
medida para evitar la aparicin de hemorroides, diverticulosis o
algunos tipos de cncer de colon. Se encuentra en alcachofas, judas
verdes, espinacas, etc. Tambin constituyen la fibra vegetal, las pectinas de los tejidos blandos de la fruta, hemicelulosas, gomas, etc.
Lamentablemente, su consumo es menor del que sera deseable
debido al uso de cereales y derivados refinados y a la baja ingesta de
verduras y frutas (Tabla 2.1).
Tabla 2.1. Contenido de fibra en algunos alimentos
Alimento 100 g

g fibra

Judas blancas ..............................................................................................


Pur de patata..............................................................................................
Patatas ..........................................................................................................
Garbanzos ...................................................................................................
Lentejas ........................................................................................................
Pan integral ..................................................................................................
Castaas........................................................................................................
Acelgas ..........................................................................................................
Espinacas ......................................................................................................
Tomate frito ..............................................................................................
Arroz integral .............................................................................................
Arroz blanco ................................................................................................
Avena copos ...............................................................................................
Lechuga .......................................................................................................
Pltano..........................................................................................................

25,4
16,5
3,5
15,0
11,7
8,5
6,8
5,6
6,3
3,0
9,1
3,0
7,2
1,5
3,4

84

3.1.3.

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Necesidades glucdicas

Ya hemos sealado que todos los glcidos se incorporan al


metabolismo como monosacridos intercambiables. Por lo tanto no
resulta imprescindible ninguno en particular, aunque s se recomienda que el 50-60 por 100 de las caloras en una dieta equilibrada
procedan de los glcidos, teniendo en cuenta que la ingesta mnima
debe ser de 80-100 g/da. En este sentido conviene indicar que el
tejido cerebral emplea fundamentalmente glucosa como combustible
para obtener energa.
Es imprescindible por lo tanto asegurar un aprovechamiento de
glucosa en los rganos necesitados y evitar, de este modo, la aparicin de cuerpos cetnicos (p. ej., acetona).
Si la glucosa es insuficiente las reacciones que tienen lugar convierten las protenas y grasas en:
Protenas
Grasas

Glcidos
Cuerpos cetnicos

Por el contrario un exceso de glucosa puede seguir dos vas


principales:

Por otro lado los glcidos no pueden ser los nicos integrantes
de la dieta. Necesitamos asociarlos a otros alimentos como carne o
pescado, ricos en protenas.
De todos modos, en alimentacin es preferible consumir alimentos ricos en glcidos polisacridos, evitando, en la medida de lo
posible, los ms sencillos contenidos en azcar blanco, miel, pasteles,
refrescos azucarados, etc., que a largo plazo conducen a la aparicin
de alteraciones patolgicas (obesidad, cardiopatas, enfermedades
vasculares, caries dental, etc.).

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85

3.2. Lpidos
Son compuestos que, qumicamente, se caracterizan porque poseen un elevado peso molecular (son grandes molculas) y estn
formadas por carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O), aunque este
ltimo se presenta en proporciones muy escasas.
Su caracterstica qumica ms destacable es la presencia, casi
general, de unas molculas bsicas denominadas cidos grasos. Teniendo en cuenta el nmero de sustancias incluidas en este grupo y
la diversidad de estructuras, es difcil dar una definicin global.
Considerando su capacidad de disolverse (solubilidad), los lpidos son sustancias solubles en disolventes orgnicos (ter, alcohol,
cloroformo, etc.) e insolubles en agua.
3.2.1. Funciones de los lpidos
a) Energtica: Los lpidos son sustancias capaces de acumular
mayor cantidad de energa que los glcidos y protenas.
Su combustin es muy lenta y, por lo tanto, la energa liberada al
quemarse no puede utilizarse de inmediato por el organismo; slo
cuando la glucosa o el glucgeno es insuficiente recurre a la energa
acumulada en las molculas lipdicas. Esto significa que las grasas
son excelentes como reservorios de energa a largo plazo.
b) De reserva: Los lpidos (sobre todo triglicridos) son las
principales sustancias de reserva del organismo. Junto con los glcidos proporcionan la mayor parte de la energa que necesitamos. Se
diferencian de stos en dos aspectos:
Forman parte en mayor proporcin de las estructuras orgnicas.
Su ingestin es necesaria aunque sea en pequeas cantidades.
La mayor parte de los alimentos glucdicos ingeridos en exceso,
se transforman en lpidos que se depositan en distintas zonas del
cuerpo, hasta el momento de necesitar energa y que no puede ser
cubierta mediante el aporte directo o el de la reserva de glcidos.
Adems cumplen otras funciones:
Proteccin de rganos.

86

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Aislamiento del cuerpo frente a la prdida de calor en ambientes fros, etc.


Estas misiones son desarrolladas por los lpidos debido a diversas propiedades (fsicas y qumicas) que los hacen especialmente
aptos para ello. As, por ejemplo, destacamos dos de ellas:
Son sustancias preferentemente de reserva debido a que, a
pesar de la gran cantidad de energa capaces de acumular,
representan un mnimo incremento del peso en el organismo
comparado con el que se producira si igual cuanta de energa fuera acumulada en forma de glcidos (glucgeno). Los
glcidos se almacenan hidratados, mientras que los lpidos se
empaquetan en seco: un adipocito es un 90 por 100 de pura
grasa.
Presentan una baja conductividad, lo que les sita como ideales para proteger rganos y aislar al organismo de la prdida
de calor, como ya hemos sealado.
c) Estructural: Existen lpidos (fundamentalmente los denominados fosfolpidos) que por la especial estructura de sus molculas
son componentes principales de las membranas celulares.
d) Reguladora: Diversas sustancias incluidas en este grupo ejercen una importante actividad reguladora de los procesos fisiolgicos
que suceden en el organismo, ya que actan como precursores (colesterol, carotenos) para la sntesis de vitaminas, hormonas, cidos
biliares y pigmentos.
3.2.2.

Principales lpidos

Podemos dividir a los lpidos en dos grupos, teniendo en cuenta


la estructura que presentan los esqueletos de sus molculas:
Lpidos complejos: Se caracterizan porque en sus molculas existen cidos grasos. Dentro de este grupo se incluyen: acilglicridos
(mono, di o triglicridos), fosfoglicridos, esfingolpidos y ceras.
Lpidos sencillos: No presentan cidos grasos en sus molculas.
Se incluyen terpenos, esteroides y prostaglandinas.

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87

Desde el punto de vista nutritivo la mayor parte de los lpidos


son triglicridos, diferentes segn sus cidos grasos constituyentes.
Estructuralmente un triglicrido est constituido por tres molculas de cidos grasos y otra de glicerina (trialcohol).
Se denominan grasas los que son slidos a temperatura ambiente
y aceites a los que son lquidos.
cidos grasos. cidos grasos esenciales: Desde el punto de vista
qumico, los cidos grasos son cidos orgnicos de cadena abierta
que, por lo general, poseen un elevado nmero de tomos de carbono, que suelen ser par. No se encuentran libres.
Estos cidos grasos se dividen en saturados e insaturados, dependiendo de que en sus molculas existan o no dobles enlaces (oleico,
esterico, palmtico, etc.).
CH 3 CH 2 CH 2 COOH
saturado

CH 3 CH = CHCOOH
insaturado

Las grasas de origen animal, carnes de vaca, cordero, leche y, en


menor medida, las de aves de corral y pescados son, en su mayora,
saturadas. Por el contrario, las grasas de origen vegetal, contenidas
en aceites de oliva, semillas vegetales, frutos secos grasos y aguacate,
son poliinsaturadas.
Se ha demostrado que el consumo excesivo de grasas saturadas
junto con el colesterol (esteroide), est directamente relacionado con
la aparicin de enfermedades cardiovasculares y arteroesclerosis.
El contenido de grasa saturada y colesterol en algunos alimentos
se recogen en la Tabla 2.2.
Entre los cidos grasos insaturados existe un grupo denominado
cidos grasos esenciales.
Se caracterizan por ser necesario ingerirlos en la dieta, ya que el
hombre no puede sintetizarlos (carece de los enzimas necesarios) y,
sin embargo, son imprescindibles para el funcionamiento normal del
organismo. Su ausencia total en la dieta origina graves trastornos.
Los nombres de estos dos cidos grasos esenciales son: cido linoleico y cido linolnico.
El cido linoleico favorece el crecimiento y ayuda a mantener la
piel en buen estado. Se encuentra en aceites de semilla como maz,
girasol o soja.

88

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Tabla 2.2. Contenido de grasa saturada y colesterol en algunos alimentos


Alimentos

Grasa saturada

Sesos
Queso
Carne de vaca,
cerdo, cordero
Galletas
Huevos
Pollo
Macarrones
Pan
Coliflor
Manzana
Naranja

Alto
Alto
Alto
Medio
Bajo
Bajo
Bajo
Bajo
Ninguno
Ninguno
Ninguno

Colesterol
Alto
Medio
Medio
Bajo
Alto
Medio
Ninguno
Ninguno
Ninguno
Ninguno
Ninguno

3.2.3. Necesidades lipdicas

En la alimentacin diaria el 30-35 por 100 de las caloras deben


proceder de los lpidos. Lo normal es una ingestin diaria de 60-80
g/da, cantidad que no debe sobrepasarse.
Los lpidos estarn presentes siempre en nuestra dieta porque,
adems de las funciones descritas (energticas, estructurales, reguladoras y de reserva), son fuente de cidos grasos esenciales, controlan
los lpidos sanguneos y transportan las vitaminas liposolubles como
sealaremos ms adelante.
El cido graso linoleico se requiere en una cantidad aproximada
de 7 a 10 g diarios. Su carencia puede originar problemas en la
actividad enzimtica, sntesis de corticoides o funcionalidad de las
plaquetas.
Es preciso insistir en que el abuso de alimentos ricos en grasas
animales puede ser perjudicial para mantener un buen estado de
salud. Se recomienda la ingestin de cidos grasos saturados e insaturados en proporcin 1:1. Tambin hay lpidos esenciales de naturaleza vitamnica, como los carotenos (provitamina A) y calciferoles
(vitamina D).
A pesar de recomendarse insistentemente un consumo moderado
de grasas, se utilizan bastante en alimentacin ya que consiguen
mejorar el sabor de la mayora de los platos.

AUMENTACIN Y NUTRICIN

89

3.3. Protenas

Son macromolculas formadas por carbono (C), hidrgeno (H),


oxgeno (O) y nitrgeno (N). A veces contienen otros elementos
como el azufre (S) y fsforo (P).
Estos elementos se agrupan en unas unidades bsicas, los aminocidos, con la siguiente estructura:
NH2
RCH

NH2:
R:

COOH

COOH:

grupo amino
distintos radicales
grupo cido

Un gran nmero de aminocidos unidos (ms de sesenta) constituyen una protena. Por lo tanto podemos definir a las protenas
como polmeros de unidades sencillas denominadas aminocidos.
No hay vida sin protenas.
3.3.1. Aminocidos constituyentes de las protenas.
Aminocidos esenciales
Las protenas humanas contienen, en general, veinte aminocidos distintos, que se diferencian en la naturaleza de la cadena lateral
R.
A partir de sus componentes bsicos (C, H, O, N) el hombre
puede sintetizarlos, a excepcin de un reducido nmero denominado
aminocidos esenciales.

Su esencialidad radica en que no pueden ser sintetizados por el


organismo y, por lo tanto, deben suministrarse en nuestra dieta; la
insuficiencia de su aporte originara enfermedades de tipo carencial,
provocando retrasos en el crecimiento y desarrollo.
Los diez aminocidos esenciales son: Isoleucina, leucina, lisina,
metionina, fenilalanina, treonina, triptfano, valina, arginina e histidina.
Uno de los factores para determinar el valor biolgico de una
protena es su contenido en aminocidos esenciales.

90

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3.3.2.

Funciones de las protenas

a) Estructural: Forman el armazn de las membranas celulares,


contribuyendo a su morfologa y propiedades fsicas. A nivel supramolecular tienen una destacada intervencin en el mantenimiento de
todas las estructuras esquelticas del cuerpo o de la tensin de la piel
y los huesos (colgeno).
b) Energtica: Las protenas representan la maquinaria contrctil de la clula pues constituyen el componente fundamental del
msculo. Convierten la energa contenida en los alimentos en energa mecnica. En esta funcin contrctil intervienen dos protenas:
actina y miosina.
c) Cataltica: La mayora de las reacciones bioqumicas se hallan catalizadas por unas protenas denominadas enzimas. Permiten
que las reacciones qumicas se produzcan a mayor velocidad con
menor gasto energtico para la clula.
Una clula contiene unos dos mil enzimas diferentes.
Adems de estas tres funciones principales cumplen otras como:
Transporte de sustancias (hemoglobina).
Reservorio (casena de la leche, suministra aminocidos y cido fosfrico al recin nacido).
Reconocimiento celular y defensa del organismo frente a otras
clulas (inmunoglobulinas y glucoprotenas de la membrana
celular).
Hormonal (insulina, glucagn, oxitocina).
3.3.3.

Propiedades de las protenas

Destacamos nicamente dos:


a) Desnaturalizacin: Las protenas, por la accin de algunos
agentes como el calor, pierden su estructura debido a la ruptura de
los enlaces que las mantienen y, consecuentemente, las propiedades
biolgicas. As, por ejemplo, la albmina de la clara de huevo sometida a un calentamiento brusco y prolongado, se transforma en una
protena fibrosa, insoluble en agua.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

91

b) Especificidad: Cada ser vivo sintetiza sus propias protenas,


distintas a las de otros. Dentro de una misma especie tambin se
establecen diferencias de forma que no se pueden traspasar de un
individuo a otro porque se producir una situacin de rechazo
(tejidos, rganos, etc.).
La especificidad se debe al orden en la secuencia de los aminocidos que constituyen las protenas, secuencia nica para cada individuo. Esta propiedad diferencia a las protenas de los glcidos y
lpidos, sustancias comunes a todos los seres vivos.
3.3.4. Necesidades proteicas
Como consecuencia de las importantes funciones que desempean en el organismo es imprescindible su presencia en la dieta. Se
encuentran en casi todos los alimentos excepto en frutas y verduras.
Aproximadamente el 10-20 por 100 de las caloras de la dieta
deben proceder de las protenas.
Se calculan 60-80 g/da, alrededor de 1 g/kg peso, aunque si es
mayor no perjudica.
Debemos sealar que la carencia proteica repercute sobre el
crecimiento a travs de dos mecanismos: por un lado, el dficit de
nitrgeno y, por otro, el aporte insuficiente de uno o varios aminocidos esenciales, que actan como un importante factor limitante del
crecimiento.
En este sentido es necesario introducir un concepto nuevo para
establecer con ms precisin la ingesta recomendada.
3.3.5. Valor biolgico de la protena (V. B.)
Ya hemos sealado que las protenas contienen en su molcula el
elemento nitrgeno. Pues bien, se entiende por valor biolgico la
relacin entre nitrgeno retenido (para utilizar como elemento de
crecimiento o mantenimiento) y el absorbido:
V. B. =

Nretenido
1000
Naborbido

que carece de triptfano) ms alto en las protenas de origen animal

92

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que en las de origen vegetal, puesto que aquellas contienen los


aminocidos esenciales (p. ej., huevo, leche, carne, pescado, etc.). Por
el contrario, las protenas vegetales son relativamente deficientes en
uno o ms aminocidos esenciales; por ejemplo, la harina de trigo
tiene poca lisina. Sin embargo, las protenas del arroz a pesar de
tener origen vegetal contienen todos los aminocidos esenciales.
Esto explica la mezcla de algunos alimentos que, en cierta medida, complementan sus nutrientes:
Ej. Leche
(Protena de alto V. B.)

+ Cereales
(Protena deficiente en lisina)

Ej. Lentejas
(Deficiente en metionina)

+ Arroz

Consumidos as, son alimentos completos desde el punto de vista


nutritivo.
En resumen, las protenas de origen animal tienen un valor
biolgico ms alto que las de origen vegetal. En este sentido la
protena ms completa es la del huevo, seguida de las de leche,
hgado, carne y pescado.
El valor biolgico de una protena, adems de la presencia de sus
aminocidos esenciales, tambin depende de su digestibilidad (fraccin inversa del valor biolgico). Por ejemplo, la protena del pelo
(queratina) es indigerible, no tiene valor biolgico.
En general podemos afirmar que un aumento en el nivel de vida
coincide con un mayor consumo de protenas y un descenso considerable de alimentos ricos en glcidos complejos.
3.4. Vitaminas

Son nutrientes orgnicos que es preciso ingerir en la dieta alimentaria para una normal crecimiento, desarrollo y reproduccin.
El hombre no puede sintetizarlas y sin embargo las necesita en
pequeas cantidades. Resaltamos tres caractersticas:
Ejercen una funcin reguladora de las reacciones metablicas,
actuando como coenzimas.
Son imprescindibles para el buen funcionamiento del organismo.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

93

Necesidad de tomarlas del exterior.


Cuando una dieta es correcta deben estar incluidas todas las
vitaminas en las cantidades precisas, sin necesidad de recurrir a
aportes suplementarios. Es importante resaltar este aspecto porque
en la sociedad actual est de moda tomar complejos vitamnicos sin
controlar el tipo de alimentacin. Adems, hay que tener en cuenta
que pueden producirse alteraciones y enfermedades no slo por
defecto (hipovitaminosis) sino tambin por exceso (hipervitaminosis), como sealaremos ms adelante.
Se trata por lo tanto de sustancias presentes en los alimentos,
que no proporcionan energa al organismo, pero que son esenciales
de tal manera que sus carencias ocasionan sndromes denominados
genricamente avitaminosis.
Hasta ahora se conocen 13 vitaminas que, atendiendo a su solubilidad, se clasifican en hidrosolubles (Tabla 2.3) y liposolubles
(Tabla 2.4).
a) Hidrosolubles: Solubles en agua. Deben ingerirse a diario
pues el organismo no las almacena y su exceso es excretado. En este
grupo se incluyen:

Tiamina (Vitamina BJ.


Rivoflavina (Vitamina B2).
Acido nicotnico (Niacina, Vitamina B3).
Acido pantotnico (Vitamina B5).
Piridoxina (Vitamina B6).
Biotina (Vitamina B8).
Acido flico (Vitamina B9).
Vitamina B12 o cianocobalamina.
Acido ascrbico (Vitamina C).

b) Liposolubles: Solubles en disolventes orgnicos, pero difcilmente en agua. Pueden almacenarse en hgado y tejido adiposo. Por
lo tanto no ser necesario un aporte diario.
En este grupo se incluyen:

Vitamina A.
Vitamina D.
Vitamina E.
Vitamina K.

94

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Las cantidades necesarias de cada una de estas vitaminas en la


dieta varan segn circunstancias individuales: composicin del resto
de la dieta, factores genticos, sociales, etc.
En resumen:
Hidrosolubles: Diarias. Se excretan por la orina.
Liposolubles: No se necesitan aportes diarios. Acumulables en
hgado. Su exceso (sobre todo A y D) tiene efectos nocivos para
la salud.

En las Tablas 2.3 y 2.4 se indican las distintas vitaminas sealadas, procedencia, requerimientos mnimos diarios y alteraciones que
pueden producirse con una ingestin inadecuada.
En resumen las vitaminas de los alimentos pueden verse alterados por algunos factores:
Coccin: se pierden sobre todo las hidrosolubles (C, B y niacina). Es importante tener en cuenta la relacin temperatura/tiempo. Lgicamente una elevada temperatura exige un menor tiempo y, de este modo, se
consigue una prdida vitamnica menor (Tabla 2.5).
Luz:

sobre todo las vitaminas B2 y B6, que son fotosensibles.

Aire:

algunas son perceptibles a la oxidacin. Fundamentalmente C, A y niacina.

Acidez o alcalinidad.
A lo largo de su transformacin para el consumo los alimentos
sufrirn numerosos tratamientos que van a modificar su aspecto,
textura, sabor, etc., pero tambin su calidad nutricional.
Desde el punto de vista de las vitaminas conviene proteger los
alimentos en envases, evitar el remojo y prevenir calentamientos
excesivos y sucesivos. En definitiva para compensar esas posibles
prdidas es necesario consumir mens ricos en frutas y verduras.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

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AUMENTACIN Y NUTRICIN

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ALIMENTACIN Y NUTRICIN

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ALIMENTACIN Y NUTRICIN

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Tabla 2.5.

Prdidas mximas de vitaminas por coccin (tomado de R. S. Harris)


Nutrientes

Vitamina A .............................................................................
Acido ascrbico .....................................................................
Biotina .....................................................................................
Caroteno (provitamina A) .....................................................
Vitamina B12 .........................................................................
Vitamina D .............................................................................
Acido flico.............................................................................
Vitamina K .............................................................................
Niacina ..................................................................................
Acido pantotnico ..................................................................
Piridoxina, B6 ................................................................................................................
Rivoflavina, B2 .............................................................................................................
Tiamina B1 .............................................................................
Vitamina E..............................................................................

Prdidas
mximas
40 %
100 %
60 %
30 %
10 %
40 %
100 %
5%
75 %
50 %
40 %
75 %
80 %
55 %

3.5. Minerales
Junto con el agua pertenece al grupo de sustancias nutritivas
inorgnicas. Se incluyen un nmero importante de compuestos con
diferente composicin qumica. En general los minerales necesarios
para el organismo se encuentran en forma de sales: cloruros, fosfatos, bicarbonatos de sodio, calcio y magnesio, etc.
Estas sales no se hallan como tales, sino que estn disueltas en
los lquidos del organismo y sus molculas aparecen disociadas en
los iones que los forman. Esto significa que en el organismo no hay
molculas de bicarbonato sdico como tales (CO3H~, Na+), sino
como ion bicarbonato (CO3H-) e ion sodio (Na+).
3.5.1.

Funciones

a) Depositarse en rganos esquelticos para darles consistencia


(p. ej., calcio y fsforo en huesos y dientes).
b) Tomar parte en los fenmenos de contraccin muscular y
conduccin de impulsos nerviosos, regulando con su presencia/ausencia la produccin de los mismos (p. ej., calcio).

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

103

Regular los fenmenos osmticos que se producen en el


organismo y por lo tanto el mantenimiento del volumen en
los lquidos internos entre unos valores ms o menos constantes (p. ej., sodio y potasio).
d) Servir de cofactores de enzimas y de otras protenas como el
hierro en la hemoglobina.
c)

3.5.2.

Estudio de algunos elementos minerales

Es frecuente distinguir entre elementos principales y otros denominados traza. Esta distincin est basada en consideraciones
cuantitativas y no implica que el primer grupo sea ms importante
que el ltimo.
Elementos principales: Calcio (Ca), Magnesio (Mg), Fsforo (P),
Sodio (Na), Potasio (K), Cloro (Cl), Azufre (S).
Elementos traza: Hierro (Fe), Cobre (Cu), Manganeso (Mn),
Cinc (Zn), Cobalto (Co), Molibdeno (Mo), Yodo (I), Selenio (Se),
Cromo (Cr), Silicio (Si), Flor (F), Nquel (Ni), Estao (Sn), Vanadio
(Va), con funciones catalticas.
Algunos de estos elementos, aunque no son esenciales, poseen
cierta importancia en la nutricin debida a sus propiedades txicas:
plomo, mercurio, arsenio y cadmio. Muchos de los elementos traza
esenciales son txicos cuando se ingieren en cantidades excesivas.
Calcio y Fsforo: Estos dos elementos siempre se estudian juntos
debido a su estrecha relacin en el metabolismo de los huesos. El
mineral seo est formado por un fosfato de calcio (apatito); ms del
99 por 100 de calcio total corporal se encuentra en el esqueleto.
Al nacer tenemos en nuestro organismo unos 30 g de calcio; en
estado adulto ya son 1000 g, repartidos en huesos, dientes, sangre y
en tejidos blandos. En sangre y tejidos se presenta en pequea
cantidad, pero de vital importancia para el control de la permeabilidad celular, neurotransmisin y contraccin muscular. Tanto la hipo como la hipercalcemia (nivel de calcio en sangre) son estados
patolgicos.
El 88 por 100 del total de fsforo del cuerpo est presente en el
hueso y dientes. La mayor parte del fsforo no esqueltico se combi-

104

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

na en las molculas de DNA, RNA, fosfolpidos, ATP (molcula


energtica por excelencia), etc.
El calcio seo se est continuamente eliminando y por lo tanto
deber reponerse a partir de la ingesta de alimento. Sin embargo, el
calcio se absorbe en el tubo digestivo, en un 10-40 por 100 del
ingerido; el resto se elimina por la orina, sudor o heces (Tabla 2.6).
Esta absorcin intestinal, as como el depsito en el tejido seo o
su eliminacin mnima depende de la vitamina D, del fsforo y de
algunas hormonas (paratohormona).
Una disminucin del aporte clcico conduce a una desmineralizacin sea, descalcificacin (osteoporosis) y dificultad de crecimiento en nios. En el caso del raquitismo infantil la causa principal es la
deficiencia de vitamina D. En cuanto al fsforo, el 70 por 100 se
absorbe en el intestino delgado; se elimina tambin en la orina y
heces.
Tabla 2.6. Contenido de calcio y fsforo en algunos alimentos
Fuentes

Calcio

Fsforo

Recomendaciones

Leche (100 ce/120 mg) entera o descremada.


Yogur.
Queso (600-800 mg/100 g).
Frutos secos y legumbres.
Carnes y pescados.

Debido a la variable absorcin es difcil calcular el


aporte mnimo diario. Se
estima el siguiente:
Nios: 400-500 mg/da.
Adolescentes: 600-700
mg/da.

Alimentos ricos en protenas (carne, pescado, leche,


legumbres).
Pescaditos con espina.

600-900 g en el adulto. No
se conocen enfermedades
carenciales.

Debemos sealar que la absorcin tambin se dificulta por:


Exceso de fosfatos.
Presencia de fitatos y oxalatos, sustancias que junto con el
calcio forman sales insolubles. Los fitatos estn presentes, por
ejemplo, en salvado de trigo, y los oxalatos en acelgas, espinacas, grelos, etc.
En nios la relacin Ca/P deber ser 2/1.

AUMENTACIN Y NUTRICIN

105

Magnesio: Como componente intracelular participa en reacciones enzimticas, transferencia de fosfato y, en los fluidos extracelulares, en la funcin nemomuscular normal.
No suele ser carencial y se recomiendan de 300-350 mg diarios.
Es abundante en verduras (la clorofila lo contiene), hortalizas y
legumbres.
Hierro: El hierro, si bien existe en el organismo en pequeas
cantidades, juega en l un papel esencial.
Es el componente esencial de la hemoglobina (pigmento transportador de oxgeno de los glbulos rojos) y otros sistemas enzimaticos (citocromos, catalasas, etc.), controlando numerosas vas metablicas. Una deficiencia frrica en la dieta produce anemia, situacin
caracterizada por cansancio, dificultades respiratorias, etc., en las
que se encuentran cantidades de hemoglobina en sangre por debajo
de los valores normales.
Las mejores fuentes en la dieta son carne, hgado, yema de
huevo, moluscos, espinacas, legumbres y frutos secos. Por el contrario, la leche es muy pobre en este elemento. Adems, el hierro de los
alimentos de origen animal se absorbe mejor que los de origen
vegetal; en total se admite que el 10-15 por 100 del hierro de un
racin es absorbido.
Las necesidades variarn en funcin del sexo, edad y circunstancias fisiolgicas como por ejemplo en periodos de crecimiento. Por
trmino medio se recomiendan 10-12 mg/da.
Se puede almacenar, en cierta proporcin, como complejo protena-hierro denominado ferritina.
El hierro una vez utilizado es recuperado despus de la destruccin de los glbulos rojos. Las prdidas diarias son mnimas (1-2
mg/da), pero si no son compensados por los aportes alimentarios,
hay riesgo de desequilibrar el balance de hierro.
Flor: Parece que su funcin es la de prevenir las caries dentarias, pues tiene un efecto protector sobre los dientes y evita su
desmineralizacin.
Aunque las necesidades no estn fijadas, se sabe que cuando la
poblacin consume aguas duras la concentracin es mayor. Se calcula de 1-1,5 mg a 4 mg como mximo.

106

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Est muy distribuido en todos los alimentos. El t, los pescados y


el agua de bebida pueden ser buena fuente de este elemento.
Iodo: Forma parte de las hormonas tiroideas, sintetizadas en la
glndula tiroides. Se absorbe a nivel del tubo digestivo. Su carencia
ocasiona el bocio, aumento de tamao en la glndula tiroides que
trata de este modo producir una cantidad suficiente de hormonas
tiroideas para satisfacer las necesidades del organismo.
El bocio endmico es debido a la escasez de este elemento en
agua y alimentos. En Espaa est extendido por Galicia, Asturias,
Pirineos, Maestrazgo, Alpujarra y Cordillera Central. Se trata de un
problema sanitario de la comunidad y no tanto de una patologa
individual.
Es recomendable 80-140 g/da (los adolescentes una cantidad
mayor). Su exceso es txico. En zonas con bocio endmico es aconsejable la utilizacin de sal iodada como sal de mesa.
Est contenido en todos los alimentos, aire y agua.
Sodio, potasio y cloro: Elementos necesarios para la regulacin
osmtica de los medios hdricos y transmisin del impulso nervioso.
El sodio es el principal catin del plasma sanguneo y de los
fluidos tisulares, mientras que el potasio es fundamentalmente intracelular.
Los iones sodio y potasio juegan un papel vital en el normal
funcionamiento de la clula. Desde el punto de vista de la nutricin
es interesante fijarnos en la posibilidad de exceso o deficiencia en la
alimentacin.
Es ms probable que surjan problemas por exceso (la sal se
utiliza libre y abundantemente en la mesa) que por defecto: por
ejemplo, la hipertensin por alto consumo de sodio o la disminucin
de la fuerza muscular en individuos alimentados con dietas pobres
en potasio.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

107

Tabla 2.7. Algunos alimentos agrupados de acuerdo


con el nutriente predominante
Protenas animales

Protenas vegetales

Carne.
Pescado seco y en aceite.
Pescado fresco.
Huevo.
Jamn serrano, chorizo, etc.
Queso, leche y yogur.

Legumbres.
Patata.
Pasta.
Pan.
Hortalizas en general.

Calcio

Hierro

Hgado.
Leche.
Queso duro.
Yogur.
Pequeos pescados consumidos con espinas.
Pescados en general.
Morcilla.

Almejas.
Mejillones.
Legumbres.
Huevo,
Frutos secos: almendras, avellanas y
nueces.
Carne

Vitamina A

Vitamina C

Zanahoria.
Espinacas.
Escarola.
Acelgas.
Hortalizas en general.
Mantequilla.
Pimiento.
Tomate.
Albaricoque.
Meln.
Melocotn.

Fresa.
Fresn.
Naranja.
Pomelo.
Patata (la coccin hace que experimenten grandes prdidas).
Tomate.
Verduras y hortalizas; en general, los
frutos no ctricos tienen muy bajas cantidades de vitamina C.

Vitamina Bl

Vitamina B2

Niacina

Leche.
Queso.
Carne.
Hgado.
Huevo.
Pescados,
Legumbres.

Hgado.
Carnes en general.
Pescados grasos.
Frutos secos.
Legumbres.

Carne y embutidos en general.


Pescado (mariscos, principalmente).
Legumbres.
Huevo.
Frutos secos.
Verduras.
Cereales, en especial los integrales (no
refinados).

108

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3.6. Agua

Desde el punto de vista cuantitativo, es el principal componente


de la materia viva. En el cuerpo humano se encuentra en una
proporcin aproximada al 60 por 100. Es un componente inorgnico y, por tanto, no exclusivo de la materia viva. No aporta caloras,
no es un nutriente energtico.
El hombre consigue el agua que necesita por dos vas:
Exgena:

Directamente o formando parte de bebidas y alimentos.

Endgena: A partir de las reacciones que tienen lugar en las


clulas (procesos metablicos).
Agua

100 g de grasa
100 g de glcidos
100 g de protenas

100 g
55 g
41 g

La prdida de agua en el organismo es fundamentalmente por la


orina y, en menor proporcin, por la respiracin (vapor de agua),
sudor, lgrimas, heces. Por lo tanto la necesidad estar en funcin de
la prdida, variable segn la alimentacin, temperatura, estilos de
vida o alteraciones (vmitos, diarrea, etc.).
El hombre debe ingerir alrededor de 2 a 2,5 1 de agua al da.
Sealemos el contenido de agua en algunos alimentos:
Leche............................................
Frutas ..........................................
Verduras ......................................
Huevo ....................... ,................
Pescado .......................................
Legumbres ..................................

90 %
90 %
90 %
74 %
70 %
12 %

Las principales funciones que cumple en el organismo se deben a


su propiedad de ser disolvente universal de todas las sustancias
orgnicas e inorgnicas. Como veremos ms adelante, todos los
nutrientes, para ser metabolizados, deben estar en disolucin.

AUMENTACIN Y NUTRICIN

109

Las funciones ms importantes son:


Muchas propiedades fsico-qumicas de la materia viva se
deben a la presencia interior de molculas de agua.
Componente de la sangre, linfa y secreciones corporales.
Medio de transporte para los nutrientes y productos de desecho.
Imprescindible en el intercambio de sustancias a travs de la
membrana celular.
Necesaria para el funcionamiento de los distintos rganos.
Mantener la temperatura corporal.
Estar presente en los procesos de digestin, absorcin, metabolismo y excrecin.
En definitiva el hombre puede resistir semanas sin ingerir alimentos, pero no tolera la carencia de agua durante ms de dos das.

Tema 3

Digestin de alimentos.
Metabolismo de nutrientes
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Digestin:
Glcidos.
Lpidos.
Protenas.
Absorcin y transporte:
Osmosis.
Difusin.
Transporte activo.
Metabolismo de nutrientes:
Anabolismo.
Catabolismo.

OBJETIVOS
Establecer las fases de nutricin y digestin.
Relacionar nutricin y metabolismo energtico.
Esquematizar los procesos metablicos de cada uno de los principios inmediatos.

110

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

111

Una vez ingeridos los alimentos sufren una serie de transformaciones, necesarias para la utilizacin por el organismo de los nutrientes que contienen.
En general los nutrientes se encuentran como macromolculas
que no pueden ser aprovechadas como tales y debern ser sometidas
a procesos de degradacin para convertirlas en otras ms sencillas.
De esta forma podrn ser absorbidas a travs de la mucosa intestinal para pasar al torrente circulatorio, llegar a todas las clulas y
cubrir sus necesidades.
1. DIGESTIN DE LOS ALIMENTOS
La digestin comienza con la entrada de los alimentos en la
boca. Este proceso tiene lugar bsicamente en el estmago e intestino. Los residuos no utilizados son expulsados al exterior en las heces
y orina.
Esquemticamente podemos resumirlo as:
Boca:
Estmago:
Intestino
delgado:

Intestino
grueso:

Masticacin.
Accin de la saliva (enzima ptialina).
Enzimas jugo gstrico, secretado por las paredes del estmago.
Enzimas jugo pancretico e intestinal (secretado por pncreas y pared duodenal, respectivamente).
Emulsin (ruptura) de grasas por accin de la bilis heptica.
Absorcin al torrente circulatorio.
Defecacin.

112

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La digestin de los glcidos podemos resumirla de este modo:

Los productos finales de la digestin normal de los glcidos son


los monosacridos, que van a ser requeridos para todas las necesidades metablicas.
En cuanto a los lpidos, su digestin es la siguiente:
Las grasas se encuentran en la dieta fundamentalmente como
triglicridos y en una pequea proporcin como fosfolpidos.

Digestin de las protenas: Por accin de las enzimas que se segregan a lo largo del tubo digestivo, las protenas del alimento se hidrolizan y se transforman en aminocidos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

113

En resumen:

2. ABSORCIN Y TRANSPORTE

Una vez finalizado el proceso de la digestin, las molculas


obtenidas (glucosa, cidos grasos y aminocidos) son absorbidas a
travs de la mucosa intestinal donde pasan al torrente circulatorio
que los distribuye a los distintos rganos y tejidos, para acabar
finalmente en las clulas.
En las clulas es donde se produce el mximo aprovechamiento
energtico y nutritivo de las sustancias ingeridas como alimentos. El
transporte de los nutrientes a las clulas se realiza directamente de la
pared intestinal a los tejidos e indirectamente a travs del hgado.
Antes de penetrar en la clula cada nutriente debe atravesar la
propia membrana celular.
Este transporte puede suceder por tres mecanismos fundamentalmente:

Osmosis:

En general los disolventes lquidos (sobre todo


agua).

Difusin:

Fundamentalmente solutos (slidos) que, por su tamao y propiedades qumicas (solubilidad), etc., no
tienen dificultad en pasar la membrana.

Transporte
activo:

Proceso que se realiza contra corriente. En los


dos anteriores las sustancias pasaban desde el medio donde haba ms cantidad hasta otro donde hay

114

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

menos. En este caso sucede al revs y las sustancias


entran o salen de las clulas desde medios menos
concentrados a otros ms concentrados. Esto implica un gasto energtico para la clula. Gracias a l,
los seres vivos mantienen constantes sus caractersticas fsico-qumicas, diferentes a las del medio externo. Los aminocidos y glucosa se absorben por
este mecanismo.
3. METABOLISMO DE NUTRIENTES
Despus de la absorcin de los nutrientes hasta las clulas, tiene
lugar una serie de transformaciones qumicas denominadas genricamente metabolismo.
Metabolismo: Conjunto de reacciones qumicas que suceden
en los seres vivos y cuya finalidad es obtener materia y energa
para asegurar el correcto funcionamiento de sus rganos.

Est constituido por dos fases: anablica o de sntesis y catablica


o de degradacin. Cada una consiste en complicadas reacciones
bioqumicas encaminadas a la continua renovacin de materia y
energa.
En el catabolismo celular se libera energa, que es utilizada por el
organismo para movimiento, transporte, etc., o se acumula en forma
de molculas de ATP para cuando sea necesaria.
En el anabolismo se requiere energa: de este modo la clula
sintetiza sus propios componentes a partir de otros precursores.
Todas estas reacciones (catablicas y anablicas) estn catalizadas por enzimas especficas y se suceden de manera ininterrumpida en el organismo. De ah la necesidad de un adecuado suministro
de materiales a travs de los alimentos para mantener el metabolismo celular.
Dada la complejidad, en la Figura 2.3 recogemos esquemticamente los procesos de metabolismo de los principios inmediatos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Fig. 2.3.

Metabolismo de los principios inmediatos.

115

116

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El catabolismo se puede resumir en la Figura 2.4.

Fig. 2.4. Catabolismo celular.

El objetivo de estas pginas no es explicar con detalle el metabolismo de cada nutriente y pensamos que las Figuras 2.3 y 2.4
son suficientes para ofrecer una visin de conjunto de los nutrientes
sealados.

Tema 4

Energa de los alimentos


SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Introduccin.
Utilizacin de la energa por el organismo.
Balance energtico y regulacin.
Necesidades energticas.
Edad. Sexo.
Actividad fsica.
Otros.

OBJETIVOS
Conocer la importancia de la energa aportada por los alimentos
para el mantenimiento de la actividad del hombre.
Establecer las necesidades energticas en funcin de la edad,
sexo y actividad fsica.

INTRODUCCIN
La cantidad de alimentos que ingerimos est determinada por
las costumbres sociales, hbitos personales, poder adquisitivo, preferencias y placer de comer. Sin embargo, es el apetito quin controla,
117

118

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

en ltimo trmino, esa ingesta, determinada a su vez por nuestras


necesidades energticas.
La energa necesaria para mantener nuestra actividad diaria puede medirse en forma de calor, producido por el cuerpo. Este calor es
consecuencia de la oxidacin de los alimentos o mejor an de sus
nutrientes constituyentes.
La unidad para calcular el valor energtico de los nutrientes se
expresa en caloras.
Calora: Cantidad de calor necesario para elevar la temperatura
de 1 litro de agua destilada en 1 C, a presin constante.

Actualmente en lugar de calora se prefiere utilizar el kilojulio,


unidad de trabajo, ya que la energa no es ms que la capacidad
para producir un trabajo. Sus equivalencias son las siguientes:
1 Calora = 1 kcal = 103 caloras
1 Calora = 4,2 Kjulios
1 Kilojulio = 0,24 Kcaloras

La produccin de calor o la utilizacin de energa se puede


calcular por calorimetra directa (mediante un aparato especial) o
indirectamente, a partir del consumo de oxgeno (O2) o anhdrido
carbnico (CO2) eliminado. Podemos obtener el coeficiente respiratorio como:
Coeficiente respiratorio (CR) =

CO 2 eliminado
O 2 consumido

Este cociente respiratorio es muy importante puesto que nos


permite conocer la proporcin de glcidos y lpidos que el organismo consume. Si su valor es 1 indica que se oxidan glcidos, mientras

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

119

que si es 0,7 lo hacen los lpidos; valores intermedios indican oxidacin simultnea de ambos principios inmediatos.
En el organismo humano se cumple la primera ley de termodinmica sobre la conservacin de la energa: ni se crea ni se destruye,
slo se transforma.
La energa que el hombre necesita para mantener su actividad la
obtiene de la energa qumica contenida en los alimentos. Pero slo
los glcidos, lpidos y protenas proporcionan energa en su oxidacin. Los elementos minerales y las vitaminas no producen calor al
quemarse; sin embargo, como ya hemos sealado, son fundamentales para el mantenimiento de la vida.
En la combustin de 1 g de cada uno de estos nutrientes, se
libera la siguiente energa:
Glcidos ..................................................... 4,1 Caloras
Lpidos ....................................................... 9 Caloras
Protenas..................................................... 4,3 Caloras

1. UTILIZACIN DE LA ENERGA POR EL ORGANISMO


La mayor parte de la energa extrada de los alimentos es utilizada en procesos fundamentales del organismo: funcionamiento de
rganos, mantenimiento de latido cardaco, etc. Incluso cuando estamos durmiendo hay una serie de actividades vitales que siguen
realizndose. Este empleo de energa para estas necesidades se denomina metabolismo basal. Suele representar los dos tercios de la
energa total aprovechada cada da.
Metabolismo basal: Cantidad de energa mnima, necesaria
para conservar el funcionamiento del organismo cuando un hombre despierto no realiza ningn trabajo externo y no digiere alimentos. Despus de un reposo absoluto, oscila entre 1.000-2.000
kcal/da.

120

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Cada individuo tiene un metabolismo basal distinto. Esta variabilidad tiene un carcter hereditario, aunque tambin est influenciado por otras caractersticas externas como temperatura (la fiebre
sube el metabolismo basal), peso o estado de salud (por ejemplo, el
hipertiroidismo aumenta el metabolismo basal).
Podemos resumir la utilizacin de la energa de los alimentos
en la Figura 2.5.

Fig. 2.5. Utilizacin de la energa por el organismo.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

121

Los componentes de la dieta digeridos y absorbidos son catabolizados para obtener energa. En estos procesos los nutrientes
son oxidados, como se indica en la Figura 2.5, y la energa se
transforma en otra, intermediaria que ya puede ser utilizada por la
clula (ATP). El ATP es una molcula energtica, implicada en las
reacciones metablicas, trabajo osmtico, mecnico, etc. La hidrlisis de sus enlaces de alta energa desprende caloras (energa).
2. BALANCE ENERGTICO Y REGULACIN
La adquisicin de energa diaria en un adulto a travs de los
alimentos est, en la mayora de los casos, igualada al promedio de
prdida. Pues bien, si no hay ganancia ni prdida, decimos que esa
persona est en un estado de equilibrio energtico. Hay que considerar que la prdida depende del metabolismo: es mnima en estado de
reposo y mxima realizando una actividad intensa. Las necesidades
y consumo energtico puede modificarse por diferentes circunstancias.
Con un balance energtico equilibrado mantendremos un peso
estable, adecuado a la edad y condicin.
En definitiva debemos ajustar la entrada de energa con el consumo de cada da.
El balance de energa viene regulado por factores neurovegetativos, neuroendocrinos y las referencias sensoriales de los centros
hipotalmicos, controladores de la toma de alimentos y las sensaciones de hambre, sed, saciedad, etc.
Por ejemplo se produce un aumento del ritmo metablico cuando la ingesta de energa excede los requerimientos del cuerpo, de tal
forma que el exceso de energa se libera como calor en lugar de
almacenarse como grasa.
La regulacin de la ingesta, sin embargo, es ms difcil de controlar ya que en ella estn implicados mecanismos psicolgicos, sociales
y, por supuesto, fisiolgicos. En la mayora de los casos comemos
porque hay una hora establecida y una costumbre de hacerlo en ese
momento.

122

3.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

NECESIDADES ENERGTICAS

Para determinar la energa que necesitamos cada da se toma


como punto de partida el consumo basal, aplicando las correspondientes correcciones que se derivan de la edad, sexo, talla, peso,
estado fisiolgico, clima, termorregulacin y accin dinmica especfica (A.D.E.) o coste energtico de los alimentos, diferente para los
glcidos, lpidos y protenas. (No debe confundirse con el trabajo
digestivo: todos padecemos el aumento de calor despus de una
comida.)
Existen muchas formas de calcular el metabolismo basal, imprescindible para situar, a partir de ste, el gasto real de energa por
persona y da.
Aceptamos las siguientes cifras:
24 Cloras/kg peso/da o
35 Caloras/m2 de superficie corporal/hora

Las necesidades energticas precisas para compensar las prdidas, permitir su utilizacin y mantener las reservas, dependen de la
edad, sexo, circunstancias fisiolgicas (crecimiento, envejecimiento,
embarazo, etc.), actividad, peso, estado sanitario (patologas infecciosas), consumo de alcohol, tabaco, medicamentos.
Algunos de estos factores son:
3.1. Edad. Sexo
Todos conocemos que durante la vejez las necesidades energticas son inferiores a las del nio/adolescente.
Este consumo de energa vara con la edad por:
a)
b)
c)
d)

Cambios en el peso o composicin corporal.


Disminucin del metabolismo basal.
Mayor incidencia de enfermedades.
Disminucin de la actividad fsica.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

123

Segn la OMS se estiman las siguientes necesidades energticas:


Nios/nias pequeos (1-4 aos) .......................................
Adolescentes, escolares ......................................................
Adultos: 18-30 aos............................................................
30-60 aos............................................................

70
Cal/Kg/da
50-55 Cal/Kg/da
40-35 Cal/Kg/da
25-30 Cal/Kg/da

Deberamos tener en cuenta pequeas variaciones entre hombres


y mujeres. Debido al incremento de grasa corporal de las mujeres,
stas necesitan menos energa.
En los nios el gasto energtico es considerablemente mayor que
en los adultos por los siguientes motivos:
1.
2.
3.
4.

Son ms activos fsicamente.


Precisan formar nuevos tejidos.
La proporcin entre la superficie corporal y el peso es mayor
que en los adultos.
La cantidad de tejido no graso es mayor que en el adulto.

3.2. Actividad fsica

Cualquier tipo de acitividad fsica incrementa los requerimientos


energticos de los individuos, al mismo tiempo que acelera el metabolismo, con el fin de aumentar la utilizacin de los nutrientes y el
consumo de oxgeno.
Si consideramos dividida la actividad fsica en ligera, moderada e
intensa, se estima una adicin energtica del 30, 40 y 50 por 100 del
metabolismo basal en cada caso.
Sin embargo, la actividad psquica como sentarse a reflexionar o
escribir, requiere un gasto mnimo de energa (Tabla 2.8).

124

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Tabla 2.8. Ejemplos de gasto energtico en algunas actividades fsicas


(Datos tomados de Taylor y McLeod)
Actividad

Cal/Kg/h

Ciclismo ...........................................................................................
Vestirse y desvestirse ........................................................................
Comer ................................................................................................
Lavar ropa ligera ..........................................................................
Estar quieto, despierto ....................................................................
Pelar patatas ...................................................................................
Jugar al ping-pong ..........................................................................
Leer en voz alta ................................................................................
Correr ................................................................................................
Estar sentado, tranquilo ..................................................................
Patinar .............................................................................................
Estar de pie relajado ........................................................................
Caminar ............................................................................................
Escribir...............................................................................................

2,5
0,7
0,4
1,3
0,1
0,6
4,4
0,4
7
0,4
3,5
0,5
2,0
0,4

Segn la publicacin de la FAO/OMS, sealada antes, sobre


necesidades energticas, en la Tabla 2.9 exponemos los datos referidos a nios/adolescentes en edad escolar:
Tabla 2.9. Necesidades energticas segn sexo y edad
Edad (aos)

Energa (Cal/da)

Nios/nias
1.150
1.300
1.400
1.550

1-2
2-3
3-4
4-5
5-7
7-10
10-12
12-14
14-16

Nios
1.850
2.100
2.200
2.400
2.650

Nias
1.750
1.800
1.950
2.100
2.150

AUMENTACIN Y NUTRICIN

125

3.3. Otros

Hay otra serie de factores como el clima (en perodos calurosos


se necesita menor energa), situaciones emocionales intensas (aumenta consumo de oxgeno), estados especiales, etc., que hacen modificar
los requerimiento energticos.
Durante el embarazo y lactancia se impone un requerimiento
adicional de energa. Este aumento puede compensarse incrementando la ingesta de energa o reduciendo el gasto, permaneciendo
ms inactiva.

Tema 5

Los alimentos
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Introduccin.
Clasificacin:
Energticos.
Plsticos.
Reguladores.
Estudio de cada grupo de alimentos:
Leche y productos lcteos.
Carnes, pescados y huevos.
Legumbres, tubrculos y frutos grasos.
Frutas.
Verduras y hortalizas.
Cereales, pan, pastas y azcar.
Grasas, aceite y mantequilla.

OBJETIVOS
Diferenciar los valores nutritivos de los distintos grupos de alimentos.
Conocer las vitaminas y su papel en el organismo.
Distinguir las distintas clases de alimentos.
Comparar la composicin de los alimentos y sus funciones.
Saber la importancia de la leche como elemento bsico en una
alimentacin correcta.

126

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

127

INTRODUCCIN

Hasta ahora hemos estudiado la composicin de los alimentos y


su necesidad para el funcionamiento normal del organismo y por
tanto conseguir el mantenimiento de un buen estado de salud. Las
necesidades de nutrientes varan segn los individuos, estando claramente condicionados por diversas circunstancias: edad, sexo, peso,
clima, actividad, etc., como ya hemos sealado.
Sin embargo, aunque cada organismo es distinto y, por lo tanto,
tambin en el consumo de materia y energa, los alimentos sirven
para satisfacer una triple exigencia:
Energtica.
Plstica.
Reguladora.
La nutricin consistir en la combinacin adecuada de los alimentos para obtener de ellos los nutrientes necesarios con funcin
energtica, plstica y reguladora, que aporten al organismo equilibrio nutricional y, por lo tanto, el mantenimiento de la salud.
Para hacer cualquier propuesta alimentaria, es necesario clasificar los distintos tipos de alimentos segn su composicin en nutrientes y agruparlos con criterio a la funcin biolgica que desempearn en el organismo (energtica, plstica y reguladora).
Los distintos pases clasifican los alimentos de diferentes formas.
En Espaa los hemos dividido en siete grupos de alimentos, representados en un crculo con otros tantos sectores (Rueda de alimentos, Fig. 2.6).

1. CLASIFICACIN

Podemos encontrar Tablas de Composicin de Alimentos completas como las del Anexo 1, que nos ayudan a la elaboracin de mens
equilibrados, ajustndolos a cada necesidad nutricional. Sin embargo, ms importante todava es conocer ante un determinado alimento en qu nutrientes es rico y de cules carece. Esto es lo que ha
motivado la clasificacin de los alimentos en siete grupos, segn el

128

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 2.6. Rueda de alimentos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

129

nutriente que predomina en cada uno o segn la funcin que ejercen


en el organismo.
Lo que hace distinto un alimento de otro y de diferente valor
alimenticio es, en definitiva, la proporcin de nutrientes que contenga, (glcidos, lpidos, protenas, vitaminas, sales minerales).
En cada alimento predominarn 1 2 de estas sustancias nutritivas.
Protenas:
Carne, pescado, huevo.
Grasas:
Aceite, mantequilla, tocino.
Glcidos:
Pan, azcar, harina.
Fsforo y calcio:
Leche y queso.
Vitaminas:
Verduras y frutas.
En cuanto a la funcin, los alimentos se clasifican en:
Energticos:
Ricos en glcidos y lpidos.
Plsticos:
Abundantes en protenas y calcio.
Reguladores:
Copiosos en elementos minerales, vitaminas
y aminocidos esenciales.
Grupos de alimentos:
1. Leche y derivados lcteos.
2. Carne, pescado y huevos.
3. Legumbres, frutos secos y patatas.
4. Verduras y hortalizas.
5. Frutas.
6. Cereales, pan, pastas y azcar.
7. Grasas, aceite y mantequilla.
Con esta clasificacin podemos establecer una relacin entre cada
grupo y su funcin:
1 y 2: Alimentos fundamentalmente plsticos. El grupo 1, rico en calcio y protenas de alto valor biolgico. Tambin contienen grasa, vitamina A y riboflavina.
3: Es un grupo mixto. Alimentos ricos en protenas, en
distinta proporcin y de bajo valor biolgico. Tambin son abundantes en vitaminas.
4 y 5: Alimentos bsicamente reguladores. Ricos en vitaminas.

130

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

6 y 7:

Alimentos energticos por excelencia. Algunos aportan


protenas, vitaminas y minerales.

Podemos representar grficamente estos siete grupos de alimentos como una rueda con otros tantos sectores (Fig. 2.6).
La clasificacin de los alimentos en estos siete grupos nos permite garantizar una alimentacin correcta y suficiente para cubrir
nuestras necesidades si se cumple la siguiente condicin:
Diariamente uno o dos alimentos de cada grupo debern estar
presentes en un men equilibrado.

Por supuesto si comemos queso, no se precisa carne; si ingerimos


tomates, no necesariamente tomaremos frutas, o si la alimentacin
contiene pan, se puede prescindir del aceite.
2.

ESTUDIO DE CADA GRUPO DE ALIMENTOS

2.1. Leche y productos lcteos

La leche es el alimento ms completo que consumimos. Su riqueza en protenas del alto valor biolgico, calcio, vitamina A, D y B2
es muy importante. Tiene limitaciones en cuanto al aporte de vitamina C y hierro (no le sucede lo mismo a la leche materna). La ms
consumida es la de vaca, aunque en algunas zonas prefieren la de
oveja o cabra.
Composicin de la leche/100 ce:

La ms consumida es la de vaca con un 88 por 100 de agua.


Glcidos:
5 por 100 lactosa. Los fermentos lcticos transforman la lactosa en cido lctico (yogur).
Grasas:
La legislacin espaola fija el contenido en un
3-4 por 100.
Protenas: 3,5 por 100. Casena, albmina, globulina.
Minerales: 120 mg. calcio (valiosa aportacin), fsforo, potasio, cloruro sdico.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

131

Vitaminas: 120 U.I. (unidades internacionales) de la A (cantidad importante), D (variable, segn la estacin),
0,2 mg. B2 (aporte interesante), B1 en poca cantidad, pues al hervir se pierde.
Caloras:
65 Cal.
Los productos lcteos (leche, queso, yogur, etc.) son esencialmente:
Fuente de protenas: la casena y el complejo proteico contienen
todos los aminocidos esenciales. Equivalen a las del huevo, salvo en
los aminocidos metionina y cistina, que son ms bajos.
Desde el punto de vista proteico puede sustituir a la carne: 1/4 1
de leche equivale a 35 g de queso duro o 50 g de carne. En este
sentido conviene recordar alguna publicidad engaosa para el consumidor: 1/2 litro de leche proporciona 16,5 g de protenas y 600 mg
de calcio; sin embargo, 100 g de carne contienen 16,5 g de protenas,
pero slo 50 mg de calcio.
Ya hemos sealado el inters nutritivo de la combinacin de
productos lcteos y cereales para complementar las protenas de
ambos.
Fuente de grasas: La leche es rica en cidos grasos de cadena
corta, de fcil digestin. Por el contrario es pobre en cidos grasos
esenciales.
Fuente de glcidos: La lactosa representa un papel importante en
el mantenimiento de una flora digestiva lctica y para la absorcin
del calcio. Sin embargo, los quesos no los contienen porque se
pierden en el proceso de fabricacin, en el suero.
Fuente de calcio: Los productos lcteos constituyen la principal
fuente de calcio. Es difcil equilibrar una racin en este mineral
cuando se dan raciones insuficientes de estos productos. 1/4 1 de
leche contiene tanto calcio como 850 g de coles o repollos o 1 kg de
naranjas. Adems, el calcio de la leche se elimina mejor en el intestino y se asimila bien por la presencia de fsforo y vitamina D.
La leche se digiere mejor cuando se toma en preparaciones
culinarias que contengan almidn, pues su coagulacin en el estmago es en cuajos finos de fcil digestin. Pueden existir intolerancias a la lactosa y producir diarreas. En este caso se sustituye la
leche por yogur, pero no es aconsejable su supresin en la dieta.

132

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El consumo de leche en Espaa es de 1/4 1/persona/da, que


progresivamente va en aumento (de ah la talla elevada de nuestros
escolares). Se recomienda 3/4 1 en nios y 1 1 en adolescentes,
embarazadas y lactantes.
Como ejemplo podemos sealar que 1/2 1 de leche proporciona a
un nio de nueve aos:

14 por 100 de las caloras que precisa.


66 por 100 de las protenas.
120 por 100 del calcio.
22 por 100 de la tiamina.
76 por 100 de la riboflavina.

Sin embargo, todava el 26 por 100 total de la leche consumida


es a granel, no procesada en industrias lcteas para obtener la
higiene necesaria. Esto significa el deficiente nivel educativo en materia de alimentacin que se mantiene en algunas zonas del pas.
La leche fresca recin ordeada, si no se somete inmediatamente
a un tratamiento de enfriamiento por debajo de 15 C, puede presentar millones de microorganismos por centmetro cbico en muy
poco tiempo. Algunos de ellos son patgenos y producen enfermedades como la brucelosis, fiebre tifoidea, tuberculosis, etc. Por otro
lado, la leche de las vacas que reciben para su alimentacin piensos
o remolachas fermentadas pueden causar trastornos digestivos.
Comercialmente la leche est sometida a una serie de tratamientos (esterilizacin, pasteurizacin, uperizacin, etc.) para asegurar su
higienizacin, adems de presentarse en formas variadas (concentrada, condensada, en polvo, etc.), aptas para el consumo.
Todas estas indicaciones son vlidas para el queso, obtenido por
coagulacin de la leche con enzimas (cuajo) y por acidificacin,
debida a la actividad de microorganismos. Podemos resumir en la
Tabla 2.10 los contenidos en nutrientes de distintos tipos de queso.
La mantequilla, aunque es un producto derivado de la leche,
desde el punto de vista nutritivo se incluye en el grupo sptimo
debido a su abundancia en grasa (82 por 100) y su pobreza en
protenas y calcio.
Debido al frecuente consumo entre nios, mencionaremos los
helados como productos derivados de la leche. Nos aportan caloras

AUMENTACIN Y NUTRICIN

133

Tabla 2.10. Contenido en nutrientes de distintos tipos de queso


(Datos obtenidos de las tablas de composicin de alimentos
de los doctores Vivanco y Palacios)
TIPO
(100 g)

Caloras

Bola...........................
Burgos.......................
Cabrales ...................
Gruyere.....................
Manchego .................
Nata .........................
Requesn .................

352
215
385
420
310
300
70

Protenas
g
26,2
19,0
20,5
30,0
24,1
26,7
16,0

Grasas
g

Calcio
mg

27,5
15,0
32,5
33,0
23,5
21,5
0,8

900
210
700
700
400
300
100

Vitamina A
U.I.
310
40
310
400
300
300
50

(fras, pero caloras) y protenas de buena calidad. Sin embargo, la


poblacin espaola considera el helado como un alimento de entretenimiento y no siempre es consciente de su valor nutritivo.
El yogur es una leche acida elaborada con streptococus sp. y
lactobacillus sp., que es muy apreciado por su riqueza nutritiva y su
bajo contenido calrico. Se considera equivalente a 150 ce de leche.
2.2. Carnes, pescados y huevos
Carnes: en Espaa las ms consumidas son las de vacuno (ternera, aojo), cerdo, cordero y aves de corral. Como ya hemos sealado, es un alimento plstico, cuyo valor nutritivo en 100 g es el
siguiente:
Agua:
70 por 100.
Protena:
18-20 g.
Grasa:
12-15 por 100 en la carne de vaca (ms tejido
conjuntivo y menos digestiva que la ternera).
35 por 100 en la de cerdo (de ah su difcil digestin).
5 por 100 en la de pollo.
Hierro, niacina, vitaminas B2 y B1.
No contiene calcio ni vitaminas A y C; por eso es menos completa que la leche.
Las carnes blancas no son menos nutritivas que las rojas. Su
digestibilidad va ligada a su contenido graso y, por este motivo, se

134

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

135

recomiendan carnes magras para los nios, adems de limitar el


consumo de carne de cerdo.
Desde el punto de vista nutritivo, podemos establecer la siguiente equivalencia:
50 g carne = 100 g pescado = 1 huevo.
En los mataderos se realiza el sacrificio de los animales que, por
supuesto, debern cumplir los requisitos higinico-sanitarios exigidos. Entre ellos es preciso valorar la presencia o no de algunos
microorganismos causantes de enfermedades, como tuberculosis,
brucelosis, triquina, etc.
En cuanto a los embutidos, tan frecuentes en el consumo de
meriendas infantiles, tienen el mismo valor nutritivo que la carne:
por ejemplo, jamn, 33 por 100 de protenas; salchichn, 25 por 100,
y mortadela, el 20 por 100.
Las vsceras son ricas tambin en protenas (hgado 20 por 100)
como la carne, y adems abundan en vitaminas (excepto la C); de
ah su importancia en la alimentacin infantil (Tabla 2.11).
Los espaoles dedicamos el 27 por 100 del gasto en alimentacin
(33.000 pts./hab./ao) en carne y productos derivados.
El consumo es del orden de 70 kg hab./ao, por debajo de la
media comunitaria (sobre todo vacuno y ovino).
Pescado: En trminos generales, el valor nutritivo del pescado es el
mismo que el de la carne, con la ventaja de su mejor digestibilidad
por contener menos tejido conjuntivo.
Protenas:

15-25 por 100 de alto valor biolgico, aunque los pescados secos, tipo bacalao, llegan
a tener hasta un 60 por 100 lo que le convierte en un alimento excepcional.

Grasas:

Variable segn se trate de pescado blanco


(0,5 por 100, merluza, pescadilla) o azul
(hasta un 12 por 100 en atn o salmn,
pescados muy grasos).

Calcio:

Cuando se consume con espinas (sardinas


en conserva, boquerones, etc.).

136

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Vitamina A y D: En el hgado de los pescados.


Hierro:
En algunos moluscos como el mejilln, nutritivo y barato.
En general, el pescado es ms fcil de digerir que la carne por su
menor contenido de tejido conjuntivo: de ah tambin la sensacin
de hambre despus de transcurrido un corto perodo de tiempo.
Merece una especial mencin el bacalao por su alto valor nutritivo. Solamente 100 g de este producto suministra 60 g de protenas,
mientras que la misma cantidad de carne representan 20 g.
Entre el marisco hay que distinguir los crustceos (gambas, cigalas, etc.), cefalpodos (calamar, pulpo, etc.) o moluscos (mejilln,
almeja). Todos son alimentos proteicos con ms grasa, sobre todo
colesterol; tambin son menos digestibles (Tabla 2.12).
Por ltimo, queremos recordar que el pescado congelado tiene el
mismo valor nutritivo que el pescado fresco.
En general, los productos congelados sufren prdidas tanto menores cuanto ms baja es la temperatura de conservacin: por ejemplo, a 20, la oxidacin de las grasas y su enranciamiento prcticamente desaparecen.
Huevo: El huevo constituye un alimento importante. En el peso de
un huevo un 30 por 100 representa la yema y el 60 por 100 la clara o
albmina.
Considerando un huevo de aproximadamente 50 g sin cscara,
su valor nutritivo es el siguiente:
Protenas: 6 g de alta calidad (en la clara, ovoalbmina).
Grasas:
En la yema, colesterol, lecitinas, cidos grasos
esenciales y saturados.
Vitaminas A, D, B2
Minerales: Hierro y fsforo (es pobre en calcio).
El huevo crudo es de difcil digestin y slo se utiliza el 50 por
100, mientras que cocido es aprovechable el 92 por 100. Por lo tanto
es un error nutricional ingerirlos sin cocinar.
Es frecuente la aparicin de intoxicaciones por consumo de huevos, tanto si es debido a la alergia a sus componentes o a que
contengan salmonella, causante de un tipo de toxiinfeccin alimentaria. Deben rechazarse por tanto huevos con fisuras o muy sucios.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

137

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

138

Se pueden conservar a temperatura ambiente alrededor de un mes


sin que se vea modificado su valor nutritivo.
Tabla 2.13. Valor nutritivo del huevo comparado con otros alimentos
(Datos tomados de la tabla de composicin de alimentos
de los doctores Vivanco y Palacios)
Alimento
(100 g)

Huevo de gallina
(100 g tiles
2 piezas sin
cscara)

Caloras

Grasas
g

Protenas Calcio Hierro


g
mg
mg

160

12

12

60

Leche 200 ce

130

6,6

240

0,2

Merluza 150 g

80

30

0,8

Ternera 120 g

156

2,4

0,5

19

19,5

Vitam. A
U.I.

Vitam. B1
mg

Vitam. B2 Niacina
mg
mg

1.000

0,15

0,30

0,1

240

0,08

0,4

0,2

0,05
20

0,14

0,1
0,25

Vitam. C

mg

6,3

En Espaa el consumo de huevos, con 318 huevos/hab./ao, es


superior a la media de la Comunidad Econmica Europea.
2.2.1.

Relacin entre los valores nutritivos de carne, pescado


y huevo estudiados conjuntamente

Los alimentos del primero y segundo grupo representarn el 50


por 100 de la materia plstica en una dieta equilibrada.
Tabla 2.14. Valor nutritivo de la carne comparado con el de pescado y huevo
Pescado

Huevo

Agua

Nutriente

Del 65 al 70 por
100.

Carne

75 a 80 por 100.

75 por 100 para


el huevo
completo.
Clara: 87,5 por
100; yema: 50
por 100.

Glcidos

Contiene muy
pocos. A partir
del glucgeno
muscular se
forma el cido
lctico que
acta en el
proceso de
maduracin
crnica.

No existen. Slo
los moluscos
contienen algo
de glucgeno,

No contienen,

139

AUMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.14. Valor nutritivo de la carne comparado con el de pescado y huevo.


(Continuacin)
Carne

Pescado

Huevo

Grasas

Variable, dependiendo de la
especie, parte
del animal y
porcin:
5 por 100
pollo,
hgado.
5-10 por 100,
ternera,
conejo.
10-20 por
100, vaca,
carnero.
20-30 por
100, cerdo.
30 por 100,
charcutera.
Se encuentran
en la superficie,
alrededor de los
riones y entre
el msculo.

Muy variable
segn la especie,
modo de
alimentacin,
etctera.
5 por 100
pescados
magros:
merluzas,
doradas,
moluscos.
5-10 por 100
pescados
semigrasos:
sardinas,
arenque,
caballa,
Ms de 10
por 100,
angula, atn,
Los hgados de
pescado son
muy ricos en
grasas.

1 2 por 100 en el
huevo completo
pero desigualmente repartido,
No hay grasas
en la clara,
El 32 por 100 de
la yema es grasa.

Protenas

15 al 20 por 100
de media.
Protenas de
excelente
calidad, ricas
en aminocidos
esenciales.
La mayor parte
de las protenas
son insolubles
en agua:
miosina del
msculo: 8-11
por 100.
Colgeno de las
membranas
(gelatina por
coccin
prolongada),
parte soluble
en agua.

1 5 al 24 por 100
media.
Protenas tan
ricas como las
de la carne.
Miosina, la
parte ms
importante
(contenido en
colgeno muy
bajo).
Mioalbmina:
7 por 100.
Productos
nitrogenados
que dan su olor
caracterstico,

12-14 por 100


huevo completo.
La ms
completa
ovoalbmina
en la clara
(11 por 100 de
su peso),
Ovovitelina en
la yema
(protena
fosforada): 16
por 100 de su
peso.

140

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Tabla 2.14. Valor nutritivo de la carne comparado con el de pescado y huevo.


(Continuacin)
Carne
Protenas

Pescado

Huevo

Mioalbmina:
1 por 100 que
coagula por el
calor, formando
la espuma de
la coccin.
Purinas, sin
valor nutritivo.

Minerales
1 por 100.
Rica en fsforo
(las vsceras
dos veces ms
ricas que la
propia carne).
Pobre en calcio.
Rica en hierro
(especialmente
en hgado).

0,8-1,5 por 100.


Rico en fsforo.
Pobre en calcio,
pero ms
abundante que
en la carne. El
fosfato clcico
de las espinas
en los pequeos
es considerable.
Menos rico en
hierro que la
carne.
Contiene yodo
(pescado de
mar).

Vitaminas

Rica en
vitaminas del
grupo B (la
carne de cerdo
es abundante en
vitamina B 1 ).
No contiene
vitamina C
(salvo el
hgado).
La grasa pobr e
en vitaminas
liposolubles. El
hgado es rico
en vitamina A
y vitamina D.

Rico en
vitaminas del
grupo B.
Carece de
vitamina C.
Los pescados
grasos son
abundantes en
vitaminas
liposolubles.
hgado de
bacalao
contiene
vitamina A y D.

Caloras

Varan
esencialmente
de acuerdo con

Por 100 g netos:


70 cal para el
pescado magro.

Rico en fsforo
y hierro,
Pobre en calcio.

Rico en
vitaminas del
grupo B.
Carece de
vitamina C.
Vitamina A y D
en la yema,

80 caloras: un
huevo mediano.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

141

Tabla 2.14. Valor nutritivo de la carne comparado con el de pescado y huevo.


(Continuacin)
Carne
Caloras

su contenido
graso:
Media de 100
g carne de
vacuno:
206 cal.
Cerdo graso:
380 cal.
Embutidos:
410 cal.

Pescado

Huevos

160 cal para el


pescado graso.

2.3. Legumbres, tubrculos y frutos grasos

En realidad se trata de un grupo mixto de alimentos, con funcin


energtica, plstica y reguladora. Contienen abundantes glcidos y
protenas vegetales, de valor biolgico inferior a las de origen animal, ya que cada especie suele poseer un aminocido limitante.
Legumbres: Los granos de las leguminosas se utilizaron desde los
comienzos de la agricultura para la alimentacin humana, pero los
pases occidentales desarrollados han subestimado su valor nutritivo. Tal vez ha tenido que ver el cambio en los hbitos alimentarios y
la cocina rpida. Sin embargo, ltimamente se est intentando promover su consumo como fuente energtica y de fibra diettica (garbanzos, lentejas, habas, guisantes).
Protenas: 18-24 g/100 g. En algunas variedades como la
soja alcanza hasta 35 g.
Grasas:
1-6 por 100, dependiendo del tipo sobre todo
cido palmtico y linoleico (poliinsaturados), en
menor proporcin esterico y oleico.
Glcidos: Representan el 55-65 por 100 del total. Sobre
todo almidones.
Un 3-8 por 100 representa la fibra vegetal en
forma de celulosa y hemicelulosa.
Vitaminas: El aporte de los granos no es despreciable, pese a
que excepto la tiamina ninguna de las vitaminas
se encuentra en cantidades muy altas. Los contenidos de rivoflavina, piridoxina, niacina, biotina

142

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

y cido pantotnico son interesantes. Las liposolubles no tienen importancia y las vitaminas C y
B12 estn ausentes.
Minerales: Calcio: 60-150 mg/100 g.
Fsforo: 440 mg/100, aunque la mayor parte se
encuentra como fitatos, creando un problema de
absorcin.
Ricas en potasio (1.000-1.800 mg/100 g), hierro
(7-11 mg/100 g) y magnesio (150 mg/100 g).
Poco contenido en sodio.
Las caractersticas de estos alimentos hace que en ocasiones se
recomienden y en otros se contraindiquen; por su contenido en
cido rico deben eliminarse en dietas para personas con gota;
para problemas de estreimiento las legumbres tienen efectos favorables; por el contrario cuando existen hemorragias digestivas, por
su poder excitante, deben ser excluidas.
En Espaa el consumo es de 8,8 kg/hab./ao.
Patatas: Desde su introduccin en Espaa durante el siglo XVI
es un alimento de consumo frecuente y por eso tal vez sea el ms
representativo de los tubrculos. El valor nutritivo de 100 g de
patatas dispuestas para el consumo, es:

Agua:
Glcidos:
Lpidos:
Protenas:
Minerales:
Vitaminas:

75 g.
20 g.
0,1 g.
2 g.
0,7 g (calcio y hierro).
C (en la piel), B1 y B2 (aunque en parte se pierden
en la coccin), niacina, etc.

Sin embargo, las prdidas en el tratamiento culinario son considerables. La propia prctica del remojo origina prdidas de nutrientes por disolucin en el agua y oxidacin.
La coccin es fuente de prdidas, pero es necesaria ya que slo
de esta forma el almidn puede ser atacado por la amilasa salivar.
En la patata destaca su contenido en glcidos (89 cal/100 g.) con
respecto al aporte graso y proteico, muy inferior al de las leguminosas y cereales (grupo sexto) (Tabla 2.15).

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

143

Tabla 2.15. Valor nutritivo de algunas legumbres utilizadas en Espaa


(Datos tomados de la tabla de composicin de alimentos
de los doctores Vivanco y Palacios)
Alimento
(100 g)

Caloras

Garbanzos

360

Judas blancas
o pintas

330

Lentejas

320

Guisantes secos
Habas secas
Patatas

346
330
85

Grasas Protenas Calcio Hierro


mg
mg
g
g

6,5
2,5
2
2

20
20
22
22

130
130
60
60

25

100

0,1

10

Vitam. A
U.I.

Vitam. B1
mg

150

0,45

0,18

1,6

30

0,35

0,20

100

0,40

0,20

100

0,55

0,15

2,5

100

0,50

0,30

2,3

0,1

0,03

1,5

0,6

Vitam. B2 Niacina
mg
mg

Vitam. C
mg

20

Una racin diaria de 300 g por persona puede ser suficiente,


aunque no es necesario que exista. En Espaa el consumo es de 59,2
kg/hab./ao, considerado como importante.
En cuanto a los frutos secos, grasos y deshidratados (almendras,
avellanas, pasas, higos, etc.), stos encierran una gran cantidad de
lpidos que los convierten en bastante indigestos.
Contienen poca agua, proporcionando un gran valor nutritivo
en poco peso.

Protenas:
Glcidos:
Lpidos:
Vitaminas:
Minerales:

15-20 por 100.


55 por 100.
30-35 por 100.
Grupo B.
Calcio (hasta 250 mg/100 g), fsforo, hierro y
potasio.

Este tipo de alimentos se recomienda como complemento energtico y proteico (adolescentes, marchas largas, etc.) cuando los
requerimientos sean importantes.
2.4. Verduras, hortalizas y frutas
Los alimentos del grupo cuarto y quinto tienen en comn el
aporte de agua, vitaminas, minerales y fibras; por ese motivo podemos estudiarlos conjuntamente.

144

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Verduras y hortalizas:
Agua:

Hasta 90 por 100 en las verduras de hoja.

Glcidos:

En las partes areas de la planta del 1-6 por 100;


en las races hasta el 6 por 100. Los ms frecuentes son almidn y celulosa (fibra que ralentiza el
trnsito intestinal y la absorcin de azcares).

Vitaminas:

Sobre todo vitamina C en las hojas verdes (acelgas, lechugas, espinacas), pimientos, coliflor, coles, carotenos en las partes coloreadas (tomates,
zanahoria, pimiento rojo). Complejo B en menos
cantidad.

Minerales:

Aporte importante de potasio, calcio (coles),


magnesio (espinacas y verduras de hoja), hierro y
cobre (hojas), azufre (cebolla, ajo, puerro, habas,
rbanos).

cidos
orgnicos:

Ejercen como estimulantes de las secreciones gstricas, en forma astringente. En algunas se encuentra el cido oxlico (espinacas y grelos), que
acta como antinutriente para el hierro.

Se trata de plantas herbceas cultivadas y que tienen un distinto


aprovechamiento segn la parte de las mismas que se utilice, por
ejemplo tallos y hojas (espinacas, acelgas), tubrculos (patata), raz
(zanahoria), frutos y semillas (meln, guisante), bulbos (ajo y cebolla)
o inflorescencia (coliflor o alcachofa).
El aporte calrico es bajo, del orden de 40 cal/100 g, dependiendo de la riqueza en glcidos.
Recordemos que la luz, aire, etc., actan sobre las vitaminas: por
eso son ms recomendables crudas que cocidas y, en cualquier caso,
al vapor, horno o con poca agua. Un tomate crudo puede mejorar
una alimentacin deficitaria.
El consumo de hortalizas frescas en Espaa es de 69,5 kg/hab./ao,
siendo el tomate el que se sita en primer lugar (Tabla 2.16).

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

145

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

146

Frutas:
Contienen la siguiente proporcin de nutrientes:
Agua

80-95 por 100, excepto pltanos y ciruelas.

Glcidos:

Variables. En agrios, 10 por 100; en frutas de


hueso, uvas e higos, 15 por 100.
La mayor parte contiene azcares sencillos, fcilmente asimilables, que aumentan con el grado de
maduracin. El contenido de almidn es bajo
salvo en los pltanos. Tambin contienen otros
gcidos o similares, pectina y celulosa en 1 por 100
C (agrios y frutas acidas): fresas, fresones, meln,
albaricoque, melocotn, cerezas, pltanos y sandas), caroteno (frutas coloreadas: albaricoque,
melocotn).
No estn en la piel.
Potasio, calcio (agrios y dtiles), magnesio (pltanos, higos, dtiles). Tambin hierro y cobre.

Vitaminas:

Minerales:
cidos
orgnicos:

Ctrico (agrios y bayas), mlico (manzana y pera),


tarttico (uvas), que les da su cualidad acida.

Taninos:

Le dan color oscuro al pelarlas.

Tabla 2.17. Valor nutritivo de un zumo de naranja natural


frente a otras bebidas no alcohlicas (Datos tomados de la tabla de composicin
de alimentos de los doctores Vivanco y Palacios)
Alimento
(100 g)

Caloras

Grasas Protenas Calcio Hierro


mg
mg
g
g

Vitam. A
VI

Vitam. B1
mg

Vitam. B2
mg

Niacina
mg

Vitam. C
mg

45

40

0,3

0,4

11

0,7

0,05

0,02

0,2

50

Gaseosa

48

Colas
Zumo de
naranja

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

147

Los zumos de fruta natural son un buen alimento; sin embargo


hay que consumirlos inmediatamente despus de prepararlos para
mantener de este modo el mximo aporte vitamnico; en caso
contrario es preciso guardarlo en un recipiente opaco y cerrado
(Tabla 2.17).
En Espaa el consumo de frutas es de 114 kg/hab./ao, siendo
las naranjas, manzanas y mandarinas las que ocupan el primer
lugar.
El valor nutritivo de algunas frutas es el indicado en la Tabla 2.18.
2.5. Cereales, pan, pastas y azcar
Cereales: Constituyen un alimento bsico. Los ms utilizados en
nuestras latitudes son trigo, maz, arroz, avena, centeno y cebada.
Bsicamente podemos resumir su valor nutritivo as:
Agua:
Glcidos:
Lpidos:
Protenas:

Vitaminas:
Minerales:

10-25 por 100 (en las harinas 8-16 por 100).


70-77 por 100 (en arroz hasta un 79 por 100).
Contiene 1-2,5 por 100 de celulosa (fibra diettica).
2,5-4 por 100, sobre todo en el germen, que suele
eliminarse para evitar un enranciamiento de las
harinas.
9-12 por 100 en general (grano entero). El arroz,
un 8 por 100 mientras que el trigo duro, un 14
por 100. Todos son pobres en el aminocido Usina. La maizena tiene 0,5 por 100 y, sin embargo,
los copos de avena llegan hasta el 16 por 100.
El grano completo tiene un aporte interesante del
complejo B (B1; B2 y niacina).
Estn en la cubierta externa del grano. Son ricos
en fsforo. Trazas de hierro. Contienen calcio.

En Espaa se calcula un consumo de 8,8 kg/hab./da.


El grano se toma entero en el arroz y, en algunas ocasiones en el
maz, mientras que en el resto de cereales se descascarilla y utiliza
para fabricar harinas y con ellos elaborar pastas, pan, bollos, galletas, etc.
Cualitativamente las harinas tienen gluten, almidn, hemicelulosas, lpidos complejos, triglicridos y fosfolpidos.

148

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

149

En la harina blanca se extrae el 40 por 100 del grano, mientras


que en la integral slo el 15 por 100. Por lo tanto el valor nutritivo
ser mejor en esta ltima (Tabla 2.19).
Tabla 2.19. Valor nutritivo de la harina blanca comparada con la integral
Harina
Protenas .........................
Calcio ..............................
Vitamina B1 .....................

Blanca

Integral

12 por 100
13 mg
0,08 mg

13 por 100
19 mg
0,30 mg

Sin embargo, aunque con el refinado del grano ste tiene menos
cantidad de nutrientes que el completo, las fibras de ste ltimo
(integral) lo hacen ms indigesto.
El salvado (cscara de los cereales) se comporta como un agente
de desasimilacin, aumenta el volumen de las heces y acelera el
trnsito intestinal, lo que limita la accin de los jugos digestivos.
Es frecuente en el desayuno de los escolares el consumo regular
cinco cereales (avena, maz, centeno, trigo y arroz) con leche, que
representa un buen aporte nutritivo, como ya hemos sealado.
Pan y pastas: El pan es un alimento bsico en Espaa y, durante
algn perodo de nuestra historia, resolvi la precaria situacin que
padecimos.
Tan slo 350 g representan 875 caloras. Adems, es una fuente
importante de fibra diettica. No obstante, cuando es muy refinado,
sirve casi en exclusiva para aumentar el aporte calrico en la dieta.
En Espaa, con un consumo de 200 g/persona/da, podran cubrirse
en parte las necesidades energticas. Existe una gran diferencia de
contenido de fibra entre el pan blanco e integral, llegando a tener
este ltimo entre dos y seis veces ms.
Las pastas alimenticias (macarrones, fideos, etc.) tienen el mismo
valor nutritivo que la harina, ms el aportado por la grasa, si la
lleva.
Los alimentos de este grupo pueden intercambiarse entre s para
conseguir una alimentacin ms variada: 100 g de pan por 250 g de
patatas o 60 g de pasta/arroz.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

150

Tabla 2.20. Valor nutritivo de algunas pastas alimenticias y pan


(Datos tomados de la tabla de composicin de alimentos
de los doctores Vivanco y Palacios)
Alimento
(100 g)

Caloras

Grasas Protenas Calcio Hierro


mg
mg
g
g

Pan trigo
(blanco)

280

0,8

30

1,4

Pan trigo
(integral)

286

1,5

9,4

50

3,6

Macarrones,
fideos

360

0,6

10

Arroz

360

0,8

20

360

4,3

9,4

Maz (grano)

Vitam. A
U.I .

Vitam. B1
mg

Vitam. B2 Niacina
mg
mg

0,11

0,06

1,1

0,19

0,13

2,2

0,12

0,05

10

1,1

0,08

0,03

1,7

2,5

450

0,43

0,10

1,9

Vitam C
mg

Tambin a partir de las harinas se fabrican los productos de


bollera y pastelera. Son considerados como alimentos no bsicos
por la cuantiosa adicin de azcares que les hacen perder su valor
nutritivo.
El azcar (sacarosa cristalizada) slo proporciona caloras (caloras vacas), mientras que otro alimento aporta otros nutrientes,
adems de las correspondientes caloras.
100 g azcar 400 caloras.
100 g garbanzos

400 caloras, 20 g protenas,


130 mg calcio, 8 mg de hierro

Adems, el consumo de azcar representa un factor importante


en la aparicin de caries dental (afecta al 90 por 100 nios de 12
aos) y de obesidad (desequilibrio nutricional): de ah la necesidad
de moderarlo.
Un producto consumido frecuentemente por los nios es el chocolate, elaborado con azcar, pasta de cacao, adicionando o no
mantequilla de cacao y leche.
Desde el punto de vista nutritivo podemos compararlo con el
chocolate con leche y el cacao en polvo que se utiliza para adicionar
a la leche (Tabla 2.21).

151

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.21. Valor nutritivo de chocolate y cacao


100 g
Glcidos ..........
Lpidos.............
Protenas ...
Calcio ..............
Fsforo ............
Hierro ..............
Caloras...........

Chocolate
63 g
30 g
2 g
63 mg
138 mg
2,9 mg
530

Chocolate
con leche
56
30
6
246
218
1,7
518

Cacao en polvo
g
g
g
mg
mg
mg

51,5 g
19 g
17,3 g

265

El chocolate tiene un valor energtico importante, de rpida


utilidad y, por lo tanto, recomendable para quienes tengan que
reponer fuerzas de manera inmediata: deportistas, montaeros, esquiadores y nios que estn haciendo un ejercicio fsico o simplemente jugando.
En la Tabla 2.22 se recogen los valores nutritivos de algunos
productos de este grupo de alimentos.
2.6. Grasas, aceite y mantequilla

Ya hemos sealado que este grupo de alimentos proporcionan la


mayor parte de la energa para vivir.
La diferencia entre grasa (sebo, manteca, etc.) y aceite (oliva,
semillas) es el punto de fusin: a temperatura ambiente, las grasas
son slidas y los aceites lquidos. Por otro lado, en las grasas abundan los cidos grasos saturados, mientras que en los aceites son los
insaturados los que predominan.
En la mantequilla (grasa de la leche) se encuentran tanto los
cidos grasos saturados como los insaturados, adems del colesterol.
Tambin es rica en vitaminas A y D.
Como sucedneo de la mantequilla se usan las margarinas, grasas transformadas industrialmente, tanto animales como vegetales y,
en algunos casos, enriquecidas con vitaminas (Tabla 2.23).

152

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

153

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.23. Valor nutritivo de algunos productos


del grupo 7 de la rueda de alimentos
(Datos tomados de la tabla de composicin de alimentos
de los doctores Vivanco y Palacios)
Alimento
(100 g)

Caloras

Grasas Protenas Calcio Hierro Vitam. A


g
mg
mg
U.I.
g

Aceite puro de
cualquier clase

884

99

Mantequilla

720

82

0,6

17

0,1

0,3

Vitam. B1 Vitam. B2
mg
mg

Niacina
mg

Vitam. C
mg

3.200

0,04

Margarina

720

81

0,6

Tocino
Manteca de
cerdo
Mahonesa

760

82

0,15

0,9

825

92

718

79

1,1

18

0,5

280

0,02

0,04

Tema 6

Dieta sana y equilibrada


Comedores escolares
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Introduccin.
Requisitos bsicos.
Raciones recomendadas.
Mens equilibrados.
Comedores escolares:
Condiciones que deben cumplir.
Men tipo.

OBJETIVOS
Evaluar nuestra propia dieta segn las recomendaciones de los
organismos internacionales.
Conocer la elaboracin de dietas ms apropiadas segn edad,
sexo y actividad.
Comprender las necesidades de una alimentacin variada y equilibrada para mantener una buena salud.
Reconocer la importancia de una buena alimentacin en el
comedor escolar.

154

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

155

INTRODUCCIN
Los seres humanos vivimos a base de alimentos distintos: desde
arroz y pescado hasta trigo y carne. Tal vez por considerar que son
los que mejor se dan en las zonas donde habitamos o porque los
hemos comido tradicionalmente. Quiz por ser los ms baratos o los
que ms anuncian en radio, televisin, etc.
Hasta ahora hemos sealado que hay muchos alimentos, pero
ninguno completo. Por lo tanto, cuanto ms variada sea nuestra
dieta ms probable es que contenga todos los nutrientes; as los
adultos nos mantendremos en forma y los nios conseguirn un
crecimiento ptimo.
En los temas anteriores identificamos la funcin de los nutrientes, valor energtico, regulador y plstico de los alimentos, y las
necesidades energticas y nutritivas. Combinando todos estos conocimientos estamos en disposicin de elaborar una dieta sana.
Dieta equilibrada: Dieta en la que estn presentes todos los
nutrientes necesarios y en cantidad apropiada para que el organismo pueda cubrir sus necesidades energticas y sintetizar sus propios materiales.

Segn esta definicin una dieta equilibrada debe ser suficiente en


cantidad y calidad, apropiada a la edad y condicin. En definitiva,
comer de todo (variado) proporcionalmente.
1. REQUISITOS BSICOS
Los requisitos bsicos para que una dieta sea equilibrada, y que
hemos sealado en estas pginas, son los siguientes:
1. Ajustar la entrada de alimentos al consumo.
2. La proporcin de glcidos, lpidos y protenas en una dieta
equilibrada, ser:
Glcidos: 50-60 por 100 caloras.
Lpidos:
30-35 por 100 caloras.
Protenas: 10-20 por 100 caloras,

156

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3. Igualdad entre el aporte calrico y el proteico. En caso


contrario, las protenas se utilizarn para obtener energa
(por ejemplo, en situaciones de ayuno prolongado).
4. Protenas animales : Protenas vegetales
1:1
5. Grasas saturadas : Grasas poliinsaturadas
(origen animal) 1:1 (origen vegetal)
6. Glcidos de absorcin lenta : Glcidos de absorcin rpida
(complejos)
1:1 (simples)
7. Aporte suficiente de vitaminas, minerales y agua.
En la Figura 2.7 podemos esquematizar una dieta equilibrada
teniendo en cuenta lo estudiado hasta ahora.

Fig. 2.7.

Esquema de una dieta equilibrada.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

157

2. RACIONES RECOMENDADAS
Indicamos en este tema una serie de alimentos de uso frecuente
en nuestra alimentacin y las raciones recomendadas para conseguir
una dieta sana y equilibrada (Tabla 2.23).
Hay autores que aseguran que el nmero de comidas realizadas
durante un da y la cantidad ingerida en cada una de ellas influye en
la utilizacin de nutrientes por el organismo.
La ingesta de alimento debe cubrir las necesidades individuales
de cada da y no de una semana. Lo normal son tres comidas
principales y dos o tres refrigerios. Existen razones para establecer
que con una sola comida no se cubren las necesidades nutritivas de
una persona.
2.1. La alimentacin del nio en edad escolar
La edad escolar coincide con un perodo de desarrollo fsico y
psquico y por este motivo es necesario prestar especial atencin a su
alimentacin.
En esta etapa la caracterstica fundamental es el crecimiento.
Para crecer se necesitan, adems de las caloras precisas, protenas,
minerales (calcio y fsforo) y vitaminas.
En la poca de la pubertad y principalmente en la juventud (1319 aos) las necesidades son mximas: comern mucho de todo.
El crecimiento es un fenmeno biolgico muy complejo y que
consiste en el aumento de la masa corporal, al mismo tiempo que
tambin lo hace el nmero de clulas. Este aumento volumtrico va
acompaado de la incorporacin de nuevas molculas al espacio
extracelular.
Desde el punto de vista bioqumico, la esencia de los fenmenos
que intervienen en el crecimiento es la sntesis de protenas, glcidos,
lpidos, cidos nucleicos, etc. Por lo tanto, para que el crecimiento se
realice con normalidad es necesario un aporte adicional de energa y
de nutrientes esenciales, sobre todo de protenas.
Si se reduce el aporte energtico por debajo de ciertos lmites, el
mantenimiento y sntesis de nuevos tejidos se hacen competitivos, se
detiene el crecimiento y el retraso en la maduracin que ser ms
veloz e intensa cuanto mayor crecimiento suceda en el momento de

158

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Tabla 2.23. Raciones de alimentos recomendados segn edad y sexo


(Datos tomados de Los Alimentos, Ministerio de Sanidad y Consumo)
E

D
Chicas

Nmero de raciones
ALIMENTO
Leche/yogur

1-3

4-6

7-9

200 cc

200 cc 250 cc

10-12

al da o a la semana

250 cc

2-3 veces al da

13-15

16-19

250 cc

250 cc

50 g

70 g

En sustitucin de
Queso

30 g

30 g

50 g

80 g

una racin de leche

20-60 g

70 g

100 g

150 g

3 veces por semana

125 g

125 g

Pescado

50-100 g

120 g

150 g

200 g

4 veces por semana

175 g

175 g

Huevos

1/2 1

Carne, pollo,
vsceras

Diariamente

Patatas

60 g

80 g

100 g

150 g

Diariamente

200 g

200 g

Legumbres

30 g

50 g

60 g

70 g

3 veces por semana

70 g

70 g

Hortalizas

70 g

80 g

90 g

100 g

Diariamente

100 g

100 g

Frutas ctricas

100 g

100 g

150 g

150 g

Diariamente

150 g

150 g

Otras frutas

100 g

100 g

150 g

150 g

Diariamente

150 g

150 g

200 g

250 g

350 g

400 g

Diariamente

400 g

300 g

Azcar y dulces

30 g

40 g

60g

60g

Diariamente

60g

30 g

Arroz

40 g

50 g

60 g

70 g

2 veces por semana

70 g

70 g

Pastas

40 g

50 g

60 g

70 g

2 veces por semana

70 g

70 g

Pan, galletas
papillas

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Chicos
13-15

Nmero de raciones
16-19 al da o a la semana

Hombres

159

D
Mujeres

20-40

> 40

20-40

> 40

Nmero de raciones
al da o a la semana

250 cc

250 cc

3-4 veces al da

1/2 1

150 cc

1/2 1

150 cc

2 veces al da

80 g

100 g

En sustitucin de
la leche

100 g

80 g

80 g

50 g

Como sustituto de
la leche

150 g

150 g

3 veces por semana

150 g

125 g

125 g

100 g

3 veces por semana

200 g

200 g

4 veces por semana

200 g

150 g

200 g

150 g

4 veces por semana

5 veces por semana

5 veces por semana

250 g

250 g

Diariamente

200 g

150 g

150 g

100 g

Diariamente

80 g

80 g

3 veces por semana

80 g

70 g

70 g

60 g

3 veces por semana

125 g

125 g

Diariamente

150 g

125 g

125 g

125 g

Diariamente

150 g

150 g

Diariamente

150 g

150 g

150 g

150 g

Diariamente

150 g

150 g

Diariamente

150 g

150 g

150 g

150 g

Diariamente

400 g

400g

Diariamente

350 g

250 g

200 g

150 g

Diariamente

60g

60g

Diariamente

60 g

40 g

40 g

30 g

Diariamente

80 g

80 g

2 veces por semana

80 g

60g

70 g

50 g

2 veces por semana

80 g

80 g

2 veces por semana

80 g

60 g

70 g

50 g

2 veces por semana

160

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

la carencia y, por lo tanto, un perodo de riesgo es la pubertad,


perodo en el que se dan todas estas circunstancias.
La distribucin de caloras totales a lo largo del da ser la
siguiente:
20-25 por 100: Desayuno
35-40 por 100: Comida
10-20 por 100: Merienda
15-25 por 100: Cena
Es recomendable proporcionar a los nios un desayuno abundante: de otra forma se mostrarn apticos, faltos de inters, fatigados o
somnolientes a media maana.
Es muy frecuente una inadecuacin en la racin del desayuno de
los escolares. Hay incluso muchos casos de nios que no toman
absolutamente nada; ste es un grave error nutricional. Hemos de
tener en cuenta que el desayuno es el primer eslabn de una dieta
sana y equilibrada, adems de una til herramienta de promocin de
la salud del individuo y la colectividad (Tabla 2.24).
En el nio hay un aumento de las necesidades nutritivas en
relacin con su peso para compensar de este modo el desgaste de
tejidos y permitir la rpida formacin de otros nuevos.
Una mala alimentacin en los nios produce retraso en el crecimiento y enfermedades carenciales. Si esto se produce en los dos
primeros aos de vida incide en el desarrollo cerebral, que puede
afectar irreversiblemente al coeficiente intelectual.
Los problemas de salud con origen alimentario y nutricional
estn condicionados en gran medida por unos hbitos errneos, en
general creados en el marco familiar. Los ms frecuentes observados
entre los escolares son los siguientes:
Insuficiente nmero de comidas/da. Desayuno inadecuado.
Horarios muy distanciados entre comidas.
Limitadas prcticas higinicas (lavarse las manos antes de comer, los dientes despus de ingerir alimentos, etc.). Masticacin
inadecuada. Actividades durante la digestin (bao, esfuerzos
fsicos, etc.).
Consumo escaso de ciertos productos fundamentales: leche,
fruta, verdura y fibra vegetal y de otros en exceso: sal, grasas
animales saturadas, dulces, productos refinados.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

161

162

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3. MENUS EQUILIBRADOS
Proponemos algunos mens-tipo para escolares. Ponen de manifiesto lo fcil que es alimentarse teniendo en cuenta algunas normas
muy generales.
Estos mens han sido tomados del libro Comedores escolares,
Ministerio de Sanidad y Consumo.
MENESTRA DE VERDURAS CON CARNE
MERLUZA A LA ROMANA CON LECHUGA
PLTANO Y YOGUR
Cantidades
de alimentos

6 aos

Carne de vaca
semigrasa
Judas verdes
Zanahorias
Patatas
Guisantes
Merluza
Lechuga
Pltano
Yogur
Pan

25 g
30 g
30 g
40 g
15 g
100 g
25 g
100 g
1 unid.
50 g

7-9 aos

10-12 aos

25 g
40 g
40 g
50 g
20 g
125 g
25 g
100 g
1 unid.
100 g

13-15 aos

40 g
60g
60 g
70 g
30 g
175 g
40 g
125 g
1 unid.
150 g

25 g
50 g
50 g
50 g
20 g
150 g
25 g
100 g
1 unid.
100 g

Caloras

Prot.
g

Calcio
mg

Fe
mg

Vit. A
U.I.

Necesidades
nutritivas
diarias de
un nio
de doce aos

2.600

43

600

5-10

1.916

Aportes
nutritivos que
le proporciona
el men
propuesto

1.045

25,4

334

5,65

606,5

Porcentaje que
cubre de sus
necesidades

40%

60%

55%

100%

32%

Vit. B1 Vit. B2
mg
mg

Niac.
mg

Vit. C
mg

1,6

17,2

20

0,49

1,04

36

49%

65%

52%

182 %

163

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

ESPAGUETIS CON SALSA DE TOMATE


Y QUESO RALLADO
HGADO EMPANADO CON LECHUGA
NARANJA-LECHE

Cantidades
de alimentos

6 aos

Espaguetis
Salsa de tomate
Queso rallado
Hgado
Lechuga
Naranja
Leche
Pan

50 g
25 c.c.
10 g
70 g
30 g
100 g
150 c.c.
50 g

Calora
s

7-9 aos

10-12 aos

60 g
25 c.c.
15 g
100 g
50 g
150 g
150 c.c.
100 g

70 g
30 c.c.
20 g
120 g
50 g
150 g
200 c.c.
100 g

Prot.
g

Calcio
mg

Fe
mg

Vit. A
U.I.

Vit. B Vit. B2
mg
mg

13-15 aos
80 g
40 c.c.
20 g
150 g
50 g
150 g
200 c.c.
150 g

Niac.
mg

Vit. C
mg

Necesidades
nutritivas
diarias de
un nio
de doce ao

2.600

43

600

5-10

1.916

1,6

17,2

20

Aportes
nutritivos que
le proporciona
el men
propuesto

1.321

53

540

20

10.302

0,9

6,33

21

113

Porcentaje que
cubre de sus
necesidades

51%

123 %

90%

203 %

537 %

90%

395 %

122%

565 %

164

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

PAELLA VALENCIANA
JAMN DE YORK
NARANJA-LECHE

Cantidades
de alimentos

6 aos

Arroz
Pollo
Mejillones
Guisantes
Tomate
Pimiento rojo
Jamn de York
Leche
Naranja
Pan

7-9 aos

50 g
50 g
30 g
25 g
15 g
15 g
70 g
150 c.c.
150 g
50 g

10-12 aos

13-15 aos

60 g
50 c.c.
50 g
30 g
25 g
25 g
100 g
200 c.c.
150 g
100 g

70 g
70 g
60 g
30 g
25 g
25 g
125 g
200 c.c.
150 g
150 g

50 g
50 g
40 g
25 g
20 g
20 g
80 g
150 c.c.
150 g
100 g

Caloras

Prot.
g

Calcio
mg

Fe
mg

Vil. A
U.I.

Necesidades
nutritivas
diarias de
un nio
de doce aos

2.600

43

600

5-10

1.916

Aportes
nutritivos que
le proporciona
el men
propuesto

1.607

56

380

12,2

Porcentaje que
cubre de sus
necesidades

62%

130%

63%

123 %

920

48%

Vil. B1 Vit. B2
mg
mg

Niac.
mg

Vit. C
mg

1,6

17,2

20

0,93

11,5

41

58%

67%

207 %

137 %

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

165

4. COMEDORES ESCOLARES
Hasta ahora hemos estado sealando la necesidad de crear en el
escolar buenos hbitos alimentarios. Pues bien, parece lgico pensar
que el comedor escolar debe tener esta funcin educativa, adems de
ofrecer una dieta rica y variada que aporte las sustancias nutritivas
precisas y, sobre todo, que complemente aquella que el nio recibe
en su propia casa.
A nuestro juicio, el comedor escolar debe aportar, al menos, tres
servicios importantes:
Oferta de un men suficiente y equilibrado.
Calidad e higiene de los alimentos, como estudiaremos en el
siguiente tema.

166

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Ser el marco adecuado para la educacin nutricional de los


alumnos y de integracin en el propio centro escolar.
En general, el comedor escolar conforma una poblacin no homognea, al que acuden nios de edades muy variadas, de distinto
sexo y con caractersticas personales muy diferentes que, pensamos,
en la medida de lo posible, deben tenerse en cuenta a la hora de
confeccionar el men.
En la alimentacin de colectividades son de gran transcendencia
los problemas de tipo bacteriolgico, ya que, lamentablemente, las
consecuencias son de mayor envergadura.
Para garantizar la calidad de las minutas es preciso disponer de
locales adecuados, con unas buenas condiciones higinicas y de
temperatura. Por supuesto, hay que mantener una perfecta organizacin, con un mtodo claro de trabajo que evite, de este modo,
contaminaciones indeseables, y que permita controlar la higiene de
los manipuladores en todos los eslabones de la cadena alimentaria.
4.1. Condiciones que deben cumplir las minutas de los comedores
Estar adaptadas y ajustadas a las necesidades de nutrientes en
las proporciones sealadas en temas anteriores.
En la medida de lo posible, respetar las caractersticas gastronmicas de la zona, ajustndose tambin a los alimentos de
temporada.
Control muy riguroso en la utilizacin de sal, grasas y condimentos, que mejoran el sabor de los platos, pero cuyo uso
frecuente incide negativamente en la salud, como ya hemos
sealado. En este mismo sentido, y en conexin con el siguiente tema, conviene suprimir salsas, mahonesa, pasteles, etc., ms
vulnerables a los contaminantes bacterianos.
Estimular el consumo de alimentos ricos en fibra (cereales,
legumbres, verduras, ensaladas y frutas) y productos lcteos.
Cuidar al mximo la presentacin de los platos y su temperatura, distanciando los platos en un tiempo preciso, con una
frecuencia gil pero constante.
Mantener un entorno fsico agradable con unas condiciones
higinicas adecuadas.
Deben ser evaluadas peridicamente con el fin de conocer las

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

167

preferencias y rechazos. Para ello bastar con elaborar un


plan de minutas para un trimestre que conocern todos los
padres oportunamente.
En la propia aula ser preciso informar a los nios acerca de los
alimentos consumidos en el comedor escolar, de sus procesos de
transformacin o del posible riesgo de contaminacin en la manipulacin.
Estos conocimientos irn acompaados de prcticas de higiene
aseo-personal (manos, dientes, manipulacin de alimentos), como
estudiaremos en el captulo IV o de higiene ambiental (condiciones
ptimas del local, limpieza de utensilios, ruido, ventilacin, etc.), que
trataremos en el captulo VI.
4.2. Men tipo

Por la especial importancia de la alimentacin en el comedor


escolar, la confeccin de minutas no puede dejarse en manos inexpertas o al azar, sino que habr un equipo especialista en materia de
alimentacin que se encargue de esta funcin.
Como ya hemos apuntado, la ingesta principal en el comedor
escolar debe aportar un 35 por 100 de la energa precisa diariamente
para el nio; adems cubrir un porcentaje cercano al 40 por 100 de
protenas. En definitiva, cumplir todos los requisitos nutritivos que
hemos venido indicando a lo largo de los temas anteriores.
A modo de orientacin, la estructura comn de una minuta
escolar puede ser la siguiente:
Plato bsico:

arroz
patatas
legumbres
pastas
verduras
hortalizas

(En ocasiones puede


complementarse con
huevo o pescado)

Fundamentalmente energtico.
Segundo plato: Carne o derivados (Puede completarse
Pescado
con guarnicin de
Huevo
patatas o ensaladas)

168

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fundamentalmente plstico.
Fruta y/o leche.
Existe una Reglamentacin Tcnico-Sanitaria para Comedores
Colectivos, aprobada por un Real Decreto 2.817/1983, de 13 de
octubre (B.O.E. de 11 de noviembre).

Tema 7

Desequilibrio nutricional
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Desnutricin:
Hambre.
Malnutricin calrico-proteica.
Deficiencias de vitaminas y minerales.
Anemia.
Problemas de sobrealimentacin:
Obesidad.
Otros:
a)
b)

Alergias alimentarias.
Caries dental.

OBJETIVO
Conocer algunas enfermedades relacionadas con una inadecuada alimentacin.

Uno de los mejores indicadores de la salud individual o colectiva


de una poblacin es el estado nutricional, y esto muy especialmente
en nios, en los que el crecimiento (incremento gradual del tamao
del cuerpo) y desarrollo (aumento de funciones en el organismo)
estn, en gran parte, condicionados por la alimentacin.
Al valorar el estado nutricional, el nio o el adulto pueden
169

170

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

encontrarse en una situacin de equilibrio, de tal forma que los


alimentos aseguren cubrir las prdidas y mantener unas reservas
adecuadas. Tambin puede suceder lo contrario, con lo que el balance nutricional se desequilibra por aporte insuficiente, mala absorcin
o por un considerable aumento de las necesidades: en este caso
estar malnutrido. Con este trmino nos referimos a cualquier alteracin de la nutricin, tanto por defecto (desnutricin) como por
exceso (hipernutricin).
Es posible reconocer algunos estados, sobre todo los relacionados con deficiencias vitamnicas, que no son lo suficientemente graves como para clasificarlas de malnutricin.
Los sntomas de un individuo que sufre deficiencias nutritivas no
son especficas, sino que varan con el individuo y con el tipo de
deficiencia. Suelen manifestarse por cansancio, astenia, depresin,
apata, irritabilidad y malestar general. Pero los mismos sntomas
pueden ocurrir en personas bien alimentadas por razones no relacionadas con la nutricin.
Adems, una dieta puede considerarse tambin inadecuada si
contiene sustancias txicas o difcilmente asimilables por el hombre.
Sin embargo, slo consideraremos las consecuencias de una mala
alimentacin cuantitativa.
Las carencias cualitativas o escasez en uno o varios de los nutrientes necesarios (vitaminas, hierro, etc.) para el funcionamiento
del organismo son muy frecuentes en poblaciones aparentemente
normales. Estos estados de subcarencia calrica, proteica o de algn
elemento, aunque con sntomas vagos que pasan inadvertidos, sin
afectar al estado de salud lo minan, de tal forma que disminuye la
capacidad de atencin y trabajo del que los padece, al mismo tiempo
que reducen su resistencia a las enfermedades.
1. DESNUTRICIN
1.1. Hambre
El caso ms extremo de malnutricin deficiente es el hambre.
Tradicionalmente se asocia a guerras, huelgas, anorexia mental*, etc.
* Enfermedad psicolgica en la que el individuo se niega a comer. Suele suceder en chicas
adolescentes entre 15 a 25 aos.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

171

Un adulto sano puede llegar a perder hasta el 25 por 100 de su


peso sin sufrir daos irreversibles. Los obesos, evidentemente,
pueden perder ms kilos. El hambriento moviliza sus propias protenas musculares para obtener la energa necesaria y, de esta forma,
sobrevivir.
1.2. Malnutricin calrico-proteica

Constituye sin lugar a dudas uno de los problemas nutricionales


ms importantes en los pases en vas de desarrollo. Se calcula que
en el mundo la padecen entre 80 y 100 millones de nios.
Los factores que favorecen este estado son de ndole variada
(disponibilidad de alimentos insuficientes, socioeconmicos, pobre
agricultura y ganadera, etc.), y otros que precipitan su evolucin
como son el hambre y las infecciones intestinales.
Esta malnutricin es especialmente frecuente y grave en los nios. La UNICEF considera que provoca la muerte de 40.000 nios
al da, que en algunos casos va asociado con infecciones.
La causa principal de esta malnutricin es la divergencia entre
las necesidades y los aportes nutritivos. El crecimiento y rpido
desarrollo en el nio conlleva una gran necesidad de nutrientes si se
compara con individuos de ms edad. Por ejemplo, las necesidades
de protenas en un nio de un ao son 2,5 ms elevadas que las
precisadas por un adulto; el calcio, 5 veces ms, y las de hierro, 8
veces superior.
Las manifestaciones clnicas de esta malnutricin son: piel spera, seca y parduzca, pelo seco y quebradizo, huesos descalcificados,
atrofia en la mucosa intestinal, apata, anemia, edemas, avitaminosis,
etc. En estadios clnicos ms avanzados de insuficiencia calrica
global o carencia proteica, el signo ms llamativo es el adelgazamiento, y se denomina marasmo o kwashiorkor, respectivamente,
segn se trate de uno u otro tipo.
En resumen, esta malnutricin es un ejemplo tpico de alteracin
nutricional muy grave, que representa un problema de salud pblica
en los pases en vas de desarrollo.

172

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1.3. Deficiencias de vitaminas y minerales

Las deficiencias vitamnicas pueden ser debidas a una mala absorcin, destruccin, presencia de antivitaminas, etc. Sin embargo la
causa ms importante es la escasez de vitaminas en la alimentacin
o el aumento de las necesidades, con un aporte insuficiente que en
otras condiciones sera normal.
La carencia de vitamina A no es un problema en sociedades
desarrolladas donde el consumo de leche y huevos es habitual. Sin
embargo, s es una alteracin nutricional primaria, despus de la
malnutricin calrico-proteica en los pases tropicales en los que
constituye una causa muy importante. Es frecuente la asociacin de
esta malnutricin con la deficiencia vitamnica.
Es curioso que, aunque no se habl de vitaminas hasta 1910, ya
desde hace miles de aos los chinos por ejemplo descubrieron las
lesiones oculares y la accin beneficiosa del hgado de pescado para
curarlas.
La deficiencia de vitamina C, clsica desde el siglo XV, es en la
actualidad infrecuente.
Las vitaminas del grupo B son cofactores enzimticos de las
reacciones metablicas y, por tanto, a veces hay interferencias perjudiciales entre vitaminas y medicamentos. Por ejemplo, en la quimioterapia del cncer se utilizan antagonistas del cido flico.
Como ya hemos sealado, la deficiencia de vitamina D produce
raquitismo, enfermedad de los nios caracterizada por la incapacidad de calcificar el hueso en crecimiento (piernas arqueadas). En el
adulto se produce osteomalacia, el hueso recin formado est mal
calcificado y el esqueleto tiene dificultades como soporte; los dolores
en piernas, costillas, etc., son frecuentes. Estas enfermedades pueden
agravarse por una falta simultnea de calcio.
La mayora de las deficiencias vitamnicas aparecen en personas
que consumen dietas poco variadas, con un solo alimento bsico
(dieta macrobitica, dieta oriental a base de arroz, etc.).
Se estn descubriendo implicaciones de deficiencias vitamnicas
con situaciones patolgicas no relacionadas con la enfermedad carencial. Por ejemplo, se encontr una relacin inversa entre el nivel
de aporte vitamnico A y la incidencia de ciertos cnceres epiteliales.
Alcoholismo: Mencin especial por su alto consumo entre los

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

173

escolares son las bebidas alcohlicas. Se trata de alimentos muy


incompletos, que proporcionan los requisitos energticos precisos,
pero que son deficientes en muchos nutrientes: tiamina, cido flico,
vitamina B6 y cido nicotnico. Los alcohlicos suelen tener adems,
deficiencias de potasio y, en general, de otros elementos minerales.
Junto con el importante deterioro psicolgico del individuo aparecen asociadas algunas alteraciones graves: cirrosis heptica, carcinomas de esfago y estmago, pancreatitis, etc.
Anemia nutricional: Se denomina anemia nutricional al estado patolgico en el que hay una reduccin en la concentracin de hemoglobina (Hb) en sangre. En definitiva, un agotamiento de los nutrientes
hematopoyticos (vitamina B12, cido flico y el elemento hierro,
que forma parte de la molcula).
La anemia por deficiencia de hierro es la ms frecuente. Las
mujeres en edad frtil y nios constituyen los grupos con riesgo ms
elevado. En stos el hierro es imprescindible para el crecimiento
rpido de los tejidos del organismo y, por lo tanto, es necesario un
aporte mayor.
La anemia supone una disminucin de la aptitud para realizar
actividades que consumen energa (jugar, estudiar, etc.). Los sntomas son apata, somnolencia, incapacidad para concentrarse, etc.
La carencia mineral ms extendida, despus del hierro, es la del
iodo. Est relacionada con la falta de este elemento en el suelo, lo
que incide directamente en las cosechas. Las poblaciones ms aisladas geogrficamente corren un alto riesgo de sufrir estas carencias.
Cuando la dieta es deficiente en iodo, la glndula tiroides se agranda
(bocio).
Existen otros minerales que ya hemos sealado como esenciales
para el organismo humano, pero las deficiencias no son muy frecuentes y, por lo tanto, no constituyen un importante problema de
salud pblica.
2. PROBLEMAS DE SOBREALIMENTACIN
2.1. La obesidad
Es el tipo de malnutricin ms predominante en las sociedades
desarrolladas, constituyendo un importante problema de salud p-

174

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

blica. Aparece como consecuencia de una excesiva ingestin calrica, en definitiva comer mucha cantidad de alimentos asociada con la
realizacin de insuficiente ejercicio; a veces el deseo de comida es
debido a alteraciones psquicas, costumbres o lesiones neurolgicas
(hipotalmicas, endocrinopatas, etc.).
La mortalidad aumenta en la medida que el exceso de peso se
aleja del considerado normal. Pero, evidentemente, existen dificultades para definir lo que es peso ideal y, en consecuencia, poder
sealar cuando hay sobrepeso u obesidad.
En resumen, la obesidad aparece cuando la entrada de energa
(alimentos) excede al gasto, es decir, cuando hay un balance energtico positivo.
La obesidad produce sobrecarga de todos los rganos, originando o agravando hipertensin arterial, diabetes, cardiopatas, hiperplasia (aumento del nmero de clulas adiposas), varices, artrosis,
etc. Se tratar como enfermedad.
La obesidad infantil se debe en el 95 por 100 de los casos a un
balance calrico positivo. Por lo tanto es consecuencia de un aporte
exgeno inadecuado que, junto a la escasa actividad fsica y probablemente a una predisposicin gentica, lleva al nio a la obesidad.
Hay otras relaciones importantes entre nutricin y la aparicin
de ciertas enfermedades. Por ejemplo, la arterioesclerosis est asociada al alto consumo de las lipoprotenas de baja densidad.
2.2. Otros trastornos debidos a un factor nutritivo
Alergias alimentarias: son desde hace algn tiempo un problema frecuente. Cualquier alimento, como hemos sealado, contiene una serie de componentes orgnicos, cada uno de los
cuales puede actuar como alrgeno. En los nios las alergias
habituales lo son al huevo, leche, pltanos, fresas y chocolate.
Caries dental: provocada por la actividad de una bacteria
bucal. Estas bacterias producen cidos orgnicos a partir de
los glcidos fermentados, contenidos en los alimentos, que
atacan los dientes. Se conoce que la sacarosa es el glcido que
ms caries produce, adems de provocar estimulacin bacteriana.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

175

Se tomarn no slo medidas higinicas, que ya estudiaremos en


el captulo IV, sino tambin restricciones en el consumo de alimentos ricos en este azcar.
Podemos sealar por ltimo algunas alteraciones relacionadas
con una inadecuada alimentacin: desarrollo cerebral, trastornos de
conducta en nios tempranamente malnutridos, riesgo de aparicin
de ciertos cnceres, infeccin, etc. Sin embargo, no es el objetivo
fundamental de este captulo, aunque s el de fomentar buenos hbitos alimentarios en la poblacin escolar.

Tema 8

Higiene alimentaria
SOCORRO CALVO BRUZOS
ENRIQUE SANDOVAL VALDEMORO

ESQUEMA
Introduccin
Causas biolgicas de alteracin de alimentos:
Microorganismos:
a)
b)
c)
d)
e)

Bacterias.
Hongos.
Levaduras.
Virus.
Parsitos.

Condiciones para las alteraciones microbianas:


Temperatura.
pH.
Humedad relativa y actividad del agua.
Oxido-reduccin.
Sustancias inhibidoras.
Toxiinfeccines alimentarias:
Infeccin.
Toxiinfeccin.
Infectacin.
Intoxicacin.
Causas qumicas de la alteracin de alimentos:
Txicos naturales:
a)
b)

Setas.
Mohos.
176

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

c)
d)

Moluscos.
Leguminosas.

Contaminantes.
Plaguicidas.
Antibiticos.
Productos industriales.
Metales pesados.
Elementos radiactivos.
Aditivos alimentarios:
a)
b)
c)

Modificadores.
Conservantes.
Otros.

Conservacin de alimentos:
Mtodos indirectos:
a)
b)
c)
d)

Refrigeracin.
Congelacin.
Envasado al vaco.
Desecacin o deshidratacin.

Mtodos directos.
Envasado. Etiquetado.
Manipuladores de alimentos.

OBJETIVOS
Conocer las normas bsicas de higiene en la conservacin y
manipulacin de alimentos.
Reconocer que el comedor escolar guarde las normas sanitarias
exigidas en cuanto a conservacin, preparacin de alimentos,
utensilios, cuidados higinicos del personal, etc.

177

178

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

INTRODUCCIN
La higiene alimentaria recoge todas aquellas medidas precisas
para evitar que los alimentos de consumo sean responsables de
diversos problemas de salud tanto individual como colectiva.
Aunque abarca un amplio campo de estudio, slo abordaremos
en este tema algunos aspectos:
Estudiar las causas de la alteracin de alimentos tanto de tipo
biolgico como qumico.
Cmo evitar toxiinfecciones alimentarias.
Reconocer la presencia de productos txicos en los alimentos.
Aplicar tcnicas para conservar los alimentos durante ms
tiempo del que sera natural.
Prevenir el contagio, a travs de manipuladores de alimentos,
evitando el uso de utensilios que mantengan malas condiciones
higinicas y haciendo cumplir unas normas mnimas en la preparacin de alimentos.
Todos los alimentos, en determinadas circunstancias, pueden
comportarse como txicos. Por lo tanto, servirn no slo para nutrir
como hemos sealado en los temas anteriores, sino que tambin
pueden ser causa de enfermedad.
En un principio las intoxicaciones alimentarias se consideraron
que eran debidas a sustancias qumicas procedentes de los envases
en las conservas. Posteriores investigaciones y el descubrimiento de
varios agentes como el Clostridium botulinum (Van Eermenghrn,
1890) y Salmonella typhimurium (Nobele, 1898), condujeron a pensar que era originado por la presencia de estos y otros microorganismos.
Cualquier alimento puede causar una intoxicacin por diversas
causas. Algunos de estos motivos son:
Aadirle sustancias para mejorar su aspecto.
Contener sustancias txicas, no nutrientes, que forman parte
de su misma composicin.
Tener sustancias qumicas disueltas en utensilios usados en el
cocinado, enlatado o conservacin.
Incluir txicos relacionados con pesticidas.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

179

1. CAUSAS BIOLGICAS DE ALTERACIN


DE ALIMENTOS
Se llaman as a las que estn originadas por microorganismos,
por animales parsitos o por plagas de insectos o roedores.
Esta alteracin biolgica depende de muchos factores naturales,
ambientales o derivados de la actividad humana. En general se
puede afirmar que se debe a fallos a la hora de guardar unos
mnimos principios higinicos durante las distintas etapas del ciclo
vital o a inadecuadas condiciones sanitarias.
Es evidente que los alimentos son una buena fuente nutritiva
para los microorganismos, llegando a ellos a travs de distintos
medios y procediendo de diversas fuentes: agua, suelo, aire, superficies de preparacin de alimentos, utensilios empleados o los propios manipuladores tanto en casa como en lugares pblicos.
1.1. Microorganismos

Los microorganismos pertenecen a diferentes categoras:


a) Bacterias. La contaminacin bacteriana de los alimentos
puede suceder en cualquier punto del proceso de produccin, transformacin, transporte, almacenamiento, venta,
preparacin o conservacin. Por lo tanto ser preciso mantener unas adecuadas medidas higinicas en cada uno de
estos eslabones.
Las bacterias son los microorganismos ms importantes
en alimentacin, ya que unos son tiles y se usan en distintos
procesos de la industria alimentaria (lctea, vincola, azucarera), y otros son patgenos, responsables de algunas enfermedades. Por ltimo un tercer grupo son inocuos para el
organismo humano.
Sealemos alguno de los gneros ms comunes:
Pseudomonas: Alteran pescado, carne, huevos y mariscos, conservados a baja temperatura.
Acetobacter:
Interviene en la fabricacin del vinagre.
Transforma el etanol del vino en cido
actico.

180

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Vibrio:
Esclerichia:
Bacillus:
Clostridium:

Microccoccus:
Lactobacillus:
Staphiloccoccus:

Una de las especies es la causante del


clera.
La E. coli seala la contaminacin de
alimentos y agua.
Muy extendido. Alteran olor, color y sabor de los alimentos.
Dos especies son muy importantes desde
el punto de vista alimentario: C. perfirigeus y C. botulinum, causante del botulismo.
Participa en la maduracin de embutidos y productos crnicos.
Interviene en la fermentacin lctica.
La especie S. aureus le da una coloracin
dorada a los alimentos.

Algunas bacterias son beneficiosas, mientras que otras son


patgenas no slo por producir alteraciones organolpticas,
sino tambin por producir enfermedades, como estudiaremos ms adelante a propsito de las toxiinfecciones alimentarias.
b) Hongos: Los que aparecen en los alimentos son de dos
grupos:
Mohos: Son responsables del enmohecimiento de algunos alimentos como queso, yogur o pan. Industrialmente se
emplean sustancias antimicticas para eliminarlos. En otras
ocasiones los mohos se utilizan para producir distintos tipos
de quesos que han madurado desde el exterior, recubiertos
por una fina capa enmohecida (Cammembert) o desde el
interior (Azul, Cabrales o Roquefort).
Levaduras: Son microorganismos (ej. gnero Sacaromyces) capaces de producir fermentaciones y, por lo tanto,
intervienen en la transformacin de un alimento en otro bien
diferente: por ejemplo, la cerveza obtenida de la malta de
cebada o su participacin en la elaboracin del pan. Existen
en el mercado extractos secos de levadura que se usan como
fuente importante de vitaminas del grupo B.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

181

c)

Virus: Son microorganismos muy sencillos estructuralmente


que precisan clulas vivas para multiplicarse; por lo tanto no
podrn hacerlo en los alimentos, portadores de tejidos muertos. Esta es una diferencia muy importante con las bacterias
y, por lo tanto, los virus utilizarn los alimentos slo como
transportadores.
El virus podr multiplicarse en nuestro organismo y as
nos contagiaremos del virus de la poliomielitis o hepatitis A.
Su fuente ser el agua contaminada, verduras regadas con
ella, o en la manipulacin de alimentos.
d) Parsitos: Mencionaremos solamente dos animales pluricelulares, de reducido tamao, que habitan en el interior de
otros destinados a la alimentacin: un cestodo, la tenia
(Taenia solium) en ganado vacuno y porcino; y la triquina
(Trichinella spiralis), que se enquista en los msculos de
ciertos animales (cerdos y jabales). Realmente con los controles sanitarios que se realizan estn prcticamente erradicados.
1.1.1.

Condiciones para las alteraciones microbianas

Para que tengan lugar estas alteraciones por los organismos, es


preciso que se cumplan una serie de factores pues solamente pueden
sobrevivir en unas determinadas condiciones:
Temperatura: La mayora de las bacterias proliferan a temperatura ambiente. Es necesario mantener los alimentos refrigerados.
pH: o concentracin de hidrogeniones H+. En una escala
del 1 al 14, los valores entre 1 al 7 representa un medio cido;
entre 7 y 14 bsico y en torno a 7 neutro. Este ltimo es el
preferido por la mayora de los microorganismos. A ms acidez mayor dificultad para su proliferacin.
Humedad relativa y actividad del agua: El tanto por ciento de
agua contenida en el alimento, as como la cantidad de agua
disponible influyen en el crecimiento de los microorganismos.
Hay una relacin directa, y a mayor agua y actividad, ms
proliferacin. Uno de los mtodos de conservacin que sealaremos ms adelante consistir en una eliminacin del agua.

182

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Oxido-reduccin: Hay microorganismos incapaces de crecer en


ausencia de oxgeno (aerobios: ej., pseudomonas); otros soportan vivir con bajas concentraciones de oxgeno (anaerobios
facultativos: ej., estafilococos); y otros que no sobreviven en
presencia de oxgeno (anaerobio estricto: ej., clostridium).
Sustancias inhibidoras: cuya presencia trataremos a propsito
de los aditivos.
1.2. Toxiinfecciones alimentarias
Hasta ahora hemos indicado las causas biolgicas, capaces de
alterar los alimentos. Algunos de estos cambios traen como consecuencia problemas de salud. Los tipos de alteracin son cuatro:
Infeccin:

Toxi-infeccin:

Infectacin:
Intoxicacin:

Requiere la presencia del microorganismo


patgeno en el alimento cuando ste es consumido. En l se multiplica y as es como
aparecen los sntomas de la enfermedad en
la persona infectada.
Causada por las toxinas producidas por los
propios microorganismos que han invadido
el alimento, antes de ser ingerido por el
hombre.
El agente causal es un parsito.
Producida por un producto txico adicionado al alimento.

Debido a la relacin entre estos cuatro tipos de alteraciones,


generalmente se indican como toxiinfecciones alimentarias.
Por otro lado es preciso sealar que estas alteraciones no van
siempre acompaadas de sntomas evidentes en el alimento como
acidez, olor, cambio de textura, etc. Significa que no todos los
alimentos que producen toxiinfeccin se reconocen por su aspecto
fsico.
En la actualidad, las toxiinfecciones transmitidas por alimentos
continan presentando problemas sanitarios, inclusive en los pases

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

183

ms desarrollados. Trataremos las toxiinfecciones producidas por


bacterias, teniendo en cuanta su importancia:
Gnero Salmonella (infeccin): Alrededor de 100 de las 1.600
especies conocidas causan la salmonelosis. Son las ms frecuentes. Los sntomas son vmitos, temblores, diarrea y fiebre. El
perodo de incubacin est entre 8-72 h, y en una semana la
recuperacin puede ser completa. Los alimentos pueden contaminarse en el transporte, por aguas de riego residual, refrigeracin defectuosa, lavado descuidado de utensilios, etc. El vehculo de infeccin lo constituyen alimentos de distintos tipo:
carnes (aves, picada), huevos, verduras y hortalizas, etc. Se
recomienda la refrigeracin del alimento o su calentamiento
(80 C).
Estafilococos (toxi-infeccin): Son capaces de producir una
enterotoxina, resistente al calor (se destruye a 100 C durante
30 minutos). Los sntomas son vmitos, clico, diarrea intensa,
etc. La recuperacin es relativamente rpida. Los alimentos
que producen esta toxiinfeccin son muy variados: leche, mahonesa, pasteles con crema, ensaladillas, pescado, etc. Se puede
transmitir por manipuladores con heridas, tos, estornudos, etc.
Clostridium (intoxicacin): C. botulinum provoca el botulismo.
El microorganismo, al desarrollarse en los alimentos, produce
una exotoxina. Se produce por el consumo de conservas caseras mal esterilizadas o enlatadas. Los sntomas son nuseas,
vmitos, diarrea o estreimiento, visin doble, etc. En 12-14 h
puede afectar al sistema nervioso y ser mortal. Para el brote es
preciso una serie de condiciones difciles de conseguir. Se aconseja lavar las verduras ya que las esporas pueden permanecer
en el suelo; las conservas caseras deben someterse a calentamiento de 120 C, durante 15 minutos, para destruir la toxina.
Bacilo tifoideo: Aunque hoy no es importante con los antibiticos, el tifus que produce esta bacteria fue muy difundido
hace tiempo. Los sntomas son escalofros, bajada de tensin,
subida brusca de temperatura, etc. Se transmite por aguas
contaminadas, fecales o alimentos contaminados (moluscos,
crustceos, verduras).

184

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Brcela melitensis: Produce la brucelosis o fiebre de Malta. Los


sntomas son fiebre, malestar general, sudores, etc. Se transmite por el contacto con animales enfermos o ingestin de alimentos procedentes de animales infectados (leche, queso fresco, carnes crudas). Es preciso consumir leche pasteurizada o
someterla a ebullicin durante varios minutos.
En cuanto a las toxiinfecciones alimentarias causadas por virus,
ya hemos sealado la hepatitis, y las ocasionadas por parsitos, la
triquinosis y la tenia.
Las manifestaciones clnicas derivadas de la alteracin bacteriana de alimentos causan en general alteraciones del tubo digestivo,
excepto el botulismo. Siempre que aparezcan alguno de estos problemas es recomendable acudir a un mdico y conservar, en la
medida de lo posible, restos de alimento que puedan ser motivo de
sospecha.
2. CAUSAS QUMICAS DE ALTERACIN DE ALIMENTOS
Como ya hemos sealado al principio del tema, en los alimentos
se pueden encontrar elementos qumicos que pueden ser txicos:
unos forman parte del propio alimento; otros son aadidos con
alguna finalidad; otros, por ltimo, son el resultado de la incidencia
del medio ambiente sobre los alimentos, como trataremos en el
captulo VI. Tanto la OMS como la FAO se ocupan de los riesgos
que puedan representar para la salud la presencia de contaminantes
y aditivos. Cada pas dispone, adems, de una reglamentacin al
respecto que debe cumplirse estrictamente.
2.1. Txicos naturales

Setas. Algunas setas son venenosas, sobre todo las de gnero


Amanita. La Amonita phalloides contiene dos sustancias muy txicas: amanitina y faloidina. Los sntomas de estos productos no se
manifiestan hasta pasadas 48 h (nuseas, vmitos, vrtigos, etc.) y
pueden producir la muerte. Es necesario evitar la recogida de setas
por personas que no conocen estas especies.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

185

El moho Aspergillus flavus parsita ciertos cereales y frutos secos


(cacahuetes) y produce un txico: la aflatoxina.
En ciertos moluscos (almejas, mejillones, etc.) pueden encontrarse
toxinas procedentes del placton marino. Como consecuencia hay
que evitar el consumo de mariscos crudos, sobre todo si hay mareas
rojas de dinoflagelados de los que se alimentan stos.
Ciertas leguminosas pueden producir problemas, como el favismo, en determinados grupos de personas.
Las patatas jvenes pueden contener solanina debajo de la piel
(sustancia de color verdoso). Debe ser eliminada en el pelado.
2.2. Contaminantes
Se llama as a toda sustancia que se encuentra de manera fortuita
en el alimento. Algunos de estos contaminantes son:
Plaguicidas: Sern tratados a propsito de la contaminacin
ambiental, tanto los organofosforados como organoclorados (captulo VI).
Antibiticos: Sustancias que pueden encontrarse en los alimentos
por ser aadidos en la industria alimentaria o en los piensos para el
ganado. En este sentido existen unas normas generales para su
utilizacin.
2.3. Productos industriales
Metales pesados: Producidos por las industrias, vertidos a las
aguas o al suelo, llegan a los alimentos; mercurio en los peces,
cadmio en los championes o plomo en las hojas verdes de la
verdura. Este ltimo aparece a partir de la combustin de algunos
carburantes como la gasolina, fijndose en los cultivos prximos a
las carreteras.
En cuanto al mercurio, si los deshechos industriales son vertidos
a las aguas, se pueden transformar en metil mercurio y, al ser
absorbidos por los peces e ingeridos por el hombre, produce lesiones
neurolgicas graves.
Elementos radiactivos: Como el Cesio 137, Estroncio 90 o Iodo 131
(fugas en centrales nucleares, etc.) o bifenilos policlorados, sustancias
cancergenas originadas a partir de centrales trmicas.

186

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2.4. Aditivos alimentarios

Toda sustancia que no forma parte del alimento sino que es


aadida a l. Incluye compuestos con distintas propiedades desde
edulcorantes hasta conservantes y estabilizadores. Cada pas establece listados de aditivos autorizados y las dosis permitidas para que
no perjudiquen la salud (vase Anexo 2).
El uso de aditivos puede hacerse con fines tecnolgicos, pero
siempre han de tenerse en cuenta tres aspectos importantes:
Aumentar la capacidad de conservacin del alimento.
Mantener la calidad nutritiva del producto.
Facilitar su almacenaje, transporte y transformacin.
Jams los aditivos confundirn al consumidor, enmascarando el
alimento. Segn su funcin podemos dividirlos en tres grupos.
2.4.1. Modificadores
Sustancias que aumentan, eliminan, mantienen o proporcionan
los caracteres organolpticos de los alimentos (color, olor y sabor).
Entre estos modificadores estn colorantes, agentes aromticos o
edulcorantes. Estos ltimos, con o sin contenido calrico, siempre
han sido motivo de polmica: los ciclamatos, utilizados para endulzar bebidas no alcohlicas fueron prohibidos en 1969; la sacarina,
etc.
Consideramos que, aunque muchos aditivos estn en proceso de
revisin, libres de toda sospecha toxicolgica, las etiquetas del producto deben recoger los efectos potencialmente perjudiciales para la
salud.
2.4.2. Conservantes
Pueden clasificarse en dos grupos:
Inhibidores del crecimiento de microorganismos; en general se
trata de cidos orgnicos como el actico o el lctico.
Antioxidantes: evitan la oxidacin de algunos nutrientes como
vitaminas o grasas. Estas ltimas (sobre todo los cidos grasos
insaturados) producen enranciamiento.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

187

En los alimentos de origen vegetal que contienen triglicridos y


tocoferoles (vitamina E), estos ltimos actan como antioxidantes
naturales. El problema surge cuando, por los procesos tecnolgicos
de purificacin de aceites vegetales, son eliminados.
Otros ejemplos son las sustancias antifngicas y antibacterianas,
as como benzoatos y xidos de nitrgeno y azufre.
Sin embargo hay dos conservantes que han planteado ciertos
problemas:
Sulfitos: En personas asmticas producen reacciones agudas.
La industria alimentaria lo utiliza para evitar decoloraciones y
que se malogren alimentos de origen marino.
Nitratos y nitritos: Inicialmente estas sales se utilizaron en
alimentos crnicos elaborados como potentes antibacterianos,
sobre todo contra el C. botulinum. El problema que surge del
uso de estos productos radica en que pueden reaccionar en el
organismo con aminas secundarias, presentes en los propios
alimentos y formar nitrosaminas, de accin cancergena. Se ha
demostrado que la administracin de vitamina E y C reduce,
en cierto modo, la conversin de nitritos en nitrosaminas.
2.4.3. Otros aditivos
En este grupo formaran parte un nmero elevado de sustancias
que se usan en la tecnologa alimentaria como los estabilizantes, que
mantienen con cierta consistencia los alimentos (espesantes, emulgentes, etc.), o una serie de compuestos no aadidos directamente al
alimento y a los que ya hemos hecho mencin en este ltimo tema.
Hormonas, estimulantes del crecimiento animal (la ms comn
es progesterona con estradriol), antibiticos, pesticidas.
Contaminantes naturales o resultado de los procesos industriales a los que se somete el alimento.
Pegamentos, ceras, lacas, pinturas, etc., para empaquetar los
alimentos. En la industria conservera se emplean latas metlicas para el envasado que pueden desprender pequeas cantidades de estao, plomo, etc., sobre todo si su contenido es
cido y no se recubre por una pelcula lacada protectora.

188

3.

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CONSERVACIN DE ALIMENTOS

La mayora de los alimentos se producen en zonas bastante


alejadas de la poblacin que los va a consumir; esto significa que
ser preciso un mecanismo de transporte, almacenamiento y conservacin. Por supuesto, cuanto ms corto sea el tiempo que transcurra
desde la recoleccin de las frutas y verduras en el terreno de cultivo
y su consumo, tanto mejor ser su calidad nutricional. Ser preciso
mantener los alimentos en atmsferas muy controladas; de este
modo, se retrasa la maduracin y posibilita vender los productos
semanas o meses despus de su recoleccin.
3.1.

Mtodos indirectos

Impiden que los agentes biolgicos que alteran los alimentos


encuentren un ambiente adecuado, e inhiben el crecimiento (bacteriostticos). Los ms frecuentes son:
Refrigeracin: Descenso de la temperatura de los alimentos
hasta valores prximos a los 0 C, pero sin formar hielo. Se
utiliza a escala industrial y en el transporte.
Congelacin: Descenso de la temperatura por debajo de los
0 C, entre 18 C y 40 C. Se realiza de manera ultrarrpida para evitar que se formen cristales de hielo que alteraran la
textura de los alimentos y su valor nutritivo.
Envasar al vaco.
Desecacin o deshidratacin: Se trata de impedir que el agua
est disponible. En algunos casos se usa sal (salazn de pescados y carnes) o azcar (mermeladas, confituras). Otra tcnica
es la liofilizacin, que consiste en la congelacin del alimento
(en una atmsfera carente de oxgeno y luz) para posteriormente aplicarle el vaco para sublimar el agua.
3.2.

Mtodos directos

Estos mtodos aplican tcnicas de destruccin de microorganismos (bactericidas). Los tratamientos ms frecuentemente utilizados
son trmicos (esterilizacin ms de 100 C, pasteurizacin

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

189

80 C, uperisacin 140 C segundos, ebullicin 100 C, 5


minutos), enlatado, ahumado, etc.
El ahumado es uno de los mtodos ms antiguos de conservacin. La capa de holln que se deposita sobre el alimento tiene un
efecto protector ya que contiene sustancias antimicrobianas y antioxidantes.
Otro mtodo conservador es la utilizacin de luz ultravioleta,
rayos X, ionizacin o rayos y y, por supuesto, la utilizacin de
productos qumicos que ya se han indicado en este mismo tema.
4. ETIQUETADO
Las etiquetas son fuente de informacin al consumidor. Por lo
tanto, sern claras, indicarn el nombre del producto, cmo va
preparado, peso neto y escurrido, tamao y nmero de piezas (si
est envasado), registro sanitario, y cualquier informacin que se
considere de inters para el consumidor (Fig. 2.8).
Con el fin de unificar el etiquetado se dict un Real Decreto
(2058/82 del 30-8-82) sobre Norma general de etiquetado, presentacin y publicidad de los productos alimenticios envasados.

5. MANIPULACIN DE ALIMENTOS
Ya hemos sealado que un alimento, a lo largo de los procesos
de manipulacin, puede alterarse por diferentes causas (fsicas, qumicas o biolgicas), produciendo consecuencias variables en el alimento.
En este punto queremos llamar la atencin sobre el manipulador
de alimentos, es decir, toda persona que en el ejercicio de su actividad laboral entra en contacto indirecta o directamente con productos alimenticios, destinados al consumo humano.
Todo profesional o persona que manipula alimentos debe mantener una serie de hbitos y actitudes que podemos resumir as:
Higiene personal estricta, con una ropa distinta a la utilizada
en la calle.

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190

Fig. 2.8.

Caractersticas mnimas de etiquetados de alimentos.

Lavar las manos siempre que se utilicen los servicios higinicos.


Proteger heridas para evitar contacto con el alimento.
No comer o fumar mientras se preparan los alimentos.

ANEXO 1
TABLA DE COMPOSICIN
DE LOS ALIMENTOS
APORTES RECOMENDADOS
DE SUSTANCIAS NUTRITIVAS
(FAO-OMS)
DIRECCIN GENERAL DE SALUD PBLICA
MINISTERIO DE SANIDAD Y CONSUMO

192

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ANEXO 2
EQUIVALENCIA EN TAZAS Y CUCHARAS
PARA MEDIR INGREDIENTES
Una cucharadita de caf ............
Una cucharada de postre ...........
Una cucharada sopera ............
Una taza de desayuno ...............
Una tacita de caf ......................

5 gramos
10 gramos
15 gramos
250 gramos
100 gramos

Tabla 2.25. Cantidad que constituye una racin normal


de los alimentos comunes
Alimento

Cantidad

Leche .....................................................
Leche condensada ...............................
Queso ..................................................
Carne.....................................................
Morcilla.................................................
Salchichas Francfurt ...........................
Otros embutidos y jamn ................
Hgado ...............................................
Otras vsceras .......................................
Huevos ................................................
Pescados y mariscos frescos ...............
Pescados en aceite................................
Legumbres ..........................................
Verduras y hortalizas ........................
Pepino ...................................................
Remolacha ..........................................
Patatas ................................................
Frutas ...................................................
Arroz .....................................................
Galletas Mara .....................................
Macarrones, fideos ...............................
Pan blanco............................................
Azcar...................................................
Miel .......................................................
Aceite ....................................................
Chocolate .............................................
Mantequilla y margarina ...................
Tocino...................................................

203

1/4 1 aprox. 250 g


1 taza/2 cucharadas, 30 g
50 g (20 g porcin)
100 y 150 g limpios
100 g
80 g
50 g
100 g
80 g
1 unidad
100 g
50 g
80 g
entre 100 y 150 g limpios
50 g
50 g
200 g
entre 100 y 150 g limpios
80 g
60 g
80 g
100 g
10 g
30 g
50 cc/diarios persona
60 g
30 g (10-15 g las porciones)
50 g

204

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205

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.26. Lista de aditivos autorizados en Espaa


(BOE del 4-VIII-1987)
1. COLORANTES
Colorantes para la coloracin en masa y en superficie de productos alimenticios
Curcumina
Lactoflavina (riboflavina)
Riboflavina-5-fosfato
Tartracina
Amarillo de quinolena
Amarillo 2 G
Amarillo anaranjado S
Cochinilla (cido carmnico)
Azorubina
Amaranto
Rojo cochinilla A (Ponceau 4R)
Eritrosina
Rojo 2 G
Azul patentado V
Indigotina (carmn de ndigo)
Azul brillante FCF
Clorofilas
Complejos cpricos de clorofilas y
cloraminas
Verde cido brillante BS (verde
lisamina)
Caramelo
Negro brillante BN
Carbn medicinal vegetal

E-100
E-101
101 a)
E-102
E-104
107
E-110
E-120
E-122
E-123
E-124
E-127
128
E-131
E-132
133
E-140
E-141
E-142
E-150
E-151
E-153

Pardo FK
Pardo HT
Carotenoides
Alfa, beta, gamma caroteno
Bixina, norbixina, rocounnato
Capsantina, capsorubina
Licopenos
Beta-apo-8-carotenal
Ester etlico del cido
beta-apo-8-carotenoico
Xantofilas:
Flavoxantina
Lutena
Criptoxantina
Rubixantina
Violoxantina
Rodoxantina
Cantaxantina
Rojo de remolacha y betanina
Antocianos
Bixido de titanio
Hidrxido y xido de hierro

154
155
E-160 a)
E-160 b)
E-160 c)
E-160 d)
E-160 e)
E-160 f)

E-161 a)
E-161 b)
E-161 c)
E-161 d)
E -161 e)
E -161 0
E -161 g)
E-162
E-163
E-171
E -172

Colorantes para la coloracin en superficies solamente


Carbonato clcico
Aluminio
2. CONSERVADORES
Acido srbico
Srbalo scido
Sorbato potsico
Acido benzoico
Benzoato sdico
Benzoato potsico
Benzoato clcico
Para-hidroxibenzoato de etilo
Derivado sdico del ster
etlico del cido
para-hidroxibenzoico
Para-hidroxibenzoato de propilo
Derivado sdico del ster proplico
del cido para-hidroxibenzoico
Para-hidroxibenzoato de metilo
Derivado sdico del ster metlico
del cido para-hidroxibenzoico

E-170
E-173

E-200
E-201
E-202
E-210
E-211
E-212
E-213
E-214
E-215
E-216
E-217
E-218
E-219

Plata
Oro

Anhdrido sulfuroso
Sulfito sdico
Sulfito cido de sodio
Disulfito sdico (metabisulfito
sdico o pirosulfito sdico)
Disulfito potsico (metabisulfito
potsico o pirosulfito potsico
Sulfito clcico
Sulfito cido de calcio
Sulfito cido de potasio
Bifenilo (difenilo)
Ortofenilfenol
Ortofenilato sdico
2-(4-tiazolil) benzimidazol
(tiabendazol)
Nisina
Acido frmico

E-174
E-175

E-220
E-221
E-222
E-223
E-224
E-226
E-227
E-228
E-230
E-231
E-232
E-233
234
E- 236

206

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Tabla 2.26. (Continuacin)


Formiato sdico
Formiato clcico
Hexametilentetramina
Formaldehdo
Nitrito potsico
Nitrito sdico
Nitrato sdico
Nitrato potsico
Acido actico
Acetato potsico
3.

E-237
E-238
E-239
240
E-249
E-250
E-251
E-252
E-260
E-261

Acetato sdico
Di acetato sdico (acetato
cido de sodio)
Acetato clcico
Acido lctico
Acido propinico
Propionato sdico
Propionato clcico
Propionato potsico
Anhdrido carbnico

E-262
E-262
E-263
E-270
E-280
E-281
E-282
E-283
E-290

ANTIOXIDANTES Y SINERGICOS

Productos que slo tienen accin antioxidante


Acido 1-ascrbido
1-ascorbato sdico
1-ascorbato clcico
Acido palmitoil-6-ascrbico
(pamitato de ascorbilo)
Extractos de origen natural ricos
en tocoferoles
Alfa-tocoferol sinttico

E-300
E-301
E-302
E-304
E-306
E-308

Gamma-tocoferol sinttico
Delta-tocoferol sinttico
Galato de propilo
Galato de octilo
Galato de dodecilo
Butil-hidroxi-anisol (BHA)
Butil-hidroxi-toluol (BHT)

E-308
E-309
E-310
E-311
E-312
E-320
E-321

Productos con accin antioxidante, adems de otras acciones


Anhdrido sulfuroso
Sulfito sdico
Sulfito cido de sodio
Disulfito sdico (metabisulfito
sdico o pirosulfito sdico)

E-220
E-221
E-222
E-223

Disulfito potsico (metabisulfito


potsico o pirosulfito
potsico)
Sulfito clcico
Lecitina

E-224
E-226
E-322

Sustancias que refuerzan la accin antioxidante de otras sustancias


Acido lctico
Lactato sdico
Lactato potsico
Lactato clcico
Acido ctrico
Citrato sdico
Citrato potsico
Citrato clcico
Acido tartrico
Tartrato sdico
4.

E-270
E-325
E-326
E-327
E-330
E-331
E-332
E-333
E-334
E-335

Tartrato potsico
E-336
Tartrato doble de sodio y potasio E-337
Acido ortofosfrico
E-338
Ortofosfato de sodio
E-339
Ortofosfato de potasio
E-340
Ortofosfato de calcio
E-341
Etilen-diamino tetracetato clcico
disdico (EDTA Ca Na2)
E-385
Esteres ctricos de los mono y diglicridos de cidos grasos alimenticios E-472 c)

EMULGENTES, ESTABILIZANTES, ESPESANTES Y GELIFICANTES

Lecitinas
Ortofosfatos
Ortofosfatos
Ortofosfatos
Acido algnico
Alginato sdico
Alginato potsico
Alginato amnico

E-322
E-339
E-340
E-341
E-400
E-401
E-402
E-403

Alginato clcico
Alginato clcico
Alginato de propilenglicol (alginato
de 1-2 propanodiol)
Agar-Agar
Carragenos, carrageninas,
carragenatos,
carragenanos

E-404
E-404
E-405
E-406
E-407

207

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.26. (Continuacin)


Harina de granos de algarroba
o goma garrofn
Harina de granos de guar o goma
guar
Goma de tragacanto
Goma arbiga
Goma xantana
Goma karaya
i) sorbitol, ii) jarabe de sorbitol
Manitol
Glicerol (glicerina)
Estereato de polioxietileno (8)
Estereato de polioxietileno (40)
Monolaurato de polioxietileno (20)
sorbitano
Monopalmitato de polioxietileo (20) sorbitano
Monoestereato de polioxietileo (20) sorbitano
Triestereato de polioxietileo (20) sorbitano
Pectina
Pectina amidada
Fosftidos de amonio

436
E-440 a)
E-440 b)
E-442

Polifosfatos:
Difosfato disdico
Difosfato trisdico
Difosfato tetrasdico
Difosfato tetrapotsico
Trifosfato pentasdico
Trifosfato pentapotsico
Polifosfato sdico
Polifosfato potsico
Celulosa microcristalina
Celulosa en polvo
Metil celulosa
Hidroxi-propil-celulosa
Hidroxi-propil-metil-celulosa

E-450 a) (i)
E-450 a) (ii)
E-450 a) (iii)
E-450 a) (iv)
E-450 b) (i)
E-450 b) ()
E-450 c) (i)
E-450 c) (i)
E-460 (i)
E-460 (ii)
E-465
E-463
E-463

5.

E-410
E-412
E-413
E-414
E-415
416
E - 420
E-421
E- 422
E-430
E-431
432
434
435

Metil-etil-celulosa
E-465
Carboximetil celulosa
E-466
Sales clcicas, potsicas y sdicas
de los cidos grasos
E-470
Mono y diglicridos de los cidos
grasos
E-471
Esteres acticos de los mono y
diglicridos de los cidos grasos
E-472 a)
Esteres lcticos de los mono y
diglicridos de los cidos grasos
E-472 b)
Esteres ctricos de los mono y
diglicridos de los cidos grasos
E-472 c)
Esteres tartricos de los mono y
diglicridos de los cidos grasos
E-472 d)
Esteres monoacetil-tartrico y
diacetil-tartrico de los mono y
diglicridos de los cidos grasos
E-472 e)
Esteres mixtos acticos y tartricos
de los mono y diglicridos de
los cidos grasos
E-472 f)
Sucrosteres
E-473
Sucroglicridos
E-474
Esteres poliglicridos de cidos
grasos
E-475
Porricinoleato de poliglicerol
476
Esteres de propilenglicol de los
cidos grasos
E_477
Estearoil-2-lactilato sdico
(estearoil-2-lactilactato sdico)
E-481
Estearoil-2-lactilato sdico
(estearoil-2-actillactato-clcico
E-482
Tartrato de estearoilo
E-483
Monoestereato de sorbitano
491
Triestereato de sorbitano
492
Monolaurato de sorbitano
493
Mono-oleato de sorbitano
494
Monopalmitato de sorbitano
495
Caseinato clcico
H-4.511
Caseinato sdico
H-4.512

ACIDULANTES Y CORRECTORES DE LA ACIDEZ

Acido mlico (DL L)


Acido fumrico
Ortofosfato magnsico
Malatos de sodio
i) Malato sdico
ii) Malato cido de sodio
Malatos de potasio
i) Malato potsico
ii) Malato cido de potasio
Malatos de calcio
i) Malato cido de potasio
ii) Malato cido de calcio

E-296
E-297
E-343
E-350
E-351

E-352

Acido metatartrico
Tartrato clcico
Acido adpico
Acido succinico
1,4-neptono-lactona
Acido nicotnico
Citrato triamnico
Citrato frrico-amnico
Carbonato de sodio
i) Carbonato sdico
ii) Bicarbonato sdico
iii) Sesquicarbonato de sodio

E-353
E-354
E-355
E-363
E-370
E-375
E-380
E-381
E-500

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

208

Tabla 2.26. (Continuacin)


Carbonatos de potasio
i) Carbonato potsico
ii) Bicarbonato potsico
Carbonatos de amonio
i) Carbonato amnico
ii) Bicarbonato amnico
Carbonato magnsico
Carbonato ferroso
Acido clorhdrico
Cloruro potsico
Cloruro clcico
Cloruro amnico
Cloruro magnsico
Acido sulfrico
Sulfato sdico
Sulfato potsico
Sulfato clcico

E-501

E-503
E-504
E-505
E-507
E-508
E-509
E-510
E-511
E-513
E-514
E-515
E-516

Sulfato magnsico
Sulfato de aluminio
Sulfato de aluminio y sodio
Sulfato de aluminio y amonio
Hidrxido sdico
Hidrxido potsico
Hidrxido clcico
Hidrxido amnico
Hidrxido magnsico
Oxido magnsico
Acido glucnico
Glucono-delta-lactona
Gluconato sdico
Gluconato potsico
Gluconato clcico
Gluconato ferroso
Cloruro de estao

E-518
E-520
E-521
E-523
E -524
E-525
E-526
E-527
E-528
E-530
E -574
E-575
E-576
E-577
E-578
E-578
E-H-8066

Oxido de silicio
Silicato clcico
i) Silicato de magnesio sinttico
ii) Trisilicato magnsico
Talco
Silicato de sodio y aluminio
Silicato de potasio y aluminio
Silicato de calcio y aluminio
Bentonita
i) Caoln ligero
ii) Caoln pesado
Acido esterico
Estereato amnico
Estereato magnsico
Estereato de aluminio

E-551
E-552
E-553 a)

6. ANTIAGLOMERANTES
Ferrocianuro sdico
Ferrocianuro potsico
Hexacianomanganato de hierro
Difosfato diclcico
Fosfato de aluminio y sodio
(cido)
Fosfato de aluminio y sodio
(bsico)
Fosfato comestible de huesos
Polifosfatos de calcio y sodio
Polifosfatos de calcio
Polifosfatos de amonio
Pirofosfato de magnesio
Silicato sdico
i) Silicato sdico
ii) Metasilicato sdico
7.

E-541 i)
E-541 (ii)
E-542
E-543
E-544
E-545
E-546
E-550
E-

E-553 b)
E-554
E-555
E-556
E-558
E-559
E-570
E-570
E-571
E-572
E-573

POTENCIADORES DEL SABOR

Etil maltol
Acido glutmico
Glutamato monosdico
Glutamato monopotsico
Glutamato clcico
Glutamato amnico
Glutamato magnsico
Acido guanlico
Guanilato sdico
8.

E-535
E-536
E-537
E-540

637
620
621
622
623
624
625
626
627

ANTIESPUMANTES

Dimetilpolisiloxano

E-900

Guanilato potsico
Guanilato clcico
Acido inosnico
Inosinato sdico
Inosinato potsico
Inosinato clcico
Ribonucletido de sodio
Maitol
Etilmaltol

628
629
630
631
632
633
635
636
637

209

AUMENTACIN Y NUTRICIN

Tabla 2.26. (Continuacin)


9. EDULCORANTES ARTIFICIALES
Ciclamato
Ciclamato clcico
Ciclamato sdico
10.

E-H-6.880
E-H-6.881
E-H-6.882

Sacarina
Sacarina sdica
Sacarina clcica

E-H-6.884
E-H-6.886
E-H-6.887

Fosfato de dialmidn
Fosfato de dialmidn acetilado
Fosfato de dialmidn
hidroxipropilado
Fosfato de dialmidn fosfatado
Fosfato de monoalmidn
Almidn oxidado
Acetato de almidn

H-4.388
H-4.389

ALMIDONES MODIFICADOS

Almidones tratados por cidos


H-4.381
Almidones tratados por lcalis
H-4.382
Almidones blanqueados
H-4.383
Adipato de dialmidn acetilado
H-4.384
ter glicrido de dialmidn
H-4.385
ter glicrido de dialmidn acetilado H-4.386
ter glicrido de dialmidn
hidroxipropilado
H-4.387

H-4.390
H-4.391
H-4.392
H-4.393
H-4.394

11. GASIFICANTES
Anhdrido carbnico
Carbonato clcico
Carbonato de sodio
i) Carbonato sdico
ii) Carbonato cido de potasio
Carbonato de amonio
i) Carbonato amnico
12.

E-E-240
E-E-170
E-500
E-505

ii) Carbonato cido de amonio


Ortofosfato monosdico
Ortofosfato monopotsico
Pirofosfato cido de sodio
(difosfato disdico)
Sulfato sdico
Sulfato clcico

E-E-334
E-E-340
E -E-450 a)
E-514
E-516

PRODUCTOS CUYA FUNCIN NO SE ESPECIFICA

i) Cera de abejas blanca


ii) Cera de abejas amarilla
Cera de candelilla
Cera de carnauba
Shellac
Aceites minerales, parafinas
Goma benju
Cera microcristalina refinada
Cera de germen de arroz
Lanolina
Esteres de glicerol, metlico o
pentacristaltico de la colofonia

E-901
E-902
E-903
E-904
E-905
E-906
E-907
E-908
E-909

parcialmente hidrogenada
o polimerizada
Cisteina y sus clorhidratos y sales
de sodio y potasio
Persulfato potsico
Persulfato amnico
Bromato potsico
Cloro
Bixido de cloro
Azoformamida
Sulfato alumnico potsico

E-915
E-921
E-922
E-923
E -924
E-925
E-926
E-927
E-H-10068

Estos aditivos, despus de estudiados por el Comit Cientfico para la Alimentacin (CEE), el Comit
Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios FAO/OMS y las Autoridades Sanitarias Espaolas, han sido
autorizados provisional o definitivamente en nuestro pas. Ello conlleva que su utilizacin, siempre y
cuando se respeten las dosis autorizadas y los buenos procesos de fabricacin, no es peligrosa para el
consumidor. La toxicidad o inocuidad de un producto depende de su dosis.

NDICE DE CONCEPTOS
Acetil CoA: Abreviatura de acetilcoenzima A.
Alrgeno: Sustancia antignica capaz de provocar una respuesta
alrgica.
Alergia: Estado de hipersensibilidad provocado por la interaccin
del sistema inmune, con los antgenos ambientales (alrgenos).
Alimento adulterado: Al que se haya adicionado o sustrado cualquier sustancia para variar su composicin, pero no volumen;
por ejemplo, aguado de la leche.
Alimento contaminado: El que contenga microorganismos patgenos, sustancias qumicas o radiactivas, txicas o parsitos capaces de producir o transmitir enfermedades al hombre (salmonelosis, botulismo, etc.).
Alimento nocivo: Aquel cuya ingestin repetida entraa peligro para
la salud o cuando es peligroso para grupos de poblacin determinado (lactantes, nios, embarazadas).
Amilasa: Enzima de los jugos digestivos que rompe los polisacridos en molculas ms sencillas.
Aminocido: Acido constituyente de las protenas.
Anabolismo: Conjunto de reacciones qumicas que conducen a la
elaboracin de sustancias.
ATP: Adenosn trifosfato. Ribonuclesido que acta como donador
de energa.
Bilis: Lquido verdoso, segregado por el hgado, que contiene sales
biliares y que interviene en el proceso digestivo emulsionando las
grasas.
Calora: Unidad de energa, que se define como la cantidad de calor
que se necesita para elevar un grado la temperatura de un gramo
de agua.
Caroteno: Cada uno de los miembros del grupo de pigmentos de
origen vegetal o animal de color rojo, anaranjado o amarillo.
Catabolismo: Conjunto de reacciones qumicas que conducen a la
degradacin de sustancias orgnicas.
Catlisis: Aceleracin de una reaccin efectuada por una sustancia
que aparece inalterada al final de la misma.
210

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

211

Catalizador: Sustancia que acelera una reaccin qumica (enzima,


hormona y vitamina).
Coenzima: Sustancia orgnica e inorgnica que activa una enzima
en una determinada reaccin.
Cofactor: Vase coenzima.
Desnaturalizacin: Ruptura de la estructura secundaria o terciaria de
una molcula de protena por efecto del calor.
Digestin: Transformacin de los alimentos en sustancias ms sencillas y directamente asimilables antes de metabolizarse.
Digestibilidad: Indica el grado de utilizacin del alimento, es decir, la
parte que realmente se absorbe despus de la digestin. Por
ejemplo, la facilidad de digestin de la carne y pescado depende
esencialmente del contenido en tejido conjuntivo. El pescado
permanece en el estmago menos tiempo que la carne.
Disacrido: Glcido constituido por la unin de dos monosacridos.
Diverticulosis: Formacin de hernias en la mucosa intestinal.
Energa: Capacidad de producir un trabajo o su equivalente en
calor.
Energa libre: Cantidad de energa liberada por la oxidacin completa de un alimento. Se mide en caloras.
Enzima: Catalizador de origen endgeno (protena), ntimamente
ligado a los fenmenos vitales.
Especificidad: Calidad de nico, sobre todo en las protenas de un
determinado organismo y de los enzimas en determinadas reacciones.
Excrecin: Eliminacin de residuos del metabolismo.
Fosfolpidos: Lpidos en cuya estructura se presenta el cido fosfrico. Comprenden los fosfoglicridos y algunos esfingolpidos.
Glcido: Compuesto orgnico formado por los elementos carbono,
hidrgeno y oxgeno, que generalmente responden a la frmula
Cn (H2O)n.
Glucgeno: Polisacrido, formado por glucosa, que sirve de almacn
de glcidos a los animales.
Glucosa: Monosacrido, bajo cuya forma son transportados y utilizados los glcidos por los organismos animales.
Hemoglobina: Pigmento rojo de la sangre, transportador de oxgeno.
Hormona: Sustancia producida por un rgano y que acta regulando la actividad de otro rgano del mismo organismo.

212

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Ingestin: Toma de alimentos del exterior.


Insulina: Hormona producida por el pncreas que regula el metabolismo de los glcidos.
Lipasa: Enzima que desdobla las grasas en glicerina y cidos grasos.
Lpido: Compuesto soluble en disolventes orgnicos e insoluble en
agua.
Metabolismo: Conjunto de todos los cambios qumicos y energticos
que tienen lugar en el organismo.
Monosacrido: Glcido sencillo, no hidrolizable.
Nutricin: Propiedad de los seres vivos, por la que intercambian
materia y energa con el medio en que viven.
Nutriente: Sustancia que interviene en el metabolismo. Metabolito.
Oxidacin: Reaccin de un elemento o sustancia con oxgeno.
Pepsina: Enzima del jugo gstrico que transforma las protenas en
compuestos ms sencillos, los pptidos.
Peptidasa: Enzima que separa aminocidos de un pptido.
Protena: Compuesto orgnico formado por la unin de aminocidos.
Principios inmediatos: Glcidos, lpidos, protenas.
Ptialina: Enzima de la saliva que digiere al almidn.
Sal iodada: Cloruro sdico (Cl Na) ms ioduro potsico.
Sntesis: Formacin de un compuesto, a partir de la unin de una o
ms sustancias sencillas.
Sustancia antinutritiva: Sustancia que disminuye el valor nutricional
del alimento que las contiene. Por ejemplo, aquellas que aumentan la necesidad de protenas (taninos, fibras), inactivan vitaminas o disminuyen la asimilacin de minerales (fitatos, oxalatos,
fibras).
Tripsina: Enzima del jugo pancretico que provoca la digestin de
las protenas.
Vitamina: Factor que contribuye a la formacin o a la actividad de
los enzimas celulares.

AUMENTACIN Y NUTRICIN

213

ACTIVIDADES
1. Dibujar distintos alimentos y agruparlos segn la rueda o
sus funciones en el organismo.
2. Recopilar materiales de la actualidad relacionados con la
alimentacin (fotos, recortes, etc.) para preparar pancartas, diarios,
murales, etc.
3. Confeccionar dietas equilibradas segn edad y actividad.
4. Comparar las dietas de varios alumnos con una propuesta.
Analizar los nutrientes deficitarios.
5. Trabajar en clase con sopa de letras, crucigramas, jeroglficos o adivinanzas, palabras incompletas, etc., relacionadas con la
alimentacin.
6. Confeccionar dietas equilibradas en cantidad y variada en
cuanto a los alimentos que la componen. Comprueba si se cumplen
los porcentajes de desayuno, comida, merienda y cena.
7. Comparar algn desayuno tipo con el de alguno de los
alumnos.
8. Estudiar causas y consecuencias de la obesidad y la desnutricin.
9. Dar una lista de alimentos, sealando los plsticos, energticos o reguladores.
10. Hacer listas de alimentos ms consumidos en la localidad.
11. Estudiar la frecuencia de utilizacin en la propia dieta de
algunos alimentos.
12. Contar historias en las que los protagonistas son alimentos,
aditivos, etc.
13. Partiendo de un hecho concreto (comida en el propio centro, bocadillo, etc), estudiar su composicin en nutrientes, valor
calrico, etc.
14. Preparar una dieta equilibrada que suministra 2.400 caloras.
15. Sealar las diferentes tradiciones alimentarias segn la poca del ao en la zona donde se reside habitualmente.
16. Con la ayuda de la tabla de composicin de alimentos,
elaborar una dieta equilibrada de alrededor de 2.000 caloras indicando las cantidades de cada uno de los nutrientes que la integran.

214

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

17. Confeccionar tres dietas diferentes para un nio en edad


escolar (adolescentes), un adulto y un anciano, comparando las
caloras y alimentos de cada uno de ellos.
18. Elaboracin de encuestas para conocer el estado nutricional de la clase. Estos modelos pueden servir.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

215

19. Hacer una lista de alimentos, consumidos a lo largo de una


semana, que contengan aditivos. Sealar alguno que no est permitido, segn la relacin adjunta.
20. Estudiar en clase las necesidades energticas de algunos
alumnos que realizan deporte frente a la de aquellos ms inactivos.
21. Comparar la composicin de alimentos consumidos frecuentemente y su correspondiente valor nutritivo.
22. Rellenar los datos del cuadro adjunto, teniendo en cuenta
los platos tradicionales de su zona y los ingredientes que entraran
a formar parte de l. Valorar su contenido nutritivo.

216

tos.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

23. Evaluar la incidencia en la salud de un mal uso de alimen-

24. Diferenciar los valores nutritivos del pan, tocino, hortalizas


y carne.
25. Indicar una relacin de alimentos, subrayando cul es su
nutriente predominante.
26. Relacionar las vitaminas contenidas en los alimentos con la
enfermedad que producira su carencia.
27. Sealar los diferentes modos de tratar y conservar los alimentos en buen estado para su consumo.
28. Elaborar una lista de platos en los que la leche forma parte
de su composicin.
29. Recoger revistas o artculos de informacin sobre alimentacin. Subrayar lo que resulte ms interesante y comentarlo con los
alumnos.
30. Escribir algunos aspectos negativos del consumo excesivo
de golosinas. Valorar su aporte nutritivo.
31. Describir las consecuencias que tendra para la salud el
consumo de alimentos contaminados o adulterados. Poner ejemplos
como la salmonelosis.
32. Visitar una industria de productos alimentarios prxima a
la localidad.
33. Estudiar la influencia de la publicidad de alimentos en el
consumo de los mismos.
34. Indicar los productos locales que ms se consumen y valorar si pueden cubrir todas las necesidades nutritivas.
35. Estudiar diferentes latas llevadas por los alumnos, fijndose
en si su etiquetado cumple todos los requisitos reglamentados.
36. Estudiar las transformaciones de varios alimentos perecederos, conservados en el aula, y observar sus posibles alteraciones.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

217

BIBLIOGRAFA
ALAIS, C. LINDEN, G.: Biochimie alimentaire, Editorial Masson, Pars,
1987.
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dietas, Labor, Barcelona, 1987.
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CARSON, I. y RITGHIE, A.: Comida y civilizacin, Alianza Editorial, Madrid, 1986.
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CORDN, F.: Cocinar hizo al hombre, Tusquets Editors, Barcelona, 1980.
COROMINAS, A. y GANDARIAS, J.M. DE: Elementos de nutricin, Eunibar,
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CHEFTEL, J. C. y CHEFTEL, H.: Introduccin a la bioqumica y tecnologa
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D JALMA V ITALI, E.: Gua para la alimentacin I. Los alimentos, Del
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D JALMA V ITALI , E.: Gua para la alimentacin II. La nutricin, Del
Serbal, Barcelona, 1982.
GENTILS, R. y JOLLIVET, P.: El libro de la alimentacin, Daimon, Barcelona, 1983.
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G RANDE C OVIAN , F.: Alimentacin y Salud, Temas de Hoy, Madrid,
1988.
GRANDE COVIAN, F.: Alimentacin y nutricin, Col. TC, Aula Abierta
Salvat, Barcelona, 1983 (2.a reimpresin).
HERCBERG, S., DUPIN, H. y otros: Nutricin y salud pblica, Aula Mdica, Madrid, 1988.
LINDER, C: Nutricin, aspectos bioqumicos metablicos y clnicos, Eunsa, Pamplona, 1988.

218

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

LPEZ NOMDEDEU,C: La alimentacin: base de la salud, Narcea, Madrid, 1981.


LPEZ NOMDEDEU, C: Cartilla escolar de alimentacin, Inst. Nac. Consumo, Madrid, 1982.
LPEZ NOMDEDEU, C, GARCA LAHIGUERA, F.: Cuaderno de alimentacin, Argos Vergara, Barcelona, 1984.
ODRIOZOLA, JOS M.a: Nutricin y deporte, Eudema Actualidad, Madrid,
1988.
RECURSOS DIDCTICOS: L'Educaci per al consum al'escola, Generalitat
de Catalunya. Departamentos de Ensenyament i Commer i Turisme.
Barcelona, 1983 (1986 en castellano).
REPULLO PICASSO, R.: Diettica razonada. La alimentacin en la salud y
en la enfermedad, Marban, Madrid, 1980.
RODRGUEZ CABEZAS, A. y otros: Vivir en salud, Colegio Oficial de
Mdicos de Mlaga, Mlaga, 1984.
TORNO, R. C: Fibras de la dieta y hbito intestinal, Alter, 1978, 9:258.
Recursos del Ministerio de Sanidad y Consumo (Seccin de Educa-

cin Sanitaria)

Manual del iniciado: Alimentacin y economa domstica.


Manual de alimentacin para guarderas infantiles.
Fichas informativas sobre nutricin.
Fichas informativas sobre hbitos alimentarios.
Fichas informativas sobre comedores escolares.
Manual para comedores escolares.
Cmo alimentar mejor a mi familia?
Manual para manipuladores de alimentos.
Alimentacin prctica para el hogar.
La alimentacin del hombre que trabaja.
Los alimentos.
Gua prctica para la cocina colectiva sana.

Folletos

El desarrollo del nio en edad escolar.


Alimentarse mejor por menos dinero.
Los alimentos.
La alimentacin en distintas edades.

ALIMENTACIN Y NUTRICIN

219

Fichas informativas sobre alimentos y sustancias nutritivas.


Aprendo a comer.
La dieta equilibrada.
Diapositivas
Serie de diez colecciones de diapositivas con la siguiente temtica:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Alimentacin y su importancia.
Los alimentos y sus funciones en el organismo.
La leche y el queso.
Las carnes, huevos y pescados.
Las patatas, las legumbres y los frutos secos.
Verduras, hortalizas y frutas.
Los cereales, el azcar y los dulces.
Las grasas.
Errores y mitos en la alimentacin del espaol. Consejos
sobre preparacin de alimentos.
10. La alimentacin en distintas edades y circunstancias.
Carteles
La rueda de los 7 grupos de alimentos.
La sal yodada previene el bocio en su hijo.
Adhesivos
La rueda de los 7 grupos de alimentos.
Videos (Instituto Nacional del Consumo)
La rueda de los 7 grupos de alimentos.
Hbitos de alimentacin.

3
Los accidentes en la infancia
BEGOA ALONSO

OBJETIVOS
Describir y analizar la causalidad, incidencia y distribucin de
los accidentes en la infancia, y las principales medidas para su
prevencin.

INTRODUCCIN
La elevacin del nivel de vida alcanzado en los ltimos cincuenta
aos en el mundo occidental, junto con el desarrollo y progreso de
la medicina, han hecho posible que las enfermedades infecciosas
hayan dejado de ser un grave problema para la salud en los nios,
disminuyndose considerablemente la mortalidad infantil en este
ltimo perodo. Sin embargo, aunque se ha reducido la mortalidad
general en la infancia, ha crecido considerablemente la mortalidad
infantil por accidentes, pasando a ser la primera causa de muerte en
este grupo de edad.
El desarrollo tecnolgico alcanzado en las sociedades modernas
hace que el nio se encuentre rodeado de una serie de riesgos para la
salud que antes no existan, tanto en el hogar como fuera de l. Por
ejemplo, las innovaciones en los medios de transporte hacen precisa
221

222

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

la ejecucin de ms carreteras en las que cada vez circulan ms


vehculos de gran potencia y que alcanzan altas velocidades, elementos, todos ellos, que aumentan los riesgos de accidentes de trfico.
En el hogar nos rodeamos de aparatos que facilitan una vida ms
cmoda, pero que no estn exentos de peligros. La profusin de
productos qumicos que nos ayudan a la higiene personal y ambiental son potencialmente txicos y, aunque de gran utilidad, representan tambin riesgos para los nios. Todo ello puede producirles
sufrimientos, incapacidades temporales o permanentes, e incluso la
muerte.
Los nios y los adolescentes son individuos cuyas caractersticas
especiales de desarrollo y aprendizaje les hacen ms susceptibles a
cometer errores que deriven en accidentes. Por ello es preciso conocer los riesgos ms frecuentes que intervienen en la produccin de
accidentes, con el fin de tomar las medidas que hagan posible su
prevencin.
Este captulo pretende describir la epidemiologa de los accidentes infantiles, los factores de riesgo ms frecuentes que intervienen en
su aparicin y las medidas ms eficaces para su prevencin.

Tema 1

Epidemiologa de los
accidentes en la infancia
OBJETIVOS
Describir la incidencia, distribucin y causalidad de los accidentes en la infancia.
Describir los elementos que componen la cadena epidemiolgica de los accidentes en la infancia y los factores que condicionan su incidencia.
Describir y analizar las caractersticas de los componentes de la
trada ecolgica de los accidentes en la infancia.

ESQUEMA
Marco referencial de los accidentes en la infancia.
Cadena epidemiolgica de los accidentes en la infancia.
Caractersticas de los elementos de la trada ecolgica de los
accidentes en la infancia.
Del husped.
Del medio ambiente.
De los agentes causales.

223

224

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1. MARCO REFERENCIAL DE LOS ACCIDENTES EN LA


INFANCIA
Los nios, al igual que los adultos, estn sometidos a los riesgos
de enfermar inherentes al hecho de vivir, siendo los accidentes uno
de los mayores riesgos a los que se enfrentan. En la infancia, la
morbilidad por esta causa es muy alta, tanto por las lesiones fsicas
que pueden derivarse de ello como por las psquicas y sociales.
Algunos estudios han revelado que por cada accidente mortal
existen alrededor de 900 no mortales, de los cuales 100 precisaran
de hospitalizacin y 4 producen invalidez permanente. El problema
de las secuelas es especialmente dramtico. Se ha conseguido, a
travs de la vacunacin sistemtica de los nios, disminuir enormemente la invalidez motora por poliomielitis, y sin embargo aumenta
considerablemente por causa de accidentes, sin olvidar las secuelas
de todo tipo, visuales, estticas, mentales (fobias, miedos, etc.).
Segn la Asociacin Espaola de Pediatra las causas ms frecuentes de los accidentes no mortales son las cadas, que suponen el
52,6 por 100 del total, seguidas de las de transporte (12,2 por 100),
intoxicaciones (10,7 por 100) y quemaduras (7,3 por 100). Los nios
son ms susceptibles de accidentarse, siendo los sujetos del 71 por
100 de los accidentes, mientras que las nias participan en el 29 por
100 de los mismos. La calle y la casa son los lugares donde se
producen los accidentes infantiles con ms frecuencia (38,4 por 100 y
33,3 por 100, respectivamente).
La alta incidencia de los accidentes infantiles es tambin un
problema socioeconmico de gran magnitud, tanto para la familia
como para el Sistema Sanitario, ya que suponen un alto gasto de los
recursos de ste y gran nmero de horas/trabajo y horas/escuela
perdidas de los familiares y de los nios accidentados.
Pero la gravedad de los accidentes en la edad infantil radica
fundamentalmente en el dao irreparable que pueden producir: la
muerte. Segn las estadsticas nacionales, los accidentes son la primera causa de muerte entre los nios de 5 a 14 aos y los factores
que los provocan, por orden de mayor incidencia, son los siguientes:

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Trfico
Ahogamiento
Cadas
Aspiracin
Quemaduras
Intoxicaciones
Sofocacin mecnicas
Electricidad
Armas de fuego
Rayo

225

35,8 %
18,5 %
10,4 %
7,3 %
3,2 %
2,4 %
2,3 %
1,9 %
0,6 %
0,3 %

(Fuente: Instituto Nacional de Estadstica. Madrid. Espaa.)

Son los accidentes consecuencia inevitable del hecho del vivir o,


por el contrario, pueden prevenirse y evitarse?

La OMS define el accidente como un hecho fortuito del que


resulta una lesin no reconocible, pero tambin dice que los- accidentes no son accidentales, es decir, que pueden prevenirse.
Los accidentes son acontecimientos eventuales, involuntarios y
anormales, que se dan como consecuencia de defectos de previsin o
seguridad en los materiales o estructuras de los bienes de consumo.
Es frecuente que se consideren los accidentes como una fatalidad,
como el resultado de la conjuncin fortuita (azar) e imprevisible de
circunstancias desafortunadas. Pero los estudios cientficos demuestran que en la mayora de los casos los accidentes son debidos a
factores que podran haber sido controlados y evitados con medidas
bastante simples.
2. CADENA EPIDEMIOLGICA DE LOS ACCIDENTES EN
LA INFANCIA
Cualquier accidente es el resultado de la interaccin de los tres
elementos que configuran la trada ecolgica:

226

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Si analizamos los elementos que intervienen en un accidente


cualquiera, podemos afirmar que la mayora de los mismos pueden
ser prevenidos y evitados.
Tomemos como ejemplo una situacin cotidiana, el trnsito de
un nio por la calle al salir del colegio y dirigirse a su hogar, y
supongamos que el nio es alcanzado por un vehculo al cruzar por
un paso de peatones.
AGENTE
MEDIO AMBIENTE
HUSPED

vehculo conducido por un individuo.


cruce de calles en una ciudad
nio.

Observemos que estos tres elementos se interrelacionan normalmente sin producir daos. Qu es, entonces, lo que provoca que en
un momento determinado se produzca el accidente, con los consecuentes daos fsicos, psquicos, sociales, o incluso la muerte? Cul
es el factor o factores desencadenantes?
Partiendo del supuesto anterior, consideremos diferentes circunstancias o situaciones que pueden favorecer que se produzca el accidente, imputables a cada uno de los elementos de la trada.
Agente (vehculo conducido por un individuo):
Conducir a velocidad excesiva al cruzar el lugar de trnsito
escolar debidamente sealizado.
Manejar el vehculo bajo el efecto del alcohol u otras drogas,
que disminuyen la capacidad de reflejos.
Deficiente estado del sistema de frenado del vehculo.
Otras.
Medio (cruce de calles en una ciudad):
Mancha de aceite en la calzada, que dificulta la frenada.
Inexistencia de un semforo regulador del trfico en un lugar
de trnsito de nios.
Cruce situado en cambio de rasante o curva, que dificulta la
visibilidad.
Otras.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

227

Husped (nio o adolescente):


Nio pequeo que cruza solo, sin compaa de un adulto.
Nio que, al ser perseguido en el juego por un compaero,
cruza corriendo y sin mirar.
Nio con alguna dificultad visual o que tiene alguna deficiencia motora.
Otras.
Cualquiera de las circunstancias anteriores podran haber sido
evitadas. La primera idea que hay que tener en cuenta es que la
mayora de los accidentes no se daran si se adoptasen determinadas
medidas de prevencin. Estas medidas de prevencin son de dos
tipos y corresponden a estas circunstancias:
A. Las condiciones socio-ambientales. Son en general medidas
de tipo tcnico que precisan de un soporte legislativo adecuado: obligatoriedad del cumplimiento de las normas que
regulan el trfico rodado, o que obligan a que las escaleras
tengan proteccin con barandillas, o que los productos txicos estn claramente especificados en el envase y que tenga
sistemas de seguridad para su uso, etc. Estas medidas resultan efectivas a corto plazo, al actuar sobre las causas externas y sobre el medio en que los accidentes se producen, y
aunque importantes, son insuficientes si no van unidas a las
de tipo educativo.
B. La educacin individual y colectiva. Este segundo tipo de
medidas es el ms eficaz para la prevencin de los accidentes, ya que permite modificar el comportamiento humano,
que es la causa fundamental y ms frecuente que interviene
en la produccin de accidentes. Es necesario, pues, proporcionar a los nios los conocimientos precisos y los hbitos
adecuados que les permitan disfrutar sin peligro el entorno y
medio ambiente que les corresponde vivir, ensendoles a
moverse en l con seguridad.
Los adultos tenemos una gran responsabilidad en la prevencin
de los accidentes infantiles, no slo como orientadores y cuidadores
de los nios, sino adems como cumplidores de las normas orientadas a evitar los accidentes, ya que somos el modelo a imitar por ellos.

228

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3. CARACTERSTICAS DE LOS ELEMENTOS DE LA


TRIADA ECOLGICA DE LOS ACCIDENTES EN LA
INFANCIA
En los accidentes, como en cualquier proceso de enfermar, intervienen tres elementos: el agente causal, el husped o receptor (en este
caso el nio o el adolescente) y el medio que los contiene. De las
circunstancias, condiciones y caractersticas de cada uno y de las
formas en las que se interrelacionan dependen que se produzca o no
accidente.
Conocer las caractersticas de estos elementos nos permitir
comprender mejor los procesos por los cuales se producen los accidentes y nos situar en condiciones favorables para prevenirlos y
evitarlos.
3.1.
3.1.1

Caractersticas del husped (el nio y el adolescente)


El nio

Es un ser particularmente vulnerable a los accidentes, ya que no


posee lo suficientemente desarrolladas las capacidades psicomotoras
e intelectuales, ni tiene la experiencia del adulto.
Por naturaleza, el nio trata por s mismo de conocer, descubrir
y efectuar experiencias. Son imperativos de su desarrollo y, por
tanto, no podemos hablar en estos casos de imprudencias, sino que
hay que considerar estas caractersticas como normales y tenerlas en
cuenta si se quiere actuar con eficacia en la prevencin de los
accidentes en los primeros aos de vida.
Los nios de 2 a 8 aos son los ms vulnerables para accidentarse: buscan la experiencia y la repiten hasta que la asimilan. Su
seguridad depende en muchas ocasiones de su propio instinto.
El conocimiento incompleto del mundo, la necesidad de imitar
a los adultos, as como la espontaneidad y la impulsividad con que
realizan sus deseos son factores que favorecen al nio a accidentarse.
Es preciso, adems, tener en cuenta que hay nios especialmente
curiosos, aventureros e intrpidos. En estos casos es conveniente
investigar la existencia de inestabilidades emocionales o perturbaciones afectivas, ya que esas actitudes exageradas pueden ser manifesta-

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

229

ciones de estos problemas. En este supuesto, es preciso tratar el


mundo afectivo del nio para evitar situaciones de alto riesgo de
accidentarse.
3.1.2

El adolescente

Es tambin especialmente vulnerable a los accidentes, y en ello


inciden las singularidades de su carcter relacionadas con su proceso
de desarrollo. El deseo de reafirmarse ante s y ante los dems, la
bsqueda de nuevas y ms audaces capacidades fsicas y motrices, su
tendencia a rechazar las reglas impuestas por los adultos, etc., son
caractersticas psicolgicas normales, pero que les hacen ms susceptibles a los accidentes. Las perturbaciones afectivas en esta etapa del
desarrollo pueden producir tendencia al suicidio, que aparece en
forma de actitudes arriesgadas e intrpidas. En consecuencia, es
preciso tener especial atencin y cuidado de los adolescentes con
desequilibrios emocionales, porque suelen ser sujeto de accidentes
con mayor frecuencia y ms graves consecuencias.
3.2. Caractersticas del medio ambiente
3.2.1

Ambiente sociocultural

Las caractersticas del medio ambiente sociocultural que rodean


al nio y al adolescente cobran gran importancia en la incidencia de
accidentes en la infancia. En los primeros aos de vida la vigilancia
de los adultos es esencial para prevenir y evitar accidentes, pero es
obvio que no siempre impide que el nio se accidente, ya que la
vigilancia no puede ser continua y, adems, en ocasiones los adultos
no prevn todos los elementos de riesgo. La enseanza y la inculcacin de las normas adecuadas para el desarrollo de actitudes y
manejo de medios acorde con la prevencin de accidentes, es imprescindible y debe iniciarse desde los primeros aos de vida y continuarla a lo largo de toda la infancia y adolescencia, con el objeto de
que el nio conozca y sepa desenvolverse en su entorno sin riesgos.
En este sentido cobran especial relevancia las actitudes y los
hbitos manifiestos de los adultos frente a los nios, precisamente
por la tendencia al mimetismo del comportamiento de los adultos.

230

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Sin restar importancia a la trasmisin de informacin oral sobre las


conductas adecuadas para evitar los accidentes, esta informacin
queda reducida al mnimo frente a la no observancia manifiesta del
adulto de dichas normas. Los consejos sobre prudencia deben de ir
acompaados de hbitos de los adultos acordes con ellos.
3.2.2

Ambiente material

En la mayora de los accidentes el medio material es un elemento


determinante, ya que en l se encuentran las causas o agentes productores de los mismos.
La industrializacin y la urbanizacin han cambiado sustancialmente los elementos medio ambientales que causaban accidentes en
las sociedades ms tradicionales. As, las quemaduras por llama de
fuego y por agua caliente han disminuido con la utilizacin de las
calefacciones centrales y el uso de las lavadoras automticas respectivamente. Igualmente han disminuido las intoxicaciones por monxido de carbono por la utilizacin de braseros, cuyo uso es menos
frecuente en la actualidad.
Pero las modernas formas de vida han hecho aparecer nuevas
condiciones y factores que favorecen los accidentes, tales como:
La mecanizacin agrcola y la tecnificacin del hogar.
La multiplicacin de los medicamentos, productos qumicos
de limpieza y aseo, plaguicidas, abonos qumicos, etc.
La utilizacin de la electricidad.
El aumento de los vehculos de transporte a motor.
El tipo de vivienda urbana.
Otras.
Adems, este medio ambiente est hecho por y para los adultos,
sus dimensiones y localizacin estn en funcin de los mismos, lo
que dificulta su manejo por el nio y entorpece una adecuada
adaptacin sin riesgos.
Por ltimo, la sociedad de consumo, con sus imperativos de
localizar mercados cada vez ms amplios ofrece los productos en
envases y formas en general muy sugestivas y seductoras, que atraen
y provocan al nio a su uso y que, en el caso de productos txicos,

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

231

pueden suponer un gran peligro (lejas, plaguicidas, medicamentos,


etc.).
3.3. Caractersticas de los agentes causales

Los agentes causales de los accidentes en la infancia son mltiples y variados. El Comit Nacional de Prevencin de Accidentes en
la Infancia ha propuesto una clasificacin de causas (Anexo nm. 1).
Sin embargo, siempre quedar alguno sin nombrar, debido a la
multiplicidad de los mismos y a la importancia que tiene el contexto
material y social en donde actan. La clave para evitar y prevenir
los accidentes no est en hacer desaparecer los agentes materiales
(lquidos calientes, objetos punzantes, vehculos a motor, plaguicidas, etc.), ya que todos ellos son necesarios para el desarrollo de la
vida, sino en su adecuado manejo, conservacin y almacenamiento.
En resumen, si los accidentes no son hechos fortuitos y los
agentes productores de los mismos se encuentran inmersos en los
instrumentos de uso cotidiano, su prevencin radica en evitar las
situaciones de riesgo, es decir, la inadecuada utilizacin de aquellos.
Objetivo que puede conseguirse, por una parte, con el desarrollo de
normativas apropiadas que limiten los riesgos y, por otra, a travs
de una educacin adecuada que promueva actitudes y hbitos favorables a la utilizacin y manejo del entorno de forma que se reduzcan las situaciones de riesgo de accidentarse a su ms mnima
expresin.

Tema 2

Prevencin de los accidentes


en la infancia segn causa
BEGOA ALONSO

ESQUEMA
Introduccin.
Prevencin segn causa de los accidentes en la infancia.
Transporte.
Intoxicaciones.
Armas de fuego.
Producidas por animales.
Cadas al mismo nivel.
Cadas a distinto nivel.
Golpeado por un objeto.
Colisin con un objeto fijo.
Explosin de un recipiente a presin.
Maquinaria.
Asfixia por sumersin.
Sofocacin mecnica.
Quemaduras.
Electricidad.

Anexo 2: Algunas recomendaciones para la prevencin de accidentes en la infancia.

232

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

233

OBJETIVOS
Describir los accidentes en la infancia segn las causas que los
producen.
Enumerar y analizar las principales medidas de prevencin de
los accidentes en la infancia, segn causa.

INTRODUCCIN
La salud y la enfermedad son expresiones de las formas de vida
adoptadas por los individuos que conforman cada comunidad social. Son consecuencia de la interaccin entre las formas y relaciones
de produccin, los recursos humanos y materiales disponibles y la
cultura (Fig. 3.1).

Fig. 3.1.

Salud y enfermedad en relacin con las formas de vida.

234

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En consecuencia, la salud no depende exclusivamente de las


acciones de los profesionales sanitarios sino del conjunto de intervenciones estatales y profesionales, as como de los hbitos y costumbres de los individuos que conforman la sociedad en su conjunto.
Los riesgos de enfermar estn contenidos en las condiciones
medio ambientales materiales y culturales, entendiendo estas ltimas
como el conjunto de ideas, expectativas, creencias, hbitos y costumbres de la poblacin.
Por la complejidad de las sociedades occidentales (producto del
desarrollo tecnolgico), toman especial relevancia en la prevencin
de la enfermedad los hbitos y costumbres de la poblacin, que
conforman las condiciones concretas de adaptacin del individuo al
medio material y social.
Para la prevencin de accidentes en la infancia es preciso orientar a los nios en el manejo de su entorno, a travs de la promocin
de conductas positivas que los hagan autosuficientes, que los capaciten en la adaptacin o transformacin del medio para su mejor
disfrute y en las mejores condiciones posibles. Para lo que es preciso
conocer dnde se encuentran los factores de riesgos y cules son las
conductas adecuadas para evitarlos.
En este sentido haremos una descripcin de los riesgos ms
frecuentes que existen en el entorno del nio y de las medidas para
su prevencin en cada caso, siguiendo las orientaciones que para la
prevencin de accidentes en la infancia ha propuesto la Asociacin
Espaola de Pediatra.
PREVENCIN SEGN CAUSA DE LOS ACCIDENTES
EN LA INFANCIA
1. TRANSPORTE
Los accidentes en la infancia derivados del transporte representan el mayor porcentaje de mortalidad y el tercer lugar en cuanto a
frecuencia.
El aumento de la densidad demogrfica y la proliferacin de
vehculos, fundamentalmente en las reas urbanas, junto con la
variedad de elementos que participan en el transporte (conductores,

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

235

vehculos, condiciones ambientales, peatones) hacen de ste un problema complejo para el abordaje de medidas preventivas que dependen de factores muy variados:
Los hbitos y conductas de los nios como usuarios, peatones
o conductores.
Las actitudes y habilidades de los adultos como usuarios,
peatones o conductores.
La densidad del trfico.
Las condiciones urbansticas de la ciudad o pueblo.
Las leyes que ordenan el trfico y su adecuado cumplimiento.
Otros.
Las medidas para la prevencin de este tipo de accidentes podemos clasificarlas en relacin al protagonismo o papel que el nio
puede tener en el transporte: como usuario, peatn o conductor de
vehculos.
1.1.

El nio como usuario del transporte

La utilizacin como usuario del transporte por parte del nio le


sita en el riesgo de intervenir en accidentes del trfico, en los que
tiene escasa capacidad de decisin. Sin embargo, existen algunas
medidas que pueden disminuir parte de las consecuencias mrbidas,
en las que los hbitos y costumbres de los nios pueden tener una
gran importancia:
En el transporte colectivo no deben utilizar los asientos delanteros y han de permanecer sentados.
En los vehculos de turismo, adems de no utilizar los asientos
delanteros, deben de tener la sujeccin adecuada a los mismos.
1.2.

El nio como peatn

El atropello de nios por vehculos es la mayor causa de muerte


en las zonas urbanas. La prevencin de este tipo de accidentes tiene
relacin con determinadas circunstancias:
Las condiciones urbansticas.
Los medios de organizacin del trfico.
El cumplimiento de las normas y leyes del trfico.

236

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

La organizacin urbanstica depende de medidas socio-econmicas. No obstante, en su planificacin deben de tenerse en cuenta,
entre otras, las siguientes medidas:
Crear espacios libres suficientes para evitar que los nios, en
el juego, no invadan la calzada de calles transitadas por toda
clase de vehculos.
En los grandes parques urbanos es imprescindible suprimir la
circulacin de vehculos.
Las zonas de juego de los nios deben de estar aisladas del
trfico por medio de cercas, y sus accesos, suficientemente
protegidos.
Las escuelas deben de tener medios de seguridad para evitar
la salida de los nios directamente a la va pblica.
Para el cruce de las grandes vas urbanas, sobre todo si son de
circulacin rpida, se hace necesaria la construccin de pasos
elevados de peatones.
Pueden ser muy tiles la construccin de carriles especiales
para la circulacin de bicicletas.
Conviene aumentar y mejorar los transportes pblicos reduciendo la circulacin de vehculos privados en las reas de
mayor densidad de poblacin.
Las direcciones contrarias de los transportes pblicos en los
carriles de slo bus en calles de direccin nica deben de
suprimirse, ya que pueden desorientar al nio.
Deben evitarse las seales de trfico de interpretacin equvoca, como el mbar o el verde intermitente en los semforos.
Destacar los puntos peligrosos con seales llamativas, complementarias de las obligatorias.
En los ncleos de poblacin pequeos y teniendo en cuenta sus
caractersticas peculiares:
Hay que procurar que las escuelas se encuentren alejadas de
las vas de comunicacin ms densamente utilizadas por vehculos; de lo contrario debern contar con proteccin y adecuada sealizacin.
Se deben evitar el paso de carreteras por estos ncleos de
poblacin.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

237

Si lo anterior no fuera posible, deben separarse de forma clara


por medio de vallas protectoras las calzadas de las aceras.
Deben existir pasos de peatones con proteccin.
Se debe exigir el exacto cumplimiento de las limitaciones de
velocidad para la travesa de ncleos de poblacin.
En muchas ocasiones, la carretera se convierte en lugar de
reunin, con el consiguiente peligro. La construccin de lugares de esparcimiento atraeran el paso de los habitantes, evitando el riesgo.
En el cumplimiento de las normas y leyes de trfico, el nio,
como peatn, tiene un gran protagonismo en la prevencin de accidentes. Es preciso que conozca en profundidad dichas normas y sea
adiestrado en su cumplimiento. La Direccin General de Trfico
cuenta con programas informativo-educativos (terico-prcticos)
que, en colaboracin con los colegios, ensean las normas de regulacin del trfico y el adecuado manejo y desenvolvimiento del nio
en dicho entorno.
Las actitudes de los adultos respecto al cumplimiento de estas
normas cobra aqu especial importancia como medida preventiva,
ya que una vez ms somos el modelo a imitar y ejemplo de comportamiento ciudadano, vital para prevenir o evitar accidentes del nio
como peatn.
El nio como conductor de vehculos puede ser objeto y sujeto de
accidentes. Las medidas de prevencin en este caso son de tipo
educacional fundamentalmente. Debera obligarse a los nios que
conducen bicicletas o motocicleta a tener una completa formacin
en cuanto a las normas de trfico y manejo del vehculo. Las motocicletas conducidas por menores han sido causa de bastantes muertes,
tanto del propio usuario, como de otras personas. El uso de cascos
para la proteccin de la cabeza y los circuitos especiales de carcter
deportivo son dos medidas que ayudaran a disminuir la incidencia
de accidentes por esta causa.

238

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

2. INTOXICACIONES
Las intoxicaciones representan el 10 por 100 del total de accidentes en la infancia y ocupa el octavo lugar entre las causas de muerte
por accidentes.
En la mayora de las estadsticas los productos ms frecuentes
que generan intoxicaciones en los nios son los siguientes por orden
de frecuencia:
1. Medicamentos: psicofrmacos, barbitricos y analgsicos,
primordialmente.
2. Productos de limpieza: lejas, detergentes, etc.
3. Productos de cosmtica.
4. Plaguicidas: insecticidas, rodenticidas, etc.
5. Otros: alcohol, plantas, gases, etc.
La prevencin de las intoxicaciones dependen de medidas educativas y tcnicas. Veamos algunos aspectos de estas medidas.
2.1. Medidas educativas

La educacin en este sentido tiene dos vertientes: por una parte,


aquellas medidas orientadas a evitar que los nios se pongan en
contacto con estas sustancias o que las ingieran; y por otro lado,
aquellas normas orientadas a evitar agravamientos en el caso de que
el accidente se produzca.
2.1.1. Normas para evitar el riesgo:
Los medicamentos, los productos de belleza y de limpieza se
guardarn en sus envases originales, fuera del alcance y de la
vista de los nios, en un armario alto y cerrado con llave.
Los adultos no tomarn medicamentos en presencia de los
nios para evitar ser imitados.
Cuando se administren medicamentos a los nios se les llamarn siempre por su verdadero nombre y nunca se les llamar
caramelos.
Conviene hacer limpieza peridica del armario de los medicamentos, desechando tanto los caducados como los que ya no
se usan.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

239

Se deben prohibir las pinturas txicas en juguetes.


Los productos de limpieza y de belleza deben de conservarse
en sus envases originales y, cuando ello no sea posible, en
envases claramente etiquetados y con indicacin de su peligrosidad.
El uso de plaguicidas debe de hacerse con conocimiento de
sus riesgos (inhalacin, contactos drmicos, etc.).
La ingestin de alcohol etlico puede ser mortal. Las bebidas
que lo contengan deben guardarse con todas las garantas y
nunca deben dejarse al alcance de los nios. Las inhalaciones
de este alcohol han producido casos de intoxicacin aguda,
por lo que debe olvidarse la costumbre de rociar a los lactantes con dicho producto para hacer descender la temperatura.
2.1.2. Normas para prevenir efectos graves:
Si la sustancia txica es inhalada, se har respirar aire puro
inmediatamente y se trasladar con urgencia a un hospital.
Las sustancias que actan por contacto deben ser eliminadas
de la piel, y la ropa desechada inmediatamente
Cuando se ha ingerido una sustancia potencialmente txica se
intentar evacuarla provocando el vmito.
No se provocar el vmito cuando la sustancia ingerida sea
custica, se trate de petrleos o derivados, haya convulsiones
o coma. Se recabar ayuda mdica inmediata. Se recoger el
envase o lo que quede del producto ingerido y se entregar al
personal que atiende al paciente.
2.2. Medidas tcnicas

Son medidas encaminadas a conseguir un ambiente ms seguro.


Aunque en su mayora estn fuera del alcance de una decisin
individual, pueden servir para seleccionar aquellos productos que
por su presentacin o forma puedan llevar al nio a confusin. La
extensa gama de productos que el mercado nos ofrece, nos posibilita, conociendo estas normas, elegir aquellos que se ajusten mejor a
las condiciones que a continuacin se exponen:
Envasar los productos farmacuticos de tal modo que no
puedan ser abiertos por los nios con facilidad.

240

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El formato de los comprimidos no deber recordar el de las


golosinas. Tampoco se debiera permitir que los caramelos
tengan aspecto de medicamento.
Los envases de productos no debieran contener cantidades
excesivas.
Todos los productos no farmacuticos de uso domstico potencialmente txicos debern tambin presentarse en envases
de seguridad.
Estos productos deben llevar impresas las advertencias sobre
su toxicidad y primeros auxilios en caso de intoxicacin. En el
caso de los plaguicidas estas medidas tienen particular importancia.
Se debe prohibir el uso de productos txicos en todos los
artculos que puedan ser manejados por los nios, tales como
juguetes, instrumentos de dibujo, fuegos de artificios, etc.
La intoxicacin por plantas puede ser grave. Por ello sera
conveniente prohibir las especies peligrosas en jardines pblicos y escuelas. No es raro verlas en ambos lugares.
Dentro de este apartado pueden incluirse los accidentes producidos por ingestin de custicos, por ser tambin un tipo de intoxicacin por va digestiva, cuyas causas ms frecuentes las encontramos
en la ingestin de lejas y desatascadores de desages.
3. ARMAS DE FUEGO
Las armas de fuego son la causa que producen el 1 por 100 de
los accidentes en la infancia. El usuario es el responsable mximo en
la prevencin de los accidentes por disparo de arma. La vigilancia y
la educacin toman aqu un papel imprescindible.
Conviene recordar las siguientes recomendaciones de carcter
preventivo:
Guardar las armas en lugar seguro, fuera del alcance de los
nios, descargadas, almacenando la municin en lugar aparte
y bien cerrado.
Transportarlas siempre descargadas y con la mxima prudencia.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

241

Mxima prudencia en su uso. Las autoridades deben velar


para que se cumplan las leyes de caza y de deporte: en especial, la prohibicin de cazar cerca de lugares habitados.
4. PRODUCIDOS POR ANIMALES
Los accidentes en la infancia producidos por animales suponen
el 1,5 por 100 del total de accidentes en este grupo de edad. Las
mordeduras de perros son las ms frecuentes. Estos animales, tan
cotidianos en nuestro entorno, pueden ayudar indirectamente al
aumento de accidentes por atropello de vehculos, cuando los nios
asustados por su presencia abandonan las aceras y se precipitan a la
calzada sin las debidas medidas de seguridad.
Educar a los propietarios de estos animales en el cumplimiento
de las leyes sobre posesin y circulacin de los mismos (uso de
bozales y sujecin con cadena) ayudara a reducir la incidencia de
este tipo de accidentes.
La capacidad de algunos animales de producir envenenamientos
es otra de las causas de accidentes en la infancia. Los ms frecuentes
son los envenenamientos por picadura de escorpin, arcnidos y
reptiles. Para evitar este tipo de accidentes se debe de orientar al
nio en la observancia de las siguientes medidas:
Uso de calzado duro, calcetines y pantalones (que cubran la
pierna) en los lugares donde puedan existir escorpiones y/o
serpientes.
Evitar meter las manos bajo las piedras, entre matorrales,
leeras, etc.
En caso de producirse este tipo de accidentes, debe de acudirse
inmediatamente al centro sanitario ms cercano, para que le sea
administrado el suero especfico que corresponda.
Por ltimo, y dentro de este apartado, no debemos olvidar a los
animales domsticos, ms frecuentes en las reas rurales, que pueden
ser causas de accidentes por mordedura, traumatismos, etc. (toros,
caballos, cerdos).

242

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

5. CADAS AL MISMO NIVEL


Las cadas al mismo y diferente nivel constituyen los accidentes
ms frecuentes en la infancia. Las cadas al mismo nivel representan
el 30 por 100 de los accidentes en este perodo, aunque no suelen
producir muertes. Su prevencin es difcil, ya que sus causas estn
unidas a las caractersticas propias del nio, inmaduro en su desarrollo y con gran inquietud por probar sus destrezas y habilidades.
En la edad escolar es de gran importancia la educacin fsica
apropiada, dirigida al adiestramiento del nio para no caer o para
aprender a caer. Realizar ejercicios y juegos que desarrollen los
reflejos y el sentido del equilibrio pueden ser medidas adecuadas
para la prevencin de accidentes por la causa que nos ocupa.
La prctica de competiciones deportivas es cada vez ms frecuente en nuestra sociedad. Promover hbitos de correccin en las
mismas es un elemento de prevencin de algunos de los accidentes
que estamos estudiando. Inculcar un espritu de correccin en las
explicaciones tericas y en los entrenamientos en competiciones,
sancionar las incorrecciones y premiar la correccin deportiva, son
medidas que favorecen la disminucin de este tipo de accidentes.
En el medio ambiente escolar pueden darse algunas circunstancias que agraven las consecuencias de estas cadas. As, los suelos de
csped son mejores que los de asfalto o tierra. Los suelos deslizantes,
tan frecuentes en algunas prcticas deportivas, son peligrosos: es de
gran importancia el adiestramiento, por parte de los profesores, en
la utilizacin de este tipo de suelos.
El esqu y el patinaje (bipatn o monopatn) tienen en s una serie
de riesgos que pueden disminuirse por la correcta ejercitacin del
nio en la prctica de estos deportes, que siempre han de tener gran
vigilancia.
En el hogar las cadas ms frecuentes estn producidas por
materiales deslizantes. Los baos son los lugares donde ms frecuentemente se usan esos materiales, por lo que, colocar en el suelo de las
baeras materiales antideslizantes y procurar no derramar agua en
el suelo, son medidas que dan buenos resultados en la prevencin de
las cadas.
Las alfombras sobre suelos excesivamente pulimentados es otra
de las causas de cadas en el hogar; su prevencin es fcil, fijndolas

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

243

con dispositivos tipo velero o similares. El orden de los utensilios de


frecuente utilizacin en el hogar, evitar que no existan cordones que
crucen lugares de paso frecuente, no dejar en el suelo objetos que
puedan rodar al pisarlos, son, entre otras, algunas medidas para la
prevencin de estos accidentes.
6. CADAS A DISTINTO NIVEL
Las cadas a distinto nivel son la causa que ocupa el segundo
lugar en cuanto a la frecuencia de accidentes en la infancia. Son la
tercera causa de muerte, despus de los accidentes producidos por el
trfico y ahogamientos.
Como en el anterior apartado, estos accidentes estn relacionados con alguna de las caractersticas que definen al nio (intrepidez
y aventurismo), por lo que es preciso prepararlo para afrontar riesgos, respetando, a la vez, su movimiento libre y espontneo.
Las condiciones del medio ambiente cobran en este tipo de
accidentes gran relevancia y en l se encuentran las principales
causas, por lo que consideramos importante recordar una serie de
normas que, aunque su cumplimiento no es responsabilidad directa
de los profesores y los nios, es de vital importancia conocerlas para
que, en el caso de que no se cumplan, se tomen las medidas oportunas para disminuir o eliminar los efectos mrbidos que pueden
producir.
Los toboganes deben de reunir las siguientes condiciones:
Ser anchos, para impedir cadas laterales.
Llegar hasta ras del suelo.
Ser de una sola pieza en el trayecto descendente.
Fabricados con materiales que no puedan astillarse.
Las autoridades escolares y municipales evitarn la presencia
de zanjas y desmontes sin proteger en las escuelas y cercanas.
Las construcciones tanto de viviendas como de escuelas, deben de tener algunas normas de seguridad que incluyan al
menos las siguientes:
Excluir las ventanas bajas o protegerlas.

244

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El afizar de las ventanas tendr una anchura tal que


impida a un nio permanecer de pie sobre ella.
Las barandillas de balcones y terrazas no deben de ser
nunca bajas ni tener huecos que permitan el paso de los
nios. La distancia entre barrotes deber ser inferior a los
10 centmetros.
No se permitirn los elementos horizontales en estas barandillas, que permitan a los nios trepar como en una
escalera.
Los huecos al exterior en muchas construcciones modernas
se alargan hasta el suelo y se cierran con vidrios de poca
seguridad. O se impide este tipo de construccin o se ordena utilizar materiales transparentes pero ms resistentes
(vidrio armado, metacrilato, vidrio con lmina de plstico
resistente, etc.).
Las escaleras deben estar lo suficientemente protegidas por
barandillas y pasamanos tiles y no simplemente decorativos.
Estas barandillas no podrn fabricarse con elementos horizontales por los motivos expuestos anteriormente.
Las escaleras con peldaos volados (abiertas) deben de ser
eliminadas por constituir verdaderas trampas.
Los huecos de escalera debern de estar bien protegidos.
Se debern eliminar las escaleras que dejen huecos entre la
zanca y la pared, por el peligro que supone.
La intervencin de los nios en la gestin para que se modifiquen dichas condiciones ambientales puede ser adems de una medida para prevenir los accidentes por estas causas, un medio de socializacin del nio a travs de su participacin directa en la resolucin
de estos problemas.
7.

GOLPEADO POR UN OBJETO

La exposicin de los nios a este tipo de accidentes es muy


variado y con frecuencia producen lesiones graves. No se incluyen
en este apartado los accidentes producidos por vehculos que ya

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

245

hemos tratado. Nos referimos a aquellos relacionados con el juego y


el hogar.
En cuanto a los juegos se refiere, no se incluyen aqu aquellos
producidos por agresiones personales de un nio a otro y que, en su
mayora, pertenecen al sndrome del nio mal tratado, que como
ya se expuso en el primer tema de este captulo, existen actitudes
agresivas y autoagresivas en los nios que padecen desequilibrios
emocionales.
La International Playground Association ha dictado unas normas, que han sido adoptadas por la UNESCO, sobre seguridad en
columpios, toboganes y balancines, que debieran aplicarse en nuestro pas. Algunas de ellas son las siguientes:
El asiento de los columpios no debe de ser de material duro
(hierro o madera), sino blando: goma, plsticos semirrgidos,
etc.
Estos asientos deben sujetarse al arco superior con materiales
rgidos, no con cuerdas ni cadenas.
La instalacin debe ser estar rodeada por vallas que impidan
a otros nios acercarse al columpio en movimiento.
Los balancines no deben de ser metlicos, ni tener su centro
demasiado alto y su longitud tampoco ser demasiado larga.
En el hogar, las principales medidas preventivas que se deben
adoptar estarn centradas en el adecuado orden de los objetos de
uso, para que stos no caigan sobre los nios o tropiecen con ellos.
8. COLISIN CON UN OBJETO FIJO
La inquietud propia de los nios hace que muchas de sus acciones las realicen corriendo, siendo las colisiones entre ellos o contra
algo la causa de la mayora de este tipo de accidentes.
Cuando el objeto fijo contra el que se colisionan es de vidrio, las
consecuencias son ms graves y complicadas, por lo que en las
escuelas y en los hogares se deberan utilizar vidrios irrompibles.
La colisin entre personas est en relacin con la densidad de
personas en un espacio determinado. Por lo que se aconseja que en

246

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

los recreos se alternen los cursos en la utilizacin de estos espacios y


que las salidas de los colegios sean escalonadas, ya que estos dos
momentos pueden ser los propicios para las carreras. Disminuyendo
la densidad de poblacin se reduce el riesgo de accidentes por la
causa que nos ocupa.
9. EXPLOSIN DE UN RECIPIENTE A PRESIN
En prevencin de accidentes domsticos conviene asegurar el
correcto funcionamiento y manejo de las ollas a presin, cafeteras,
etc. Se insistir tambin en el peligro que tienen los frascos pulverizadores (spray) cuando se ponen junto a fuentes de calor.
10. MAQUINARIA
Los accidentes producidos por el manejo de la maquinaria representan el 0,5 por 100 del total de accidentes en la infancia.
Las mquinas de uso domstico, como lavadoras, lavavajillas y
centrifugadoras, deben tener sistemas que paren su funcionamiento
al abrir sus accesos. Es ms deberan tener dispositivos que impidieran su apertura por los nios.
Los ventiladores deben tener la proteccin suficiente que impida
el contacto con las aspas.
Algunos ascensores carecen de puerta interior en la cabina, provocando accidentes graves por rozamiento con las paredes estando
el ascensor en movimiento o enganches de la ropa, carteras y otros
objetos. En la actualidad, el Ministerio de Industria obliga a colocar
estas puertas. Sera deseable que los ascensores ya instalados que
carecen de las mismas se ajustaran a esta norma de seguridad.
11. ASFIXIA POR SUMERSIN
A pesar de que entre todas las causas de accidentes es poco
frecuente (el 0,7 por 100 sobre todos ellos), es particularmente grave
en sus resultados, constituyendo la segunda causa de muerte por

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

247

accidente. Un ambiente ms seguro se puede obtener por los medios


siguientes:
Las piscinas debern estar valladas y sus puertas cerradas.
Se deber proteger suficientemente las acequias que atraviesen
ncleos de poblacin.
Los pozos abandonados deben ser obliterados y, los que estn
en uso, protegidos.
Los lugares de baos peligrosos deben ser cerrados al uso y
debidamente vigilados.
Cerca de esos lugares, y como nica forma de disuasin eficaz,
se construirn instalaciones de baos.
En las playas se acentuar la vigilancia.
No se autorizar la venta de flotadores que no hayan demostrado su eficacia.
En cuanto a los medios educativos se divulgarn los siguientes:
Advertir a las madres, sobre las precauciones a tomar durante
el bao de los nios pequeos y en especial sobre el riesgo de
dejarlos solos, aunque sea por escasos momentos.
Comprobar el estado de los flotadores antes de colocarlos.
Vigilar siempre a los nios que juegan cerca del agua.
Estimular la enseanza de la natacin a edades tempranas.
Cuidado especial con los nios que van como pasajeros en las
embarcaciones.
12. SOFOCACIN MECNICA
La sofocacin mecnica representa el 3,3 por 100 del total de
accidentes en la infancia y ocupa el cuarto lugar entre las causas de
muerte.
No hablaremos aqu de las causas ms comunes de sofocacin
mecnica en los lactantes, ya que estn reflejadas en el anexo nm. 2
Las causas ms comunes de este tipo de accidentes en los nios de
mediana edad ser el objeto de este apartado.
Las bolsas de plstico, sobre todo las grandes, representan un
grave peligro de muerte por sofocacin. Debe advertirse al nio
sobre las consecuencias que pueden derivarse si meten la cabeza

248

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

dentro de ellas. Sera conveniente que al igual que en las cajetillas de


tabaco llevan impresas la advertencia de que fumar perjudica la
salud, las bolsas de plstico deberan llevar impresas, de forma
llamativa, los posibles riesgos de su inadecuada utilizacin.
La aspiracin de cuerpos extraos es otra de las causas que
producen este tipo de sofocacin. El hbito de los adultos de no
dejar al alcance de los nios, sobre todo los ms pequeos, objetos
que puedan tragar, tales como botones, dedales, alfileres, legumbres,
etc., son medidas preventivas de gran utilidad. Otra de las causas de
este tipo de accidentes son la aspiracin y alojamiento en las vas
respiratorias de objetos de juego, tales como bolitas, pitos, globos,
etc. El origen de estos accidentes es la de jugar con los objetos en la
boca sin prestarles la debida atencin. La educacin en la adecuada
utilizacin de estos objetos, es la nica medida preventiva.

13. QUEMADURAS
Los accidentes en la infancia producidos por quemaduras representan el 2,3 por 100 del total de accidentes, ocupando el quinto
lugar por frecuencia y mortalidad. Son accidentes especialmente
importantes porque son motivo de prolongadas hospitalizaciones,
con tratamientos penosos y costosos, que ocasionan gran nmero de
secuelas graves desde los puntos de vista esttico, funcional y psquico.
Por orden de frecuencia en nuestro medio, los nios se queman
con lquidos calientes, lumbres bajas, llama y electricidad. Las sustancias corrosivas dan lugar a lesiones similares.
Las quemaduras son mucho ms frecuentes en estratos socioeconmicos bajos debido al hacinamiento, a calefacciones mal protegidas, a la falta de agua caliente y al hecho de dejar solos a los nios
en sus casas o al cuidado de otros nios o ancianos por la necesidad
de trabajo paterno y materno y falta de guarderas. Por ello la
principal medida para la prevencin de quemaduras en los nios es
de tipo socioeconmico: la mejora de las condiciones de vida.
Las normas preventivas a considerar se pueden dividir en normas tcnicas y normas educativas.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

249

Normas tcnicas

Las normas referentes a la electricidad sern sealadas posteriormente en el apartado de accidentes elctricos.
Respecto a las instalaciones de fontanera sealaremos:
Las instalaciones de agua caliente deben poseer termostato.
Este termostato debe ser reglado de tal forma que el agua
mane a temperaturas inferiores a 54 C.
Son aconsejables los grifos mezcladores.
Las instalaciones de gas deben cumplir estrictamente las normas
de seguridad reguladas por el Ministerio de Industria, deben ser
vigiladas con frecuencia y corregidas las deficiencias observadas. Las
compaas suministradoras deben dar las mayores facilidades para
esta correccin. Entre las normas citadas nos parece importante
sealar las siguientes:
Suficiente ventilacin del local donde se usen gases como
combustible.
Uso de conductores especiales homologados.
Alejamiento de las tomas de gas de los combustibles slidos o
lquidos, as como de los interruptores elctricos y enchufes.
Las cocinas son particularmente peligrosas, como lo demuestran
todas las estadsticas. Para prevenir quemaduras en este lugar se
hace necesario tomar las siguientes precauciones:
La pieza destinada a cocina tendr sus puertas de tal manera
que estn alejadas de los fogones para evitar que al entrar se
tropiece con ellos.
Los fogones deben tener una superficie plana a ambos lados
que, por una parte, permitan el manejo de los recipientes con
seguridad y, por otra, eviten el acceso de los nios a sus
laterales.
Por la misma razn no se deben colocar en esquina.
Las cocinas deben estar fijadas. Es frecuente que los nios se
agarren a ellas y las basculen, haciendo caer todo lo que est
situado sobre los fogones. Lo mismo sucede en las que tienen
horno bajo cuando el nio lo abre y se apoya sobre la puerta.

250

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Los hornos deben colocarse altos por la razn antes dicha y


para evitar el acceso directo a su interior.
Estos hornos debern tener fabricadas sus puertas con materiales no conductores.
Sera deseable que los fogones tuvieran un sistema de fijacin
de las ollas para evitar su cada ante cualquier golpe involuntario.
Los sistemas de calefaccin son causa de frecuentes quemaduras,
en especial las lumbres bajas y los braseros, que deberan ser sustituidos por otros sistemas, cosa que es tcnicamente fcil, pero difcil
desde el punto de vista socioeconmico.
Son peligrosas tambin las estufas que dan calor por medio de
resistencias incandescentes. Tambin lo son las de llama, como las
de gas butano. Si este tipo de estufas no puede sustituirse habr que
aislarlas suficientemente de los nios.
Consideramos que debera prohibirse la venta de petardos y
cohetes a los menores de edad.
Los tejidos han sido muy estudiados desde este punto de vista ya
que, cuando el vestido que lleva la vctima arde, la quemadura es
ms grave. En este sentido nos parece importante profundizar en el
tema de la inflamabilidad de los tejidos con investigaciones programadas para conseguir tejidos ms seguros para el vestido infantil.
Aunque las quemaduras son ms frecuentes en el hogar, no
deben olvidarse las producidas en los grandes incendios. En este
sentido, saber comportarse correctamente puede ser el elemento
fundamental que evite no slo quemaduras sino la prdida de vidas
humanas. Conviene, por tanto, orientar a los nios en esas medidas
que los cuerpos de bomberos conocen en profundidad. Por lo que es
aconsejable, en la medida de lo posible, la prctica de simulacros de
incendios en colaboracin con los equipos de bomberos.
14. ELECTRICIDAD
Adems de las lesiones que la electricidad puede producir por su
inadecuado uso, puede ser causa de incendios y el subsiguiente

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

251

riesgo de producir quemaduras graves. Este tipo de accidentes ocupa


el octavo lugar en cuanto a la produccin de muerte por accidente y
suponen el 1,8 por 100 del total de accidentes en la infancia.
Aunque la mayora de este tipo de accidentes se producen en el
hogar, no hay que olvidar que tambin en los colegios, y cada vez
con mayor asiduidad (utilizacin de medios audiovisuales), los nios
estn rodeados de aparatos elctricos que manejan ellos mismos y
no slo el profesorado. Por ello las medidas tcnicas y educativas
que se exponen a continuacin, aunque en la mayora de los casos
estn referidas al hogar, son tambin de aplicacin en las instituciones educativas.
Orientaciones tcnicas
Todas las instalaciones elctricas han de cumplir los requisitos
exigidos por el Ministerio de Industria:
Instalacin y mantenimiento correcto de la toma de tierra.
Instalacin del interruptor diferencial.
Mantenimiento con revisiones peridicas de los conductores
elctricos. Con el uso pueden desgastarse y provocar peligrosos chispazos.
No se deben emplear demasiados aparatos en un mismo circuito.
Alejar los aparatos elctricos de las tomas de agua.
Colocar enchufes de seguridad. Estos enchufes se hacen ms
necesarios ante la posibilidad de fallos en el interruptor diferencial.
Los aparatos elctricos deben tener un control de seguridad.
Orientaciones educativas
No dejar solos nunca a los nios.
Vigilarlos especialmente cuando estn mojados.

252

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Cuidado con los cables sueltos, sin aislantes, causa de graves


quemaduras elctricas.
Cuando hay que alargar un cable no es conveniente hacer
empalmes. Es preferible cambiar todo por un cable de la
longitud adecuada.
Por la misma razn no es conveniente el uso de alargaderas
en el hogar.
Las mantas elctricas deben estar siempre bien secas. A pesar
de estar protegidas con materiales aislantes se debe cuidar
mucho el riesgo de que se mojen, peligro que aumenta con los
nios que mojan la cama.
No enchufar aparatos elctricos cerca del agua.
Ensear a los nios a no tocar interruptores con las manos o
los pies hmedos o mojados.
En los nios mayores se aprovecharn las clases de fsica para
educarles en la seguridad.

ACTIVIDADES RECOMENDADAS
Para alcanzar el objetivo que todos los escolares cuiden de su
salud como el medio para el goce de una vida plena, es imprescindible que el nio participe de la capacidad de transformar el medio en
el que vive, de forma que le resulte lo ms favorable posible.
Se recomienda que, de acuerdo con los contenidos expuestos en
este captulo, se hagan ejercicios con los alumnos, encaminados a
detectar los factores de riesgo de accidente que se presentan en su
entorno ms inmediato (escuela, hogar y barrio), y se planteen las
alternativas para disminuir o eliminar aquellos factores negativos
detectados, dando prioridad a aqullos en los que los nios puedan
intervenir ms directamente para solucionarlos, lo que posibilitara
no slo mejorar su entorno sino, al mismo tiempo, generar actitudes
de socializacin.
Los resultados pueden exponerse en murales, escritos, parodias

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

253

teatrales, etc., implicando a las instancias no escolares en la solucin


de los problemas detectados, si fuese necesario.
A modo de ejemplo, y para los ms pequeos se adjuntan dos
dibujos (Anexos n 3 y 4) donde los nios pueden sealar los factores
de riesgo para accidentarse.
El Ministerio de Sanidad y Consumo cuanta con medios audiovisuales sobre el tema. De igual manera la Direccin General de
Trfico y el Cuerpo de Bomberos cuentan con programas educativos sobre sus mbitos especficos, que pueden servir al profesor
como instrumentos de apoyo en estos ejercicios.

254

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

BIBLIOGRAFA
ASOCIACIN ESPAOLA DE PEDIATRA: Plan Espaol para la Prevencin de
Accidentes en la Infancia. Madrid, 1979.
CONSEJO INTERNACIONAL DE ENFERMERA : Salud en la Escuela. Ginebra,
1989.
DIRECCIN GENERAL DE EDUCACIN BSICA: Educacin vial escolar. Revista nm. 220 Vida escolar, 1982.
FORTUNY, M, y MARIN, C: Prevencin de accidentes. Barcanova, Barcelona, 1983
GENERALITAT DE CATALUNYA: Educacin para la salud en la escuela. Barcelona.
ILMO. AYUNTAMIENTO DE MADRID: Salud para Madrid. Escuela de Sanidad
y Consumo. Madrid, 1988.
MINISTERIO DEL INTERIOR: Accidentes. Boletn informativo de la Direccin
General de Trfico, 1989.
O.M.S. : La salud de los jvenes. Discusiones tcnicas. Ginebra. 1989.
UNICEF: Prevencin de accidentes en los nios. Madrid, 1979.

ANEXO 1

Principales causas de los


accidentes en la infancia
COMIT NACIONAL DE PREVENCIN DE ACCIDENTES
EN LA INFANCIA

CAUSAS:
1. Transporte: Usuario, peatn, tren, automvil, motocicleta,
bicicleta, otros.
2. Maquinaria.
3. Electricidad.
4. Arma de fuego.
5. Producido por animal
6. Sofocacin mecnica.
7. Asfixia por sumersin.
8. Intoxicacin: Medicamentos, productos domsticos, plaguicidas, gas, hongos, otros.
9. Ingestin de custico.
10. Cadas a distinto nivel: Ventanas, escaleras, camas, rbol,
desmontes, otros.
11. Cadas al mismo nivel.
12. Golpeado por un objeto.
13. Colisin por un objeto fijo.
14. Explosin de un recipiente a presin.
15. Quemaduras: Llama, explosin, lquido caliente, objeto caliente, otros.
16. Instrumentos punzantes o cortantes.
17. Cuerpos extraos por vas naturales.
18. Otros.
255

ANEXO 2
ALGUNAS RECOMENDACIONES PARA LA PREVENCIN
DE ACCIDENTES INFANTILES
Ministerio de Sanidad y Consumo

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

257

ATENCIN MADRES!
De cada tres accidentes mortales uno se produce en el hogar.
Y cuntos otros nios sufren accidentes que, sin producir la
muerte, ponen en peligro la vida y causan incapacidades,
invalideces o graves disgustos!
Los accidentes domsticos representan una de las principales
causas de muerte en los nios.
Los nios menores de 10 aos y los ancianos son las vctimas
principales.
La mayora de los accidentes son evitables.
RECUERDE:
Para evitar intoxicaciones por productos qumicos
1. La mayora de los productos (detergentes, lejas, tintes, pinturas, quitamanchas, cosmticos, etc.) usados en el hogar
son txicos. Nunca deben estar al alcance de los nios.
2. Los insecticidas y raticidas pueden ser causa de envenenamientos, porque los nios los ingieren directamente o porque se mezclan, por descuido, con los alimentos.
3. Procure no guardar en la cocina los productos que pueden
ser txicos. Hacerlo en un armario, en un cuarto de bao o
retrete puede evitarle serios disgustos.
4. Nunca guarde cualquiera de estos productos en botellas o
frascos que normalmente estn destinados a productos alimenticios o bebidas. En un momento de prisa usted misma
u otra persona de su familia puede confundirlos.
5. Aunque los haya etiquetado correctamente, recuerde que
los nios no se preocupan de las etiquetas o no las entienden. A veces, un frasco o botella de forma conocida (cerveza, gaseosa, etc.) puede inducir a ingerir su contenido.
6. Las bolas y pastillas matapolillas son muy atractivas, para
los nios. Tenga mucho cuidado de que no estn a su
alcance, pues pueden ingerirlas.
7. Los nios son aficionados a imitarla mientras limpia. A
veces, incluso la siguen con su estropajo y detergente o

258

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

juegan a limpiar sus juguetes. Si les deja hacerlo, tenga


mucho cuidado, pues el nio pequeo todo lo lleva a la
boca.
8. Cuando lave la ropa de los nios pequeos use buen jabn;
nunca utilice un exceso de jabn o detergente y aclare con
agua abundante. Restos de estos productos en la ropa pueden irritar la delicada piel del nio.
9. Cuide de que los productos que usted, su marido o sus hijos
mayores utilizan para sus aficiones (revelado de fotografas,
pintura, pegamento, etc.) no estn al alcance de los nios
pequeos. Muchos de estos productos son txicos.
10. Si vive en el campo o pasa en l temporadas, recuerde que
abonos, insecticidas y herbicidas tambin son txicos. No
los deje al alcance de los nios.
RECUERDE:
Para evitar quemaduras por lquidos calientes
1. No dejar al alcance de los nios cacharros con agua o lquidos calientes.
2. Los mangos de todo cazo o sartn puestos al fuego no
deben sobresalir de la cocina. Colquelos hacia adentro.
Utilice, en lo posible, los hornillos interiores.
3. Procure utilizar vasijas que no se vuelquen con facilidad.
4. Cuide de que los nios no jueguen con el agua de los grifos.
A veces el agua puede salir excesivamente caliente.
5. Evite que los nios vean purgar los radiadores. Pudiera
inducirles a jugar con ellos.
6. No coja cazos y sartenes con las manos mojadas, ya que
pueden resbalar.
7. Mientras trabaja en la cocina, procure que los nios no
estn a su alrededor y si lo estn viglelos constantemente.
8. Muchos de los lquidos y atomizadores (sprays) que se usan
en el hogar son fcilmente inflamables. Gurdelos bien y
tenga esto en cuenta cuando los use.
9. Cuando prepare un bibern o una bebida lquida para su
hijo, cuide de que la temperatura no sea excesiva.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

259

10. El bao del nio pequeo no debe ser muy caliente. Pruebe
la temperatura del agua con el codo.
RECUERDE:
Para evitar atragantamientos
1. El nio durante una etapa de su vida se lleva todas las
cosas a la boca, para l es una forma de conocerlas. Todos
los objetos pequeos: monedas, botones, pitos, etc., que el
nio pueda tragar debern estar fuera de su alcance.
2. Los juguetes grandes pueden tener porciones que se desprenden fcilmente y que el nio puede llevar a la boca,
cuidado con ellas!
3. Los caramelos que se ofrecen a los nios pueden tambin
hacer que se atraganten si su tamao es excesivo. Tambin
son peligrosos los garbanzos, judas u otras semillas que
puedan aumentar de volumen al permanecer en la boca o
en la nariz y producir asfixia.
4. Cuidado al dar al nio pequeo su alimento, incluso las
papillas o lquidos, pueden pasar a las vas respiratorias y
sofocarle.
5. El nio puede sofocarse tambin jugando con bolsas de
plstico metiendo la cabeza en ellas. No dejen que el nio
las utilice como juguete.
6. El nio pequeo no debe dormir con un adulto. Ha habido
casos en que incluso la madre ms cuidadosa ha podido
sofocar a su pequen al moverse dormida.
7. Las ropas de la cuna, sobre todo los tirantes con los que se
sujeta al nio pueden ser causa de estrangulamiento si no
estn bien instalados. Las cintas o pauelos alrededor del
cuello pueden ser causa de colgamiento accidental.
8. Un cuidado especial hay que dedicar a las almohadas, ya
que pueden provocar accidentes incluso la muerte por sofocacin de nios pequeos. El nio menor de dos aos debe
dormir sin almohada.
9. Otra forma en que puede ahogarse su nio es durante el
bao. No dejen solo al pequeo que ya se mantiene sentado

260

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

en el agua, pues puede resbalar y tendr un serio disgusto.


En las casas con piscina o cercanas a un ro o arroyo habr
de tener especial cuidado con el nio. Si no se puede poner
una proteccin adecuada vigilad al nio!
10. Las emanaciones de los braseros de carbn pueden ocasionar la muerte por asfixia a nios y adultos.

RECUERDE:
Para evitar cadas
1. Las escaleras de las casas de varios pisos son peligrosas,
sobre todo si tienen hueco de escalera y ste no est bien
protegido. Las ventanas en la escalera son a veces tan bajas
que pueden estar al alcance de los nios.
2. El ascensor no debe ser usado por los nios solos. En las
casas con instalaciones antiguas hay que cuidar especialmente la proteccin del hueco y que los nios no jueguen
con las puertas. En ningn momento tolere ascensores que
funcionen mal.
3. Las puertas de las casas deben estar cerradas de modo que
el nio no pueda abrirlas fcilmente. Un cerrojo accesorio
colocado a bastante altura puede ser suficiente proteccin.
4. Las ventanas de las habitaciones deben tener un sistema de
cierre que no est al alcance de los nios y no sea fcil de
usar por stos. Como en muchas ocasiones esto no es posible, lo mejor es colocar barandillas suficientemente altas, al
menos en los cuartos de los nios.
5. Las terrazas, balcones y azoteas deben tener tambin barandillas altas a las que los nios no puedan trepar.
6. Las plantas debern estar colocadas de tal forma que no
ayuden a trepar a los nios. Las cajoneras en el suelo
pueden ser peligrosas. Las plantas colocadas al borde de las
barandillas dificultarn el que los nios puedan asomarse.
En las terrazas no deben haber cajones, cubos u otros
objetos que los nios puedan usar para trepar a ellos y
asomarse mejor.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

261

7. Los nios pueden pretender alcanzar objetos que hayamos


colocado fuera de su alcance. Habr que tener cuidado con
sillas y otros muebles que puedan usar para subirse.
8. Aunque de menos gravedad tambin las cadas al mismo
nivel pueden ocasionar accidentes serios; por ello ser preciso tener mucho cuidado con los pisos excesivamente brillantes y resbaladizos y el uso de alfombras pequeas que
puedan resbalar sobre el uso al pisarlas.
9. El uso de andadores (taca-taca) es peligroso, pues aunque
dan cierta estabilidad, las cadas con ellos suelen producir
ms lesiones. Tambin son peligrosas las sillas de patas
altas para nios por su inestabilidad.
10. Ser preciso cuidar especialmente la cuna del nio que
tendr barandillas fuertes y altas y con los barrotes lo
suficientemente juntos para que no pueda introducir entre
ellos la cabeza.

RECUERDE:
Para evitar intoxicaciones por ingestin de medicamentos
1. Todos los medicamentos son venenos potenciales cuando
no se usan en la dosis indicada y por la persona que no los
necesita. Cuide especialmente que estn fuera del alcance de
los nios.
2. Son especialmente peligrosos los comprimidos que por su
tamao, forma y color recuerdan a los caramelos. A los
nios les gustan los productos de colores vivos y brillantes
y los que recuerdan al chocolate.
3. El uso de etiquetas, que es importante para las personas
mayores, no sirve en el caso de los nios pequeos.
4. La mesilla de noche es el peor sitio para guardar los medicamentos, a menos que est cerrada con llave y que se
guarde donde el nio no sepa.
5. Algunos medicamentos para uso infantil estn cubiertos
por sustancias tan agradables que pueden inducir al nio a
tomar dosis excesivas con el consiguiente peligro.

262

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

6. Cuide de que no estn al alcance de los nios cuchillos,


tijeras y otros instrumentos cortantes.
7. Ensee a los nios el uso de las tijeras y del cuchillo, pero
vigile cuidadosamente su aprendizaje.
8. Debe tenerse especial cuidado de los nios cuando manejan
utensilios de vidrio, como botellas, copas, etc.
9. Las puertas y mamparas de vidrio debern evitarse en casas
en que hay nios, a menos que se utilicen cristales de
seguridad.
10. Los juguetes metlicos rotos no deben guardarse, pues son
elementos cortantes con los que el nio puede herirse.
RECUERDE:
Para evitar electrocuciones y quemaduras por aparatos elctricos
1. Todos los aparatos elctricos deben estar bien cuidados. No
tenga nunca cables pelados o picados, enchufes o placas
rotas o agrietadas, etc.
2. Los nios pequeos suelen tener un especial inters en los
enchufes. Procure no despertarlo atrayendo su atencin
hacia ellos. No manipule con ellos en su presencia.
3. A ser posible, colquelos fuera de su alcance o protjalos
adecuadamente.
4. Nunca toque con las manos mojadas aparatos elctricos
enchufados o interruptores de corriente.
5. No deje que los nios corran y se peleen en habitaciones
donde haya estufas elctricas.
6. Proteja adecuadamente los braseros elctricos para evitar
que caigan en ellos materiales inflamables.
7. No haga reparaciones de aparatos elctricos a menos que
sepa realmente hacerlas. Tome siempre las precauciones
adecuadas para su propia seguridad y cuide mucho de que
sus hijos pequeos no le vean, pues procurarn imitarle.
8. Cuando tenga que salir de casa dejando a los nios solos,
quite el interruptor de la corriente.
9. Cuide de que todos sus aparatos estn conectados en toma
de tierra.

LOS ACCIDENTES EN LA INFANCIA

263

10. Si no lo tiene ya, mande que le instalen un interruptor


automtico por corriente de defecto. Es un nuevo dispositivo con el que evitar el riesgo de electrocucin.
LA CORRIENTE ELCTRICA Y EL AGUA
SON INCOMPATIBLES SEPRELAS!

RECUERDE:
Para evitar quemaduras
1.

Evitar las lumbres bajas y, cuando no sea posible, protegerlas convenientemente.


2. Las chimeneas pueden se un elemento decorativo y un
agradable mtodo de calefaccin, pero cuando haya nios
en casa... mucho cuidado!
3. Todo brasero, tanto el tradicional de carbn como los
elctricos, debern estar adecuadamente protegidos de tal
manera que los nios no puedan quemarse ni introducir en
ellos objetos combustibles.
4. Toda estufa, de carbn, gas o elctrica tendr su foco de
calor colocado de tal forma que no sea accesible a los nios
y tendr estabilidad suficiente para que no se vuelque fcilmente.
5. Los hornos encendidos llegan a alcanzar altas temperaturas; con sus puertas transparentes llaman la atencin al
nio pequeo que intenta tocarlos y puede quemarse.
6. Muchos materiales textiles modernos son fcilmente inflamables y al arder se adhieren al cuerpo lo que agrava la
quemadura que producen. Siempre que sea posible hay que
prescindir de estos tejidos y usar los materiales no infamables.
7. Impedir que el nio juegue con cerillas o mecheros. Al nio
le atrae el fuego y lo ve usar constantemente, por lo que
intentar repetir lo que ve hacer, pero puede ser peligroso.
Nunca deje lquidos inflamables al alcance de los nios.
8. Deben cuidarse especialmente los cigarrillos dejados sobre
una mesa con materiales inflamables y las colillas mal apagadas.

264

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

9. El nio ve en ocasiones usar la llama del gas para encender


cigarrillos y otros elementos. Es posible que quiera repetir
la experiencia encendiendo objetos. Procurad alejar al nio
de toda llama.
10. Las planchas elctricas pueden provocar quemaduras, serias por contacto. Al planchar vigilar con cuidado que el
nio no est cerca de modo que pueda quemarse o tirar la
plancha.

RECUERDE:
Para evitar accidentes de trfico
1. Los nios juegan en la calle sin tener idea de los mltiples
peligros que les acechan: coches, bicicletas, etc.
2. Procure que los nios jueguen en lugares seguros, alejados
de cualquier posible riesgo debido a la circulacin.
3. Cuando esto no sea posible, deben estar siempre vigilados
por una persona mayor.
4. En esta vigilancia hay que tener en cuenta el peligro que
puede haber en los lugares prximos a donde el nio juega,
pues puede pasar corriendo al menor descuido.
5. Por las aceras el nio debe caminar preferentemente por la
derecha, apartndose del bordillo y con precaucin cuando
atraviesa entradas para coches y garajes.
6. Ensele pronto a cruzar las calles y a usar los semforos.
Cada vez que salga con l, el paseo puede ser una clase
prctica.
7. La mejor enseanza para su hijo es el ejemplo. Nunca
infrinja cuando va con l las reglas del trfico.
8. Cuando el nio viaja en coche, cuide mucho de que no
juegue con las manivelas de ventanas y puertas.
9. El nio debe viajar en el asiento trasero y cuando es pequeo ir convenientemente sujeto.
10. Ensele a salir siempre por el lado de la acera y a no
abrir nunca la puerta antes de que el coche est totalmente
parado.

4
Higiene personal.
Enfermedades transmisibles
M.a RUBIO MONTEJANO

INTRODUCCIN
La higiene personal y la prevencin de las enfermedades transmisibles son temas bsicos en el desarrollo para los programas de
educacin para la salud. Parte de ellos pueden considerarse como
introduccin a otros temas que se tratan en otros captulos del libro.
Con el desarrollo del captulo Higiene personal y enfermedades
transmisibles, hemos intentado marcar unas lneas generales y unas
pautas de actuacin que sean eminentemente tiles a todos los
integrantes de la comunidad escolar. No hemos querido profundizar
en los aspectos patolgicos por considerar que existen otras publicaciones en el mercado que lo tratan y por considerar que estara ms
en el terreno de los profesionales de la salud.
Estimamos que la educacin para la salud en la escuela debe
estar coordinada con los equipos de salud del barrio o de la zona
bsica en la que se desarrollan los distintos programas. De esta
forma se adaptar a las necesidades concretas de cada comunidad.

265

Tema 1

Higiene personal
M.a RUBIO MONTEJANO

ESQUEMA
Introduccin.
Higiene corporal.
Limpieza de la nariz.
Los ojos.
Los odos.
Los dientes.
Higiene de la ropa y el calzado.
Otras normas higinicas.
Prevencin de defectos posturales.
Actividad y descanso.
Medio ambiente escolar.

OBJETIVOS
Adquirir los conocimientos bsicos de higiene personal y la
influencia que sta tiene en la salud.
Conocer los medios tcnicos necesarios para el mantenimiento
de una adecuada higiene personal.
266

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

267

Promover la participacin de los escolares en la obtencin de


habilidades y hbitos saludables para el cuidado de su higiene
personal.
Conseguir que, por medio de la adquisicin de hbitos y constumbres adecuadas, stos se perpeten a lo largo de la vida del
individuo.

INTRODUCCIN
En los ltimos aos estamos asistiendo al renacimiento de la
medicina preventiva: se ha pasado del concepto de salud como una
cualidad individual al concepto de salud como un bien de la colectividad y de ah surge la necesidad de la prevencin como una
inversin en salud pblica.
Hemos pasado a hablar en primer trmino de promocin de la
salud y en segundo lugar de prevencin de la enfermedad. Consideramos como pilar fundamental de ese primer trmino la higiene
personal.
Todo lo que puede hacerse para asegurar la salud y el bienestar
de los nios contribuye a cimentar la salud en la edad adulta y la de
los futuros hijos de estos nios.
Desde el punto de vista sanitario es obvia la necesidad que
tenemos de cuidar nuestro cuerpo y nuestros sentidos, as como los
utensilios que necesitamos para ello.
La higiene personal tiene por objeto colocar al individuo en las
mejores condiciones de salud frente a los riesgos del ambiente. La
limpieza, tanto del individuo como de sus afectos y, en general, del
ambiente va a ser fundamental en la prevencin de enfermedades.
La prctica de la higiene personal es una cuestin de responsabilidad individual, que se adquiere a travs de proceso de educacin,
correspondiente a padres y profesores la labor de inculcar hbitos
saludables.
Cuando el nio acude a la escuela presenta unos hbitos higinicos, ms o menos adquiridos en el domicilio familiar. En las escuela
estos hbitos habrn de ser reforzados o sustituidos segn su carcter saludable o no. Para ello, en la escuela se deben dar una serie de
condiciones:

268

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Medio ambiente adecuado (aire, agua y suelo, etc.).


Suficientes medios materiales para seguir una higiene personal
(lavabos, retrete, papel, toallas, jabn, etc.).
Ambiente favorecedor del trabajo (iluminacin, ausencia de
ruidos).
Organizacin adecuada de las actividades escolares; duracin
de la jornada, distribucin del tiempo de trabajo y del descanso.
1. HIGIENE CORPORAL
1.1. Limpieza de la piel
La piel es una barrera que evita la penetracin de grmenes
patgenos. Esta recibe sensaciones trmicas y/o dolorosas. Es tambin un rgano de secrecin: en ella se encuentra las glndulas
sudorparas que vierten una cantidad variable de sudor, dependiendo de las caractersticas de cada individuo (temperatura ambiente,
etc.). Esto es un mecanismo muy importante de regulacin calrica y
qumica de nuestro cuerpo.
En la piel tambin se encuentran las glndulas sebceas que
segregan una materia grasa que la impermeabiliza a la vez que la
lubrifica dndole flexibilidad al cabello. Si a estos productos de
secrecin se unen los restos de la epidermis (en continua descamacin) y el polvo medioambiental, aparecer la suciedad que producir un olor desagradable, que puede ser un buen campo abonado
para el desarrollo de grmenes microbianos y hongos que pueden
causarnos dermopatas y otras muchas enfermedades. Ese olor, que
para nosotros es tan desagradable, para algunos artrpodos les sirve
de atractivo: caso de las pulgas, chinches, piojos, etc.
De todo esto podemos deducir que la frecuencia mnima con la
que uno debe ducharse es de una vez al da, para eliminar el sudor y
las clulas muertas de la piel, y sobre todo, las bacterias que proliferan en este medio. Con la limpieza del cuerpo no slo se elimina la
suciedad del cuerpo y el olor, sino, que tambin favorecemos la
transpiracin, evitamos el riesgo de infecciones y, adems, es una
pauta de conducta social que nos lleva a sentirnos mejor y ms
aceptados.

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

269

El bao es recomendable por su efecto relajante y por el bienestar que proporciona, ms que como limpieza, ya que en el agua
queda disuelta la suciedad, por lo que es recomendable acabar con
un aclarado.
La ducha posee la ventaja de arrastrar mejor la suciedad. La
temperatura ideal del agua es de 25 C a 30 C en nios de dos a
cinco aos y, a partir de esa edad, es ms aconsejable que oscile
entre los 22 C a 25 C durante todo el ao.
Si una persona no est habituada a la ducha fra, es conveniente
que se adapte poco a poco, siendo recomendable que comience en el
verano para continuar en todas las pocas del ao.
Para la realizacin de una correcta ducha se comenzar por
humedecer toda la piel, posteriormente se enjabonar, prestando
especial atencin a las axilas, pliegues de las ingles e inframamarias,
regiones perineales y perigenital, pies, etc., para finalizar con una
proyeccin de agua ms larga que la primera, que arrastre todo el
jabn adherido a la superficie de la piel.
1.2. Limpieza de los genitales

Los genitales requieren una especial atencin por ser parte del
cuerpo prxima a los orificios de salida de las heces y de la orina.
Tanto la vulva como el pene tienen una serie de pliegues que
facilitan la acumulacin de restos de orina y secrecciones, por lo que
es conveniente separar los pliegues para lavarlos correctamente.
Tambin es importante limpiar las gotitas de orina al terminar la
miccin.
En las nias es importante limpiarse de delante hacia atrs y no
arrastrar de atrs a adelante el papel, para evitar el llevar restos de
heces a la vagina e infectarse.
Los desodorantes ntimos no son recomendables porque pueden
alterar la flora vaginal y, con ello, exponerla a posibles infecciones.
En la mujer en perodo menstrual, la ducha y el lavado de los
genitales es imprescindible, debido al aumento de la sudoracin y al
propio olor de la sangre menstrual. Por existir costumbres y tradiciones arraigadas en la poblacin y que son contrarias a estas prcticas
higinicas, es conveniente tratarlo en clase para inculcar hbitos
saludables.

270

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1.3. Limpieza de las manos


Aunque la ducha se realice diariamente o ms de una vez al da,

nuestras manos necesitan que les prestemos una atencin especial


dado el papel de gran actividad que desarrollan, siendo por tanto
ms fcil su contaminacin, y porque constituyen uno de los mecanismos ms frecuentes de transmisin en la cadena de la infeccin. A
travs de ellas se pueden contraer enfermedades como la salmonelosis, la shigellosis, etc. Por todo ello es necesario inculcar en los
nios el hbito de lavrselas con la frecuencia necesaria, pero sobre
todo despus de ir el cuarto de bao, antes de las comidas o de
comer el bocadillo y, en general, despus de haber tocado cualquier
cosa que pueda estar sucia.
El lavado debe realizarse con jabn (el simple enjuague no basta). Las uas deben frotarse con un cepillo especial de uas para
eliminar bien la suciedad existente, dedicando especial atencin al
pliegue subungueal. Hay que atender con esmero la limpieza de las
uas, pero tambin hay que controlar el que no crezcan demasiado,
por lo que deben cortarse con cierta frecuencia. Para ello utilizaremos una tijera curva en forma convexa y seguiremos la lnea del
dedo. Las uas de los pies deben cortarse con tijera recta para que
no se produzcan las comunes uas encarnadas como consecuencia
de la introduccin de los bordes laterales de la ua en las partes
blandas de los dedos.
1.4. Limpieza de los pies

Los pies son unas zonas que frecuentemente tienden a oler mal.
Esto se debe a que en los pies las glndulas sudorparas y sebceas
abundan, lo que se ve favorecido por encontrarse casi siempre encerrados, en los zapatos. Estos debern ser de un material que permitan la transpiracin y de un nmero adecuado de nuestra medida,
que posibilite la correcta movilidad del pie y respete su constitucin
anatmica. Por ello no debe ser tan amplio que produzca incomodidad y d lugar a torceduras, ni tan estrechos que impidan el desenvolvimiento natural del pie, produciendo durezas, rozaduras e incluso malformaciones anatmicas, como los juanetes. Los calcetines y
las medias deben ser cambiados a diario. El material de eleccin del

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

271

zapato es la piel y los tejidos naturales como algodn, lana e hilo


para los calcetines.

1.5. Limpieza del pelo

Siguiendo con la higiene de la piel vamos a prestar una especial


atencin al cuero cabelludo y el pelo. Debido a la facilidad que ste
tiene para ensuciarse, por la accin del viento y el polvo, unido a la
abundante secrecin que tiene el cuero cabelludo y la descamacin
propia, nos lleva a afirmar que su cuidado debe ser diario.
El lavado debe realizarse con champ y/o jabones a base de
detergentes aninicos acidificados (pH = 5) adaptndose a cada tipo
de cabello. El lavado debe hacerse frotando suavemente con las
yemas de los dedos, realizando un suave masaje para activar la
circulacin, nunca con las uas, ya que pueden erosionar la piel. Al
final se acabar con un buen aclarado. Es tambin muy importante
que tengamos el pelo siempre sin nudos ni enredos, por lo que
tendremos que cepillarlo varias veces al da. Los peines estarn
siempre limpios: para su limpieza pueden utilizarse algunas soluciones detergentes, y su uso debe ser siempre individual.
En los ltimos aos han aparecido algunas epidemias de piojos en
la poblacin escolar, creando grandes problemas debido a su fcil
transmisin, bien por contacto directo o a travs de los objetos
personales como peines, horquillas, toallas y cepillos.
El diagnstico se realiza por el hallazgo de pequeos insectos de
color grisceo y a veces de sus huevos o liendres que se encuentran
firmemente adheridas a la base del pelo.
Las liendres son de color grisceo brillante y se distinguen de las
motas de caspa por estar muy adheridas, por lo que es difcil despegarlas del pelo.
Estos artrpodos se pueden eliminar con facilidad, realizando un
lavado de vinagre templado y envolviendo la cabeza con una toalla
durante treinta minutos. Para su extincin tambin podemos utilizar
distintas colonias y champes derivados del DDT y que estn de
venta en farmacia. Estos habr que utilizarlos con cuidado, dado
que puedan producir algn tipo de dermatitis en el cuero cabelludo.
Para la prevencin de esta enfermedad desde la escuela es muy

272

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

importante intentar que los nios que siguen un tratamiento no lo


interrumpan hasta que no estn completamente curados.
Ante cualquier infeccin por piojos es importante tratar el tema
en clase: es necesario hacerlo con naturalidad, insistiendo en las
medidas preventivas y, sobre todo, intentando que no se discrimine a
los nios que han padecido o tienen piojos.
2. LIMPIEZA DE LA NARIZ
La nariz tiene como funcin primordial la respiracin, a la vez
que nos sirve para la percepcin de olores.
Aunque podemos tambin respirar por la boca, es aconsejable
que se realice siempre por la nariz ya que su irrigacin sangunea
favorece el que el aire llegue templado a los pulmones, destacando
su funcin protectora a travs del valle y mucosidades nasales, que
evitan la filtracin de microbios contenidos en las gotas de aire.
Estas mucosidades son el producto de la secreccin de clulas del
interior de la nariz, protegiendo y lubricando sta. La secrecin ser
ms abundante con los resfriados, debido a la irritacin de la mucosa o piel interior.
Cuando esto ocurra, es recomendable seguir ciertas pautas:
Llevar siempre un pauelo limpio, para evitar las posibles
infecciones procedentes de pequeas heridas que podramos
tener en el interior de la nariz.
No se debe utilizar un pauelo que no sea propio, para evitar
el contagio, procurando hablar y estornudar lejos de otras
personas por el mismo motivo.
Hay que sonarse suavemente, nunca presionando o tapando
la nariz y mucho menos rascarse en el interior de sta, limpiando el orificio de entrada con el pauelo si hiciera falta.
3. LOS OJOS
Los ojos tienen un mecanismo propio de limpieza, constituido
por el sistema lacrimal.
Como medida de proteccin, no deben tocarse con las manos

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

273

sucias o con pauelos u otras prendas que puedan estar contaminadas.


Es recomendable para estudiar y leer el utilizar una buena luz,
evitando las sombras y el brillo, para no tener que forzar la vista: la
luz debe entrar por la izquierda para los diestros y por la derecha
para los zurdos.
4. LOS ODOS
La parte externa de los odos o pabelln auricular se limpia igual
que el resto de la cara. La parte interna se limpiar suavemente
evitando el introducir objetos punzantes que pueden lesionar el
tmpano.
La escuela es uno de los medios en el que se puede detectar en
los alumnos dficits auditivos, y es al profesor a quin corresponde
generalmente descubrir y resolver aquellos problemas que pueden
tener su origen en una disminucin de odo. Aunque los nios
afectados por este fenmeno se comportan de muy distintas formas,
hay una serie de conductas comunes que un observador informado
puede apreciar.
El nio que padece una determinada prdida de audicin, podr
or bien al profesor siempre que se halle a una distancia no superior
a uno o dos metros. Sin embargo, si el profesor se aleja o se vuelve
de espaldas, es menos probable que el nio oiga su voz. Si se le
habla desde el otro lado de la clase, el nio puede responder con
cierto retraso y con un eh? o bien responder no s.
Si el nio est en una posicin dentro del aula que no le permite
or y seguir fcilmente la conversacin, puede ensimismarse o parecer distrado, o tambin sentarse de forma muy forzada para poder
ver la cara del que habla.
5. LOS DIENTES
Son rganos duros y blancos que se encuentran implantados en
los maxilares superiores e inferiores. Su misin fundamental es la de
la masticacin, que har que se facilite posteriormente el proceso

274

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

digestivo. Otras misiones de los dientes inciden en la formacin y en


la esttica de la cara.
Los dientes estn formados por dos partes claramente diferenciadas: corona, parte que sobresale de la mandbula, y raz, que se
introduce en el alveolo dentario.
Con respecto a la estructura, el diente est formado por las
siguientes partes:
Esmalte. Reviste la corona y est constituido por minerales en
el 97 por 100 aproximadamente: representa el tejido ms duro
del cuerpo humano.
Dentina. Es menos resistente que el anterior y forma el cuerpo
del diente.
Pulpa. Ocupa la cavidad central del diente. Est formada por
tejido conectivo, y es la zona ms irregular del diente. Tambin es rica en fibras nerviosas que conducen la sensibilidad
(calor, fro, dolor).
Otra parte del organismo en que la higiene es fundamental es
la boca, y es precisamente en la edad escolar en la que se pueden
adquirir unos hbitos saludables. Estos pueden evitar enfermedades
como las caries, piorrea y otros trastornos digestivos. Segn un
estudio realizado por la OMS la mayor parte de los jvenes tienen
ya tres dientes afectados por la caries. Por otra parte, el 50 por 100
de la caries se localizan en el 10 por 100 de la poblacin. Antes de
profundizar en esto vamos a describir someramente los problemas
de los dientes y sus causas.
5.1. La caries dental

La caries dental es una enfermedad de origen externo, infeccioso,


que no se cura espontneamente, sino que da lugar a una destruccin progresiva e irreversible de los dientes.
La caries dental se produce por la intervencin de tres factores
que vienen recogidos en la Figura 4.1.
Dentro de nuestra boca, hay cantidad de bacterias. Cuando
comemos demasiados alimentos que contienen azcares refinados,
las bacterias los descomponen, produciendo cidos que atacan el
esmalte de los dientes. Estas bacterias tambin forman la placa

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

275

Fig. 4.1. Factores que intervienen en la aparicin de la caries dental.

bacteriana, que protege a las bacterias y favorece la aparicin de


caries. La mayor o menor resistencia de los dientes a las caries
depende de factores individuales entre los que podemos destacar:
La composicin y estructura del esmalte dental.
La composicin de la saliva.
La disposicin de las piezas de la arcada dental.
5.2. Prevencin de la caries dental

Para prevenir la caries dental es necesario poner en marcha


varias medidas que acten sobre los factores causales.
Control de los factores dietticos. Cualquier accin preventiva de
las caries pasa por el intento de control de azcares refinados en
la dieta. Es muy importante intentar modificar los hbitos sociales
de nuestros escolares: as, cuando sea el cumpleaos de un nio, en
lugar de fomentar que lleven caramelos, podemos ir potenciando y
poniendo de moda llevar globos o pequeas baratijas, o por qu no
zanahorias, etc.
Una breve limpieza dental nos sirve para quitar los residuos
alimentarios y para eliminar o desorganizar la placa bacteriana.
Tambin sirve par estimular la circulacin de la sangre en las encas.
El nio debe de iniciarse en el cepillado de los dientes alrededor
de los tres aos. Debe considerar esto como un juego, como una
imitacin de las personas mayores. Hay que dedicarle por lo menos
tres minutos.
El lavado de los dientes debe realizarse con un movimiento que
consiste en colocar el cepillo contra la superficie de la enca, imprimindole un movimiento en sentido vertical de arriba a abajo en la

276

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

arcada superior y de abajo a arriba en la inferior, a la vez que el


cepillo gira en un eje horizontal.
Igualmente, en la parte posterior de los dientes, generalmente
una zona de fcil olvido, con un movimiento de barrido hacia fuera
en la parte triturante de los molares.
La dureza del cepillo est condicionada por el estado de salud de
las encas, aunque se recomienda una cierta dureza para estimular la
circulacin sangunea de las encas conservando as su normalidad.
El tamao del cepillo debe ser pequeo para que tenga fcil
acceso a todos los lugares de la boca.
Hemos de evitar que el cepillo est hmedo; por esto es aconsejable que las fibras sean de nailon. Debe ser renovado con cierta
frecuencia, cuando los filamentos se deterioren. No est demostrado
que los cepillos mecnicos sean mejores que los manuales.
Como hemos explicado anteriormente la composicin del diente,
vamos a ver ahora qu haremos para fortalecerlo en la lucha contra
la caries.
La utilizacin de flor es el medio ms eficaz para aumentar la
resistencia de los dientes contra la caries. La accin protectora del
flor consiste bsicamente en que el flor se incorpore al esmalte del
diente y lo haga ms resistente a la caries.
La fluoracin se puede hacer de dos formas:
Por va general: se trata de fluorar el agua potable, de tal
manera que el flor se incorpora a la vida cotidiana de toda la
comunidad: al beber un vaso de agua, al cocinar los alimentos, etc., el flor se va ingiriendo en pequeas dosis a lo largo
de todo el da.
Cuando por razones diferentes eso no es posible, se puede
utilizar de forma tpica, bien por medio de dentfricos que
contengan flor o por medio de enjuagues o buches de flor.
El marco idneo para llevar a cabo esta actividad es la escuela,
en la que se puede realizar fcilmente y complementar su accin con
la enseanza de medidas de higiene dental.
Esta tcnica puede realizarse con grupos de 25 a 30 nios: el
tiempo necesario no es superior a 10 minutos, y es compatible con
cualquier clase de medidas preventivas.

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

277

6. HIGIENE DE LA ROPA Y EL CALZADO


La ropa es utilizada por el hombre como una barrera de proteccin frente al medio, y le ayuda a mantener el equilibrio trmico.
Desde este perspectiva podemos decir que es una prolongacin de la
piel y, por tanto, debe de reunir una serie de caractersticas bsicas:
proteger, favorecer el movimiento y permitir la transpiracin.
Debemos de utilizar, siempre que se pueda, tejidos naturales,
tales como algodn, hilo, lana, etc., y evitar las fibras artificiales,
pues stas impiden la transpiracin, provocando sobre la piel irritaciones y hongos por la acumulacin del sudor. La utilizacin de
ropa de menor tamao al adecuado tambin puede favorecer la
aparicin de este tipo de irritaciones. Estas indicaciones son igualmente vlidas para la ropa interior, que deber cambiarse a diario lo
mismo que los calcetines, como hemos mencionado anteriormente.
Los zapatos, a ser posible, se cambiarn cada semana favoreciendo la evaporacin del sudor y alargando as la vida de stos, ayudados por una buena limpieza que los beneficiar haciendo ms elstica su piel y repeliendo mejor el agua. El calzado de tela y goma se
lavar frecuentemente. No se usar como calzado de diario: se
destinar fundamentalmente para hacer deporte, ir al campo, etc.,
pues una utilizacin continuada producir distintas patologas del
pie en la piel.
Unos consejos vlidos para el cuidado del los zapatos: airear y
cepillarlos con frecuencia y guardarlos cuando estn bien limpios y
secos, pues la humedad puede estropearlos y favorecer la aparicin
de hongos.
7. OTRAS NORMAS HIGINICAS
Es importante tambin crear un hbito en la defecacin, ya que
sta es un acto voluntario y con un factor reflejo que conviene
respetar, siendo ste ms acentuado despus de comer cuando el
intestino est ocupado. Sera conveniente procurar defecar siempre a
la misma hora, ya que as el intestino adquiere un hbito saludable,
pudiendo organizar otros actos complementarios como es el lavado
posterior, etc.

278

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Para ayudar a esta funcin es recomendable introducir en la


dieta bastantes vegetales, verduras y frutas, ya que stas dejan residuos por su alto contenido en fibras, ayudando a evitar un mal tan
comn hoy da como en el estreimiento.
Despus de defecar es muy importante la limpieza. Se debe
utilizar todo el papel higinico necesario. Es muy aconsejable el uso
de bid, especialmente si se padece de hemorroides, que es una
enfermedad bastante habitual y que tiene relacin con los nuevos
modos de vida.
Es imprescindible crear en los nios buenos hbitos como el
dejar limpios los sanitarios despus de utilizarlos, lavarse las manos
antes de salir del cuarto de bao y siempre antes de empezar a
comer.

8. PREVENCIN DE DEFECTOS POSTURALES


En el medio escolar, tradicionalmente, no se ha prestado la
debida atencin a aspectos tan importantes como el mobiliario o la
iluminacin del aula, por lo que buen nmero de patologas de
columna que aparecen en la edad adulta, pudieran ser consecuencia
de las inadecuadas posturas a lo largo de la etapa escolar.
Es en la edad escolar en la que la columna llega a la fase final de
crecimiento, por lo que es aconsejable que se tomen las medidas
necesarias para el fomento de posturas adecuadas en la escuela.
En este apartado trataremos de detectar las desviaciones del
raquis: escoliosis, cifosis y lordosis.

8.1. Escoliosis

Es el encorvamiento lateral de la columna. Es una anomala


frecuente durante la edad escolar. Uno de cada 20 nios la presentan.
Pueden diferenciarse dos grandes grupos:
Escoliosis no estructurales.
Escoliosis estructurales.

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

8.1.1.

279

Escoliosis no estructurales

Tienen la particularidad de que no existe rotacin vertebral, y


son reductibles sin dolor.
a) Actitudes escoliticas: Se denomina tambin escoliosis paramrficas posturales y son las ms frecuentes en la edad
escolar. Si el nio hace una flexin de tronco o se pone en
decbito lateral, desaparecen. Tambin desaparecen, a veces,
cuando el nio se coloca bien derecho. Estn condicionadas
por ciertas asimetras en el mantenimiento de la postura. A
veces coinciden con hipoacusias. Son triviales y generalmente desaparecen, aunque tambin pueden evolucionar.
b) Actitudes escoliticas de carga (vase Fig. 4.2): Cuando una
extremidad inferior es ms corta hay un descenso de la
hemipelvis hacia el lado del acortamiento y se establece una
escoliosis lumbar compensadora, convexa hacia ese lado. Si
se suplementa el calzado con una alza con el fin de conseguir
la horizontalidad, se consigue alinear completamente el raquis.
8.1.2.

Escoliosis estructurales (vase Fig. 4.2)

Normalmente presentan una doble curva. No se modifican con


los cambios de postura y no pueden reducirse con ninguna maniobra. Presentan rotacin de los cuerpos vertebrales en las curvas
(fcilmente evidenciales al hacer una flexin de tronco).
Acostumbran a ser evolutivas y plantean problemas clnicos y
sociales de importancia. Casi siempre hay una curva primaria y una
secundaria. Muchas son dorso-lumbares.
8.2. Cifosis y lordosis
Cifosis es la curva del raquis de convexidad posterior y lordosis
es la curva de concavidad posterior.
Normalmente el raquis presenta una doble incurvacin sagital,
con cifosis dorsal y lordosis lumbar ms o menos acentuadas, dependiendo de las caractersticas constitucionales del sujeto y de su edad;
se acenta con los aos (Fig. 4.2).

280

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

281

Las desviaciones y deformaciones sagitales del raquis se pueden


clasificar en:
a)
b)

No estructurales, reductibles o funcionales.


Estructurales o irreductibles.

a) Las no estructurales (tanto si son cifosis, lordosis, lordocifosis,


del tipo que sean) desaparecen colocndose al sujeto en
decbito. En nios de edad escolar es muy frecuente observar desviaciones de este tipo que dependen de una hiperlaxitud ligamentosa y de una hipotona muscular, que ocasionan un cuadro en el cual se observan un aumento de la
cifosis dorsal y de la lordosis lumbar fisiolgicas, una prominencia del abdomen por insuficiencia de la musculatura abdominal, escpulas aladas o prominentes y trax deprimido,
rasgos stos que caracterizan la denominada postura laxa o
laxitud postural (Fig. 4.2).
Este cuadro se manifiesta tambin por aumentos localizados de las curvas raqudeas normales que determinan las
denominadas:
Actitud lordtica: cuando se aprecia nicamente, o principalmente, un aumento de la lordosis lumbar.
Actitud ciftica: cuando aumenta la cifosis dorsal.
Actitud lordo-ciftica: combinacin de las dos anteriores
que se observa muy a menudo.
b)

9.

Las estructurales: Son irreductibles (no se modifican con


los cambios de postura ni pueden reducirse por ninguna
maniobra) y en muchos casos dolorosas. Las cifosis estructurales no dolorosas son provocadas por una parlisis o por
parexias de los msculos del tronco.

ACTIVIDAD Y DESCANSO

Para mantener un adecuado equilibrio fsico/psquico es necesario dedicarle el tiempo adecuado tanto al descanso como a la actividad; tanto el exceso como la ausencia de algunos de ellos de forma
alternativa puede presentar problemas de salud.

282

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El exceso de actividad produce fatiga; el exceso de inactividad


puede producir una disminucin de las funciones vitales.
Las causas ms frecuentes que producen fatiga en los escolares
fuera de la escuela son, entre otras, las siguientes:
El no haber dormido el nmero de horas necesario.
Desrdenes emocionales y/o afectivos.
Una alimentacin incorrecta.
Desrdenes en la organizacin familiar.
Exceso de ruidos.
Exceso de esfuerzo fsico o psquico.
Dentro de la escuela las ms frecuentes son:
Organizacin y duracin de la jornada escolar.
El nmero de asignaturas, que pueden ser demasiadas.
Mala distribucin del tiempo de trabajo y descanso.
Inadecuacin de las condiciones del aula.
Ausencia de inters por la actividad que se est realizando.
Las causas individuales:
Alteraciones fsicas o psquicas.
Convalecencia de enfermedades.
Tratamientos mdicos prolongados, etc.
El sueo es muy importante a lo largo de todas las edades del ser
humano, pero mucho ms importante en los escolares. Es la parte
del ciclo vital que permite la recuperacin de energas gastadas en el
perodo de actividad.
Durante el sueo el organismo relaja todos los msculos, favoreciendo el descanso.
Este necesario descanso har que el nio acuda a la escuela
alegre, con todas sus capacidades potenciales dispuestas al aprendizaje, con una energa vital propicia para la adquisicin de los conocimientos, propios de cada etapa, consiguiendo un rendimiento escolar ms adecuado.
Muchas veces, los escolares llegan al colegio con falta de horas
de sueo por quedarse a ver la televisin. Es muy importante la
racionalizacin del ocio en todos los aspectos, pero de una forma

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

283

especial hay que intentar respetar al mximo las horas de sueo que
necesita el nio en cada etapa escolar.
Aunque, evidentemente, el fracaso escolar tiene una causa multifactorial y es un problema complejo que necesitara un estudio
profundo, s es verdad que en muchos casos, se ha podido detectar,
en su origen, una deficiencia en el nmero de horas de descanso.
10. MEDIO AMBIENTE ESCOLAR
Nos parece de gran importancia el conocimiento, control y actividades a desarrollar con respecto al medio ambiente escolar, por las
siguientes razones:
En primer lugar por ser el lugar en el que pasan la mayor
parte del tiempo los nios en edad escolar.
En segundo lugar por la influencia que este medio ambiente
tiene en la salud de los escolares y en el desarrollo de hbitos
higinicos.
En tercer lugar por la influencia que el medio ambiente pueda
tener en relacin con la eficacia y rendimiento de las actividades pedaggicas en l desarrolladas.
Ubicacin: En cuanto a la ubicacin y pensando en la conveniente integracin del centro escolar en la comunidad, debemos considerar el macroambiente psicosocial y cultural de esta comunidad, as
como las posibles medidas a tomar para que la interrelacin centrocomunidad resulte beneficiosa para ambos.
En este aspecto de la ubicacin tienen singular importancia la
salubridad del medio ambiente en la zona y la accesibilidad del
centro escolar. Es por ello necesario que los colegios estn instalados
en zonas libres de ruidos, olores o contaminantes, provenientes de
industrias, vas frreas, trfico intenso, vertederos o desages.
Accesibilidad: En lo relativo a la accesibilidad hay que tener en
cuenta que el alumno tiene que desplazarse cada da desde su domicilio al colegio y viceversa, tanto a pie como utilizando el transporte
escolar: en ambos casos hay que considerar las distancias, el tiempo
empleado y la seguridad vial del escolar.
Hay que intentar en lo posible que las distancias no sean

284

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

superiores a 300 metros en las edades de preescolar; de 500 metros


en las de EGB, y de 1000 metros en las de BUP, cuando el desplazamiento se hace a pie, y de 15 minutos en las de EGB o de 15-30
minutos en las de BUP, cuando se utilizan medios de transporte
propios o colectivos.
La entrada y salida de unos y otros alumnos ha de hacerse por
lugares distintos, debiendo estar dotados los alrededores del colegio
de aceras amplias que eviten aglomeraciones o acceso rpido a vas
de trnsito de automviles, as como aparcamiento para los medios
de transporte escolar.
Seguridad vial: En lo referente a la seguridad vial del escolar hay
que tener en cuenta la ordenacin y regulacin del trfico mediante
semforos, la existencia y el cumplimiento de una legislacin que
vele por la seguridad de los medios de transporte escolar colectivo, y
la informacin y educacin que se proporcione al propio escolar.
Aulas: En cuanto a las aulas hay que tener en cuenta, sus dimensiones, capacidad, colores, iluminacin, temperatura, grado de humedad, aislamiento de los ruidos y sonoridad, ventilacin y mobiliario escolar.
Las dimensiones estarn en funcin de la actividad a desarrollar,
considerndose el espacio total del alumno dedicado a actividades
didcticas alrededor de 3 m2.
En cuanto a la capacidad, en Espaa, el nmero mximo de
alumnos por aula es de 40 alumnos, si bien la Unesco recomienda
28. Hay que tener en cuenta que el hacinamiento favorece la transmisin de enfermedades infecciosas e interfiere negativamente en la
relacin alumno-maestro.
Los colores deben ser claros por razones de conservacin, higiene, mejor aprovechamiento de la luz y capacidad relajante.
La iluminacin, tanto natural como artificial, debe ser de 200 y
300 lux, sin sombras, ni deslumbramientos. La temperatura, alrededor de 20, teniendo en cuenta que el nio tiene un metabolismo
ms alto que el adulto y, por tanto, necesita menos temperatura:
como se sabe, una temperatura alta produce somnolencia. El grado
de humedad, entre el 45-55 por 100, teniendo en cuenta que est en
relacin con la temperatura y la renovacin del aire.
En lo referente a las condiciones acsticas, la conversacin debe
orse bien, sin esfuerzo, resonancia, reverberaciones o superposicio-

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

285

nes de sonidos. Igualmente hay que procurar el aislamiento de los


ruidos provenientes de pasillos, otras aulas, gimnasios, salas de msica, patios, desages o de la calle (trfico, trenes, industrias, etc.).
En lo tocante a la renovacin del aire, hay que sealar que puede
efectuarse tanto por medios naturales como artificiales, teniendo en
cuenta el ritmo de la misma.
Las ventanas juegan un papel importante en los aspectos mencionados de iluminacin, temperatura, ventilacin, aislamiento de
los ruidos, etc. Igualmente, por su ubicacin, pueden ser un factor de
riesgo. Los cristales han de ser del grosor y transparencia adecuados
a sus fines y de fcil limpieza en cualquier caso.
El mobiliario escolar ha de ser proporcionado a la edad, con un
diseo tal que proporcione comodidad y evite el cansancio del
alumno as como las deformaciones debidas a malas posturas.
Un factor de riesgo a controlar son los enchufes, su colocacin y
proteccin.
Escaleras: Los edificios de ms de una planta, tendrn que tener
asegurados por lo menos una escalera normal y una de seguridad,
situada en el exterior del edificio.
Las escaleras deben tener una anchura no inferior a 1,20 metros,
tener los escalones de forma rectangular, de altura no superior a 16
cm y la profundidad de los peldaos no inferior a 30 cm. Deben
estar provistas de todos los posibles elementos con el fin de evitar
accidentes (barandillas, borde de los escalones, etc.).
Con el fin de asegurar a los disminuidos fsicos el uso indiscriminado de los locales escolares, las escuelas de ms de una planta
debern contemplar el libre acceso de stos por medio de rampas,
que tendrn las mismas dimensiones que las escaleras y con una
pendiente mxima de 6. a 10.
Puertas: Las puertas de acceso de las aulas debern abrir hacia
afuera, con la finalidad de favorecer la evacuacin rpida en caso de
emergencia. Sera conveniente la existencia de una salida de urgencia
debiendo tener sta una dimensin mnima de 80 cm.
Extintores: Estos sern en nmero proporcionado al tamao del
colegio y estarn situados en distintos lugares del edificio y controlados peridicamente.
Comedores: Los requisitos que deben reunir aquellos colegios
que dispongan de servicio de comedor son los siguientes:

286

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Disponer de las dimensiones proporcionadas al nmero de


comensales, mantener una iluminacin y ventilacin adecuada, as como un estado de limpieza ptimo.
El local destinado a cocina tendr unas dimensiones y forma
tal que permita el desarrollo de modo racional de las actividades propias.
Disponer de despensa y frigorfico de capacidad proporcional
para las necesidades del centro.
El personal que atiende la cocina tendr necesariamente carnet de manipulador.
Sera conveniente la existencia de aseos propios para el personal de cocina.
Aseos: Con relacin a los aseos, la dotacin adecuada ser de
dos inodoros y un lavabo por cada 40 alumnos.
Estos aseos se distribuirn en cada planta en proporcin al
nmero de alumnos de la misma, separados por sexos y considerando el mismo nmero terico de alumnos que de alumnas, Dispondrn de jabn, papel higinico y toallas, preferiblemente desechables,
o un sistema de secado automtico de manos.
En los aseos masculinos, la mitad de los inodoros se sustituirn
por doble nmero de urinarios murales.
Gimnasio: Las zonas deportivas o gimnasio deben tener una
dotacin mnima de equipamiento (espalderas, colchonetas, etc.) as
como una dotacin de duchas en proporcin de una por cada 80
alumnos, con un lavabo por cada 160 alumnos.
Botiqun: En todos aquellos centros escolares que carezcan de
servicios sanitarios propios es necesario que haya un botiqun provisto de los elementos necesarios para pequeas curas.
Otros espacios interiores: Nos parece importante resaltar la necesidad de la existencia de otros locales, como pudiera ser la biblioteca, que tendr que tener un espacio que permita el desarrollo de
actividades individuales y de grupos relacionados con la informacin, la investigacin y el intercambio de datos.
Esta tendr que ser de fcil acceso para los alumnos y debe
reunir unas correctas condiciones medioambientales correspondientes a su utilidad.
Asimismo consideramos la necesidad de un espacio propio para

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

287

los profesores, con las condiciones adecuadas para reuniones, biblioteca propia para los profesores, etc.
El edificio escolar debe tener adems un espacio que puede ser
polivalente para actividades didcticas, asambleas, reuniones de padres, con una capacidad proporcional al nmero de alumnos y unas
condiciones medioambientales adecuadas.
Ser conveniente que la asociacin de padres tenga un lugar
apropiado en el centro escolar.
Espacios exteriores: Con relacin a los espacios exteriores, consideramos necesario resaltar la necesidad de stos, de dimensiones y
condiciones adecuadas a las necesidades de la poblacin escolar.
Es aconsejable que el suelo sea de arena, que existan muros o
verjas de separacin del espacio con el exterior y que, a su vez, stas
no revistan peligro.
Sera muy recomendable la existencia de plantas y rboles, que a
su vez fueran cuidados por los propios alumnos como complemento
de los conocimientos tericos y sobre todo para fomentar el amor a
la naturaleza.
Tambin nos parece importante resaltar la necesidad de utilizar
los espacios exteriores para una pedagoga abierta en el medio
ambiente natural.
A modo de conclusin queremos insistir en la importancia y la
influencia que el medio ambiente tiene en el escolar. Para ello quizs
sea necesario el realizar algunos cambios en la actual estructura
escolar, en los planes de estudios propios del alumno, planes de
estudio de los profesores, pero, sobre todo, tener muy claros los
objetivos sociales y pedaggicos que se desean alcanzar.
En todo el proceso de socializacin del nio y en la adquisicin
de unos hbitos de vida saludables, el papel del maestro es bsico y
fundamental, siendo necesario que existan unas buenas lneas de
comunicacin con los padres.
A veces el maestro tendr que tomar la iniciativa en la adquisicin de dichos hbitos, ms que en el reforzamiento de los mismos
por diversas causas que todos conocemos.
Para finalizar este apartado sugerimos algunas actividades como
base para potenciar unos buenos hbitos en nuestros alumnos:
Observar a los pequeos que no saben lavarse la cara o que

288

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

no se lavan las manos cuando deben o que no saben sonarse,


y ensearles a hacerlo bien.
Dar orientacin a los padres sobre la higiene en el sueo.
Observar a los nios en sus juegos y estimular el desarrollo de
aficiones sanas.
Realizar demostraciones de higiene dental.
Observar a los nios mientras caminan o se sientan en los
pupitres, y corregirles los defectos.
Vigilar las condiciones higinicas del aula.
Observar qu llevan los nios de comida para el recreo intentando que cambien la costumbre de bollicao, o el bucanero por la fruta y/o el bocadillo.
Valorar desde el punto de vista higinico la ropa y las razones
de ir limpios.
Para finalizar este tema, queremos volver a insistir en la necesidad de que nuestros escolares adquieran y mantengan unos hbitos
higinicos que promuevan su salud y favorezcan una imagen grata
en las relaciones con los dems. Creemos que la mejor forma de
lograrlo se basa en la estrecha colaboracin entre todos los integrantes del ncleo social del nio, familia y profesores, que deben sentirse
apoyados por los profesionales que integran el Equipo de Salud.

Tema 2

Enfermedades transmisibles
M.a RUBIO MONTEJANO

ESQUEMA
Introduccin.
Enfermedades transmisibles.
La cadena epidemiolgica de las enfermedades transmisibles.
Factores que favorecen la aparicin de infecciones.
Medidas de prevencin.
Actividades.
Bibliografa.

OBJETIVOS
Potenciar el conocimiento de los factores que inciden en la
transmisin de las enfermedades infecciosas.
Dar a conocer a la comunidad escolar las medidas de prevencin de las enfermedades transmisibles.
Incentivar y concienciar a la poblacin en las medidas positivas
encaminadas a la prevencin de las enfermedades transmisibles.
Integrar a la comunidad escolar en los programas de vacunacin en la escuela.
Estimular la participacin voluntaria y activa de los padres en
los distintos programas de prevencin de enfermedades que se
desarrollan en la escuela.
Contribuir con todo ello al descenso de las enfermedades transmisibles en Espaa.
289

290

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

INTRODUCCIN
Desde hace casi dos siglos los procesos transmisibles han experimentado un fuerte descenso, principalmente en el mundo desarrollado: de representar en el siglo pasado, como causa de muerte, el 40
por 100 actualmente las cifras se aproximan al 1 por 100. Sin
embargo, la morbilidad an sigue siendo importante, ya que el 25
por 100 de las camas hospitalarias estn ocupadas por pacientes con
procesos transmisibles.
En los pases no desarrollados constituyen la principal causa de
mortalidad, aunque tambin se ha observado una disminucin importante de morbimortalidad. A pesar de ello las consecuencias
econmicas directas e indirectas son muy importantes.
Por otra parte, hay procesos transmisibles que parecen estar
aumentando como el paludismo, y han surgido otras nuevas patologas como el SIDA. En consecuencia, el control, prevencin y tratamiento de estos procesos debe ser prioritario en la poltica sanitaria.
El sistema sanitario espaol est pasando del concepto estrictamente curativo de la enfermedad al concepto de prevencin, basado
en el conocimiento de las causas de la enfermedad y en la posibilidad de actuar sobre ellas evitando as su aparicin. ltimamente se
estn desarrollando actividades de promocin de la salud destinadas
a mejorar la salud de la comunidad.
El concepto de promocin de la salud engloba todos los aspectos
preventivos de la enfermedad, ya que, de alguna manera, la prevencin contribuye a mejorar la salud individual y colectiva.
Teniendo en cuenta estos conceptos y considerando que la educacin es un arma fundamental para hacer promocin de la salud, es
la edad escolar la etapa ms apropiada para la creacin de hbitos
adecuados.
Es en este momento cuando los nios estn ms vidos de
experiencia que les harn afianzar su personalidad futura y, adems,
porque al estar los nios en grupo, resulta ms sencillo abarcar a
toda la poblacin infantil.
Por todo ello, a la hora de impartir conocimientos sobre salud y
de buscar la implantacin de conocimientos sobre salud y de hbitos
saludables, debemos encontrar la mxima relacin entre las diversas

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

291

reas de conocimientos o de formacin, procurando que cada actividad sea tratada desde diversos puntos de vista.
Debemos resaltar el papel del propio alumno, quien buscando en
diversas fuentes de informacin, relacionndose con los componentes
de la comunidad escolar, del barrio o municipio, e investigando,
llegue a convertirse en el verdadero protagonista en la bsqueda de
frmulas para el mejor mantenimiento de su salud.
En el tema que nos ocupa se trata de dar a conocer los diferentes
aspectos y las principales medidas para prevenir y controlar la
aparicin de las enfermedades transmisibles.
1. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
Las enfermedades transmisibles son aquellas que se producen
como consecuencia de la entrada, crecimiento y multiplicacin de
microorganismos nocivos para el hombre, que pasan de un individuo a otro por diferentes mecanismos y por la multicausalidad de
los procesos patolgicos. A este grupo de enfermedades petenecen: la
tuberculosis, meningitis, hepatitis, gripe, rubola, etc.
La incidencia de algunas de estas enfermedades ha disminuido en
los ltimos aos gracias a las investigaciones de la microbiologa,
destacando los avances conseguidos en el campo de la inmunidad,
as como las medidas econmicas y sociales.
Para que la enfermedad se produzca es necesaria la presencia del
agente causal. Este es un elemento, una sustancia o una fuerza
animada o inanimada, cuya presencia o ausencia pueden, al entrar
en contacto efectivo con un husped humano susceptible, y en condiciones ambientales propicias, servir de estmulo para iniciar o
perpetuar el proceso. En el caso de las enfermedades transmisibles el
agente se caracteriza por ser un organismo vivo.
Es en la edad escolar donde aparecen con mayor incidencia las
enfermedades transmisibles, siendo la escuela el lugar idneo para su
transmisin, ya que los nios conviven en grupos y tienen contactos
estrechos que facilitan el contagio de las enfermedades. Por todo ello
consideramos importante que los profesores conozcan cmo se producen estas enfermedades, cmo se pueden prevenir y qu medidas
hay que adoptar ante su presencia y su posible aparicin.

292

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

2. LA CADENA EPIDEMIOLGICA
DE LAS ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
En el proceso de propagacin de estas enfermedades existen tres
eslabones que componen lo que se conoce como la cadena epidemiolgica (Fig. 4.3). Estos son los siguientes:
El agente infeccioso.
Los mecanismos de transmisin.
El husped o receptor.
El agente infeccioso es imprescindible, pero no suficiente, para
producir una infeccin. Ningn estudio de las enfermedades infecciosas sera completo, sin especificar los agentes infecciosos como eslabones esenciales en la cadena de acontecimientos, que dan por
resultado la infeccin en el hombre.
Hemos de considerar la invasin del organismo como caracterstica imprescindible de los microorganismos para que le puedan
producir enfermedades al hombre. Sin embargo la capacidad de
colonizar no es causa suficiente para producir enfermedad. Esta se
desarrolla si se dan estas circunstancias:
Que el microorganismo tenga capacidad patgena o virulenta.
Que el futuro receptor est en unas condiciones apropiadas
que permitan al agente infeccioso desarrollar su capacidad
patognica.
El reservorio es el lugar donde normalmente vive y se multiplica
el agente infeccioso. El reservorio es fundamental en el ciclo epidemiolgico ya que, en l, el agente infeccioso se mantiene y perpeta,
de manera que por los mecanismos de transmisin podr desplazarse de un lugar a otro y as invadir otro reservorio, al que ocasionalmente le pueda causar infeccin si encuentra las condiciones adecuadas.
El hombre como reservorio, puede estar colonizado por un agente infeccioso que ha entrado en el husped y se ha establecido en l.
Se conoce con el nombre de portador aquella persona infectada capaz de transmitir la enfermedad. Este portador puede ser una
persona enferma, convaleciente o simplemente transmisor crnico
sin haberse manifestado la enfermedad.

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

FUENTE DE INFECCIN
Grmenes patgenos

MECANISMOS DE TRANSMISIN

Fig. 4.3. Cadena epidemiolgica de las enfermedades transmisibles,


sealando las fuentes de infeccin y sus mecanismos de transmisin.

293

294

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3. FACTORES QUE FAVORECEN


LA APARICIN DE LAS INFECCIONES
Factores ambientales.
Factores sociales.
Factores individuales.
Factores sanitarios.
Estos factores pueden estar interrelacionados, aunque suelen actuar
de forma conjunta.
3.1. Factores medioambientales

Es indiscutible la influencia que sobre la salud ejerce las condiciones del medio ambiente, clima, contaminacin, etc., as como la
infraestructura de las ciudades, vivienda, etc.
3.2. Factores sociales

La estructura social de las poblaciones est influyendo directamente en el estado de salud de sus habitantes: la cultura, la economa, la educacin, la legislacin y el empleo, son algunos de los
factores sociales determinantes.
3.3. Factores individuales
Siempre que analicemos una enfermedad transmisible es preciso
tener en cuenta que no hay un individuo idntico a otro, y que son
estas mismas diferencias individuales las que favorecen la distinta
susceptibilidad frente a las enfermedades.
3.4. Factores sanitarios
Un modelo sanitario que potencie la prevencin y educacin
sanitaria ser mucho ms eficaz que aquel que solo cubra la asistencia. Entre los factores sanitarios inclumos la proporcin camahabitante, equipamiento sanitario y las barreras socio-sanitarias,
geogrficas, legales y econmicas de la poblacin, etc.

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

295

4. MEDIDAS DE PREVENCIN
La prevencin de las enfermedades transmisibles consiste en la
correcta actuacin sobre los diversos puntos de la cadena de transmisin que hemos sealado anteriormente. Por lo tanto es fundamental el diagnstico y tratamiento precoz de los individuos enfermos,
adoptando las medidas de aislamiento que sean necesarias. Adems
se utilizarn medidas higinicas y de saneamiento: sobre todo, aquello que pueda facilitar su transmisin. Tambin ser coveniente
realizar inmunizacin activa y pasiva sobre todo individuo susceptible, para aumentar de este modo su resistencia a la infeccin.
4.1.

Medidas que se deben de tomar sobre la fuente de infeccin

En la escuela, el eslabn principal que hay que vigilar lo constituyen los nios y los profesores, ya sea como portadores sanos o
como enfermos.
4.2.

Medidas individuales

Es importante que, cuando un nio se ponga enfermo, sea detectada la enfermedad lo antes posible. Los profesores deben desempear una labor fundamental en la deteccin de los primeros sntomas.
No pedimos que realicen un diagnstico diferencial, pero s pueden
realizar una primera valoracin de la importancia del proceso y
poner los medios necesarios para conseguir un rpido diagnstico y
tratamiento.
Es necesario que los padres informen al centro escolar de la
enfermedad que padece o ha padecido su hijo, para que las personas
responsables puedan tomar las medidas necesarias de control que
protejan la salud de la colectividad escolar, solicitando colaboracin, si lo estiman conveniente, del personal sanitario.
4.3.

Medidas colectivas

Siempre que se produzca un brote de enfermedad transmisible en


la escuela se debe informar a las autoridades sanitarias, que investigarn el origen, causas y caractersticas epidemiolgicas, quienes
tomarn las medidas de prevencin necesarias para cada caso.

296

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

4.4.

Medidas sobre los mecanismos de transmisin

Hemos de resaltar que con el cumplimiento de las normas de


higiene personal y ambiental en la escuela se previenen muchas de
las enfermedades transmisibles.
La higiene de las aulas, servicios y cocina es de fundamental
importancia para la prevencin de enfermedades. Adems, el aspecto
de la escuela y de su propia clase crea imgenes que el nio interioriza y le ayudan a formarse en hbitos saludables para el futuro.
Por ejemplo: los servicios deben disponer de jabn, toallas desechables o secadores de aire caliente y papel higinico. Todos los das,
tanto lavabos como retretes se desinfectarn con leja, para evitar
posibles contagios.
El control y vigilancia de estas condiciones sanitarias correspondera legalmente a las autoridades sanitarias, pero sera recomendable que toda la comunidad escolar, padres, profesores y alumnos,
participara en este control.
4.5.

Medidas sobre las personas susceptibles

Algunas de las medidas ms eficaces a nuestro alcance para


proteger a las personas susceptibles o en caso de riesgo, son:
4.5.1.

Inmunizacin

Consiste en administrar al individuo anticuerpos ya elaborados


que provocan una respuesta inmediata. Estos anticuerpos exgenos
son metabolizados por el organismo que queda inmunizado durante
unas semanas. Salvo casos excepcionales, este procedimiento no se
emplea antes de haberse producido la exposicin a la fuente de
infeccin, sino cuando el contacto ya ha tenido lugar.
La inmunidad pasiva se realiza mediante:
1.

Suero (seroprofilaxis) que, segn su origen, puede ser:


a) Heterlogos: De origen animal.
b) Homlogos: Sueros humanos:
Sueros de convalecientes.
Gammaglobulinoprofilaxis:
Gammaglobulinas inespecficas.

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

297

Inmunoglobulinas especficas o hiperinmunes, cuya


eficacia est condicionada por su empleo precoz.
2. Quimioprofilaxis: Es la administracin de sustancias qumicas, generalmente antibiticos, con el fin de prevenir una
enfermedad transmisible. Es especialmente recomendable en
casos de meningitis, tuberculosis y paludismo, entre otras.
4.5.2.

Inmunizacin activa

La inmunidad activa surge con Jenner y recibe el impulso definitivo con Pasteur, Koch y Yertin.
Las vacunas son preparados antignicos que inducen, al ser
administrados a un individuo susceptible, una inmunidad denominada activa. Hasta hoy, las vacunas se han obtenido a partir de los
propios agentes infecciosos sometidos a una serie de tratamientos
que les hacen perder su poder patgeno, pero no su poder inmungeno. La vacuna ideal es aquella que posee el mayor grado posible
de eficacia, no causa efectos secundarios, es barata y de fcil administracin.
La eficacia de una vacuna viene definida por su capacidad inmunizante, que vara de una a otra, dependiendo no slo de factores
propios de la vacuna, sino tambin de otros externos como va de
administracin, capacidad de respuesta del receptor, etc. La inocuidad indica el grado en que la vacuna esta realmente provista de
poder patgeno y produce escasas o nulas reacciones adversas y
afectos secundarios.
Las vacunas tanto vricas como bacterianas se clasifican en dos
grandes grupos: las obtenidas de grmenes vivos atenuados y las
elaboradas con grmenes muertos o inactivos.
Por su composicin, las vacunas pueden ser: monovalentes (que
son las que contienen un solo tipo de antgeno como la del sarampin, rubola, fiebre tifoidea, etc.); polivalentes, que contienen diversos
tipos de antigenos, de la misma naturaleza, que no inducen una respuesta inmunitaria cruzada, por ejemplo, la de la polio trivalente oral;
y, por ltimo, las combinadas, que son una asociacin de diversos
tipos de antgenos de naturaleza distinta como la DTP (difteria,
ttanos y tosferina).
Tras la administracin de una vacuna, se produce una reaccin

298

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

en el organismo del receptor, que provoca en l una respuesta


inmune y que se caracteriza por ser tarda, con un perodo de
latencia entre su administracin y la aparicin de la inmunidad.
CARTILLA DE VACUNACIN

Las vacunas tienen algunas contraindicaciones:


1. Por su tolerancia
Procesos infecciosos febriles agudos.
Hipersensibilidad a algn componente de la vacuna.
Durante el embarazo, no utilizar micoorganismos vivos.
Inmunodeficiencias.
2. Por la respuesta inmunitaria inducida.
Pacientes que reciben plasma, transfusiones, gammaglobulinas, etc.
La vacunacin de los nios es responsabilidad de los padres pero
el profesor tiene que mantener un papel activo en la promocin de

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

299

estas campaas como un buen mtodo de prevencin de enfermedades.


Cuando los nios se incorporan a la escuela deben estar vacunados convenientemente, es decir, habrn recibido todas las dosis de
vacuna sistemtica correspondiente a cada edad, segn el calendario
de vacunaciones.

300

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ACTIVIDADES
Las metodologas para desarrollar las actividades recomendadas,
debe abarcar dos aspectos:
Interdisciplinario
entre las diversas materias;
entre los miembros de la comunidad escolar (alumnos, padres,
profesores).
Participativo

Deben de participar activamente todos los miembros de la comunidad escolar.


1. Realizar un estudio sobre las condiciones higinicas de los
servicios del colegio.
Se formar un equipo de alumnos voluntarios de los
ciclos medio y superior; este grupo elaborar unas fichas en
la que se reflejen aquellos factores que se han de tener en
cuenta a la hora de valorar las condiciones higinicas de los
servicios. Se evaluar el estado actual de las instalaciones,
presencia de papel higinico, toallas desechables, jabn, funcionamiento de las cisternas, limpieza, etc. Las fichas con las
deficiencias encontradas se entregarn al profesor o a la
direccin.
2. Elaborar unas normas higinicas para la utilizacin de los
servicios del colegio.
Esta actividad sera una continuidad de la primera; si en
el estudio anterior se han encontrado difidencias en el uso de
las instalaciones por parte de los alumnos, el mismo equipo
elaborar unas normas que se recogern en carteles colocados en los sevicios y que se podrn publicar en la revista del
colegio.
3. Elaborar una encuesta para conocer las enfermedades transmisibles que ms frecuentemente han padecido los alumnos
del colegio.

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

301

4. Estudio de las enfermedades infecciosas ms frecuentes en la


comunidad, recogiendo datos en las familias.
5. Estudio de las epidemias que afectan cclicamente a la comunidad, como la gripe.
Si con los resultados de estas actividades el profesor
detectara alguna causa que justifique un absentismo elevado,
puede convocar una reunin con los padres de los alumnos e
invitar a algn miembro del equipo de salud del barrio, que
les dara las normas de prevencin de dicha enfermedad y
orientara sobre los problemas de salud.
6. Confeccin de carteles sobre las enfermedades de la zona,
higiene en el colegio, con el fin de montar una exposicin que
informe a todo el colegio.
7. Estudio de las condiciones higinicas del comedor y la cocina.
El profesor explicar en clase las condiciones de uso y
estado del comedor y la cocina.
Los alumnos, con la ayuda del profesor, elaborarn una
ficha que quedar expuesta en el aula, en la que anotarn
todas las deficiencias que detecten para su estudio y correccin.

ALGUNAS FICHAS PARA REALIZAR


ESAS ACTIVIDADES PUEDEN SER:
1. Higiene del cuerpo cara y manos
Dirigido a nios de 3., 4. y 5. de E.G.B.

302

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

HIGIENE PERSONAL. ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

303

2. Los dientes
Dirigida a alumnos de 1. y 2. de E.G.B.

Posteriormente se pedir a los alumnos que tachen con una X


los alimentos que favorecen la aparicin de las caries.
3. Los dientes
Dirigido a alumnos de 4., 5. y 6. de E.G.B.

304

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El maestro realizar posteriormente una valoracin global del


ejercicio.

HIGIENE PERSONAL ENFERMEDADES TRANSMISIBLES

305

BIBLIOGRAFA
CUENCA Y SALA, E. y otros: Manual de prevencin de la caries dental.
Consejera de educacin. Comunidad de Madrid, 1985.
DELARUE, F.: Salud e infeccin. Ed. Nueva Imagen. Mxico, 1980.
GARCA, C. y RUBIO, M. J.: Programa del escolar y adolescente en atencin primaria. Gua de Atencin Primaria n. 7. Ministerio de Sanidad
y Consumo. Madrid, 1984.
GESTAL, J. J.: Curso de actualizacin en atencin primaria. Ctedra de
Medicina Preventiva y Salud Pblica. Ed. F.S.P. UGT Gallega.
MUSTARD, H. S. y STEBBINA, E. L.: Introduccin a la salud pblica. Ed.
Prensa Mdica Mexicana. Mxico.
BENENSON, A. S.: El control de las enfermedades transmisibles en el hombre. 14.a ed. APHA, Maryland, 1987.
PIDROLA y col.: Medicina preventiva y salud pblica, 1991.
SAN MARTN, H.: Salud y enfermedad. 4.a ed. Ed. Prensa Mdica Mexicana. Mxico, 1980.
SAN MARTN, H.: La crisis mundial de la salud, problemas actuales de
epidemiologa social. 2.a ed. Ed. Ciencia, 3. Madrid.
SOL MENDOZA, J.: Introduccin a las ciencias de la salud. Ed. Trillas.
Mxico.
EDUCACIN PARA LA SALUD. Consejera de educacin y juventud. Comunidad Autnoma de Madrid. Madrid, 1986.
ORIENTACIN Y PROGRAMES PER LA SALUT A L'ESCOLA. Generalitat de Catalunya. Departament de Sanitat y Seguritat Social. Barcelona.
OTROS RECURSOS DISPONIBLES EN EL MINISTERIO DE
SANIDAD Y CONSUMO
CALENDARIO DE VACUNACIONES, (folleto).
VACUNACIN TRIPLE VRICA, (folleto).
TRANSMISIN DE LA INFECCIN, (franelograma).

5
Sexualidad y desarrollo
sexual
BELN CABELLO TARRS
BLANCA MAS HESSE
TERESA RUIZ UREA

OBJETIVOS
Exponer el concepto de sexualidad.
Describir el aparato genital masculino y femenino para facilitar
la comprensin del funcionamiento sexual y reproductivo del
hombre y la mujer.
Explicar los cambios fisiolgicos que se producen en la pubertad en el nio y la nia.
Explicar los cambios psicolgicos que se originan en la maduracin sexual del nio y la nia.
Describir el desarrollo del ser humano como ser sexuado.
Analizar las diferentes fases de la respuesta sexual humana.
Exponer el concepto de planificacin familiar y los diferentes
mtodos anticonceptivos ms utilizados en la actualidad.
Explicar la instauracin y mantenimiento del embarazo y parto
en la especie humana.
Describir la interrupcin de la gestacin.
307

308

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Exponer las diferentes dificultades que pueden ocurrir en las


relaciones sexuales.
Describir las patologas de transmisin sexual ms frecuentes y
sus medidas preventivas.

INTRODUCCIN
El desarrollo del individuo como ser sexuado es paralelo a su
crecimiento fsico y psicolgico, formando un todo con el proceso de
socializacin, en el que se establecen las relaciones y, por tanto, la
comunicacin con los dems.
Adems del sexo biolgico, determinado por la herencia en el
momento de la fecundacin, desde su nacimiento el nio va a integrar actitudes y conocimientos acerca de la sexualidad.
Las enseanzas, que se inician en la familia, normalmente van a
ampliarse o continuarse en su crculo de amigos y en la escuela.
Desgraciadamente, el desconocimiento que se detecta en los diferentes grupos que constituyen el entorno del nio, va a dar por
resultado unas deficientes enseanzas, cuando no autnticos errores
en la formacin.

Segn el Programa del Escolar y Adolescente en la Atencin Primaria de Salud, del Ministerio de Sanidad y Consumo,
la intervencin de los padres y adultos en la educacin sexual
no alcanza el 20 por 100, quedando el 80 por 100 restante a
merced de otras fuentes de informacin, como los amigos y los
medios de comunicacin social, dando como motivos fundamentales para ello la falta de informacin en los adultos, necesaria para comprender las preguntas del nio, y la represin
inconsciente que limita el dilogo*.
* Garca Marco, C. y Rubio M. J. Guas de Atencin Primaria n. 7 M. de Sanidad y
Consumo, Madrid 1984.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

309

Nosotros creemos que el medio escolar tiene el deber ineludible


de proporcionar educacin sexual al alumno, como parte de su
formacin, para obtener pautas de conducta adecuadas, basadas en
conocimientos objetivos proporcionados por otras materias de estudio C. Naturales, Sociales, tica, lo que globaliza e integra las
enseanzas sobre sexualidad en los procesos de aprendizaje del nio
y facilita el dilogo profesor-alumno.
La escuela debe plantearse los programas de sexualidad en coordinacin con los padres, bien a travs de las APAS o de reuniones
especficas, para proporcionar una formacin similar en ambos casos, sin contradicciones entre ellos.
En el ciclo inicial deben sentarse las bases sobre las que ampliar
posteriormente los conocimientos.
En el preescolar, los objetivos de formacin deben encaminarse a
que:
conozca su cuerpo y, por tanto, sus rganos sexuales externos,
creando el vocabulario adecuado para designar los diferentes
rganos;
sepa cmo se forman y nacen los nios;
desarrolle unas buenas relaciones con los compaeros, independientemente de su sexo.
En el ciclo medio, las enseanzas deben capacitar al nio para
que:
explique la anatoma y fisiologa del aparato genital, masculino y femenino, con sus rganos internos y externos;
describa esquemticamente los cambios que se producen en la
pubertad;
exponga conocimientos bsicos sobre el embarazo y el parto;
comprenda el afecto y el amor en las relaciones humanas;
explique e integre las manifestaciones de la sexualidad en la
adolescencia.
En el ciclo superior, el alumno debe recibir y elaborar conocimientos que le capaciten para:
conocer la fisiologa de la fecundacin;
explicar el desarrollo y control del embarazo y parto;

310

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

exponer la necesidad de evitar embarazos no deseados, separando la sexualidad de la reproduccin;


describir los mtodos ms usados en el control de la natalidad;
identificar los centros sanitarios y los profesionales a los que
pueden acceder para el control de la natalidad;
conocer las disfunciones sexuales ms frecuentes y la ayuda
profesional que puede obtenerse;
prevenir las enfermedades de transmisin sexual;
explicar el papel de la sexualidad y el amor en las relaciones
humanas;
exponer las diferentes manifestaciones de la sexualidad.
Para conseguir estos objetivos habra que tener en cuenta:
el inters del nio desde la etapa preescolar por los temas
relacionados con la sexualidad y la reproduccin, a partir del
conocimiento de su propio cuerpo y el de los dems.
la identificacin del propio sexo siguiendo los modelos tomados primero de sus padres y, ms tarde, de sus maestros.
la necesidad de inculcar y promover el respeto y la estima,
tanto por s mismo como por los dems, desechando discriminaciones basadas en diferencias tnicas, culturales, de sexo,
etc.
la necesidad de poseer interlocutores informados y respetados,
tanto en la familia como en la escuela.
evitar la actitud temerosa o vergonzosa hacia la sexualidad,
pero inculcando la responsabilidad inherente a cualquier acto
o decisin humana.

Tema 1

Sexualidad
BELN CABELLO TARRES

ESQUEM A
Concepto de sexualidad.
Componentes de la sexualidad.

OBJETIVOS
Exponer el concepto de sexualidad.
Explicar los componentes de la sexualidad.
Identificar la sexualidad como forma de relacin.
Justificar la necesidad de informacin sobre sexualidad.

1. CONCEPTO DE SEXUALIDAD
La sexualidad es un componente de la persona, desarrollado a lo
largo de toda la vida. Comprende aquellos aspectos fsicos, psquicos
y sociales que se refieren a actitudes y actividades hacia nuestro
propio ser, como hombres y mujeres, y no slo hacia el sexo.
Vivida y expresada de forma armnica y libre, contribuye
al equilibrio psquico, constituida en fuente de placer, comunicacin, intercambio de afectividad y conocimiento de s mismo
y del otro, es decir a la realizacin de la personalidad.
311

312

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Sexualidad es un concepto mucho ms amplio que sexo, entendido ste como actividad sexual o genital. La sexualidad, nuestra
feminidad o masculinidad, determina en gran medida nuestras respuestas a los diferentes aspectos del desarrollo como personas, diferenciando roles y comportamientos.
Las actividades y actitudes sexuales son nicas para cada persona, por lo que forman parte de la individualidad del ser humano.
La sexualidad y el afecto pueden complementarse pero, evidentemente, tambin pueden estar separados, y eso no limita en modo
alguno la adquisicin del placer sexual.
El componente emotivo o psicolgico de la relacin ha sido, no
obstante, para algunas escuelas, la separacin definitiva de la escala
animal. De cualquier forma, la sexualidad tambin puede considerarse una condicin puramente biolgica.
En la sexualidad existe diferentes componentes que fueron definidos por Lief:
Sexo biolgico. Es hereditario y viene determinado por los
cromosomas X o Y heredados del padre.
La combinacin XX da lugar a mujeres y las XY a varones.
Desde el estado embrionario y fetal aparecen diferencias fsicas
que se manifiestan en el momento del nacimiento y se acentan posteriormente en la pubertad.
Identidad sexual. Es el sentimiento o la percepcin interior del
individuo como masculino o femenino. Se refuerza durante la
infancia mediante imitacin o por las actitudes de los adultos
hacia el nio.
Identidad engendrada. Es la percepcin interior de sentirse
masculino o femenino, diferente al hecho de ser hombre o
mujer, por asociacin a los estereotipos sociales sobre unos y
otros.
Conducta del rol sexual. Se manifiesta a travs del deseo sexual y de la conducta masculina o femenina del individuo.
Todo ello puede resumirse a grandes rasgos enunciando que
la sexualidad se compone bsicamente de un factor hereditario y
de la interaccin del individuo con el medio social en el que se
desarrolla.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

313

Salvo en una primera infancia, en la que las diferencias son


meramente anatmicas (aunque no pueden obviarse las indudables
influencias de la educacin todava sexista), la diferenciacin sexual
comienza en la pubertad para acentuarse a lo largo de la adolescencia.
El hecho de ser hombre o mujer, en cualquier cultura, presenta
diferenciaciones en nuestras relaciones con los dems, porque, de
alguna manera, la sexualidad se haya presente en ellas y, aunque los
valores y comportamientos sexuales han variado profundamente en
los ltimos aos, la visin y percepcin de nuestro cuerpo y el de los
otros, los conceptos asumidos de masculinidad y feminidad, determinan, en parte, nuestra salud y bienestar.
La adquisicin y pleno goce de nuestra sexualidad plantea inevitablemente, sobre todo en la adolescencia, preguntas o interrogantes
que deben ser satisfechos mediante la educacin y las experiencias
personales, encontrando interlocutores vlidos, ya sea en la familia,
los educadores o las amistades que, por haber asumido su propia
sexualidad de una manera consciente y plena, liberen de miedos,
trabas, y tabes lo que constituye una dimensin de la persona,
no slo hacia s mismo sino hacia la sociedad en la que vive.
Los lmites de nuestra libertad sexual slo los podemos encontrar all donde comienzan los de los dems. Sin embargo, todava
hoy existen tremendos condicionamientos a la hora de entender,
hablar y ensear sobre sexualidad. El educador debe ser consciente
de que los cambios sociales e incluso las leyes, que de alguna forma
pueden llegar a regular la prctica sexual, han variado radicalmente
la postura ante el sexo. Un conocimiento profundo de la materia, el
lenguaje y la asuncin de la propia dimensin sexuada son imprescindibles para transmitir la informacin.
Ni el sexo puede ser considerado exclusivamente como un medio
para la procreacin ni tampoco debe olvidarse que puede ser una de
sus consecuencias. Nunca el sexo puede convertirse en un instrumento de opresin para s mismo o para los dems ni debera su
prctica ser regulada por un modelo de sociedad, quiz ya obsoleto
y, en algunos casos, enfrentado a la propia libertad personal.
No se puede negar la naturalidad del sexo como tampoco se
hace de otras muchas necesidades humanas, ni se puede detener los
fenmenos hormonales de nuestro organismo de la misma forma

314

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

que no se puede obtener el crecimiento de una mano. Es algo que


contribuye a la par a alcanzar la totalidad del ser humano.
Por eso nos parece absurda la afirmacin, tantas veces oda, de
que la informacin sobre sexualidad y anticonceptivos induce a
mantener relaciones en edad muy temprana. Por el contrario, nos
parece indispensable para la adecuada formacin de los jvenes una
educacin correcta en esta etapa de la vida, preparatoria y bsica
para su desarrollo ulterior.
Por otra parte no puede olvidarse el dato, tantas veces constatado, de un inicio cada vez ms temprano de las relaciones sexuales
que incide en el peligro de embarazo no deseado para un nmero
creciente de jvenes. Segn cifras de Estados Unidos, aproximadamente un milln de mujeres entre los 15 y los 19 aos quedan
embarazadas al ao. La gestacin a edad tan temprana se califica de
alto riesgo por las indudables repercusiones psico-fsicas y sociales
que conlleva.
Lo que parece claro es que el inicio de las relaciones no se
acompaa de un aumento en la informacin sexual o anticonceptiva.

Se hace inevitable la informacin sexual en la edad escolar:


la mayora de los expertos opinan que podra reducir drsticamente la cifra de embarazos no deseados, as como la creacin
de la adecuada infraestructura que permita la asistencia anticonceptiva a la poblacin joven, con sus peculiaridades propias, fomentando la responsabilidad individual.

Tema 2

Anatoma y fisiologa
del aparato genital
masculino y femenino
BELN CABELLO TARRS

ESQUEMA
Introduccin
Aparato genital femenino
Genitales externos
Genitales internos
Aparato genital masculino
Genitales externos
Genitales internos

OBJETIVOS
Describir los rganos que componen el aparato genital femenino.
Describir los rganos que componen el aparato genital masculino.
Proporcionar la base anatmica que permita comprender el funcionamiento del organismo en relacin a la reproduccin.
Aportar los conocimientos anatmicos necesarios para comprender las diferencias en la respuesta sexual del hombre y la
mujer.

315

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

316

1. INTRODUCCIN
El aparato genital, masculino y femenino, es un conjunto de
rganos con tres funciones:
coito;

reproduccin;
secrecin hormonal.
Alcanza su completo funcionamiento a partir de la pubertad, con
el concurso de la actuacin hormonal.
2. APARATO GENITAL FEMENINO
Se divide en genitales externos e internos.
2.1. Genitales externos

Son una serie de rganos que se encuentran en la zona anatmica situada entre la snfisis del pubis y el orificio del ano (Fig. 5.1).

Fig. 5.1.

Aparato genital femenino. Genitales externos.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

2.1.1.

317

Monte de Venus

Es un acumulo de tejido graso situado encima de la snfisis del


pubis, recubierto de vello a partir de la pubertad.
2.1.2.

Labios mayores

Son dos repliegues cutneos que van desde el Monte de Venus


hasta el ano. Estn formados por tejido graso y cubiertos de vello
en su cara externa.
2.1.3.

Labios menores

Son tambin repliegues de piel, ms lisa y delicada. Se unen en la


parte superior por encima del cltoris, formando su capuchn, y por
debajo formando el frenillo. Luego se dividen para rodear el vestbulo acabando fusionados con los labios mayores.
Varan de forma y de tamao segn las mujeres, empequeecindose, en general, con el nmero de partos. Estn ricamente irrigados,
aumentando de volumen y consistencia en el curso de la excitacin
sexual.
2.1.4.

Cltoris

Es una estructura pequea y sensitiva, compuesta de tejido erctil, con gran vascularizacin e inervacin.
Est parcialmente oculto por los labios mayores. Constituye uno
de los rganos de excitacin de la mujer.
2.1.5.

Vestbulo

Es la zona situada por debajo del cltoris, entre los labios menores. Posee dos aberturas principales, la uretra y la vagina, una
encima de la otra. A ambos lados de la uretra se sitan las glndulas
de Skene y, a ambos lados de la vagina, las de Bartholino. Ambas
segregan un moco claro como respuesta a la excitacin sexual, que
es lubricante del coito.
El orificio vaginal, en la mujer que no ha tenido relacin sexual,
se encuentra cubierto, por lo general, por una membrana fibrosa,
ms o menos delgada y elstica, denominada himen. Debe estar
perforada para permitir el paso del flujo menstrual.

318

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

2.2. Genitales internos

2.2.1. Vagina
rgano puente entre los genitales externos e internos, es el rgano femenino de la cpula. Tiene forma de cilindro hueco, de unos 7
a 10 cm de largo. Por encima limita con la vejiga y en su cara
inferior con el recto. En su parte superior incluye el cuello del tero.
Su revestimiento interno est dispuesto en numerosos pliegues o
arrugas, lo que le permite una considerable distensin. La capa
superficial est en continua descamacin por influjo hormonal.

Fig. 5.2.

Aparato genital femenino. Vista lateral.

2.2.2. tero
Es un rgano muscular hueco, con forma de pera invertida, de
unos 7,5 cm de largo y 5 cm de ancho. Se sita en el centro de la
pelvis menor y tiene un importante sostn ligamentoso.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

319

La parte superior se denomina fondo y en ella se insertan las


trompas de Falopio. La porcin central se denomina cuerpo y contiene una cavidad virtual de forma triangular. El extremo inferior del
tero se denomina cervix o cuello, y se incluye en la vagina; en s, se
trata de un canal de salida hacia el exterior, abierto en sus dos
extremos.
En el espesor de la pared uterina es fundamental distinguir una
gruesa y fuerte capa muscular (helicoidal, longitudinal y circular)
que es imprescindible a la hora del parto, ya que contribuye a la
dilatacin del cuello uterino, a la expulsin fetal y a la hemostasia.
Se denomina miometrio.
Tambin es importante destacar el endometrio o revestimiento
interno de mucosa. Est sometido a constantes cambios desde la
pubertad a la menopausia, por influjo hormonal, regenerndose
peridicamente (en cada ciclo) en su capa superficial (que se elimina
con la menstruacin).
2.2.3.

Trompas de Falopio

Son dos tubos musculares huecos de unos 10 cm de longitud, que


se insertan a ambos lados del fondo uterino.
Su calibre y luz se dilatan progresivamente hasta acabar en una
porcin ensanchada denominada pabelln, que posee una serie de
prolongaciones o fimbrias que contactan con el ovario.
Las trompas permiten el paso de los espermatozoides desde el
tero y recogen el vulo del ovario cuando se produce la ovulacin.
Son el lugar habitual de la fecundacin, transportan al vulo fecundado en su camino hacia el tero (donde se implantar), y contribuyen durante este perodo (3 das) a su nutricin.
2.2.4.

Ovario

Es un rgano par, dispuesto a cada lado del tero. Tiene forma


almendrada y mide unos 4 cm de largo.
El ovario tiene dos funciones:
Producir vulos o clulas sexuales femeninas.
Producir hormonas, estrgenos y progesterona, que colaboran
en el desarrollo de la mujer y el embarazo.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

320

3. APARATO GENITAL MASCULINO


Se divide igualmente en rganos internos y externos (Fig. 5.3).

Fig. 5.3.

Aparato genital masculino. Vista lateral.

3.1. Genitales externos


3.1.1. Pene
Es un rgano cilndrico compuesto por dos cuerpos denominados cavernosos, situados longitudinalmente y en paralelo, y un tercer cuerpo, por debajo de ellos y tambin longitudinal llamado
esponjoso. Este tercer cuerpo est atravesado en toda su longitud
por la uretra. En su extremidad anterior sufre un ensanchamiento
denominado glande. Los cuerpos estn recubiertos por diversas capas de tejido hasta llegar a la piel, que se mueve libremente, y forma
un repliegue cutneo a nivel del glande, al que cubre, denominado
prepucio.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

321

El pene es un rgano erctil y esa calidad le viene dada por la


vasocongestin del cuerpo esponjoso que presenta una red de espacios vasculares en el tejido, irregulares, como una esponja, que
permiten el llenado de sangre bajo el control de impulsos nerviosos.
3.2. Genitales internos
3.2.1.

Testculo

Es un rgano par, glandular, de forma ovoide, que se sita en el


escroto, bolsa delgada de piel que posee musculatura involuntaria y
puede acercar o alejar los testculos del cuerpo, en un proceso de
termorregulacin (los espermatozoides son muy sensibles al calor).
El testculo, igual que el ovario, produce hormonas (testosterona)
y clulas sexuales masculinas, los espermatozoides.
El tejido productor de espermatozoides est compuesto de una
serie de lbulos, cada uno de ellos poseedor de uno o varios conductos seminferos.
Los conductos seminferos se renen en la parte superior del
testculo formando el epiddimo, en el que se almacenan los espermatozoides. De l parten los conductos deferentes que transportan
los espermatozoides hasta la vescula seminal.
3.2.2.

Vesculas seminales

Se encuentran en la cara posterior de la vejiga, a ambos lados de


la prstata.
En las vesculas se almacenan los espermatozoides ya dispuestos
para la eyaculacin. Adems aportan una secrecin vehculo, mantenedora de los espermatozoides, el lquido seminal.
Su salida la constituyen los conductos eyaculadores que llegan
hasta la uretra.
3.2.3.

Prstata

Es un rgano nico, glandular, del tamao de una castaa,


situada debajo de la vejiga, rodeando la uretra, hacia donde se abren
sus conductos excretores. Segrega un lquido mucoide alcalino, que

322

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

pasa a formar parte del semen (espermatozoides + vehculo lquido).


3.2.4.

Glndulas de Cowper

Son de funcin desconocida, aunque parece que producen una


secrecin mucosa preeyaculatoria.

Tema 3

Cambios fsicos
en la pubertad
BELN CABELLO TARRS

ESQUEMA
Cambios fsicos en el varn
Formacin de espermatozoides
Cambios fsicos en la mujer
Formacin de vulos

OBJETIVOS
Describir las caractersticas fsicas del nio en el perodo puberal.
Describir las caractersticas fsicas de la nia en el perodo pbera I.
Exponer los cambios fisiolgicos que se producen en la pubertad, en el nio y la nia.
Explicar la formacin de espermatozoides.
Explicar la formacin de vulos.
Exponer las causas y finalidad de la menstruacin.

323

324

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Los cambios endocrinos en la pubertad son causa de la mayora


de las manifestaciones de la adolescencia, tanto a nivel fsico, donde
pueden hacerse ms evidentes, como a nivel psquico.
Aproximadamente a los once aos en las nias y a los trece en
los nios hay un crecimiento rpido de los huesos y cartlagos, sobre
todo de la columna vertebral, junto con un aumento y nueva distribucin de la grasa y la masa muscular.
En el varn se produce un aumento del volumen testicular y del
tamao del pene junto con la aparicin del vello pbico y axilar.
Hay un aumento en la sudoracin y la secrecin de las glndulas
sebceas. Ms tarde inicia su aparicin el vello facial y se producen
cambios en el tono de voz por crecimiento de la laringe. Igualmente
aparece el llamado Bocado de Adn o nuez en la parte anterior
del cuello.
Aunque la sucesin de fenmenos es muy similar, el comienzo
vara mucho, estando entre los 11 y 14 aos.
Estos cambios se desencadenan por la secrecin de hormonas
producidas en la hipfisis (FSH, LH), en las glndulas suprarrenales
y en los testculos (Fig. 5.4).
Tambin la hormona hipofisaria FSH es la responsable de la
produccin de espermatozoides en el tejido especializado del testculo y, por tanto, de la fecundidad.

Fig. 5.4.

Secrecin hormonal en el hombre.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

325

La produccin de espermatozoides es un proceso continuo


de la pubertad a la vejez, encontrndose unos trescientos millones por eyaculado (2-5 ce).

El espermatozoide tiene un tamao microscpico. Consta de


cabeza donde se sita el ncleo con la carga cromosmica,
porcin intermedia o cuello, y flagelo una larga cola que le sirve
para desplazarse (Fig. 5.5).
El espermatozoide adquiere su capacidad fecundante tras la eyaculacin, estando ya en las vas genitales de la mujer. Se debe a una
especial disposicin de las clulas del acrosoma una estructura
situada en la cabeza y a la liberacin de hialuronidasa, una enzima que le permite perforar la membrana del vulo.
Durante esta fase del desarrollo del nio se producen las primeras emisiones involuntarias de semen o poluciones nocturnas, generalmente a consecuencia de sueos.

Fig. 5.5.

Espermatozoide y vulo maduros.

326

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En la nia, la pubertad se inicia aproximadamente un ao antes


que en el varn. El primer signo es el desarrollo mamario y la
aparicin del vello pbico. Durante la fase de crecimiento rpido, se
distribuye el tejido adiposo, que da el contorno de la mujer adulta
junto con el crecimiento de la pelvis.
Tambin crecen el tero, la vagina y las trompas.

Fig. 5.6.

Secrecin hormonal en la mujer.

Igual que en el varn, estos cambios estn motivados por las


hormonas hipofisarias (FSH y LH) y ovricas (estrgenos y progesterona) (Fig. 5.6).
Cuando la nia nace ya tiene en sus ovarios todos los posibles
vulos que podrn desarrollarse en la vida adulta, detenidos en una
fase de su crecimiento.
Son precisamente las hormonas hipofisarias las que hacen que
uno de ellos madure cada mes (en unos catorce das, contando desde
la ltima regla), para que pueda ser fecundado, siendo depositado en
las vas genitales de la mujer durante el fenmeno de la ovulacin.
Durante este perodo de crecimiento del vulo es cuando el
ovario produce estrgenos, que hacen crecer la mucosa que tapiza la
cavidad uterina (endometrio), y la empiezan a preparar para la
posible recepcin de un vulo fecundado (Fig. 5.7).

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

327

Fig. 5.7. Secrecin hormonal en el ovario.

Esta preparacin se contina, despus de la ovulacin, gracias a


una segunda hormona ovrica, la progesterona, que hace que la
mucosa se cargue de sangre y sustancias nutritivas, que contribuirn
a la alimentacin del huevo en los primeros estadios de su desarrollo.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

328

El vulo maduro es una clula mucho mayor que el espermatozoide, inmvil, compuesto por un gran protoplasma, que contiene
sustancias de reserva, y un ncleo donde porta la carga cromosmica. Est rodeado de una gruesa membrana, llamada pelcida.
Slo si es fecundado completa definitivamente su formacin y
proceso de crecimiento.
Si no ha existido fecundacin, el ovario deja de producir
hormonas, con lo que la capa uterina de revestimiento se
desprende y sale al exterior acompaada de sangre, en lo que
constituye la menstruacin.

Fig. 5.8.

Relacin entre el ciclo ovrico y el ciclo menstrual en la mujer.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

329

La primera menstruacin o regla se denomina menarquia.


Estos fenmenos concomitantes del ovario y la mucosa uterina
se repiten aproximadamente cada veintiocho das en la mujer adulta (Fig. 5.8).
Si se diese el caso de una fecundacin, la mucosa uterina no
degenera, sino que se mantiene durante toda la gestacin. Tampoco
se producen nuevas ovulaciones y, slo cuando el embarazo ha
terminado, se reproducen los ciclos en la mujer.

Tema 4

Respuesta sexual humana


BELN CABELLO TARRS

ESQUEMA
Introduccin
Estimulacin sexual
Modelo de respuesta segn Masters y Johnson
Fase de excitacin
Fase de meseta
Fase de orgasmo
Fase de resolucin
Posturas durante el coito
Sexualidad a lo largo del ciclo vital

OBJETIVOS
Describir las caractersticas de la estimulacin sexual en la pareja.
Exponer el modelo de respuesta sexual segn Masters y Johnson
en sus cuatro fases.
Explicar diferentes posiciones que pueden adoptarse durante el
coito.
Establecer esquemticamente las diferentes manifestaciones de
la sexualidad a lo largo de la vida.

330

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

331

INTRODUCCIN
Aunque han sido muchos los avances que se han producido en
los ltimos aos en el conocimiento de la respuesta sexual humana,
las teoras de Masters y Johnson pueden ser un punto de partida
aclaratorio en el comportamiento sexual de la pareja, entendiendo
siempre que las diferentes fases en las que basan sus estudios no
estn claramente separadas unas de otras y, adems, pueden variar
no slo en los diferentes individuos sino en una misma persona.
1. ESTIMULACIN SEXUAL
La excitacin sexual se produce tanto por estmulos fsicos como
psquicos.
Los estmulos fsicos se producen con el tacto o el contacto
corporal, en el que los nervios transmiten las sensaciones al
cerebro.
Tanto en el hombre como en la mujer existen zonas ergenas, en
las que, por haber gran cantidad de receptores nerviosos, es relativamente sencillo estimular la sensacin placentera.
Por supuesto, los genitales son zonas ergenas, pero tambin lo
son la boca, las mamas, la espalda, el ano, los muslos, el abdomen, el
cuello, las orejas, los pes.
En los varones, generalmente, las principales zonas ergenas son,
adems de los genitales, los muslos, los labios y los odos.
En la mujer, genitales, mamas, muslos y odos.
La estimulacin manual de los genitales puede llevar por s
misma al orgasmo. Adopta formas de autoestmulo en la masturbacin, pero tambin puede ser mutua formando parte del juego amoroso, o como una finalidad en s misma.
En los varones, generalmente, el pene es ms sensible que el
escroto, respondiendo a caricias, frotamientos, estiramiento o presin, sobre el glande, el cuerpo o el frenillo.

332

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En las mujeres, aunque el cltoris aparece como la principal


fuente de estmulo, toda la zona anatmica es tan sensible que se
obtiene estimulacin igualmente sobre el prepucio, los labios mayores y menores, etc.
La autoestimulacin o masturbacin es practicada habitualmente tanto por varones como mujeres, aunque los primeros lo
hacen con mayor frecuencia y la inician a edad ms temprana. A
veces pueden utilizarse sustitutorios como vaginas artificiales, penes
artificiales o vibradores.
El beso, aunque con diferentes papeles en las diversas culturas,
debe ser considerado tambin una fuente de estimulacin sexual.
Dentro de la estimulacin fsica se encuentra igualmente la de
tipo oro-genital (cunnilingus y fellatio) y la de tipo anal, entendida
no como coito anal, sino como estimulacin de una zona ricamente
irrigada e inervada. Ambas tienen en comn que no son universalmente aceptadas, teniendo gran influencia cuestiones individuales o
socioculturales del medio en que se habita.
La estimulacin psicolgica se produce a travs del gusto,
del olfato, del odo, de la vista y de la fantasa o el recuerdo.

Por ejemplo, olores corporales o perfumes determinados que se


asocian a experiencias previas, fotografas, pelculas, ropas, msica,
palabras, etc.
2. MODELO DE RESPUESTA SEGN MASTERS
Y JOHNSON
Su modelo se divide en 4 fases: excitacin, meseta, orgasmo y
resolucin.
2.1. Fase de excitacin

La excitacin es el resultado de la estimulacin sexual que puede


aparecer por diferentes caminos y situaciones, muy variables en cada

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

333

caso y, en las que no siempre est presente el contacto fsico directo.


Todos los sentidos de la persona, as como la imaginacin, el recuerdo, etc., pueden propiciar la excitacin sexual.
Igualmente, es variable su duracin. En la mujer, esta fase se
caracteriza por la lubricacin vaginal, debida a la congestin.
Adems, se produce expansin vaginal en su tercio superior,
elevacin del tero y alisamiento de los labios mayores. El cltoris
aumenta de tamao, al llenarse de sangre, y se produce la ereccin
de los pezones y la visualizacin de la red venosa de las mamas.
En el hombre, puede ser clara la ereccin del pene, al llenarse de
sangre, o bien no existir de forma llamativa. El escroto se alisa y los
testculos se elevan hacia el abdomen. A veces se produce ereccin
en los pezones.
Todos estos cambios pueden aparecer de forma inconstante o
con altibajos, sin existir perturbaciones, ni en relacin con la identidad de la excitacin, debida a factores externos o internos.
2.2. Fase de meseta

Esta fase incluye un alto grado de excitacin, previo al orgasmo.


Su duracin es muy variable.
En la mujer se acenta la vasocongestin vaginal del tercio
externo, en lo que se denomina la plataforma orgsmica, estrechndose su abertura, rica en terminaciones nerviosas, de donde procede
fundamentalmente el aumento de la excitacin.
Puede disminuir la lubricacin vaginal y la elevacin uterina.
Hay aumento del tamao de los labios menores. El cltoris se retrae
sin prdida de sensibilidad.
Hay un aumento del tamao de la mama y de la areola. Aparece
un enrojecimiento denominado rubor sexual, que comienza en el
epigastrio y se propaga por el trax, llegando a la espalda, cara,
extremidades, etc.
En el hombre, hay aumento del tamao del glande, que adems
presenta un color violceo por stasis venoso. Igualmente aumentan
de tamao los testculos.
Puede ser visible el rubor sexual.
Durante esta fase pueden aparecer pequeas emisiones por la
uretra, que contienen espermatozoides vivos.

334

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

En ambos hay miotonia (aumento del tono muscular), taquicardia, hiperventilacin y aumento de la presin arterial (Fig. 5.9).

Fig. 5.9.

2.3.

Patrn de respuesta sexual: a) masculina y b) femenina


(segn Masters y Johnson).

Fase de orgasmo

El orgasmo se desencadena por complicados mecanismos neurofisiolgicos que an hoy no son bien conocidos. Dura escasos

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

335

segundos y, en la mujer, est marcado por contracciones rtmicas del


tero, la vagina y el esfnter anal, aunque la respuesta orgsmica
hace participar a todo el organismo y no slo a los rganos plvicos.
El orgasmo masculino se identifica por la eyaculacin, una vez
que las contracciones de los diversos rganos han llevado el lquido
seminal hasta la uretra.
El intervalo de tiempo entre la sensacin de inevitabilidad de la
eyaculacin hasta la aparicin del lquido seminal, viene dada por la
porcin uretral que ste debe recorrer, una vez generada la presin
adecuada que le empuja.
Adems hay contracciones rtmicas de la prstata, los msculos
perineales y el extremo del pene.
El orgasmo se acompaa habitualmente de gestos, gemidos, espasmos musculares, etc. y una gran sensacin de placer.
La mujer es potencialmente multiorgsmica, es decir, pueden
aparecer orgasmos sucesivos, sin que se descienda por debajo del
umbral requerido en la fase de meseta.
En el hombre no ocurre as, ya que despus de la eyaculacin se
produce un perodo refractario, ms o menos largo (dependiendo de
las caractersticas personales, ambientales, de edad, fatiga, frencuencia de relacin en breve espacio de tiempo, etc.), desde minutos a
horas, aunque puede subsistir una ereccin parcial.
2.4. Fase de resolucin
Se invierten los cambios anatmicos producidos en las fases
anteriores, fundamentalmente en base al vaciado de sangre en los
rganos, que se acelera con las contracciones orgsmicas.
En la mujer, la vagina disminuye de tamao, el tero y el cltoris
retornan a su posicin anatmica normal.
En el hombre, hay una disminucin rpida de la ereccin y en
una segunda fase, ms lenta, la detumescencia progresiva del pene.
Los testculos descienden al escroto, que recupera su aspecto normal.
Suelen experimentarse sensaciones de bienestar, relajacin, descanso, etc.

336

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3. POSTURAS DURANTE EL COITO


Existen mltiples posturas para realizar el coito, dependiendo su
utilizacin de varios factores: desde culturales, a preferencias de la
pareja, e incluso recomendaciones religiosas (postura del misionero).
Las ms frecuentes son aquellas en las que la pareja se mira a la
cara, ya sean en decbito supino (la mujer debajo o encima del
varn) o lateral.
Varan al estar uno de los dos sentados, ambos de pie, arrodillados, etc.
Tambin se emplean posturas en las que el hombre penetra a la
mujer por detrs.
Se consideran ms recomendables todas aquellas que permiten la
estimulacin del cltoris.
4. SEXUALIDAD A LO LARGO DEL CICLO VITAL
Como ya se ha insistido en la introduccin, ste es un esquema
de respuesta sexual que puede variar en cada persona y situacin
por mltiples factores, al implicar tanto los aspectos fsicos como
psquicos del individuo y encontrarse muy mediatizada por el entorno social, cultural, geogrfico, etc., en el que se desarrolla.
Lo que s queramos resaltar es que hasta aqu hemos
analizado el coito, pero ste no es, ni mucho menos, la nica
forma que la persona tiene de gozar y vivir plenamente su
dimensin sexual.

El nio, en un primer momento, obtiene placer tanto de su


madre como de s mismo, fundamentalmente a travs de la piel, la
boca y el ano. Posteriormente iniciar juegos y manipulaciones con
sus genitales o con otros nios, tomando as conciencia de su cuerpo
y el de los dems.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

337

La pubertad y la adolescencia pueden marcar el descubrimiento del otro sexo y del placer sexual voluntario.

Con mucha frecuencia, la prctica de la masturbacin se convierte, en esta etapa, en la iniciacin del conocimiento del sexo propio y
del opuesto, ayudando a liberar, adems, las mltiples tensiones que
esta etapa trae consigo.
Los besos, abrazos, caricias, petting, poseen igualmente gran
importancia. Sera deseable que los adolescentes aprendiesen a gozar
de todas las manifestaciones de su sexualidad, para evitar la frustracin que puede desencadenar la dificultad de la realizacin del coito,
que an hoy sigue siendo considerado como cima de la expresin
sexual.
La edad adulta ha podido ser considerada como la que plantea
menores dificultades a la hora de vivir la sexualidad, entrando incluso en consideraciones de posibilidades materiales, econmicas, de
espacio, etc.
Sin embargo, siguen existiendo tabes y prejuicios sociales que
puede dificultar e incluso impedir la expresin de la sexualidad de
forma satisfactoria, agravada adems por la falta de educacin e
informacin correcta en etapas anteriores del desarrollo.
El mantenimiento de relaciones sexuales es fundamental para el
equilibrio de la persona, se expresen igual o no que cuando eran ms
jvenes.
La supresin de las relaciones en el final de la edad adulta, puede
ocasionar depresiones, desinters, etc. Sin embargo, y por nuestra
peculiar educacin, an no se tiene una conciencia clara de que los
problemas sexuales que se plantean al individuo o la pareja en esta
poca, tienen un adecuado tratamiento y, por lo general, buena
resolucin.
Por ltimo, nos gustara tocar el tema de la sexualidad en la
edad anciana, despus de la menopausia o la andropausia.
Aunque es cierto que la capacidad de respuesta a los estmulos
puede disminuir o retardarse y puede reducirse la capacidad orgsmica, eso no significa la renuncia a la sexualidad, debido en la

338

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

mayora de las ocasiones a factores psquicos (miedo al fracaso,


fatiga, preocupaciones profesionales, econmicas), o condicionamientos sociales impuestos, ms que a razones fisiolgicas, aunque
evidentemente stas tambin pueden presentarse (trastornos endocrinos, dolencias fsicas); pueden modificarse sus manifestaciones (o
no), pero lo que es indudable es que ayuda a mantener el espritu de
la persona y el inters por el mundo que le rodea.

Tema 5

Planificacin familiar
BELN CABELLO TARRS

ESQUEMA
Introduccin.
Centros de planificacin familiar.
Mtodos anticonceptivos.
Mtodos que evitan la relacin en perodo frtil.
Mtodos que evitan la ovulacin
Mtodos que evitan la progresin de los espermatozoides.
Mtodos que evitan la nidacin.
Esterilizacin.
Investigaciones actuales en mtodos anticonceptivos.
Anticoncepcin en la edad escolar.

OBJETIVOS
Exponer el concepto de planificacin familiar.
Definir la funcin y objetivos de los Centros de Planificacin
Familiar.
Identificar las caractersticas de los mtodos anticonceptivos.
339

340

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Explicar los diferentes mtodos anticonceptivos, agrupados segn su mecanismo de actuacin.


Analizar las caractersticas de la anticoncepcin en la etapa
escolar.

INTRODUCCIN
El deseo de evitar o limitar el nmero de hijos puede considerarse tan antiguo como la historia de la humanidad, existiendo ya
ejemplos conocidos en papiros egipcios (s.XVI a.C, tapones vaginales), en la Biblia (Onan), en los escritos de Hipcrates (Diu) y Sorano
de Efeso, en la Edad Media (preservativos).
En la Declaracin de los Derechos Humanos de 1948 se encuentra este deseo, recogido como derecho que fue ratificado posteriormente en diversas Conferencias Internacionales:
Todo individuo tiene el derecho humano bsico de decidir
libre y responsablemente el nmero y el espaciamiento de sus
hijos y el derecho a recibir informacin y educacin adecuados
sobre planificacin familiar, as como el derecho a obtener los
medios necesarios para conseguirlo.

Aunque muy matizadamente, hasta en la Iglesia Catlica, profundamente reacia al control de la natalidad, despus del Concilio
Vaticano II se comienza a barajar la idea de paternidad responsable,
en la que juega un papel fundamental no slo el hecho de tener hijos
en s, sino otros muchos aspectos educativos, de bienestar, de salud,
de posibilidades fsicas y espirituales de realizacin, etc.
Presentada en su contexto ms amplio, la paternidad no puede
ser entendida como mera procreacin. El nacimiento, la evolucin y
el crecimiento de un nio precisa unas condiciones que, caso de no
cumplirse, pueden condicionar seriamente su futuro adulto y su
integracin en el entorno social.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

341

El deseo de tener o no hijos y el nmero de ellos debe ser una


decisin consciente y libre de la pareja, de acuerdo con sus posibilidades psicolgicas y materiales.
La planificacin familiar consiste en la adopcin voluntaria de aquellas prcticas que, mediante el espaciamiento de los
embarazos y la finalizacin de la procreacin a una edad
relativamente temprana, consiga mejorar la salud materna e
infantil, modelando el tamao de la familia y la eleccin del
momento ptimo para un embarazo.

Los anticonceptivos son una serie de mtodos encaminados a


impedir que la actividad sexual se encuentre indefectiblemente unida
a la reproduccin. Su utilizacin, segura y controlada, redunda en
beneficio de la salud de la pareja y, a la larga, de toda la sociedad.
1. CENTROS DE PLANIFICACIN FAMILIAR
Por la peculiar historia de nuestro pas, en una etapa predemocrtica, la planificacin familiar se llevaba a cabo de forma privada,
en consultas mdicas o en centros semiclandestinos dependientes de
variados organismos, desde partidos polticos a asociaciones de mujeres. Con el gobierno de UCD aparecen los primeros intentos de
institucionalizar estos centros, que no se hace efectivo hasta finales
de la dcada de los setenta.
Estas instituciones, ya sean de carcter pblico o privado, deben
abarcar un amplio abanico de situaciones:
Control ginecolgico de la mujer y deteccin precoz del cncer
genital.
Educacin a la poblacin y asesoramiento sobre mtodos anticonceptivos.
Instauracin y control de anticonceptivos.
Tratamiento de la esterilidad.

342

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Informacin y estudio de problemas sexuales.


Consejo gentico.
Prevencin y control de enfermedades de transmisin sexual.
De cualquier manera, bien por desconocimiento y falta de formacin en la poblacin o por convicciones personales y religiosas, e
incluso por influencia del papel de la mujer en la sociedad y la
concepcin de la relacin sexual fuera del contexto general de comunicacin interpersonal, es cierto que su uso por parte de la poblacin
es todava minoritario.
Ni siquiera en uno de los sectores de la poblacin que ms
necesitan informacin, como son los jvenes, se produce un uso
continuado de este tipo de servicios. La falta de educacin en la casa
y la escuela, la especial consideracin de las relaciones sexuales en
los jvenes, incluso la vergenza o la posibilidad de que sus padres
puedan enterarse, inhiben su acceso a las medidas anticonceptivas,
lo que sumado a la iniciacin ms temprana de los contactos sexuales, determina el cada vez ms alto ndice de embarazos no deseados
en adolescentes, que hoy se contabilizan.
2. MTODOS ANTICONCEPTIVOS
Desde siempre han existido una gran cantidad de mtodos caseros empleados con mayor o menor fortuna por las mujeres o las
parejas de casi todas las culturas. Muchas veces no tenan ningn
fundamento cientfico, por lo que su efecto era nulo, o incluso
llegaban a suponer un grave riesgo para la salud.
Por ello creemos que, antes de profundizar en los diferentes
mtodos que hoy se utilizan, deberamos preguntarnos cules son
los requisitos que debe reunir un anticonceptivo.

El anticonceptivo ideal debera ser:


Seguro.
Cmodo y fcil de usar.
Barato.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

343

Sin efectos secundarios o con los mnimos posibles.


Que mantenga el placer de la relacin.
Que sea reversible o irreversible segn la decisin adoptada.
De acuerdo con estas caractersticas, podramos descartar una
serie de acciones que, aunque sigue siendo utilizadas, no pueden
considerarse mtodos anticonceptivos verdaderos.
Nos referimos a:
Lactancia prolongada: tiene un gran arraigo popular y, aunque
por efecto hormonal puede considerarse posible, lo cierto es que es
imposible predecir cundo le van a reanudar los ciclos y por tanto
las ovulaciones: antes de la aparicin de la primera regla, despus
del parto, se ha producido ya una ovulacin.
Coitus interruptus: es la retirada del pene de la vagina antes de la
eyaculacin. Aparte de los transtornos fsicos y psquicos que puede
ocasionar en la pareja, antes de la eyaculacin se emite una secrecin lubricante, en la que pueden existir espermatozoides, as como
gotas de semen previas a la eyaculacin.
Duchas vaginales postcoitales: la rapidez (noventa segundos) con
la que los espermatozoides alcanzan el cuello del tero anula sus
efectos.
Coito durante la menstruacin: son pocas ocasiones en las que un
embarazo tiene lugar en esa poca del ciclo, pero no es algo imposible dada la posibilidad de supervivencia de los espermatozoides.
Para estudiar los diferentes mtodos vamos a agruparlos en
cinco grandes reas:

EVITAR LA RELACIN EN EL PERIODO


FRTIL
Ogino-Knaus.
Temperatura basal.
Moco cervical o mtodo Billings.

344

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

EVITAR LA OVULACIN
La pldora en sus diferentes variantes.
Inyecciones hormonales.
EVITAR LA PROGRESIN
DE LOS ESPERMATOZOIDES

Preservativo o condn.
Diafragma.
Esponjas vaginales.
Espermicidas.

EVITAR LA NIDACIN
Dispositivos intrauterinos.
ESTERILIZACIN

3. MTODOS QUE EVITAN LA RELACIN


EN EL PERIODO FRTIL
Se basan en la ausencia de relacin durante los das frtiles, antes
y despus de la ovulacin.
3.L

Mtodo Ogino

Para practicarlo de forma correcta exige un tiempo previo de


preparacin, que puede ser de un ao.
Durante este perodo hay que anotar el primer da de la regla
(como da uno) y el da anterior a la aparicin de la siguiente (como
ltimo da).
Al cabo de doce meses se le restan dieciocho al nmero de das
del ciclo ms corto, con lo que obtenemos el primer da de riesgo, y
once al numero de das del ciclo ms largo, obteniendo el ltimo
das de riesgo. El perodo comprendido entre ambas fechas es el que
se considera frtil, debiendo evitar la relacin.
Aproximadamente, y contando con una supervivencia del vulo

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

345

de doce horas y del espermatozoide de cuarenta y ocho a setenta y


dos horas, vienen a ser unos cinco das antes y cuatro despus de la
ovulacin.
La tasa de fracasos se aproxima al 15 por 100 cuando se cumplen
estas condiciones, debido fundamentalmente a ovulaciones inesperadas, irregularidades menstruales, etc.
3.2. Temperatura basal

Se basa igualmente en el hallazgo de los das frtiles en la mujer,


para evitar la relacin sexual durante ellos (Fig. 5.10).
En los das siguientes a la regla, la temperatura es ms baja,
descendiendo an ms justo antes de la ovulacin, (menos de 37),
para aumentar inmediatamente despus y mantenerse as hasta la
siguiente menstruacin (ms de 37).

Fig. 5.10.

Representacin del mtodo de la temperatura basal.

Se consideran das frtiles los anteriores a la ovulacin y los


inmediatamente posteriores (aproximadamente, tres).
La temperatura debe tomarse, preferentemente vaginal o rectal,
todos los das, en ayunas y antes de levantarse de la cama, con un
tiempo previo de descanso de, al menos, seis horas.
La seguridad puede cifrarse en un 80 por 100, pero hay que tener
en cuenta la posibilidad de dobles ovulaciones, ovulaciones debidas
a tensiones emocionales y las alteraciones que pueden presentarse en
la temperatura por mltiples causas (infecciones, tensiones, etc.).
3.3. Mtodo Billings o estudio del moco cervical

Se basa en los cambios que se producen en el moco cervical


segn las diferentes pocas del ciclo.
Despus de la menstruacin se produce un perodo de sequedad
que evoluciona hasta la aparicin de moco elstico y lubricante, con

346

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

sensacin de humedad. En este momento se inicia el perodo frtil


que contina hasta que se hace ms opaco y pegajoso.
Con este mtodo no pueden utilizarse otro tipo de anticonceptivos porque producen alteraciones en el moco, igual que el estrs,
una infeccin local, una enfermedad general, algunos medicamentos
(hormonas, antibiticos, antihistamnicos), algunas medidas higinicas (duchas vaginales, etc.).
Suele ser difcil para la mujer detectar estos cambios, por lo que
no es un mtodo muy aceptado.
4. MTODOS QUE EVITAN LA OVULACIN
En este segundo grupo de anticonceptivos se encuentran
aquellos que evitan la ovulacin, que los ovarios produzcan
vulos (por eso se denominan anovulatorios).

Incluye todos los diferentes tipos de pldoras e inyecciones hormonales.


Son medicamentos compuestos por hormonas femeninas, en cantidad variable segn los diferentes tipos (estrgenos y progesterona):
combinadas, secuenciales, minipldoras, pldoras del da siguiente,
mensuales, etc.
Sus componentes actan sobre la hipfisis (glndula situada en el
cerebro), que no libera las hormonas que a su vez actuaran sobre el
ovario, con lo que ste no se estimula y no se desarrollan los vulos.
El endometrio se prepara mal para la recepcin e implantacin. El
moco cervical se hace ms espeso.
Su seguridad, correctamente usada, se aproxima al 100 por 100.
La edad de inicio del tratamiento anovulatorio es variable, pero
normalmente hay que esperar a que se establezcan ciclos ovulatorios.
4.1. pldora

Los envases tienen 21 o 22 pastillas. La primera se toma entre el


1. y el 5. da del ciclo, dependiendo del tipo, siguiendo con una

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

347

diaria, que debe ingerirse a la misma hora, (para mantener el nivel


en sangre constante). Al terminar el envase hay un descanso de seis o
siete das en los que se sigue estando protegida. En este perodo
aparece la menstruacin.
El tratamiento anovulatorio debe iniciarse siempre bajo control
mdico, necesitando revisiones peridicas que no deben ser inferiores a una por ao. Estos controles se basan en las contraindicaciones
absolutas o relativas que posee y en sus posibles efectos secundarios.
Adems, hay que tener en cuenta que el olvido reiterado en la
toma anula su eficacia, que los vmitos o diarreas tambin (debiendo repetirse la toma), que su ingestin debe cesar ante una operacin quirrgica, que est desaconsejada a partir de los treinta y
cinco aos, sobre todo en obesas y fumadoras y, por ltimo, que
determinados medicamentos son incompatibles con su ingesta, por
disminuir los niveles requeridos en sangre, igual que algunas sustancias, como el alcohol.
4.2. Inyecciones hormonales

Siguen el mismo principio que la pldora oral. La forma de


administracin es en inyeccin de estrgenos y progesterona combinados o progesterona sola, de depsito, en las que el principio se
libera lentamente.
Se administran mensualmente o cada tres-seis meses.
ltimamente se han experimentado con xito los implantes subdrmicos de progesterona, introducidos en cpsulas de silastic en la
cara anterior del antebrazo o en la regin gltea. Su duracin oscila
entre seis meses y seis aos.
5. MTODOS QUE EVITAN LA PROGRESIN
DE LOS ESPERMATOZOIDES
Este grupo est constituido por los anticonceptivos que
evitan la llegada de los espermatozoides a las vas genitales de
la mujer.

348

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

5.1. Preservativo o condn

Se trata de una funda de goma muy fina, elstica y resistente, por


lo general lubricada, y que puede contar con un depsito en su
extremo (Fig. 5.11).

Fig. 5.11.

Preservativo. Colocacin correcta.

Se coloca una vez que el pene est erecto, desenrollndolo sobre


l. Acta como barrera, impidiendo el paso de los espermatozoides a
la vagina.
Es uno de los mtodos ms utilizados en todo el mundo, con una
seguridad del 90 por 100 en condiciones correctas de utilizacin.
Esta cifra aumenta si se combina con un espermicida. Es de un slo
uso. Carece de efectos secundarios (salvo rarsimos caso de alergia) y
no necesita ningn tipo de control mdico. Ofrece proteccin, adems, en caso de enfermedad venrea. Es de venta libre en farmacias.
Las condiciones a las que se alude anteriormente, para alcanzar
la mayor seguridad son: que el pene no toque los genitales femeninos
antes de su colocacin y que una vez producida la eyaculacin debe
extraerse de la vagina antes de la detumescencia total, sujetndolo
por la base, para evitar la salida del semen.
5.2. Diafragma

Es una membrana de caucho, fina, redonda, rodeada por un


anillo metlico. Se introduce en la vagina hasta el cuello del tero,

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

349

Fig. 5.12. Diafragma.

para que quede cubierto como por un capuchn. Igual que el condn, impide el paso de los espermatozoides al cervix (Fig. 5.12).
Antes de usarlo por primera vez, hay que acudir a un centro
sanitario para medir el cuello del tero a indicar la talla precisa.
Tambin se ensea su correcta colocacin y las instrucciones para su
uso adecuado.
El diafragma debe colocarse poco antes de la relacin y mantenerlo durante ocho horas despus. Su eficacia aumenta mucho si se
combina con un espermicida, impregnndolo por las dos caras y los
bordes.
No presenta efectos secundarios ni requiere ms cuidados que
ser lavado con agua tibia y guardado con polvos de talco, comprobando su integridad de vez en cuando.
5.3. Esponjas vaginales

Consiste en un disco de formol polivinlico con apariencia de


esponja. Va atravesada por un cordoncito, que facilita su extraccin.
Se coloca en el fondo de la vagina, actuando como un tapn que
impide el paso a los espermatozoides. Es de uso nico y su duracin
es de cuarenta y ocho horas. Durante ese tiempo acta en todas las
relaciones (Fig. 5.13).

350

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 5.13.

Esponja vaginal.

Debe retirarse pasadas seis horas del ltimo contacto. Se aconseja el uso combinado con un espermicida.
5.4. Espermicidas

Son productos qumicos que se presentan como vulos, geles,


cremas, tabletas espumosas, etc.
Tienen como misin inutilizar a los espermatozoides, para que
no alcancen el tero y actan, adems, como tapn.
Aunque usados solos tienen un alto ndice de fallos, s son muy
recomendables aadidos a otros mtodos de barrera, porque
aumentan su seguridad.
Tanto usados solos como combinados deben aplicarse unos 10
minutos antes de la relacin, como mnimo, sin proceder posteriormente a lavados con jabn hasta pasadas de cuatro a seis horas y
debiendo renovarse en cada contacto.
Son bactericidas y desodorantes.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

351

6. MTODOS QUE EVITAN LA NIDACIN


En el ltimo grupo se han clasificado los anticonceptivos
que evitan la fijacin del vulo fecundado en la pared uterina.
Los referimos al dispositivo intrauterino o DIU (Fig. 5.14).

Es un pequeo objeto de plstico, con forma variable, que se


coloca en la cavidad uterina. Pueden llevar enrollado un fino hilo de
cobre, de plata (los ms recientes) o bien un depsito de progesterona. Todos estos productos se liberan lentamente, aumentando su
eficacia.

Fig. 5.14. Dispositivos intrauterinos. Colocacin correcta.

352

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Aunque su actuacin no est bien definida, parece que se comporta como un cuerpo extrao, lo que provocara una reaccin
inflamatoria local en la pared uterina, que no la hara apta para la
nidacin. La inflamacin puede llegar al crvix, lo que dificultara el
paso de los espermatozoides, e igualmente a las trompas. La liberacin de cobre o progesterona acta adems sobre la movilidad
de los espermatozoides. Algunos autores sealan tambin un aumento en la movilidad de las trompas, que interfiere con la fecundacin.
La seguridad se sita entre el 94 y el 98 por 100, y la duracin
vara segn el modelo (entre dos y cinco aos).
El DIU debe ser colocado por un profesional, comprobando
previamente la ausencia de infecciones plvicas o vaginales y un
embarazo en curso, lo que se realiza de forma ambulatoria, sin
anestesia, en pocos minutos. Generalmente, la colocacin se lleva a
cabo durante una regla, porque el cuello est entreabierto y, lgicamente, no existe embarazo.
Este mtodo no es recomendable en mujeres que no han tenido
hijos o para las grandes multparas. Tampoco debe colocarse inmediatamente despus de un parto o un aborto, y siempre existe un
riesgo de rechazo o expulsin.
Las reglas, generalmente, se hacen ms abundantes y, a veces,
ms dolorosas.
Despus de cada menstruacin es conveniente controlar su posicin, localizando a travs de la vagina un par de centmetros del hilo
sujeto al DIU y que sobresale a travs del cuello del tero.
No tiene interferencia sobre las relaciones sexuales.
7. ESTERILIZACIN
La esterilizacin masculina (vasectoma, Fig. 5.15) y femenina
(ligadura de trompas, Fig. 5.16) son dos mtodos anticonceptivos
quirrgicos, de gran seguridad (aproximadamente 100 por 100), utilizables cuando se quiere finalizar la vida reproductiva. Aunque
desde hace varios aos se vienen ensayando con xito mtodos para
evitar su irreversibilidad, lo cierto es que debe aconsejarse a aquellas
parejas o individuos que no desean ms descendencia.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

Fig. 5.15.

353

Vasectoma.

La vasectoma consiste en la seccin de los conductos deferentes que transportan los espermatozoides desde el testculo.

Se realiza bajo anestesia local, con una pequea incisin en cada


testculo. El paciente puede volver a su domicilio. En los das posteriores pueden aparecer molestias leves que ceden con el reposo o con
algn calmante suave.
Se recomienda efectuar un control de semen en los dos meses
posteriores, para verificar su xito. En las primeras eyaculaciones
posteriores a la intervencin es necesario adoptar algn anticonceptivo suplementario, ya que pueden aparecer espermatozoides que
estuvieran presentes en los conductos.
La vasectoma no interfiere con la libido, la ereccin o la eyaculacin, ya que la hormona masculina (testosterona) se sigue produ-

354

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ciendo. Tambin los espermatozoides, pero no alcanzan el lquido


seminal, que es lo nico que se eyacula.
La ligadura de trompas consiste en la oclusin o seccin de
las trompas de Falopio, lo que imposibilita el encuentro entre
el espermatozoide y el vulo.

Fig. 5.16.

Ligadura de trompas.

Existen diferentes tcnicas: a travs de la vagina, por laparotoma (incisin abdominal) o por laparoscopia (a travs de una pequea incisin a nivel del ombligo, se introduce un tubo que posee una
luz y un sistema de ptica. Visualizando directamente a travs de
una pantalla, se alcanzan las trompas y se practica la oclusin
deseada).
No afecta a la produccin hormonal, los ciclos, las menstruaciones, etc.
Este mtodo se considera de eleccin cuando el embarazo significa una grave amenaza o bien para impedir la transmisin de problemas genticos.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

355

8. INVESTIGACIONES ACTUALES EN MTODOS


ANTICONCEPTIVOS
Hoy en da se sigue trabajando en el campo de la anticoncepcin, intentando reducir los efectos secundarios que poseen algunos
mtodos o buscando otros nuevos, tanto para el nombre como para
la mujer, fundamentalmente para no hacer recaer sobre ella todo el
peso de la anticoncepcin.
Algunos de ellos son mtodos reversible de esterilidad, en los que
las trompas o conductos seminferos quedaran obturados al introducir algn tipo de material sinttico que cerrase su luz, pero pudiera ser retirado en caso de desearse un nuevo embarazo.
Tambin se trabaja en algn tipo de pldora masculina que
afectase a la formacin de los espermatozoides o a su motilidad.
9. ANTICONCEPCION EN LA EDAD ESCOLAR
Ante todo debemos asesorar sobre la necesidad de aprendizaje y conocimiento.

Tanto los profesionales de la salud como los enseantes, trabajando conjuntamente, pueden llevar a cabo esta misin.
Si las relaciones son, como ocurre en muchos casos, espordicas,
pueden recomendarse:
El petting.
Los mtodos de barrera (diafragma, preservativo y espermicidas).
De forma ocasional, puede recomendarse la contracepcin
postcoital.
Si las relaciones son frecuentes:
Diafragma, preservativo y espermicidas.
Minipldora, previa comprobacin de que ha terminado el
desarrollo corporal y se producen ciclos correctos.

356

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

De cualquier forma, nos permitimos remarcar la importancia de que


los jvenes asuman la responsabilidad sobre el control de su vida
sexual, orientndoles y encaminndoles hacia la planificacin familiar.

Tema 6

Embarazo, aborto y parto


BELN CABELLO TARRS

ESQUEM A
Instauracin de la gestacin
Cuidados de salud en la embarazada.
Educacin sanitaria durante la gestacin.
Parto.
Aborto.

OBJETIVOS
Describir la fecundacin en la especie humana.
Explicar las caractersticas de la gestacin en la especie humana.
Exponer la atencin prenatal a la embarazada y su hijo.
Explicar las medidas de educacin sanitaria a la pareja para
favorecer el desarrollo normal de la gestacin y prevenir las
complicaciones.
Describir el proceso del parto.
Describir las caractersticas de la interrupcin de la gestacin.

357

358

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1. INSTAURACIN DE LA GESTACIN
En las mujeres la gestacin tiene una duracin aproximada de
doscientos ochenta das.
Cuando se produce la ovulacin (alrededor del da catorce del
ciclo), la trompa de Falopio capta al vulo en el ovario, mantenindolo en su interior, donde recibe nutricin hasta la llegada del
espermatozoide que ha sido depositado, vehiculado en el semen, en
el fondo de saco de la vagina, de donde pasan a travs del crvix al
tero, ascendiendo hasta la trompa, donde penetran (Fig. 5.17).

Fig. 5.17. Fecundacin.

Los espermatozoides se sitan periovulares y slo uno de


ellos logra penetrar en el interior del vulo, perdiendo el flagelo. De esta forma se restaura la carga cromsomica de la
especie humana (46 cromosomas), con los 23 cromosomas que
posee el vulo y los 23 que aporta el espermatozoide.

A partir de este momento comienzan las divisiones en el huevo


que, al mismo tiempo, es impulsado por la trompa hacia la cavidad
uterina, donde llega unos cinco das despus de la fecundacin

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

359

aproximadamente, debiendo esperar an algunos das ms, antes de


poder implantarse en la mucosa uterina que, por efecto hormonal, se
encuentra cargada de sangre y sustancias nutritivas (Fig. 5.17 bis).
Las clulas exteriores del huevo tienen el poder de corroer o
destruir esta mucosa, con lo que el huevo se entierra en ella y, a
travs de clulas especializadas, puede absorber los principios nutritivos necesarios de la sangre materna.

Fig. 5.17 bis.

Primeros estadios del desarrollo embrionario y fetal.

La conexin definitiva entre la madre y el feto queda establecida


gracias a la formacin de un rgano nuevo, materno-infantil, que es
la placenta, cuyas funciones son ptimas desde la semana doce de
embarazo (Fig. 5.18). La unin se realiza a travs del cordn umbilical, que va desde el abdomen del feto hasta la cara fetal de la
placenta. El cordn contiene tanto los vasos arteriales como los
venosos, de ida y retorno de la sangre fetal.

Fig. 5.18.

Placenta (cara fetal) y cordn umbilical.

360

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Estos vasos se ramifican por toda la superficie de la placenta que


actuara como una membrana o filtro, a travs de la cual y sin
ponerse en contacto las sangres, se realiza el intercambio tanto de
gases como de sustancias nutritivas y de desecho.
Adems, la placenta es una gran secretora de hormonas indispensables para el mantenimiento y desarrollo normal del embarazo.
Las clulas exteriores que rodeaban al primitivo conjunto celular
evolucionan hasta convertirse en una membrana que rodea al embrin (el corion), a la que se aade una segunda membrana ms fina
y transparente, formada a partir de las clulas interiores del huevo
(el amnios). Unidas entre s, ambas conforman lo que se denomina la
bolsa de las aguas.
En las primera semanas de vida embrionaria se produce el desarrollo de todos los rganos del futuro feto, por lo que es fcil
comprender que este es el perodo ms delicado de la gestacin y en
el que cualquier alteracin, tanto de un agente externo (medicamentos, drogas, sustancias qumicas inhaladas, virus) o interno (mutaciones, alteraciones genticas, malformaciones anatmicas) pueden
comprometer tanto su desarrollo intrauterino, como la normalidad
en su futura vida extrauterina (Fig. 5.19).
Una vez completada su formacin, el feto sigue un proceso de
crecimiento (aumentando la talla, el tamao de sus rganos y el
peso) y de maduracin de sus sistemas y aparatos hasta ser capaz de
mantener por s solo su funcionamiento extrauterino.

Fig. 5.19.

Secuencia del desarrollo fetal.

2. CUIDADOS DE SALUD EN LA EMBARAZADA


Como ya se ha expuesto en el punto anterior, hoy el embarazo se
considera un fenmeno fisiolgico en un perodo concreto del ciclo

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

361

vital de la mujer. Sin embargo, y aun siendo absolutamente normal,


requiere unos cuidados y una atencin profesional indudables, encaminados no slo a la asistencia sino a la educacin de la pareja y,
por tanto, de la comunidad.
El objetivo de la consulta prenatal es el mantener y si es
posible aumentar la salud materna durante el embarazo, fomentando con ello la gestacin de un feto sano y la obtencin
de un parto normal. Igualmente debe detectar las alteraciones
que se produzcan, tratndolas en el momento adecuado para
que comporten el mnimo riesgo para la madre y el feto.

Tambin sera deseable que se aprovechase este perodo, por otra


parte especialmente receptivo en los padres, para llevar a cabo
acciones de educacin sanitaria, que les sern beneficiosas tanto
para ellos como para el futuro del nio, atendiendo sus deseos de
informacin.
La consulta prenatal se desarrolla en visitas peridicas, la primera de las cuales no debera producirse ms all de la segunda falta o
ausencia de reglas, y las posteriores, una cada mes hasta la semana
treinta y dos, despus cada quince das y, por ltimo, semanal
cuando ya se acerca la fecha del parto.
En el Insalud, que sigue la mayora de los embarazos en nuestro
pas, todas estas anotaciones figuran en una Cartilla Sanitaria de la
embarazada, de obligada cumplimentacin por los profesionales que
la atienden y a la que se aaden posteriormente los datos del parto y
las caractersticas del recin nacido, como fuente de informacin
para la consulta peditrica.
An en el caso de un embarazo absolutamente normal, deben
explorarse sistemticamente:
El peso y sus ganancias sucesivas.
Las cifras de la presin arterial.
La presencia o ausencia de edemas.
Analtica de sangre y orina.

362

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

La frecuencia cardaca fetal


La conformacin de la pelvis, las mamas y los rganos genitales.
Existen, adems, una serie de exploraciones complementarias
como ecografas (visualizacin directa del producto de la concepcin), radiografas, amnioscopias (visualizacin del lquido amnitico), amniocentesis (estudio del lquido amnitico extrado por puncin abdominal), que pueden utilizarse siempre que se considere necesarias, generalmente con fines diagnsticos o de tratamiento.
Sin embargo, todas estas medidas quedaran incompletas si no se
incluyen acciones educativas tendentes a informar a la pareja de
cmo llevar una vida sana, que redunde en beneficio de la salud
materna e infantil.
Estas acciones forman parte de la educacin sanitaria durante la
gestacin, siendo importante destacar:

a) Que debe motivarse adecuadamente a la pareja, porque su cumplimiento se realiza en la vida diaria, no
existiendo un profesional que lo supervise continuamente.
b) Que estas medidas, en su conjunto, no son ms que
normas saludables de vida, adaptadas al embarazo, y
que beneficiarn, a la larga, a toda la comunidad.

3. EDUCACIN SANITARIA DURANTE LA GESTACIN


Alimentacin: afortunadamente va desapareciendo el extraordinario arraigo popular que tena la frase comer por dos.
La alimentacin de la gestante debe ser rica en calidad,
pero no necesariamente en cantidad.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

363

Esta calidad es esencial para la nutricin fetal, el mantenimiento


de la salud materna y la preparacin de la lactancia. Debe incluir,
repartidas en las tres principales comidas:
Protenas (pescado, carne, huevos, queso, leche).
Vitaminas y minerales (frutas, verduras,...).
Hidratos de carbono y
Grasas.
Ejercicio fsico adecuado y perodos de reposo.
Higiene personal conveniente que prevenga infecciones.
Evitar productos peligrosos para el feto como las drogas, el
tabaco, el alcohol...
Preparar las mamas para la lactancia.
Procurarse ambientes sanos.
Revisiones odontolgicas.
No automedicarse.
Prepararse para el parto y la paternidad a travs de la Educacin Maternal.

4. PARTO
El parto est constituido por una serie de fenmenos mecnicos
que tienen por objeto la expulsin del contenido uterino al exterior.
Sin embargo este hecho posee unas connotaciones sociales y
psquicas, quiz como ningn otro en el ciclo evolutivo de la especie
humana.
An hoy, cuando ya las tcnicas de preparacin al parto estn
ampliamente aceptadas y son practicadas por un gran nmero de
mujeres, el hecho del parto sigue teniendo algo de oscurantismo y,
en general, se sigue abordando con ciertas dosis de miedo y desconfianza.
La atencin al parto ha sufrido grandes variaciones en poco
tiempo: de ser fundamentalmente domiciliario y con poco apoyo
tecnolgico, ha pasado al medio hospitalario y con gran instrumentalizacin; de ser los que atendan el parto los protagonistas del
mismo a considerar capital el papel de la pareja; de ser un hecho

364

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

influido por el miedo, a considerarse una experiencia positiva e


incluso gozosa en la vida de la mujer y su pareja.
La evolucin en la calidad de la atencin, ha hecho que los
ndices de mortalidad materna e infantil sean mnimos.

El parto se desarrolla en tres fases:


A.

Dilatacin del cuello del tero

Gracias a las contracciones espontneas de la musculatura del


tero, el cuello o crvix, que es un canal, se abre para permitir el
paso del feto. Su progresin se mide en centmetros, desde cero a
diez o dilatacin completa. La duracin es variable de una mujer a
otra, e incluso de un parto a otro. Normalmente es ms lenta en la
mujer que no ha tenido hijos (nulpara), que en la que ya ha tenido
otros partos (primpara, secundpara, multpara).
Las contracciones que se producen durante este perodo generalmente son notadas como dolorosas por la madre, aunque, desde
luego, el umbral del dolor es muy diferente entre unas mujeres y
otras, e influyen adems factores culturales, tnicos, psquicos, etc.,
que hacen variar mucho la percepcin dolorosa.
Algunas de las clases de preparacin para la maternidad se
dirigen a la actuacin de la mujer durante estas contracciones mediante relajacin, respiracin, masajes, etc., mejorando el estado
sico y psquico de la madre y ayudndola a controlar esta situacin
por s misma y con su pareja.
B. Expulsin fetal
Una vez que la dilatacin es completa, el feto debe atravesar la
pelvis de la madre para salir al exterior. Lo efecta mediante una
serie de movimientos en los que adapta sus dimetros a los que son
ms favorables en la pelvis materna (Fig. 5.20).

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

Fig. 5.20.

365

Desarrollo del parto. Salida de la cabeza fetal.

La madre colabora en esta fase mediante pujos o esfuerzos expulsivos, con los que consigue hacer descender al feto por el canal
del parto.
Normalmente lo primero que sale al exterior es la cabeza fetal, a
la que siguen los hombros, brazos, trax y abdomen, caderas, piernas y pies. En otros partos, la parte que aparece primero en la vulva
de la madre son las nalgas o las nalgas y los pies, siendo la cabeza lo
ltimo en salir al exterior.
A veces, para facilitar la salida del feto, es necesario efectuar un
pequeo corte quirrgico en la perin de la madre, denominado
episiotoma, que debe suturarse posteriormente.
C. Alumbramiento
Acabada la expulsin, el tero queda en reposo unos minutos, al
cabo de los cuales vuelven a aparecer pequeas contracciones que

366

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

tienen por objeto expulsar al exterior la placenta, el cordn, los


restos de membranas, etc.
Una vez que el tero queda vaco, se contrae fuertemente para
evitar la aparicin de hemorragias (en la zona donde se insertaba la
placenta), con lo que finaliza el proceso del parto.
Es evidente que en cada una de ellas pueden producirse alteraciones que, por lo general, suelen tener una solucin adecuada en las
distintas tcnicas operatorias, (frceps, ventosas, esptulas, cesrea)
y que hoy pueden practicarse con un mnimo riesgo para el nio y la
madre.
5. ABORTO
Cuando la gestacin se interrumpe, ya sea accidental o voluntariamente, antes de la viabilidad fetal, es decir de que el feto pueda
vivir independiente de la madre, se produce un aborto.
Entre las causas del aborto espontneo se encuentran las genticas, las ovulares, las uterinas y las que se producen a consecuencia
de enfermedades generales de la madre.
En la mayora de los abortos, el producto suele presentar graves
alteraciones, generalmente de origen gentico.
El aborto voluntario es legal en Espaa desde julio de 1985 en
determinados supuestos:
Peligro para la vida o la salud fsica o psquica de la
embarazada.
Embarazo como consecuencia de violacin. Puede practicarse en las doce primeras semanas, debiendo haberse
denunciado el delito.
Riesgo de graves taras fsicas o psquicas en el feto:
abarca hasta las veintids semanas de gestacin.

En cualquiera de los casos (espontneo o voluntario) el tratamiento del aborto consiste en facilitar la evacuacin del tero (por

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

367

aspiracin, legrado, etc.), con las mayores garantas para la salud de


la madre. Por eso es inevitable que se lleve a cabo en un medio
sanitario y praticado por profesionales competentes.
En caso de desear un aborto voluntario puede solicitarse informacin en los Centros de Salud, donde indicarn los establecimientos pblicos o privados que se encuentran legalmente autorizados
para practicarlos y las condiciones en las que debe formularse la
peticin.
En este punto queremos destacar que el aborto no puede
ser considerado un mtodo anticonceptivo puro, dados los
riesgos que presenta para la salud de la madre. S puede considerarse un remedio a una situacin lmite, pero no de aplicacin sistemtica.

La situacin del aborto legal en nuestro pas no puede obviar


una poltica de informacin y asesoramiento sobre anticonceptivos,
sobre todo a los grupos de riesgo de la poblacin, que evitara, en
gran medida, el elevado nmero de interrupciones clandestinas del
embarazo que an hoy se siguen practicando o la necesidad de
recurrir a Centros en el extranjero, cuando las circunstancias de la
mujer o la pareja impiden la gestacin.

Tema 7

Desarrollo de la sexualidad
BLANCA MAS HESSE

ESQUEMA
Introduccin.
Variables prenatales y postnatales que afectan al desarrollo del
comportamiento sexual:
Desarrollo prenatal.
Desarrollo postnatal.
Perodo crtico.
Desarrollo social del dimorfismo sexual.
Comportamientos previos precursores a la respuesta sexual.
La adolescencia.
Dificultades en el desarrollo sexual.

OBJETIVOS
Describir los diferentes factores fsicos y sociales que influyen
en el desarrollo sexual.
Definir qu es un perodo crtico.
Explicar los diferentes comportamientos en la aparicin del dimorfismo.
Conocer las relaciones previas necesarias para el seguimiento
del dimorfismo sexual

368

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

369

INTRODUCCIN
Es difcil encontrar investigaciones o escritos sobre el desarrollo
de la sexualidad desde la temprana infancia a la adolescencia. Esto
no es de extraar en una cultura como la nuestra, marcada por el
secretismo y los numerosos tabes sexuales. Observar el surgimiento
del juego sexual en el nio podra ser fcilmente tildado de perversin, cuando no de incitacin a comportarse de una manera anmala para su edad. A pesar de ello, en este siglo han surgido autores
relevantes como S. Freud, W. Reich o, ms prximos a nuestros
das, J. Money y Masters y Johnson, que han dedicado gran parte de
su labor investigadora a desentraar esa faceta tan fascinante del ser
humano que es su sexualidad.
Un gran nmero de variables prenatales y postnatales concurren
para que el nuevo embrin humano desarrolle en un futuro una
conducta heterosexual. Pero tambin influyen para que surgan otras
expresiones sexuales: homosexualidad, ambigedad entre sexos, etc.
Esta complejidad del campo de estudio lo hace altamente atrayente
para el cientfico que se enfrenta constantemente con una gran gama
de problemas, para muchos de los cuales an no tenemos respuesta.

1. VARIABLES PRENATALES Y POSTNATALES


QUE AFECTAN AL DESARROLLO
DEL COMPORTAMIENTO SEXUAL
1.1. Desarrollo prenatal

Vamos a revisar primero los factores prenatales. El dimorfismo


sexual humano empieza a formarse durante el desarrollo embrionario. Existen partes de este programa de diferenciacin filogenticamente escritas que se ponen en marcha cuando un vulo femenino es
fecundado por un espermatozoide masculino. Entonces se forma una
nueva clula o cigoto que contiene, como todas las clulas del
cuerpo, 23 pares de cromosomas, llamado nmero diploide, con la
peculiaridad que 23 cromosomas simples (nmero haploide) provienen del progenitor masculino y los otros 23 cromosomas de la
progenitura femenina. De entre estos cromosomas, dos han sido

370

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

identificados como sexuales, es decir, determinantes de si las gnadas se desarrollarn como testculos o como ovarios. El hombre
aporta los cromosomas sexuales X e Y, mientras que la mujer aporta
dos cromosomas X. La combinacin cromosmica XX o XY determinar el desarrollo de las gnadas an indiferenciadas en uno u
otro sentido.
En la actualidad se est poniendo de moda entre algunas parejas
ceirse a una serie de mtodos, desde dietas hasta lavativas que
cambian el pH de la vagina, para influir en el sexo de su nuevo hijo.
Afortunadamente estas prcticas no son an totalmente infalibles,
pues las consecuencias de una alteracin caprichosa en la relacin
hombre-mujer son todava imprevisibles.
Cuando las gnadas se especifican por la accin cromosmica
efectiva, los cromosomas sexuales dejan de actuar y las hormonas
adquieren un papel prioritario. La presencia de hormonas testiculares inhibirn el desarrollo de los denominados conductos de Mller
y activarn la ampliacin de los conductos de Wolff, que acabarn
convirtindose en los conductos de esperma, las vesculas seminales
y el epidimico. Adems, estas secreciones testiculares actan sobre la
formacin de ciertos patrones de organizacin cerebral que ms
tarde tendrn un importante papel en algunos aspectos de la conducta sexual. La ausencia de hormonas hace que el feto se desarrolle
como hembra, es decir, que aumentan los conductos de Mller hasta
convertirse en las trompas de Falopio, tero y tercio superior de la
vagina.
El paso final es el desarrollo de los genitales externos a partir,
para ambos sexos, del tubrculo, pliegues y protuberancias genitales.
El tubrculo dar lugar al cltoris o al glande del pene, los pliegues
a los labios menores o al cuerpo del pene, y la protuberancia a los
labios mayores o al escroto.
Este paulatino desarrollo, desde un cigoto indiferenciado hasta
un feto dimrfico sexualmente, puede verse alterado por diversos
factores como la prdida o el aumento de un cromosoma durante la
divisin celular, el incremento o decremento de una hormona materna, la accin de un virus, traumas intrauterinos, deficiencias o toxicidades nutricias o, por ltimo, algn tratamiento mdico aplicado a
la futura madre.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

371

1.2. Desarrollo postnatal


Una vez que ha ocurrido el parto entran en juego las variables
psicosociales. La propia biografa social de un individuo dejar en l
un sello tan diferenciado como el que se observa en el desarrollo del
programa biolgico.
La influencia social queda patente en la evolucin de individuos
hermafroditas, que diferencian su identidad sexual de acuerdo con la
crianza que han tenido sin importar cul sea su sexo cromosmico,
global u hormonal, e incluso a pesar de un aspecto morfolgico no
corregido. Los padres suelen querer saber el sexo de su hijo aun
antes de que ste haya nacido. Despus del parto esta informacin es
ya evidente, y los padres la muestran generalmente a vecinos y
amigos en la eleccin de los colores de la ropita del beb, en el
nombre, y en el uso de los pronombres de tal forma que todo el
mundo sabe si el recin llegado es nio o nia. Y lo que es todava
ms importante, el trato y la educacin que va a recibir va a estar,
desde este momento, mediada por la variable sexo.
A algunos padres les cuesta admitir que traten de forma diferente
su vastago por ser nio o nia, pues a veces las diferencias son muy
sutiles; pero se ha comprobado, por ejemplo, que las madres acarician y vocalizan ms a sus nias que a sus nios. As, desde la ms
temprana infancia, las experiencias sociales de un nio dependen de
su sexo.
1.3.

Perodo crtico

Si hasta ahora hemos establecido dos grandes grupos de variables, las biolgicas y las que provienen del ambiente, no hay que
olvidar en la evolucin del diformismo sexual un tercer factor: el
perodo crtico.
La influencia de las variables anteriores est inevitablemente
medida por el momento del desarrollo del nio en que ocurren.
Los aos decisivos para la diferenciacin sexual del beb van
desde el comienzo de la adquisicin del lenguaje, alrededor de los
dieciocho meses, hasta los tres o cuatro aos de edad. Los padres,
biolgicos o sustitutos, tienen que proporcionar al nio informacin
clara sobre su sexo y la forma adecuada de conducta para que surga
un desarrollo equilibrado.

372

1.4.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Desarrollo social del dimorfismo sexual

Freud estableci que los nios aprenden mediante identificacin


con personas de su mismo sexo. Esta identificacin no ocurre, como
se ha puesto de manifiesto en caso de hermafroditismo, por el mero
hecho de ser congnitas las diferencias entre ambos sexos. Es ms
probable que estos factores acten conjuntamente. Recientemente se
ha puesto tambin de manifiesto la importancia de la complementacin con personas del sexo contrario. Tanto para la identificacin
como para la complementacin los padres son las figuras claves.
Por ltimo, ya se est dando su debida importancia a las reacciones de los padres en estos primeros esbozos de diformismo sexual.
As, por ejemplo, de los tres a los seis, los nios pasan por una etapa
seductora conocida en la literatura psicoanaltica como edpica en la
que sin traumas, el padre, la madre o ambos deben ir marcando al
nio los lmites lgicos de su actuacin.
Con la informacin de que disponemos hasta ahora, parece
oportuno pensar que ni el travestismo ni el transexualismo dependan exclusivamente de una disposicin prenatal, sino que los factores sociales que actan en esta poca de la vida tienen una importancia crucial. Hacia los dos aos de edad, el nio distingue entre
hombre y mujer. Cuando lactante empez ya un proceso de generalizacin desde la madre o el padre a otras personas del mismo sexo.
Hacia esta edad comienzan a surgir los esbozos de diformismo con
respecto al jugo, eligiendo como compaeros de actividades a otros
nios de su mismo sexo.
A los tres aos sabe si es nio o nia y elige juguetes adecuados a
su sexo, aunque an no son capaces de identificar el sexo de un
mueco con el suyo propio. Esto no ocurrir por lo menos hasta un
ao ms tarde.
A la edad de cinco o seis aos ya saben que un nio no puede
cambiarse por una nia y conocen su futuro papel como padre o
como madre. Tambin comienzan en esta edad la reproduccin de
papeles femeninos o masculinos en el juego. A estas edades, y con la
cantidad de prejuicios sociales sobre el sexo, casi la mitad de los
nios desconocen la diferente anatoma del cuerpo del hombre y de
la mujer. Sin embargo cabe esperar que este conocimiento se acente
en las nuevas generaciones de nios, cuyos muecos tienen moldea-

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

373

das unos rudimentarios genitales. Las nuevas muecas embarazadas ayudan, a establecer en los nios, mediante el juego, ms
claramente las funciones reproductoras de cada sexo.
Hay que tener en cuenta que las diferentes preferencias que en la
temprana infancia se establecen, ya espontneamente, ya guiadas
por los adultos, van a tener una gran importancia sobre el desarrollo
del nio. Normalmente las nias prefieren o reciben ms juguetes
con rostro y se entretienen con juegos que requieren una buena
coordinacin motora. Mientras que, de forma general, los nios
pasan ms tiempo dedicados a juegos activos en los que interactan
con estmulos en movimiento, por ejemplo un baln. A la larga estas
actividades diferentes formarn las distintas aptitudes que suelen
caracterizar a los adolescentes de cada sexo.
Por otra parte, cuando no se imponen restricciones al juego
infantil, es normal que aparezcan en la temprana infancia los juegos
sexuales. Los nios se sienten curiosos respecto a su cuerpo, lo
examinan y aparecen formas de autoestimulacin genital. El buen
hacer de los padres y educadores es de nuevo imprescindible para
evitar que los nios acumulen sentimientos de culpa frente a estos
hechos normales. En los juegos sexuales pueden intervenir tambin
otros nios, y se han observado reproducciones de monta y movimientos plvicos tpicos del acto sexual. Los primates exhiben asimismo una gran variedad de juegos sexuales, no siendo tal vez
capaces de procrear si fueran privados de ellos. Ms adelante, en los
aos medio de la infancia, pueden aparecer intentos de penetracin,
pero siendo discutible el que se produzca orgasmo, y sin que aparezca ni vinculacin ertica personal ni enamoramiento.
El enamoramiento es un fenmeno que aparece por primera vez
en la adolescencia y, aunque est normalmente relacionado con la
pubertad no depende de sta, como se ha podido comprobar en los
casos especiales de pubertad precoz o retrasada.
En los aos correspondientes a la infancia avanzada y preadolescencia la mayora de los nios consolidan su identidad sexual, la
cual va a ser ya terriblemente resistente al cambio.
1.5. Comportamientos previos precursores de la respuesta sexual
Antes de que el diformismo sexual llegue a un comportamiento
ertico o romntico sentimental, se establecen unos comportamien-

374

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

tos previos, neutros en cuanto al sexo del beb en relaciones hpticas


y tambin orales nutricias.
La fase oral es muy conocida a partir de los trabajos de Freud y
sus seguidores: es una etapa pregenital en la que la boca es la zona
con ms inervaciones nerviosas. Para el lactante la alimentacin es
una fuente de estimulacin sumamente importante, aunque existen
otras fuentes independientemente de la ingestin de alimentos. Tambin es fundamental, pero menos conocida, la fase hptica de contacto corporal tctil, de estar acurrucado en los brazos de la madre.
Fue ampliamente estudiada por Harlow en primates y observ que
la privacin de estos primeros contactos les incapacitaba seriamente
para poder desarrollar posteriormente una conducta social y sexual
adecuada. Los efectos ocasionados por esta privacin eran, adems,
prcticamente irreversibles.
Por ltimo, la fase anal freudiana, en la que el desarrollo de
inervaciones neurolgicas fruto de la madurez va extendindose a
otras zonas del cuerpo a parte de la boca, fue establecida como una
fase en la que el placer proviene de las evacuaciones. Otros autores,
sin embargo, en contra de lo establecido por esta escuela creen que
esta fase no est relacionada con el sexo, sino con los mecanismos
filogenticos evolutivos destinados a esconder las heces y a marcar el
territorio.
La teora freudiana, que tiene el valor indudable de haber sido
pionera en el campo del estudio sobre el desarrollo de la sexualidad
infantil, no explica la diferenciacin del desarrollo psico-sexual hasta
la fase genital, o edpica, que comienza hacia los tres aos de edad,
cuando los rganos genitales se constituyen como zona ergena
importante y que se caracteriza asimismo por el surgimiento del
complejo de Edipo en el cual el nio tiene como primer objeto de
amor al progenitor de sexo contrario. Tambin aparece el complejo
de castracin que manifiesta el temor que sienten los nios ante la
posibilidad de perder su rgano sexual. Esta teora tampoco estudia
el proceso de diferenciacin psico-sexual en comparacin con el
desarrollo psico-sexual. La mujer es simplemente un varn fallido y
hoy es difcil poder aceptar que esto sea as.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

375

1.6. La adolescencia
A finales de la infancia y en la preadolescencia, el nio se desarrolla rpidamente en lo fsico y en lo social empieza a preocuparse
ms por lo colectivo; es decir, su inters deja de ser egocntrico.
Cuando el nio pasa a la adolescencia se produce una gran expansin del campo sensorial. Los fundamentos de la identidad sexual ya
estn formados y ahora llega el momento de su expresin. El pubis
est preparado para actuar sexualmente y con deseos para hacerlo,
pero las normas y responsabilidades sociales se lo impiden. Existe un
conflicto entre la biologa ya madura y la inmadurez social de la
persona. En esta poca de transicin hay una imprecisin de la
sexualidad que se manifiesta en algunas ocasiones con homosexualismo transitorio o con juegos erticos de carcter homosexual; pero
no hay que olvidar que en esta edad ya estn establecidos los
estmulos sexuales que activarn a la adolescente. Esta situacin
puede verse favorecida ante la timidez de enfrentarse al otro sexo y
las informaciones y tabes con respecto al acto sexual que reciba el
adolescente.
Los nios y los adolescentes sienten su sexualidad, al mismo
tiempo que se encuentran inmersos en un medio social muy sexualizado. La televisin pone al nio en contacto con escenas sexuales
que difcilmente conocera por otro medio. El cine y las revistas
tambin estn cargadas de erotismo. Ante el surgir de la sexualidad
infantil o adolescente, los padres, educadores y los profesionales de
la salud tienen que estar preparados para poder resolver las dudas
lgicas que presentan. El conocimiento sexual no es un hermoso
secreto que deba ser custodiado por los adultos. Es necesario aprender a establecer un dilogo sobre necesidades y sentimientos en estos
aos en los que se est configurando la futura expresin sexual del
nio, sin por ello sentirse incmodo o sin saber encontrar respuestas
a las preguntas planteadas. La educacin sexual no incita al sexo,
como algunos padres piensan, sino que ayudan al adolescente
a desenvolverse con un mayor conocimiento libre de miedos y angustias en una faceta que su propio desarrollo va abriendo
ante l.
Adems, y puesto que, actualmente, sexualidad y reproduccin
son dos expresiones claramente delimitadas, el adolescente debera

376

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

estar preparado en temas de anticoncepcin, y conocer las ventajas y


riesgos que cada mtodo supone. Cada poca de la vida requiere de
unas prcticas especiales.
La Organizacin Mundial de la Salud, tras una sesin de trabajo
sobre sexualidad, resalt la importancia de aumentar los conocimientos sobre las cuestiones sexuales, para lo cual los medios de
comunicacin seran la herramienta ms til.
2. DIFICULTADES EN LAS RELACIONES SEXUALES
A lo largo del desarrollo de la vida sexual de las personas se
pueden presentar problemas que afecten a cmo el individuo se ve a
s mismo y a las relaciones con el entorno.
Las dificultades ms frecuentes son:
Eyaculacin precoz: se define como una incapacidad para retrasar la eyaculacin el tiempo suficiente para que la mujer experimente
el orgasmo. Cuando la mujer no puede experimentar el orgasmo por
otros motivos, aparte de la eyaculacin excesivamente rpida de su
compaero, no es vlida esta definicin.
Impotencia: es la imposibilidad de realizar el acto sexual, ya sea
porque no se experimente una completa ereccin que el permita
penetrar en la vagina, ya porque no puede mantener la ereccin el
tiempo necesario para eyacular.
Existen dos tipos de impotencia, la primaria y secundaria.
Impotencia primaria: cuando no se ha realizado nunca el acto
sexual. Lo cual no implica que por medio de manipulaciones haya
conseguido la eyaculacin.
Impotencia secundaria: cuando al menos una vez realiza el acto
sexual, ya sea vaginal o rectal.
Disfuncin orgsmica:

Disfuncin orgsmica primaria: cuando la mujer no ha experimentado nunca un orgasmo.


Disfuncin orgsmica situacional: algunas mujeres pueden experimentar el orgasmo con la masturbacin, con la manipulacin por
parte de su compaero, o con la estimulacin oral-genital, pero no
durante el coito.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

377

Tambin se produce el caso contrario. Hay mujeres orgsmicas


durante el acto sexual que no lo son con otros tipos de estimulacin.
Las causas de todos estos problemas en la relacin sexual tienen,
en un orden fisiolgico, un origen psicolgico, por lo que es necesario acudir a la consulta mdica o psicolgica.

Tema 8

Enfermedades de transmisin
sexual
TERESA RUIZ UREA

ESQUEMA
Introduccin.
Enfermedades de transmisin sexual:
Gonococia.
Sfilis.
Tricomoniasis.
Candidiasis.
Herpes.
Verrugas.
Prevencin de las enfermedades de transmisin sexual.
Sida.

OBJETIVOS
Describir las enfermedades de transmisin sexual ms frecuentes.
Explicar los primeros sntomas de las enfermedades de transmisin sexual ms frecuentes.
Conocer las diferentes medidas a tomar para prevenir las enfermedades de transmisin sexual.

378

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

379

INTRODUCCIN
Desde 1968 se viene observando un aumento en la incidencia de
las enfermedades de transmisin sexual tras el retroceso experimentado despus del descubrimiento de la penicilina.
Este aumento es debido no slo a fracasos teraputicos sino
tambin a los cambios sociales sufridos en los ltimos aos.
Sin entrar en profundidad en esas causas sociales podemos sealar:
Mayor movilidad de los grupos sociales.
Aumento del consumo de alcohol y drogas que favorecen los
contactos y con ello la posibilidad de contagio.
Urbanizacin e industrializacin con afluencia de jvenes de
los ncleos rurales, donde el control social es ms rgido, a los
centros urbanos.
La prostitucin, pero no tanto de las mujeres dedicadas a esta
actividad, sino de las prostitutas ocasionales, en la mayora de
las ocasiones jvenes de diecisis y diecisiete aos.
Mayor frecuencia de las relaciones sexuales en la adolescencia.
La homosexualidad masculina, considerada como un factor
primordial para el aumento de las enfermedades de transmisin sexual debido fundamentalmente a dos causas:
1. Los homosexuales constituyen un grupo muy activo desde el punto de vista sexual.
2 Por que es una comunidad cerrada donde resulta difcil entrar para realizar encuestas epidemiolgicas.
Los anticonceptivos no barreras, como la pldora y el DIU
(dispositivo intrauterino), que han desplazado a los presrvatevos y espermicidas, que son un excelente medio de proteccin.
Los autotratamientos que favorecen la resistencia frente a
antibiticos.

380

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1. ENFERMEDADES DE TRANSMISIN SEXUAL


1.1. Gonococia
La gonococia, tambin conocida como gonorrea, blenorragia y
vulgarmente por purgaciones, es una infeccin producida por una
bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae que invade bsicamente las
mucosas del aparato gnito-urinario y, con frecuencia, otras mucosas como las de la faringe, conjuntiva y ano, produciendo una
infeccin con caractersticas diferentes en cada sexo, tanto en la
evolucin como en la severidad y facilidad de reconocimiento.
El mecanismo de transmisin es, en la mayora de los casos,
sexual, pero puede transmitirse por otras vas, como en el caso del
parto de una mujer contaminada que contagia al neonato cuando
pasa por el canal del parto. El contagio a travs de objetos, por
ejemplo toallas, ropa interior, etc., es infrecuente. En los nios prepberes debe considerarse siempre la posibilidad de abusos sexuales.
El cuadro infeccioso se localiza habitualmente en el aparato genital; pero, a partir de aqu, el gonococo puede alcanzar el torrente
sanguneo, diseminando la bacteria y produciendo afecciones cutneas, articular, menngea y endocrdica. Esta tendencia a la diseminacin es mayor en las mujeres, especialmente embarazada o menstruante.
Manifestaciones clnicas
Para facilitar este apartado, podemos considerar la:
1. Gonorrea en el hombre:
Heterosexual;
Homosexual.
2. Gonorrea en la mujer.
3. Gonorrea en la edad peditrica.
4. Gonorrea extragenital.
1.1.1. Gonorrea en el hombre
a) Heterosexual
Su perodo de incubacin es de tres a cinco das (aunque en
ocasiones puede llegar a veinte). Los primeros sntomas son una

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

381

secrecin purulenta por el pene de color ms o menos amarillento,


sobre todo por las maanas al despertarse, una sensacin de quemazn, y disuria leve o miccin dolorosa.
Estos signos y sntomas son parecidos a los producidos por otro
proceso uretral no menos frecuente: es la uretritis no gonoccica
producida por otro microorganismo diferente. Slo puede distinguirse a travs del laboratorio, por lo que se debe acudir a la
consulta mdica y evitar la automedicacin.
b) Homosexual
En este grupo hay que considerar la dos modalidades de gonorrea extragenitales.
1.1.2.

Gonorrea en las mujeres

La gonorrea en la mujer reviste una serie de caractersticas que


la diferencian de la infeccin en el hombre.
a) Perodo de incubacin ms largo de una a dos semanas.
El perodo infeccioso afecta de forma simultnea a diferentes
puntos de la regin genital y paragenital mientras que en el
hombre es unifocal (la uretra).
La sintomatologa en la mujer es muy escasa, a veces inexistente. Pero podemos sealar algunas dentro de este marco
infeccioso de confusin con otras infecciones que afectan a
estas zonas, pero que no tienen su causa en la infeccin gonococia: un aumento del flujo vaginal, unas reglas anormales,
una miccin dolorosa o emisin anormalmente frecuente de
orina, escozor y prurito vulvo-vaginal.
1.1.3. Gonorrea en la edad peditrica
Los cuadros clnicos son dos:
a) Conjuntivitis gonoccica, ocasionada por el paso del canal
del parto infectado por gonococos.
b) La infeccin genital de los nios preadolescentes, en particular las nias, transmitida por abuso sexual o por compartir
la cama con padres o hermanos infectados, o por objetos de
aseo contaminados.

382

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1.1.4. Gonorrea extragenital


a) Infeccin anorectal:
Es una modalidad de infeccin en aumento debido al crecimiento de la homosexualidad y de la prctica de la sodoma. La mayora
de estas infecciones a nivel del canal anal son asintomticas en
ambos sexos.
b) Infeccin farngea:
La gonococia farngea no es rara hoy da, siendo, entre otras, la
homosexualidad y la prctica creciente de la felacin, las causas ms
importantes.
La sintomatologa es poco expresiva: faringitis asintomtica en
forma de una angina roja, que no llama la atencin; slo el laboratorio aclarar la causa.
La gonorrea constituye actualmente un autntico problema de
salud pblica, ya que se trata de una de las enfermedades infecciosas
ms frecuentes en todo el mundo. La OMS considera que hay 300
millones de infectados al ao, por lo que algunos expertos consideran esta infeccin como la ms frecuente despus del catarro comn.
Entre los factores que ms contribuyen a este incremento, no
slo de la gonorrea, sino de todas las enfermedades de transmisin
sexual, pueden destacarse:
Los cambios en el comportamiento sexual, con aumento de la
promiscuidad sexual y aumento de las relaciones fuera de la
pareja.
El uso de los anticonceptivos orales, que favorecen las relaciones sexuales casuales y reducen la necesidad de recurrir al
condn que es considerado como una barrera en este tipo de
infecciones.
La movilizacin de un gran nmero de personas, tanto por
turismo como por trabajo, por todo el mundo, con rapidez en
los transportes que dificultan el control de los contactos.
La homosexualidad, aunque no se disponen de cifras exactas
sobre este grupo; es reconocido por todos como factor importante de este recrudecimiento debido al gran nmero de contactos sexuales que se realizan en grupos cerrados.
La prdida del miedo (antes de la aparicin del SIDA) a estas

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

383

enfermedades, la ignorancia sobre ellas, la automedicacin y


la aparicin de resistencia a la penicilina.
El grupo de edad de mayor riesgo es el de veinte a veinticuatro aos, seguido por el de quince a diecinueve aos.
1.2. Sfilis
Esta enfermedad ha recibido varios nombres a lo largo de la
historia: mal francs, mal espaol.
El descubrimiento de la penicilina ha modificado el curso evolutivo de la enfermedad, no slo al disminuir el nmero, sino tambin
al mejorar el diagnstico. Debido a ello la sfilis puede considerarse
como la enfermedad ms curable de todas las enfermedades de
transmisin sexual. El agente causal de la sfilis es una bacteria
Treponema pallidum con forma de espiral fino y mvil: si no encuentra un husped, muere muy rpidamente.
La transmisin se realiza en la mayora de los casos a travs del
acto sexual (incluyendo el beso). La transmisin por otra va que no
sea la sexual puede producirse por tranfusin sangunea procedente
de un donante infectado, a travs de la placenta de una madre
sifiltica, o por fmites.
El tiempo que transcurre entre el contagio y la aparicin de los
primeros sntomas es de unos veintin das.
Estos primeros sntomas son el chancro y la adenopata regional
o inflamacin de los ganglios.
El chancro es una lesin ulcerosa con una base indurada y de
consistencia cartilaginosa, no inflamatoria y no dolorosa. Aparece
en el lugar de inoculacin del agente causal que, generalmente, es la
zona genital. Si la relacin sexual es oro-genital, oro-anal, etc., el
chancro puede aparecer en labios, boca, ano, etc.
La adenopata es casi constante y ocurre a los cinco o seis das
de haber aparecido el chancro.
Si el chancro es tratado desaparecer rpidamente. Si no se trata,
puede llegar a desparecer poco a poco, y a las cinco o seis semanas
surgen los primeros signos dermatolgicos.

384

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

1.3. Tricomoniasis

El agente causal es la Trichomonas vaginalis, que afecta a toda la


zona uro-genital (la vagina, uretra, vejiga, prstata y conductos de
las glndulas Skene y Bartholin) y a los dos sexos, aunque en el
hombre puede evolucionar de forma asintomtica o muy leve o
confundirse con una uretritis.
Su transmisin se realiza a travs del acto sexual en la mayora
de los casos, pues la Trichomonas vaginalis tiene una vida de unas
pocas horas si no encuentra el husped, lo que dificulta, aunque no
imposibilita, la transmisin a travs de objetos infectados.
Los primeros signos son stos: la mujer presenta una secrecin
abundante, purulenta verde-amarillenta, espumosa y mal oliente,
que mancha la ropa interna, acompaada de prurito y quemazn en
la zona vulvo-vaginal, que se intensifica durante la menstruacin o
inmediatamente despus. Como hemos dicho, en el hombre transcurre de una forma asintomtica o confundida con una uretritis.
1.4. Candidiasis

Es una infeccin producida por hongos, tipo candida. Estos


hongos se hayan en las superficies mucosas y cutneas de cualquier
parte del cuerpo, y pueden transformarse en patgenos cuando coinciden una serie de condiciones que favorezcan su crecimiento, tales
como la administracin de antibiticos, corticoides, anticonceptivos
orales, o la existencia de una enfermedad intercurrente y debilitante,
una diabetes o un embarazo. Condiciones favorables para este crecimiento son la humedad, el calor, as como un pH alcalino.
La candidiasis genital puede no adquirirse por va sexual; por el
contrario en el hombre la transmisin sexual es normal.
Primeros sntomas en la mujer: prurito habitualmente nocturno
y, en particular, antes de la menstruacin. La secrecin vaginal es
blanca, espesa y de cantidad moderada. En muchas ocasiones existe
dolor al realizar el acto sexual y las micciones pueden igualmente ser
dolorosas.
En el hombre suele presentar escasa sintomatologa. Los signos
ms frecuentes son una irritacin del glande, del prepucio o de
ambos.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

1.5.

385

Herpes genital

El herpes genital es una de las enfermedades de transmisin


sexual de mayor incidencia en los ltimos tiempos. En la mujer
gestante el herpes genital es responsable de partos prematuros y
aumenta la morbi-mortalidad del recin nacido. Fuera de la gestacin, la importancia del herpes radica en su relacin con el riesgo de
contraer cncer cervical. Riesgo que se cree cinco veces mayor en las
mujeres que han padecido la infeccin. El responsable de esta infeccin es el virus del herpes simple, que tiene a su vez dos variantes.
1. El virus del herpes simple tipo 1: afecta generalmente a la
cavidad bucal, labios, nariz y ojos.
2. El virus del herpes simple tipo 2 o herpes genital: transmitido casi siempre por va sexual.
Ambos herpes simples pueden cambiar su habitat normal, debido a las prcticas, cada vez ms frecuentes, de las relaciones orogenitales y oroanales. Por otro lado, los dedos pueden actuar como
elemento transmisor del herpes de un sitio a otro, favoreciendo la
autoinoculacin.
El perodo de incubacin es variable (de dos a veinte das),
pudindose desarrollarse signos anunciadores de la infeccin.
Las lesiones que provoca el cuadro herptico consisten en una
serie de vesculas de pequeo tamao con tendencia a agruparse
sobre una superficie enrojecida que, al romperse, libera un lquido
seroso claro que va secndose paulatinamente y cubrindose de una
pequea costra.
1.6. Verrugas venreas
Conocidas tambin como verrugas anogenitales o condilomas
acuminados, son lesiones consideradas como tumores infecciosos
benignos que, al igual que las verrugas comunes o vulgares, son
contagiosas y autoinoculares.
El agente causal es un virus que guarda parentesco con el virus
de la verruga normal. La incidencia es mayor entre los jvenes de
diecisis a veintisis aos. Son factores favorecedores la humedad y
el calor en la regin anal y genital, la ausencia de cuidados higinicos y el aumento de las secreciones en la mujer, consecuentes de una

386

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

infeccin local. En el embarazo, las verrugas genitales pueden


aumentar de tamao aunque la regresin espontnea es habitual en
el puerperio.
Este cuadro venreo va a menudo asociado con otra enfermedad
de transmisin sexual.

2.

PREVENCIN DE LAS ENFERMEDADES


DE TRANSMISIN SEXUAL

Contra las enfermedades de transmisin sexual no se dispone,


hasta el momento, de vacunas, ni se espera, a corto plazo, su obtencin por lo que no existe otra alternativa que la de desarrollar y
poner en prctica medidas profilcticas, tanto por las instituciones
como por el propio individuo.
Las instituciones deberan:
a) Favorecer la educacin sexual para que el sexo no sea visto
como algo vergonzoso, que es necesario ocultar, actitud que
permite el que no se acuda a la consulta mdica hasta transcurrido un tiempo, durante el cual se ha infectado a otras
personas.
b) Crear consultas especializadas en este tipo de enfermedades,
a las que el individuo pueda acudir.
c) Realizar encuestas epidemiolgicas para determinar la red
de
contactos de los individuos infectados, tanto antes como
despus de manifestarse la enfermedad.
A nivel individual es aconsejable:
a) Uso de barreras mdicas (preservativos y diafragmas)
El preservativo es una barrera excelente para evitar las infecciones y como mtodo de anticoncepcin. Despus de una poca en que
fue abandonado su uso, ltimamente existe un resurgir en su utilizacin.
b) Medidas profilcticas locales
Estas son el uso de agua y jabn, preparados de anticonceptivos
locales y espermicidas que tienen un poder preventivo limitado.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

387

c) Cuidado higinico personal


Se ha recomendado con frecuencia el lavado genital y la miccin
postcoital con medidas preventivas, pero las probabilidades de xito
son escasas.
d) Consultas preventivas
Sera aconsejable que las personas que pertenecen a grupos de
riesgo como homosexuales, prostitutas, drogadictos, etc., efectuasen
con cierta periodicidad consultas a los centros venreos con el fin de
obtener un diagnstico precoz.

Sida
BLANCA MAS HESSE

1.

Historia

El Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida (SIDA) es entre


nosotros una enfermedad bastante reciente. Fue en el verano de
1981 cuando por primera vez se alertaron los mdicos americanos
por unas infecciones, detectadas, en la poblacin homosexual, causadas por un parsito que normalmente no ataca al individuo sano.
Un ao despus se detect en hemofilicos, y otras personas que
haban recibido transfusiones sanguneas, signos similares de una
severa inmunodeficiencia. Se tard un ao ms en aislar el virus que
causaba estos trastornos y se le denomin Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Ahora ya es posible detectar su presencia en el
organismo humano mucho antes de que empiecen a surgir los primeros problemas mdicos.
Suponen los expertos que este virus proviene del mono verde
africano, en el que no produce ningn trastorno. Hace menos de cien
aos pas del mono al hombre y permaneci en pequeos grupos
aislados de frica Central. Los cambios de vida que guerras y
sequas originaron hacia los aos 70, obligaron a estas poblaciones a
emigrar, llevando consigo el virus a otros puntos del Globo, donde,
debido a las diferentes costumbres sexuales y sanitarias se difundi
con rapidez.
2. La enfermedad
El SIDA, se caracteriza por una grave inmunodeficiencia. El
virus que la produce ataca selectivamente a los glbulos blancos, o
defensas naturales contra las enfermedades infecciosas, as, las personas afectadas son especialmente susceptibles a contraer infecciones,
388

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

389

denominadas oportunistas, y tambin pueden aparecer una serie de


cnceres.
Aunque la investigacin est avanzando mucho, no existe an,
un tratamiento definitivo que pueda detener la accin de este virus,
ni se ha podido preparar una vacuna que evite futuros contagios.
Desde que el virus entra en el organismo sano, hasta que se
manifiesta el SIDA, pasa mucho tiempo, y adems no todos los
individuos infectados desarrollan posteriormente la enfermedad, sin
que sepamos todava exactamente, que diferencias individuales hacen a unas personas ms susceptibles que a otras.
La persona infectada por el VIH pasa una poca asintomtica,
en la que, sin embargo, puede transmitir el virus a otras personas.
Con respecto a la prevencin de la enfermedad, es este el momento
ms importante, puesto que, el portador del virus se encuentra
fsicamente bien, no muestra ningn signo externo por el que puedan ser identificados como portador de la enfermedad y, an ms, en
muchos casos, es posible, que, ni l mismo sepa que est infectado, lo
que, con suma facilidad, le puede llevar a situaciones de riesgo para
l o para los dems.
3. Formas de contagio

Segn fueron apareciendo ms y ms casos, la prensa alarmista


alert sobre los peligros de esta nueva epidemia. Muchas de las
opiniones que entonces se difundieron, no han resultado ser ciertas
y, ahora, los profesionales de la salud y los educadores nos encontramos con el doble problema de informar a la poblacin verazmente,
as como combatir las ideas errneas y enterrar los miedos infundados.
En un principio, el SIDA se relacion con ciertos grupos de
riesgo, que se popularizaron como las tres H: heroinmanos,
homosexuales y hemofilicos. Ahora, sin embargo, sabemos que el
SIDA no es exclusivo de algunos grupos sino que, ms bien, tendramos que relacionarlo con conducta de riesgo que cualquier persona
puede realizar. La prevencin del SIDA pasa a ser un problema de
todos, y todos debemos saber cmo prevenirlo.
Al ser el SIDA una enfermedad viral, el contagio en su forma de
transmisin, aunque, afortunadamente es ste un virus dbil, que

390

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

se inactiva con gran facilidad, y que, necesita entrar en el organismo,


en cantidades suficientes, como para que la persona receptora sana,
no pueda neutralizarlo.
El VIH se encuentra principalmente en:
La sangre.
El semen y las secreciones vaginales.
La leche materna.
de las personas infectadas.
4. Transmisin sangunea
Los objetos que han estado en contacto con la sangre de una
persona infectada, pueden transmitir el virus si el individuo sano se
hiciera con ellos una herida. Esta va, por tanto, afecta principalmente a todos aquellos toxicmanos que comparten jeringuillas o
agujas para inyectar la droga, pero tambin atae a la poblacin en
general pues elementos de nuestro entorno, de los que, sin la informacin necesaria, no sospecharamos entre ellos podramos citar
material sanitario no desechable o no esterilizado debidamente, agujas de acupuntura, tijeras de peluquera, y otros objetos ms personales como el cepillo de dientes y las cuchillas de afeitar.
Hoy en da el riesgo de contraer el SIDA en una transfusin
sangunea es muy bajo, ya que stas, son sometidas a rigurosos
controles sanitarios.
5. Relaciones sexuales
Cualquier relacin sexual, en la que existan o se produzcan
heridas o fisuras que faciliten el contacto: sangre-sangre, sangresemen o sangre-secreciones vaginales, facilitar el contagio de esta
enfermedad. Las relaciones sexuales de ms riesgo, son las que
conllevan penetracin anal, aunque tambin se transmite el VIH en
la penetracin vaginal y en el sexo oro-genital.
El peligro de contagiarse, no es pues exclusivo de aquellas personas que mantienen relaciones homosexuales, sino que, se extiende a
todas aquellas relaciones heterosexuales, en las que al menos, uno de
los participantes est infectado y no se toman las debidas precauciones.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

391

El contagio heterosexual preocupa a los responsables de la salud,


por el desconocimiento que an tiene mucha gente sobre l, y porque muchos toxicmanos infectados se dedican a la prostitucin
para poder pagarse la droga.
Aunque las relaciones sexuales mltiples, que acercan a la persona a muchos ms compaeros sexuales, aumentan las posibilidades
de contagio, queremos recalcar, que, un solo contacto, es suficiente
para contraer el VIH. Una canita al aire sin tomar las medidas
necesarias, es hoy, tan peligrosa, como toda una vida alegre.
Por ltimo, sealar, que una persona ya contagiada precisamente por tener su sistema inmunolgico tan debilitado, no debera
nunca ponerse en situacin de ser contagiado por segunda vez. Una
reinfeccin puede hacerle pasar, inmediatamente, de portador asintomtico al siguiente estado de la enfermedad, ya mucho ms grave.
6. Transmisin madre-hijo
Por ltimo el VIH puede ser contagiado de la madre infectada a
su hijo durante el embarazo, parto, o lactancia.
Cualquier mujer afectada por este virus debe evitar tanto el
quedarse embarazada como la lactancia natural. La interrupcin
voluntaria del embarazo, en esta situacin se halla contemplada en
la legislacin vigente (espaola).
7. Prevencin
La prevencin de esta enfermedad se ha convertido en el arma
ms efectiva para frenar su difusin desmesurada.
Dos son las medidas fundamentales que han de tomarse:
a) No compartir jeringuillas ni agujas. Si no fuera posible acceder a material nuevo y estril, el usado debe ser sumergido,
con cuidado para no pincharse, en una disolucin de leja
domstica y agua (1/10) de 10 a 30 minutos, despus, hay que
aclarar estos utensilios con abundante agua. El virus tambin se destruye por ebullicin durante 20 minutos.
b) Usar preservativos siempre que no se est seguro de que el
compaero sexual no tiene el VIH.

392

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Ha llamado poderosamente la atencin de los profesionales de la


salud, el que, a pesar de ser ambas medidas muy sencillas, normalmente no se llevan a cabo. Las conductas preventivas, hacen que la
persona piense inevitablemente en el riesgo a que se expone, lo cual
resta atractivo a la situacin, asimismo un cierto optimismo irreal
lleva a pensar que las enfermedades y desgracias son cosas de otros.
Profesionales de la salud y educadores de todo el mundo se
encuentran enfrascados en la realizacin de programas preventivos
para ensear a la poblacin a realizar de forma rutinaria estas
conductas, como va fundamental para frenar el avance de esta
enfermedad.
8. No hay contagio
As como hemos sealado una serie de vas de contagio y prevencin, es necesario conocer como no se contagia el VIH, para evitar
que sigan corriendo informaciones alarmistas e infundadas.
Ante todo hay que saber que ningn familiar, amigo, compaero
de trabajo o de clase se ha contagiado por la convivencia diaria.
Tampoco se transmite el SIDA por la comida o el agua, cubiertos,
vajillas o uso de instalaciones pblicas.
La tos, el estrechar la mano, las lgrimas o la saliva no son vas
de contagio, ni han resultado peligrosas las picaduras de los mosquitos ni el tener animales en casa.
9. Reflexin final
El SIDA, es todava una enfermedad fatal, que hay que saber
prevenir, pero sin caer en rechazos insolidarios que aumenten an
ms el sufrimiento innecesario de estos enfermos.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

393

ACTIVIDADES RECOMENDADAS (Temas del 1 al 6)


Las actividades que se proponen a continuacin son meramente
orientativas, debiendo adaptarse a la edad, los procesos de aprendizaje, los conocimientos e incluso la propia dinmica del curso escolar en cada grupo. De cualquier forma, por la simple lectura de
algunas de ellas y, de acuerdo a los objetivos de formacin, puede
observarse si se refieren preferentemente al ciclo inicial, medio o
superior.
1. Sobre una lmina mural, los nios deben identificar los diferentes rganos genitales (externos, internos o ambos) con el nombre
familiar que conocen, efectuando un listado.
Posteriormente se realiza una explicacin utilizando la terminologa correcta.
Finalmente pueden utilizarse lminas mudas del aparato genital,
en las que los nios deben especificar el nombre correcto.
Objetivo: crear un vocabulario correcto para designar los rganos del aparato genital, en coordinacin con los conocimientos
adecuados de su propio cuerpo y el de los dems.
2. Comparar una figura femenina y otra masculina para diferenciar y distinguir los caracteres sexuales secundarios.
Objetivo: comprobar que los nios poseen nociones bsicas sobre
el desarrollo sexual humano, pudiendo integrar conocimientos de
otras materias del curriculum.
3. Identificar sobre un dibujo o lmina las clulas sexuales
masculinas y femeninas, y, sobre una figura femenina que posea
tero, trompas y vagina, la va de entrada del espermatozoide, el
lugar de unin con el vulo, el lugar de desarrollo del feto y su
salida durante el parto.
Tambin puede dejarse a los nios efectuar por s solos un
dibujo que exponga los conceptos necesarios.
Objetivo: comprobar que los nios poseen los conocimientos
elementales relacionados con la reproduccin humana.

394

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

4. Confeccionar un mural en el que aparezca la fecundacin (en


las trompas), el desarrollo fetal y la va de salida del feto.
Objetivo: comprobar que el alumno conoce la fisiologa elemental de aparato reproductor masculino y femenino, para explicar la
fecundacin y gestacin.
5. Efectuar un listado de los diferentes rganos del aparato
genital masculino y femenino e identificar su funcin.
Objetivo: comprobar que el alumno conoce la fisiologa elemental de ambos aparatos, para explicar la fecundacin y la gestacin.
6. Efectuar un listado de trminos que deben ser definidos por
los nios o adolescentes:

Ereccin
Eyaculacin
Polucin nocturna
Semen
Coito
Orgasmo
Rubor sexual

Objetivo: Comprobar que el alumno conoce la fisiologa masculina y femenina en relacin a la sexualidad.
7. Confeccionar un mural colectivo o un trabajo personal en el
que aparezcan los diferentes mtodos anticonceptivos.
8. Dividir a los alumnos en grupos y distribuir entre ellos los
diferentes mtodos anticonceptivos para que sean estudiados y expuestos al resto de la clase.
9. Formar un grupo de discusin sobre la necesidad de adoptar
medidas anticonceptivas en las relaciones sexuales.
10. Formar un grupo de discusin sobre los anticonceptivos de
uso masculino y femenino, analizando su conveniencia y utilizacin.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

395

Objetivo de las Actividades 7-10


Comprobar que los nios o adolescentes poseen suficientes conocimientos de los diferentes mtodos anticonceptivos y su adecuada
utilizacin, as como de la responsabilidad de su uso.
11. Efectuar un listado (puede servir de gua el que se propone
a continuacin) de los cuidados y enseanzas que deben proporcionarse a la mujer embarazada.

Higiene adecuada
Dieta apropiada
Cuidados psquicos
Cuidados dentales
Seguimiento profesional de la gestacin
No automedicarse
Llevar ropa cmoda, no opresiva
No fumar ni ingerir alcohol u otras drogas
Hacer ejercicio
Seguir programas de preparacin a la maternidad.

12. Elaborar un documento dirigido a los padres, exponiendo


las razones por las que una mujer debe cuidarse en el embarazo y en
qu cosas.
Objetivo de las Actividades 11 y 12
Comprobar que los nios y adolescentes poseen los adecuados
conocimientos sobre las repercusiones para la salud de la madre y el
hijo de los hbitos de la vida diaria.
13. Realizar un debate sobre la utilizacin del sexo o imgenes
sexuales en la publicidad como incentivo para el consumo, en especial de imgenes femeninas.
Objetivo: Crear una opinin en los adolescentes sobre la utilizacin del sexo con fines diferentes a la comunicacin interpersonal.

396

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

14. Realizar con la clase un debate sobre la diferencia de roles y


comportamientos esperados que la sociedad asigna en funcin del
sexo, y la discriminacin que pueda esto representar.
Objetivo: Favorecer en los adolescentes y nios la idea de igualdad entre el hombre y la mujer en todas sus actuaciones como
personas.
Actividades (temas 7 y 8)
Trabajos de grupo con los alumnos para discutir los diferentes
factores que favorezcan la aparicin de enfermedades de transmisin sexual.
Debatir con los alumnos diferentes mtodos de prevencin de
las enfermedades de transmisin sexual.

GLOSARIO

Andropausia. Conjunto de fenmenos fsicos y psquicos que aparecen en el hombre entre los cincuenta y los setenta aos.
Antihistamnico. Sustancia que se opone a los efectos de la histamina, que a su vez, es un producto que participa en los procesos
alrgicos.
Aspiracin. Mtodo empleado en abortos de menos de tres meses
de gestacin, en los que el contenido uterino se extrae mediante
una cnula de plstico, conectada a una bomba de vaco.
Bactericida. Cualquier sustancia capaz de destruir a las bacterias.
Dotacin cromosmica. Conjunto de cromosomas fijo en cada especie. En la humana es de 46.
Cesrea. Operacin que consiste en la incisin de la pared abdominal y uterina, para extraer el feto.
Consejo gentico. Estudio y asesoramiento profesional a individuos
o grupos de riesgo con posibilidad de transmitir alteraciones
genticas.
Contracepcin postcoital. Medidas anticonceptivas que se aplican
despus de un coito con riesgo de embarazo, generalmente mediante la toma de dosis elevadas de estrgenos.
Cunnilingus. Estimulacin oral de los genitales de la mujer.
Detumescencia. Disminucin o desaparicin de la ereccin del pene.
Edema. Hinchazn o tumefaccin de un tejido blando del organismo, debida a la acumulacin de lquido infiltrado.
Epigastrio. Regin anatmica situada entre el extremo del esternn
y el ombligo.
397

398

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Esfnter. Msculo en forma de anillo, que tiene por misin la


apertura o cierre de algn orificio natural del cuerpo.
Esptulas. Especie de paletas o cucharas de mango largo que,
situadas a ambos lados de la pared vaginal, sirven para facilitar
la salida de la cabeza fetal.
Estasis. Detencin o disminucin de la velocidad de circulacin de
la sangre en algn lugar del organismo.
Esterilidad. Incapacidad para procrear en el hombre o la mujer.
Estrgenos. Hormonas de ambos sexos, aunque se consideran fundamentalmente femeninas. Se producen en los ovarios y en las
glndulas suprarrenales.
Fellatio. Estimulacin oral de los genitales del varn.
Frceps. Especie de cucharas o palas fenestradas, de mango largo y
articuladas entre s que fijadas sobre la cabeza del feto, ayudan a
su extraccin.
F. S.H. Siglas con las que se conoce a la hormona Folculo Estimulante, correspondiente a su nombre en ingls, producida en la
hipfisis. Prepara el ovario para la ovulacin e intervienen en la
produccin de espermatozoides.
Glndula suprarrenal. rgano par situado encima de cada rin,
productor de hormonas.
Hemostasia. Fenmenos naturales o artificiales que hacen cesar
una hemorragia.
Hiperventilacin. Aumento de la cantidad de aire que penetra en los
pulmones, superior al gasto de oxgeno efectuado.
Hipfisis. Glndula de secrecin interna situada en la base del
cerebro que, activada por el hipotlamo, segrega diversas hormonas.
Hormona. Producto segregado por el sistema endocrino que, transportada por la sangre, regula o controla el funcionamiento de
determinados rganos.
Legrado. Extraccin mediante una cucharilla o legra, que raspa las
paredes uterinas, de los productos de una gestacin.
L. H. Siglas con las que se conoce a la hormona Lutenica, correspondientes a su nombre en ingls. Produce la ovulacin y estimula la secrecin de testosterona.
Libido. Deseo sexual.
Menopausia. Fin de las menstruaciones en la mujer por cese de la

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

399

actividad ovrica, que ocurre entre los cuarenta y cinco y cincuenta aos.
Moco cervical. Lquido fluido, ms o menos espeso segn la poca
del ciclo, que se expulsa por el cervix.
Mutacin. Cambio en el conjunto de caracteres hereditarios de un
ser vivo.
Nidacin o implantacin. Penetracin y fijacin del huevo en la
pared uterina o endometrio para seguir su desarrollo.
Perin o perineo. Zona anatmica comprendida entre la vagina y el
ano en la mujer, y entre el escroto y el ano en el hombre.
Perodo refractario. En el varn, perodo de tiempo despus de la
eyaculacin en el que es fisiolgicamente imposible tener un
nuevo orgasmo.
Petting. Relaciones sexuales sin penetracin.
Presin arterial. Fuerza ejercida por las paredes de las arterias sobre
la sangre.
Progesterona. Hormona presente en ambos sexos aunque se considera fundamentalmente femenina. Es segregada por el cuerpo
lteo en la segunda parte del ciclo y durante el embarazo hasta la
semana doce, en que se hace cargo de su produccin la placenta.
Prostaglandinas. Sustancias derivadas de los cidos grasos presentes en numerosos tejidos.
Snfisis del pubis. Unin de las dos ramas de los huesos pbicos en
la parte anterior de la pelvis. Sobre ella se sita el Monte de
Venus.
Taquicardia. Aceleracin del ritmo de los latidos cardacos.
Uretra. Conducto que transporta la orina (y en el varn tambin el
semen) desde la vejiga al orificio externo o meato urinario.
Vasocongestin. Acumulo de sangre en los tejidos por aflujo creciente.
Ventosa obsttrica. Instrumento indicado para el descenso del feto
por el canal del parto, mediante tracciones efectuadas desde una
cazoleta metlica o plstica conectada a una bomba de vaco,
que se fija sobre la cabeza fetal.

400

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA (Temas del 1 al 6)


PARA ADULTOS Y JVENES
BELLIVEAU, F., y RICHTER, L.: La inadaptacin sexual segn Masters y
Johnson, Editorial Fontanella. Barcelona, 1976.
CASTELLS, E.: El derecho a la contracepcin, Editorial Rol, S. A. Barcelona, 1980.
CLAESSON BENT, H.: Informacin sexual para nios, Editorial Loguez.
Salamanca, 1988.
COMFORT, A.: El goce de amar, Editorial Folio. Barcelona, 1984.
COMFORT, A.: El placer de amar, Editorial Blume, S. A. Barcelona, 1986.
DEXEUS, S., y COL.: La contracepcin, hoy, Editorial Salvat. Barcelona,
1986.
G ARCA , L. J.: Mtodo prctico de informacin sexual en el hogar, la
escuela y la enseanza, Editorial Elkar. (Posee vdeos). Logroo, 1984.
GONZLEZ, A., y GONZLEZ, S.: Salud sexual y salud mental, Ministerio
de Sanidad y Seguridad Social. Madrid, 1984.
K ILBY: El sexo seguro, Editorial Interamericana, Madrid, 1988.
KITZINGER, S.: Embarazo y nacimiento, Editorial InteramericanaMcGraw-Hill. Madrid, 1988.
KOLODNY; MASTERS; JOHNSON, y BRIGGS: Manual de sexualidad humana, Editorial Pirmide. Madrid, 1982.
LPEZ SNCHEZ, F.: Educacin sexual. Fundacin Universidad Empresa.
Madrid, 1991.
MASTERS, JOHNSON-KOLODNY: La sexualidad humana 1. La dimensin
biolgica. 2. Personalidad y conducta sexual. 3. Perspectivas clnicas y
sociales. Editorial Grijalbo. Barcelona, 1987.
MEIGNANT, M.: Je T'Aime (en castellano). Editorial Avance. Barcelona,
1976.
MINISTERIO DE CULTURA E INSTITUTO DE LA MUJER: Gua de anticonceptivos y sexualidad. Salud I. Madrid.
MINISTERIO DE SANIDAD Y CONSUMO E INSTITUTO DE LA MUJER: La
interrupcin voluntaria del embarazo. Salud III. Madrid.
MINISTERIO DE SANIDAD Y CONSUMO E INSTITUTO DE LA MUJER: Las
enfermedades de transmisin sexual. Salud IV. Madrid.
NILSON, L.: Nacer la gran aventura, Editorial Crculo de Lectores. Madrid, 1991.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

401

PARA NIOS
GEE, R.: Bebs: La concepcin, el nacimiento y los primeros aos, Editorial Plesa/SM. Col. Factores de vida. Madrid, 1986.
HERRERO, J.: Reproduccin humana, Editorial Sena. Col. Ciencia Fcil.
Madrid, 1985.
H INDLEY , J.: Cmo trabaja nuestro cuerpo, Editorial Plaza y Janes
Clper. Barcelona, 1984.
MAYLE, P.: De dnde venimos, (Posee vdeo), Editorial Grijalbo. Barcelona, 1975.
MAYLE, P.: Qu me est pasando?, (Posee vdeo), Editorial Grijalbo.
Barcelona, 1975.
MAYLE, P.: Aun no queremos ser padres, Editorial Grijalbo. Barcelona,
1975.
MARYON-DAVIS, A.: El cuerpo humano, Editorial Molino. Madrid, 1986.
MILLER, J., y PELHAM, D.: The facts of life. A three dimensional study,
Jonathan Cape Limited. Londres, 1984.
PARKER, S.: Cmo funciona nuestro cuerpo, Editorial Plaza Joven. Crculo de Lectores. Barcelona, 1987.
PROT, V. A., y DELORME, P.: El nacimiento de un nio, Editorial Altea
Benjamn Informacin. Madrid, 1987.
RAMOS, J. A.: Comienzo a ser mayor, Editorial Escuela Espaola. Madrid, 1975.
RAMOS, J. A.: De dnde vienen los nios?, Editorial Escuela Espaola.
Madrid, 1975.
W ARD, B. R.: Fecundacin y crecimiento. Col. El Cuerpo Humano.
Editorial Mistral. Madrid, 1983.
DIAPOSITIVAS Y VIDEOS
El sistema reproductor del hombre y la mujer
Gua sobre anticonceptivos
Sexualidad humana
La salud de la embarazada
Editados por la Direccin General de Salud Pblica del Ministerio de
Sanidad y Consumo.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA (Temas 7 y 8)
AMEZUA, E.: Ciclos de educacin sexual, Editorial Fontanella. Barcelona,
1983.
Boix, F.: Pero, sabemos lo que es la educacin sexual?, Ediciones Novaterra. Barcelona, 1972.

402

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

CAMARENO, C: Sexualidad en la escuela, Manual para educadores. Editorial Lasal. Barcelona, 1985.
G AURO, M.: Enfermedades de transmisin sexual, Gua prctica para la
prevencin, Pedidos al autor Apartado 2104. Salamanca, 1983.
GONZLEZ GARCA, A., y BOTELLA, S.: Salud sexual y Salud mental, Serie
monografas n. 6. Ministerio de Sanidad y Seguridad Social Direccin
General de Salud Pblica. Madrid, 1980.
F REUD , S.: Ensayos sobre la vida sexual y la teora de la neurosis,
Editorial Alianza. Madrid, 1988
H ARBOW, H. F.: Sexual Beavior in the rheus monkeys. En: Beach F. A.
(ed.): Sexual Behavior. Ed. Wiley. Nueva York, 1965: 234.
MASTERS, W. H., y JOHNSON, V. E.: Human sexual response, Little Brown
and Company (1966).
M ASTERS , W. H., y J OHNSON , V. E.: Human sexual inadecuacy, Little
Brown (1970).
M ONEY , J., y E HRHARDT , A. A.: Man and woman, boy and girl, Johns
Hopkins. University Press. Baltimore, 1973.
REICH, W.: La revolucin sexual de los jvenes. Editorial Paidos. Buenos
Aires.

Anexo 1

Delitos contra la moral


sexual
ALFONSO SERRANO GIL

INTRODUCCIN
Como complemento al captulo dedicado a la sexualidad, hemos
considerado conveniente y til desarrollar algunos aspectos de carcter legal relacionados con la misma.
En primer lugar hemos de destacar el preocupante aumento de
este tipo de delitos en los cuales son sujetos pasivos (vctimas) los
menores de edad. Frente a este dato, hay que recordar que los
delitos contra la libertad sexual son perseguibles a instancia de
parte. Esto significa que slo cuando la vctima denuncia el hecho
puede actuar el rgano judicial. Fcilmente podr colegir el lector la
siguiente pregunta: Quin denuncia cuando la vctima es un menor
de edad? La respuesta es obvia: sus padres o tutores, como titulares
que son de la patria potestad. Sin embargo, en no pocas ocasiones
nos podemos encontrar con las siguientes situaciones: a) Personas
menores que son vctimas de delitos sexuales, pero los padres o
tutores o no ponen en conocimiento de la autoridad judicial el
hecho delictivo, o bien perdonan al autor del delito. En estos casos,
el profesor de estos nios o cualquier otra persona que tenga conocimiento de estos hechos puede ponerlos en conocimiento del Ministerio Fiscal, el cual est obligado por mandato legal a defender los
intereses de estos menores en aquellos supuestos que los padres o
tutores hayan hecho mal uso de la patria potestad, b) Otros casos,
hartamente ms dramtico pero posibles, son aquellos en los que los
agresores sexuales del menor son sus propios padres o tutores. En
403

404

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

estos supuestos, el profesor o persona que tenga conocimiento de los


hechos tambin pueden ponerlos en conocimiento del Ministerio
Fiscal que, al igual que en el supuesto anterior, tambin est obligado a actuar en defensa de estos menores.
En definitiva, en todos aquellos problemas legales relacionados
con menores, el profesor est legitimado para poner en conocimiento de la autoridad judicial o Ministerio Fiscal (del lugar donde est
ubicado el centro escolar) los hechos, cuando tenga la certeza que
los titulares de la patria potestad de dichos menores no la utilizan en
beneficio del menor.
1. DELITOS CONTRA LA MORAL SEXUAL
En la Reforma del Cdigo Penal de 21 de junio de 1989, Delitos
contra la libertad sexual, el trmino honestidad que nuestro
cdigo vena empleando era ciertamente desafortunado, entre otras
razones porque no reflejaba el bien jurdico protegido que debera
recogerse en este tipo de delitos. Pensamos que es ms acertado
hablar de delitos contra la libertad sexual, pues en definitiva lo que
se vulnera es la voluntad de las personas para determinarse libremente en la esfera de sus relaciones sexuales.
2. CLASIFICACIN
Podemos distinguir entre delitos contra el orden sexual individual y delitos contra el orden sexual colectivo. Entre los primeros
podemos encuadrar los delitos de violacin, agresiones sexuales,
estupro y rapto; entre los segundos, los relativos a la prostitucin y
el escndalo pblico.
2.1. Violacin

Este delito ha sufrido una profunda transformacin como consecuencia de la mencionada reforma del Cdigo Penal. Sigue, no
obstante, tipificado en el art. 429 del Cdigo, y su tenor literal dice

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

405

lo siguiente: La violacin ser castigada con la pena de reclusin


menor.
Comete violacin el que tuviere acceso carnal con otra persona,
sea por va vaginal, anal o bucal, en cualquiera de los casos siguientes:
1. Cuando se usase fuerza o intimidacin.
2. Cuando se hallase privada de sentido o cuando se abusase de
su enajenacin.
3. Cuando fuese menor de doce aos cumplidos, aunque no concurriese ninguna de las circunstancias expresadas en los dos
nmeros anteriores.
La primera modificacin que se observa tras la reforma es de
tipo semntico. As pues, se sustituye el trmino yacer por el de
acceso carnal, que es mucho ms conciso. Asimismo el legislador
ha querido concretar que modalidades de acceso carnal o coito son
los relevantes jurdico-penales, y as establece: el vaginal, bucal y
anal.
Respecto a las tres modalidades antes descritas, pensamos que
son las ms degradantes y vejatorias de la libertad sexual de una
persona. Y creemos que es plausible la actitud del legislador al
incorporar al delito de violacin conductos sexuales (anal y bucal)
que antes eran castigados como abusos deshonestos. Efectivamente,
tanto el coito anal como bucal pueden llegar a ser para el sujeto
pasivo mucho ms lacerantes que el coito vaginal. Por tanto, la
realidad social imperante exiga un mayor rigor en el castigo de
ciertas conductas sexuales, y as lo ha interpretado con acierto el
legislador.
Lo que determina el delito de violacin es el acceso carnal,
siempre que vaya acompaado como hemos visto, por una serie de
circunstancias.
Es cuestin discutida dentro de la doctrina penalista la de si es
necesario un coito perfecto con introduccin del pene y eyaculacin,
o no. El problema es importante a efectos de la consumacin del
delito, pues de lo contrario estaramos en presencia de un delito en
grado de tentativa o frustracin segn los casos. A este respecto
pueden establecerse tres opiniones:

406

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

a) Para la consumacin de la violacin es suficiente la unin de


los rganos genitales masculinos y femeninos, sin que sea
necesario introducir el pene ni la eyaculacin (coniuctio membrorur).
b) Es necesario la introduccin, total o parcial, del pene (inmissio
penis).
c) Se requiere, adems de la introduccin, la eyaculacin (inmissio seminis).
Nuestro Tribunal Supremo es vacilante a la hora de determinar
la consumacin del delito. As, por ejemplo, en las sentencias de 21
de enero de 1967 y 30 de abril de 1968 y 22 de marzo de 1982,
considera que existe tentativa de violacin por la desproporcin de
los rganos sexuales entre el sujeto activo y el sujeto pasivo. Sin
embargo, en la sentencia de 23 de noviembre de 1923, considera que
no es esencial para la consumacin la total introduccin del pene ni
la eyaculacin. Finalmente, en la sentencia de 19 de enero de 1974,
en el caso de la violacin de una mujer menor de 12 aos, considera
consumado el delito cuando hay una introduccin del rgano masculino en los genitales de la mujer.
2.1.1. Sujetos
Con la reforma de 21 de junio se pone fin a la exclusividad como
sujeto pasivo que la mujer tena en el delito de violacin. As pues
pueden ser sujetos pasivos (vctimas) tanto el hombre como la mujer.
De la misma manera, que ambos pueden ser sujetos activos (autores
del delito), siempre que tengan 16 aos cumplidos.
Cabe preguntarse si es posible la violacin de una prostituta. La
pregunta hay que responderla en estos momentos de manera categrica, es decir, s, ya que la prostituta tiene libertad para autodeterminarse en la esfera sexual y rechazar el acceso carnal con cualquier
hombre. El tema de las prostitutas planteaba algn problema con
anterioridad a la reforma, ya que el bien jurdico protegido era la
honestidad. Incluso nuestro Cdigo Penal de 1822, reduca la
pena a la mitad en el caso de violacin de una mujer pblica
conocida como tal.
Una cuestin que plantea mayores problemas es la de si puede

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

407

ser sujeto pasivo un cnyuge respecto al otro cnyuge. La opinin


dominante se inclina por estimar que en estos casos lo que se
produce es un delito contra la libertad (amenazas, coacciones), pero
no afectan a la moral sexual.
Finalmente cabe preguntarse si puede ser sujeto pasivo una persona muerta. Este hecho, que el delincuente viole a su vctima
despus de haberle dado muerte, no es infrecuente. Hay un sector
mayoritario que entiende que no se produce ningn delito en este
caso por carecer la persona muerta de derechos. Yo entiendo que
este hecho debe ser sancionado por la va del art. 52 del Cdigo
Penal, es decir, debe ser sancionado como tentativa inidnea de
violacin.
2.1.2.

Modalidades de la violacin

El Cdigo Penal, en su art. 429, distingue tres supuestos:


1. Violacin usando fuerza o intimidacin

Es la modalidad ms genuina de violacin. Hay violacin por


fuerza cuando el sujeto activo, para alcanzar su propsito de yacimiento carnal, utiliza violencia fsica de tal manera que se produzca
una relacin de causalidad entre la fuerza fsica empleada y el yacimiento.
La intimidacin equivale a amenazar, asustar, influir en el nimo
de la persona para conseguir el objetivo propuesto. Pero a qu tipo
de amenazas se refiere el legislador en este supuesto de violacin? El
Prof. Muoz Conde a travs de una serie de paradigmas intenta
vislumbrar el verdadero alcance de las amenazas.
a) La hija de buena familia ha ido a bailar sin permiso de sus
padres; un hombre la amenaza con decir a sus padres dnde ha
pasado la tarde: ante el temor de que lleve a cabo sus amenazas,
accede a yacer con l. Otro: la mujer adltera accede a yacer con un
hombre que tiene pruebas de una infidelidad y amenaza con revelrselas al marido si no accede al yacimiento. En los dos casos existe
intimidacin. Pero es el yacimiento logrado de esta forma delito de
violacin?

408

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Se deduce que el yacimiento por amenazas slo es violacin si


representa un gravsimo ataque a la libertad sexual de la mujer. Para
que pueda hablarse de intimidacin grave es necesario, adems, que
se amenace con causar inmediatamente el mal si la mujer no consiente, inmediatamente tambin, el yacimiento. En definitiva, la amenaza debe ser de la suficiente entidad como para anular la capacidad
de resistencia de la mujer.
2. Violacin de persona privada de razn o de sentido,
o cuando se abusase de su enajenacin

La causa por la cual la mujer se encuentra en este estado es


indiferente, a no ser que se haya producido por amenazas o intimidacin, en cuyo caso estaremos en presencia del n. 1 del 429. Que
una mujer se encuentre privada de razn equivale a que tenga
anuladas o notablemente disminuidas sus facultades mentales; es
decir, sera el caso de mujeres afectadas por alguna enfermedad
somtica o psquica del caso de las oligofrenias (en este sentido las
sentencias de 5 de febrero de 1982, que considero violacin el yacimiento con mujer mayor de edad, pero con edad mental inferior a
doce aos).
3. Violacin de persona menor de 12 aos

Se determina que hay violacin segn la edad de la persona, aun


en el caso de que la/el menor de doce aos hubiese consentido al
yacimiento carnal.
Terminamos este apartado dedicado a la violacin con una crtica a la pena que lleva aparejada este delito: la de reclusin menor
(12 aos y un da a 20 aos), la cual nos parece a todas luces
excesiva si tenemos en cuenta, adems, que es la misma pena que el
legislador impone al homicidio. Por otra parte, desde un punto de
vista criminolgico, hay que decir que la personalidad de los autores
de este tipo de delitos est con frecuencia alterada por taras patolgicas. Por este motivo pensamos que la pena no es el medio ms
idneo para luchar contra ellos, sino que se deberan utilizar medios
teraputicos de reeducacin para atajar el problema.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

2.2.

409

Agresiones sexuales

Se suprime en el Cdigo Penal la denominacin de abusos deshonestos pasando a llamarme agresivos sexuales.
Se regulan en el art. 430 c.p., cuyo tenor dice lo siguiente: Cualquier otra gresin sexual no contemplada en el artculo anterior,
realizada con la concurrencia de alguna de las circunstancias en el
mismo expresadas. Ser castigada con la pena de prisin menor. La
pena ser la de prisin mayor si la agresin consistiese en introduccin de objetos o cuando se hiciese uso de medios, modos o instrumentos brutales, degradantes o vejatorios.
La diferencia esencial entre este delito y el de violacin estriba en
que en las agresiones sexuales no se produce acceso carnal en las tres
modalidades que se describen en el art. 429. Se contempla en el
prrafo 2. art. 430 una modalidad agravada en cuanto a la pena, en
funcin a la mayor perversin sexual del sujeto activo.
2.3. Estupro
Nuestro Cdigo Penal distingue dos figuras distintas dentro de
este delito. El estupro simple y el estupro con prevalimiento.
a) Estupro simple
Se recoge en el art. 435 c.p. y dice: Comete, asimismo, estupro la
persona que, interviniendo engao, tuviese acceso carnal con otra
mayor de doce aos y menor de diecisis. En este caso la pena ser
de arresto mayor.
Hay autores que han visto en este artculo el reconocimiento de
la libertad sexual a partir de los doce aos, ya que si no media
engao o prevalimiento, una persona del sexo masculino o femenino
puede disponer libremente de su cuerpo al objeto de tener acceso'
carnal con otra.
La accin consiste en tener acceso carnal con persona de distinto
sexo. Por acceso carnal hay que entender la realizacin del coito.
Dos son las circunstancias que cualifican como delito esa relacin
carnal: la de mediar engao y que la persona estuprada sea mayor
de doce aos y menor de diecisis.

410

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Una cuestin que en la prctica resulta difcil de precisar es qu


ha de entenderse por engao a efectos jurdico-penales. En la
prctica lo que pretende el legislador es proteger a los jvenes en su
inexperiencia de la vida, lo que les hace ser vulnerables a los propsitos abyectos de personas mayores.
Sujetos pasivos del delito pueden ser tanto el hombre como la
mujer, y, por consiguiente, tambin pueden ser sujetos activos las
personas de ambos sexos.
b) Estupro de prevalimiento
Se regula esta figura delictiva en el art. 434, donde se dispone:
La persona que tuviere acceso carnal con otra mayor de doce aos
y menor de dieciocho, prevalindose de su superioridad, originada
por cualquier relacin o situacin, ser castigada, como reo de
estupro, con la pena de prisin menor (seis meses y un da a seis
aos).
La pena se aplicar en su grado mximo (cuatro a seis aos)
cuando el delito se cometiere por ascendiente o hermano del estuprado.
La accin al igual que en el estupro simple consiste en el acceso
carnal.
El sujeto activo puede ser tanto hombre como mujer, pero debe
estar respecto a la vctima en una relacin de superioridad; es decir,
de no darse esa relacin de prevalimiento, la vctima no hubiese
consentido al acceso carnal.
Sujeto pasivo puede ser tanto el hombre como la mujer. Tiene
que tener ms de doce aos y menos de dieciocho, y, adems, debe
encontrarse en situacin de inferioridad respecto al sujeto activo (el
jefe respecto su subordinada, el profesor respecto al alumno).
Al igual que ocurra con el engao en el estupro simple, determinar el alcance exacto del prevalimiento es una tarea difcil. Lo que
debe quedar claro es que no es en s misma la relacin de inferioridad o superioridad la que determina el delito, sino que el prevalimiento sea el arma que utiliza el sujeto activo para conseguir el
acceso carnal.
Solamente queremos recordar que lo que se incrimina en el
ltimo prrafo del art. 434 cuando el delito se cometiese por aseen-

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

411

diente o hermano del estuprado es lo que se conoce como el


nombre de incesto.
En realidad la relacin incestuosa (padre e hija) no es delictiva,
salvo que entren en juego en dicha relacin sexual el prevalimiento y
que, adems, el sujeto pasivo tenga ms de doce aos y menos de
dieciocho.
2.4. Rapto

Su regulacin se hace en el art. 440 del Cdigo Penal. El rapto


de una persona, ejecutado contra su voluntad y con la finalidad de
atentar contra su libertad sexual, ser castigado con la pena de
prisin mayor (seis aos y un da a doce aos).
Si la persona raptada tuviere menos de doce aos se impondr la
misma pena, aunque el rapto fuese con su anunencia.
2.5. Prostitucin

La prostitucin por s misma no constituye delito. Resulta obvio


que la prostitucin es una lacra social de imposible abolicin. Es
ms, en estos momentos estamos asistiendo a un aumento de la
misma, sin duda motivado de forma indirecta por el consumo de
drogas.
La legislacin espaola es desde el decreto-ley de 3 de marzo de
1956 marcadamente abolicionista. En este decreto se declara trfico
ilcito de prostitucin y se prohben y clausuran en todo el territorio
nacional las mancebas y casas de tolerancia, pero sin elevar en
ningn caso la prostitucin a la categora de delito, sino slo algunos hechos relativos a ella.
Concepto

Por prostitucin debe entenderse el trato sexual por precio (y


nos referimos tanto a la prostitucin masculina como a la femenina).
Junto a la prostitucin el Cdigo emplea tambin la expresin
corrupcin, que slo se refiere a menores y tiene un sentido ms

412

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

amplio, ya que no toda corrupcin equivale a prostitucin, aunque


sta si lleva implcita la corrupcin.
Prostitucin de menores
a) Participacin en la prostitucin o corrupcin de una menor
de veintitrs aos. El n. 1 del art. 452 bis b) castiga al que
promueva, favorezca o facilite la prostitucin o corrupcin
de persona menor de veintitrs aos.
b) Proxenetismo.
En relacin con el proxenetismo se castigan en el art. 452 b
tres formas: El que para satisfacer los deseos deshonestos de
un tercero facilitase medios o ejerciese cualquier gnero de
induccin en el nimo de menores de veintitrs aos, aun
contando con su voluntad. 3. El que mediante promesas o
pactos, aun con apariencia de lcitos, indujese o diese lugar a
la prostitucin de menores de veintitrs aos, tanto en territorio espaol como para conducirles con el mismo fin al
extranjero. 4. El que con cualquier motivo o pretexto ayude
o sostenga la continuacin en la corrupcin o la estancia de
menores de veintitrs aos en casas o lugares de vicio.
c) Incumplimiento de deberes asistenciales
Dispone el art. 452 bis e): La persona bajo cuya potestad estuviese
un menor y que, como noticia de la prostitucin o corrupcin de
ste o de su permanencia o asistencia frecuente a casas o lugares de
vicio, no le recoja para impedir una continuacin en tal estado y
sitio, y no le ponga en su guarda o a disposicin de la autoridad, si
careciese de medios para su custodia, incurrir en las penas de
arresto mayor (un mes y un da a seis meses).
Iguales penas se impondrn a quien, en los casos a que se refiere
el prrafo anterior, incurriese en las omisiones en l castigadas,
aunque no tenga potestad legal sobre el menor, si al tiempo del
extravo de ste le tuviese en su domicilio y confiado a su guarda o
ejerciera sobre l, de hecho, una autoridad familiar o tico-social.

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

413

Prostitucin de personas mayores


de veintitrs aos
a)

Cooperacin a la prostitucin:

Dice el n. 1 del art. 452, bis a): El que cooperase o protegiese la


prostitucin de una o varias personas, dentro o fuera de Espaa, o
su recluta para la misma.
b)

Celestinaje:

Se regula en n. 2 del art. 452 bis a): El que por medio de


engao, violencia o amenaza, abuso de autoridad u otro medio
coactivo determine, a persona mayor de veintitrs aos, a satisfacer
deseos deshonestos de otra.
c)

Retencin en la prostitucin:

Dispone el n. 3 del art. 452 bis a): El que retuviese a una


persona, contra su voluntad, en prostitucin o en cualquier clase de
trfico inmoral.
Delitos relativos a la prostitucin
en general
a)

Proxenetismo

En los nmeros 1. y 2. del art. 452 bis d) se castigan con las


penas de prisin menor, multa y, en su caso, las inhabilitaciones
pertinentes: 1.. El dueo, gerente, administrador o encargado de
local, abierto o no al pblico, en el que se ejerza la prostitucin u
otra forma de corrupcin, y toda persona que a sabiendas partcipe
en su financiamiento. En las mismas penas, en su grado mnimo,
incurrir toda persona que, a sabiendas, sirviera a los mencionados
fines en los referidos locales, 2 Los que diesen o tomasen en arriendo un edificio u otro local, o cualquier parte de los mismos, para
explotar la prostitucin o corrupcin ajenas.
El tribunal decretar, adems de las referidas penas, el cierre
temporal o definitivo del establecimiento o local y la retirada de la
licencia que, en su caso, se hubiese concedido.

414

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

b) Rufianismo:
Dice el art. 452 bis c): Al que viviese en todo o en parte de la
persona o personas cuya prostitucin o corrupcin explote, le sern
aplicadas, adems de las penas establecidas en el art. 452 bis, b)
alguna de las siguientes medidas:
a)
b)

Internamiento en un establecimiento adecuado a las condiciones del sujeto.


Prohibicin de residir en el lugar o territorio que se designe.

Como se puede observar, aparte de la farragosa regulacin del


tema, existen tambin notables defectos de tcnica legislativa. As, se
sancionan con mayor gravedad los delitos relativos a la prostitucin
de mayores de veintitrs aos, que los relativos a la prostitucin de
menores.
Tambin hay que hacer constar que se describen determinadas
conductas que sern sancionados en otros apartados del Cdigo
incluso con penas ms graves, por ejemplo, el empleo de violencia o
intimidacin para determinar en persona mayor de veintitrs aos a
satisfacer deseos deshonestos puede ser constitutivo de participacin
en una violacin. La retencin en la prostitucin puede constituir al
mismo tiempo una detencin ilegal.
3. DISPOSICIONES COMUNES A LOS DELITOS
CONTRA LA MORAL SEXUAL
En los delitos de violacin, abusos deshonestos, estupro y rapto
bastar denuncia de la persona agraviada o del ascendiente, representante legal o guardador de hecho para poder iniciar el proceso.
Por los menores de diecisis aos podrn denunciar los hechos el
Ministerio Fiscal, la Junta de Proteccin de Menores o cualquier
Tribunal Tutelar de Menores.
El Ministerio Fiscal podr denunciar cuando la persona agraviada fuera desvalida.
En estos delitos de abusos deshonestos, estupro y rapto, el perdn del ofendido mayor de edad o el del representante legal o
guardador de hecho del menor de edad o incapaz, que se produzca
antes de que recaiga la sentencia en instancia, extingue la accin

SEXUALIDAD Y DESARROLLO SEXUAL

415

penal. No obstante, dicho perdn necesitar, odo el Fiscal, ser


aprobado por el Tribunal. Con esto lo que se pretende es evitar
abusos por parte de los responsables del menor que, a cambio de
dinero, puedan perdonar a verdaderos delincuentes.
En el delito de violacin, el perdn del ofendido, mayor de edad
o el del representante legal o guardador de hecho, no extingue la
accin penal.
Segn dispone el art. 445, los ascendientes tutores, maestros o
cualesquiera personas que, con abuso de autoridad cooperen a la
realizacin de los delitos contra la moral sexual, sern castigados
con pena sealada para los autores.
Los maestros o encargados en cualquier manera de la educacin
o direccin de la juventud, sern, adems, condenados a inhabilitacin especial para el ejercicio de su profesin.

6
Salud y medio ambiente
M.a ANGELES NADAL MARTIN
M.a PILAR SERRANO MOLINA

OBJETIVOS
Conocer las caractersticas de los medios en donde viven y se
desarrollan los seres vivos.
Observar y reflexionar sobre las implicaciones de la contaminacin del medio en los ecosistemas y la salud humana.
Captar las alteraciones que el hombre produce en el medio y sus
repercusiones ecolgicas y sanitarias.
Inculcar una actitud responsable en relacin con el medio ambiente.
Fomentar acciones dirigidas a la prevencin de enfermedades
relacionadas con el medio ambiente.

417

Tema 1

Ecosistemas
M.a PILAR SERRANO MOLINA

ESQUEMA
Introduccin.
Ecosistema natural
Ecosistema rural.
Ecosistema urbano.

OBJETIVOS
Manejar los principales conceptos de Ecologa.
Conocer los distintos ecosistemas: natural, rural y urbano.
Interpretar el papel que desempea los productores en el ecosistema.
Comprender el ciclo de la materia y el flujo energtico.
Asimilar las caractersticas de los distintos ciclos geobioqumicos.
Relacionar estos ciclos con el ciclo general de la materia.
Conocer los efectos de la contaminacin acstica sobre la salud
humana.
Reducir el papel del ruido en las pautas de conducta.

418

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

419

INTRODUCCIN
Hemos considerado oportuno introducir el captulo con el tema
de los ecosistemas, que se definen como el conjunto de elementos
vivos que se interrelacionan entre s y con el entorno en que se
encuentran. Para muchos, este trmino est asociado con medios
naturales. Por ello son tratados en primer lugar.
Por ser el hombre el elemento que ms interacciona con el medio
y, en gran medida, el responsable de muchos cambios del planeta
Tierra, hemos credo conveniente hablar de los ecosistemas creados
por l: el rural y el urbano. Dadas las caractersticas de estos dos
ecosistemas, se ha credo importante su anlisis. Del conjunto de
factores ambientales que los caracterizan, se trata aqu uno de ellos,
el ruido, a causa de su especial naturaleza como contaminante. Los
aspectos relacionados con el aire, el agua o el suelo se expone en el
contexto general de atmsfera, hidrosfera y litosfera.
1. ECOSISTEMAS NATURALES
1.1. Conceptos generales

El trmino Ecologa fue utilizado por vez primera en 1869 por el


bilogo alemn Ernst Haeckel. Proviene del griego Oikos (casa) y
Logos (tratado). Puede definirse la Ecologa como la ciencia que
estudia las interrelaciones entre los distintos seres vivos y el medio
en que se desarrollan.
La base de estudio de la Ecologa son los Ecosistemas, tambin
llamados Sistemas, que estn constituidos por el ambiente fsico
(biotopo) y los seres vivos animales y vegetales que all conviven
(biocenosis).
ECOSISTEMAS = BIOTOPO + BIOCENOSIS

En todo ecosistema se establece un intercambio material y energtico con el medio que le rodea. La divisin espacial de los ecosistemas puede hacerse de forma arbritaria, y cada ecosistema puede

420

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

subdividirse en otros de menor tamao. Al no ser entidades bien


delimitadas, y por el hecho de que existe continuidad entre ellas,
obligan al estudioso a tener en cuenta la interdependencia de los
ecosistemas contiguos.
La biocenosis o comunidad es un conjunto de poblaciones. Se
entiende por poblacin al conjunto de individuos de la misma especie que viven en un lugar determinado. El espacio que ocupa una
poblacin en un ecosistema se denomina habitat, y la funcin que
desempea, nicho ecolgico. Segn palabras del eclogo Odum, el
habitat es el domicilio, mientras que el nicho ecolgico es la profesin. Entre las poblaciones se establecen distintas asociaciones, entre
las que podemos sealar la cooperacin, la competencia, la
simbiosis,
el parasitismo y la depredacin.
Cuando el habitat que ocupa una poblacin rene caractersticas
que permiten su perfecto desarrollo, se dice que ha alcanzado el
ptimo fisiolgico o clmax. Existe la posibilidad de que surja una
competencia con otra poblacin en ese habitat, vindose desplazada
una de las que compiten. En su desplazamiento puede conseguir su
adaptacin a un nuevo habitat: ptimo ecolgico. En un ecosistama las especies dominantes suelen hacer coincidir los dos ptimos,
siendo esta circunstancia infrecuente en la naturaleza.
El medio ambiente de un ser vivo es el conjunto de todos los
factores (abiticos y biticos) que determinan su distribucin y
abundancia. Los factores abiticos incluyen tanto el sustrato (slido,
lquido) en que se asienta la vida como las caractersticas fsicoqumicas del mismo. Entre estos podemos mencionar la temperatura, el agua, la luz, la presin y el suelo. Los factores biticos estn
constituidos por los seres vivos y la relaciones que surgen entre ellos.
1.2. Materia y energa

De toda la energa emitida por el Sol, slo 1/50.000.000 llega a la


capa ms externa de la atmsfera. Aproximadamente la mitad se
disipa en la troposfera (capa inferior de la atmsfera) y el resto sufre
reflexin, dispersin, o se transforma en calor, de ella, los vegetales
fijan el 0,1 por 100 en el proceso de la fotosntesis. Todos los seres
vivos dependen de esta energa solar, por lo que siempre se define la
Tierra como un ecosistema abierto.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

421

Los seres vivos capaces de capturar la energa solar y transformarla en energa qumica (fotosintticos) son los llamados productores. Para realizar este proceso es necesaria la existencia de unos
pigmentos, que se conocen con el nombre genrico de clorofila. Se
trata de unas sustancias capaces de realizar esa transformacin energtica. La energa qumica as obtenida es incorporada a la materia
inorgnica (CO2, H2O, y sales minerales) para formar materia orgnica (glucosa), que posteriormente se transformar en las distintas
macromolculas del vegetal, formando as su propia estructura. La
fotosntesis es el proceso biolgico ms importante, por dar origen a
toda la masa vegetal (biomasa), de la que dependemos todos los
seres vivos.

Por ser los seres fotosintticos capaces de producir su propia


materia orgnica y no depender de otros para ello, se les denomina
auttrofos. Por el contrario, los hetertrofos son aquellos que precisan adquirir materia orgnica para formar su propia materia orgnica (glcidos, lpidos, prtidos). Dentro de este grupo cabe distinguir
a los consumidores, que se alimentan de otros seres vivos, y a los
descomponedores, que lo hacen a partir de restos de seres vivos o
materia orgnica muerta. Lo que los descomponedores no utilizan
es transformado en materia inorgnica (mineralizacin). Esta materia inorgnica podr ser usada de nuevo por los productores del
ecosistema, y as se cierra el ciclo de la materia (Fig. 6.1).
La energa que captan los productores se transfiere a los distintos consumidores: primario, secundario y final. En cada eslabn
existen prdidas energticas (para el mantenimiento y desarrollo del
ser vivo), por lo que podemos decir del flujo energtico que es
unidireccional (Sol-productor-consumidor) y decreciente (Fig. 6.2).
Todos los seres vivos, auttrofos y hetertrofos, utilizan energa

422

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

423

qumica que obtienen a partir de la materia orgnica mediante el


proceso denominado respiracin. El tipo de respiracin ms extendido es la respiracin aerobia, que consiste en la combustin total de
la materia orgnica (glucosa) en presencia de oxgeno.
C6H12O6 + 6O2

6CO2 + 6H2O + Energa (ATP)

Reaccin global de la respiracin aerobia

El conjunto de las interacciones que se establecen entre los distintos seres vivos de un ecosistema, en las que se transfieren materia
y energa recibe el nombre de cadenas o redes trficas. La cadena
posee tres o cuatro eslabones, siendo las redes ms complejas debido
a la gran diversidad de alimentos que existen y a que un mismo nivel
puede alimentarse de varios.
CEREALES
(Productor)

RATA
COMADREJA
(Herbvoro) (Carnvoro 1.)

GUILA
(Carnvoro 2.)

En cada eslabn de una cadena o red trfica se origina una


prdida de materia y energa, que va disminuyendo a lo largo de la
cadena. Como consecuencia de esta prdida las cadenas pueden
representarse grficamente como pirmides (pirmides de produccin, Fig. 6.2) en las que se representan los distintos niveles
trficos. La base de dicha pirmide est ocupada por los productores, encima de los cuales se sitan los herbvoros; por ltimo, en la
cima de la pirmide, se encuentran los carnvoros. Existen contaminantes acumulativos (como es el caso del plomo o el D.D.T.) que,
por este motivo, aumentan su concentracin a medida que ascendemos en estas pirmides.
1.3. Los ciclos geobioqumicos

Los ciclos geobioqumicos son los propios de los elementos qumicos que forman parte de la materia viva y del sustrato geolgico
en que se desarrolla. Son ciclos de elementos gaseosos: del carbono,

424

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 6.3. Ciclo del carbono.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

425

del nitrgeno y del oxgeno. Existen en la naturaleza otros ciclos que


tambin desempean un papel importante en los seres vivos, como
son los del agua, del fsforo y del azufre.
1.3.1.

Ciclo del carbono

Es un ciclo perfecto (Fig. 6.3), ya que regresa a la atmsfera al


mismo ritmo que es extrado de ella. El dixido de carbono (CO2 )
forma parte del aire en una concentracin constante (0.03 por 100).
De aqu pasa a los productores, que lo transforman en materia
orgnica, ms tarde a los consumidores y, de estos dos niveles, a los
descomponedores, desde donde vuelve nuevamente a la atmsfera.
Adems de la atmsfera existe otra gran reserva de carbono: los
ocanos. Su contenido en carbono es aproximadamente 50 veces el
del aire.
La devolucin del CO2 a la atmsfera se realiza mediante el
proceso de respiracin de todos los seres vivos (animales, vegetales y
descomponedores). Otro aporte adicional de CO2 es la disolucin y
desintegracin de las rocas carbonatadas, la combustin de combustibles fsiles y la actividad volcnica.
1.3.2.

Ciclo del nitrgeno

El nitrgeno es el elemento ms abundante del aire (78 por 100),


y, a diferencia del CO2, son muy pocos los seres vivos que pueden
utilizarlo directamente. Esta es una circunstancia relevante dada la
presencia del nitrgeno en todas las estructuras moleculares bsicas
de la clula. Es un ciclo muy completo, siendo la intervencin microbiana indispensable en prcticamente todas sus etapas. Como etapas
fundamentales cabe distinguir: la fijacin del nitrgeno, la amonificacin, la nitrificacin y la desnitrificacin (Fig. 6.4).
a) La fijacin del nitrgeno
Se realiza por una larga lista de microorganismos (bacterias,
hongos y algas). De todas las especies fijadoras de nitrgeno, las ms
conocidas son las bacterias del gnero Rhizobium, que viven en
simbiosis en las races de ciertas plantas leguminosas, formando en
ellas pequeos nodulos. El nitrgeno es incorporado como elemento
desde el aire para formar estructuras orgnicas complejas.

426

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 6.4.

Fig. 6.5.

Ciclo del nitrgeno.

Ciclo del oxgeno.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

427

b) Amonificacin
El nitrgeno, como constituyente de la materia orgnica viva,
regresa al ciclo incorporado en los productos de desecho del metabolismo celular (urea, cido rico) o como materia orgnica muerta.
En el suelo existen organismos hetertrofos (bacterias y hongos), que
utilizan estos sustratos, y, como consecuencia de su metabolismo,
liberan al medio amoniaco (NH3).
c) Vitrificacin
El amoniaco resultante, que no puede ser utilizado por las plantas, sufre oxidaciones. Se originan nitritos y, posteriormente, nitratos, que ya pueden ser absorbidos por el vegetal e incorporarse a su
materia orgnica. Estas transformaciones se realizan gracias a las
bacterias nitrificantes.
d) Desnitrificacin
Los nitratos, antes mencionados, pueden ser asimilados por los
productores o ser reincorporados a la atmsfera. La transformacin
de nitratos en nitrgeno libre se realiza gracias a la accin de
bacterias y hongos desnitrificantes.
1.3.3. Ciclo del oxgeno
Casi todo el oxgeno del aire (21 por 100) tiene origen biolgico.
El oxgeno se origina en la fotosntesis y entra a formar parte de la
atmsfera (Fig. 6.5). De ella lo extraen todos los seres vivos para
llevar a cabo la respiracin celular. En el transcurso de la respiracin, se forma vapor de agua, que se incorpora a la materia viva o se
excreta, pudiendo entrar en contacto con el ciclo biolgico del agua
(Tema 3).
1.4. Repercusiones de la actividad humana

Las actividades de la especie humana son responsables de los


cambios, puntuales y/o globales, que est sufriendo el planeta. Estos
cambios se iniciaron cuando el hombre aprendi a utilizar el fuego

428

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

hace cincuenta mil aos, y se intensificaron con el paulatino desarrollo de la agricultura. La verdadera degradacin comenz a acelerarse hace doscientos aos con la revolucin industrial, siendo la alteracin en los ltimos cincuenta aos mayor que en los siglos precedentes.
Las principales causas de este deterioro son el aumento de la
poblacin, el mal uso de la tecnologa y un ansia creciente por
acumular bienes materiales.
La toma de conciencia de tal situacin facilita entender el protagonismo que adquiere la ecologa y los movimientos que surgen en
torno a ella.
Desde 1972 se vienen celebrando conferencias anualmente bajo
los auspicios de las Naciones Unidas sobre distintos temas ambientales: aire, agua, educacin ambiental, acidificacin y desarme. El fin
de estas reuniones es dar a conocer la problemtica existente y, en la
medida de lo posible, promover soluciones. Sin duda alguna son los
pases industrializados los que deben encabezar la puesta en marcha
de medidas eficaces.
A simple vista, desarrollo y medio ambiente parecen ser dos
conceptos totalmente enfrentados, si bien se trata de encontrar un
grado de compatibilidad que los armonice.
Como hemos visto anteriormente, existen dos grandes problemas
de difcil solucin: el aumento demogrfico y las implicaciones del
avance tecnolgico.
El aumento de la poblacin a lo largo de la historia ha sufrido
varias explosiones. Quiz la primera se debi al auge de la agricultura. Si bien podran citarse otros aumentos considerables de la poblacin, el que ms resonancia tuvo fue el que surgi a partir de los
aos cincuenta como consecuencia de la implantacin de la medicina preventiva en los trpicos: la utilizacin masiva de vacunas pudo
eliminar enfermedades endmicas hasta ese momento.
En la actualidad, las tasas de crecimiento poblacional estn
aumentando a un ritmo acelerado. En frica tal incremento alcanza
un 3 por 100 anual, siendo en Amrica Latina ligeramente inferior
(comprese con Europa, en donde dicha cifra es del 0,5 por 100). Si
estos ndices se mantienen, por lo menos en lo que se refiere al
Tercer Mundo, la poblacin mundial se duplicar en breve. Es
obvio que este crecimiento desmesurado requiere unas medidas de

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

429

control que, de no ser adoptadas, puede implicar a la naturaleza


acciones negativas, con perjuicios para la especie humana.
Mientras que los pases industrializados estn sobrealimentados,
los del Tercer Mundo padecen enormes carencias. En los pases en
que ello es posible, se extiende la zona cultivada y se exige ms
rendimiento al suelo. La extensin de terrenos cultivables ocurre,
con frecuencia, a costa de zonas de selva o bosque, y la exigencia de
unas buenas cosechas implica la utilizacin de productos fertilizantes que agotan la tierra. En el caso concreto de los terrenos robados
a la selva, se trata de suelos cuya conservacin, en muchos casos, no
es posible fuera del entorno selvtico. La erosin y la demanda de
fruto agotan rpidamente este tipo de terreno, que se vuelve prcticamente estril en plazos cortos (menos de cuatro aos). Ello se
traduce en el comienzo del ciclo de nuevo: deforestacin, cultivo y
esterilidad. Hemos de aadir que la desaparicin de bosque y selva
se traducen tambin en la extincin de especies animales.
El otro gran problema que se ha citado reside en las implicaciones del desarrollo tecnolgico. Este desarrollo resulta en una mejora
de la calidad de vida, pero tambin implica consecuencias que son
analizadas en otros temas de este captulo.
2. ECOSISTEMA RURAL

El ecosistema rural est integrado por pequeos ncleos de poblacin, rodeados por una gran extensin de campo que se cultiva o
dedica a labores ganaderas.
Cuando se estudia la accin del hombre sobre este ecosistema
seminatural (agricultura y pastoreo), no se tienen en cuenta los
efectos medioambientales que son comunes con los ecosistemas urbanos: residuos slidos y aguas residuales. Ello se debe al menor
protagonismo de estos problemas en el mbito rural.
Para un observador de la naturaleza, este ecosistema se puede
subdividir en otros, como una dehesa, una llanura de inundacin, un
torcal o un encinar. Cada uno de estos subsistemas posee una
funcin especfica dentro del ecosistema rural y manifiesta una clara
influencia humana. Si en una estructura rural dicha influencia desaparece, cambiara en un determinado tiempo, siguiendo el proceso

430

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

de sucesin ecolgica. Un ejemplo concreto de este fenmeno son las


dehesas de encinas, que si no son aradas con cierta regularidad, se
ven invadidas por jaras y otras especies arbustivas (que son susceptibles de incendiarse). La transformacin que sufre este encinar tras el
abandono del hombre lleva consigo la aparicin de un nuevo sistema que no tiene por qu coincidir con el entorno natural de un
encinar que nunca sufri dicha intervencin humana. Esta accin
conduce a estructuras paisajsticas que son un fiel reflejo de la
tradicin rural (olivares, cultivos cerealistas, huertas), basados en
una herencia cuyos conocimientos derivan de la experiencia. El
agricultor no realiza una accin esquilmadora, sino que ha encontrado un equilibrio donde alterna perodos de cultivo con otros de
barbecho, con el fin de no agotar los nutrientes del suelo.
En la actualidad est en auge la explotacin industrial del campo. La maquinaria agrcola puede desempear un trabajo rpido y
cmodo, y obtener mayores rendimientos, con un alto coste adicional en su mantenimiento y uso de combustibles fsiles. Por otra
parte, este tipo de explotacin se basa en la utilizacin de fertilizantes qumicos y plaguicidas. Con ello la cosecha est asegurada, pero
con riesgos sanitarios y ambientales, que se analizan en los temas del
agua y del suelo.
Como alternativa incipiente a este tipo de agricultura reaparece
la llamada agricultura biolgica, que prescinde de esos productos
artificiales y que es ms acorde con los sistemas naturales, siendo
viables, pese a su menor productividad, para aquellos productos
excedentarios.
3. ECOSISTEMA URBANO
3.1. Origen
En los ltimos cien aos el mundo ha experimentado un gran
crecimiento de la poblacin humana, concentrndose sta en grandes ncleos urbanos. No existe un criterio generalmente aceptado
para definir el nmero de habitantes a partir del cual se entiende un
entorno como ciudad.
Los desequilibrios en la ubicacin territorial de las poblaciones y
la creciente actividad industrial han desembocado recientemente en

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

431

la aparicin de la Ecologa Humana. Esta rama de la Ecologa


estudia la distintas interrelaciones que surgen entre los elementos
vivos que lo integran y su medio artificial. La ciudad aparece, por
tanto, como un ecosistema complejo, donde el hombre es la especie
dominante.
3.2. Estudio ecolgico de la ciudad

Los objetivos y contenidos para el estudio de una ciudad son


muy diversos. Se puede establecer un objetivo general: profundizar
en el conocimiento de la ciudad y de la idoneidad de sus caractersticas para el desarrollo humano. Ello posibilita una mejora en la toma
de decisiones poltico-ambientales.
Los distintos componentes de este ecosistema urbano son el
medio fsico (biotopo), las poblaciones vivas (biocenosis) y la propia
estructura urbana.
La ciudad se asienta en el medio fsico, pudiendo encontrarse en
l elementos naturales que, en algunos casos, estn enmascarados:
topografa, hidrologa (superficial y/o subterrnea), y suelo (horizontes). La poblacin predominante es el hombre, aunque no podemos olvidar las poblaciones animales y vegetales, ms ampliamente
distribuidas en parques y jardines. Por ltimo, la estructura urbana,
que es la responsable del aspecto particular de cada ciudad, y que
comprende comercios, empresas, edificios pblicos y residenciales,
redes de comunicacin, etc.
La ciudad es un ecosistema abierto, ya que existen flujos de
materia y energa. Dichos flujos dependen de los distintos medios de
transporte: redes elctricas, canalizaciones de agua y gas, red viaria y
ferroviaria, etc.
La concentracin poblacional de la ciudad implica, por una
parte, una gran demanda y consumo de recursos alimentarios, y, por
otra, la utilizacin de enormes cantidades de energa de diversas
procedencia: petrleo, gas, carbn y electricidad. Una ciudad como
Madrid consume anualmente muchas toneladas y litros de alimentos,
bebidas y carburantes (vase Tabla 6.1) en su mayor parte importado del exterior. Entendiendo la ciudad como un gran ser vivo, tras la
digestin y metabolismo de los productos que utiliza para su supervivencia, sta genera residuos que, necesariamente, ha de desechar o

432

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Tabla 6.1. Consumo anual de algunos productos en Madrid.


Productos

Consumo

Frutas y verduras

300 millones de kg

Cerveza

216 millones de 1

Gasolina

924 millones de 1

excretar. Estos residuos constituyen, en s mismos, contaminacin


del propio entorno y de ecosistemas naturales colindantes y/o distantes (vertederos, emisin de productos a la atmsfera, aguas residuales).
3.3. Enfoques de la educacin ambiental en la ciudad

Casi todos los trabajos que se han venido realizando en los


ltimos aos sobre educacin ambiental en el medio urbano han
tenido un objetivo comn: profundizar en el estudio del entorno
para no deteriorarlo. Los contenidos han versado sobre aspectos
concretos como el urbanismo, el patrimonio histrico-artstico, o los
puntos de abastecimiento, siendo conveniente avanzar en los estudios caracterizados por un enfoque global y, a la par, incidir en
relacin con la salud de la poblacin. En este sentido globalizador
podemos fijar tres objetivos generales:
Considerar la ciudad en su conjunto y sus interrelaciones con
el exterior como si de un sistema natural se tratara.
Fomentar el estudio de la fauna y flora existentes y de su
importancia en la calidad de vida.
Conocer las disfuncionalidades en el comportamiento del sistema estudiado y la repercusin en sus poblaciones y en el
entorno.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

433

3.4. La contaminacin acstica


3.4.1. Introduccin

En la actualidad es cada vez ms preocupante el nivel de ruido al


que estamos sometidos, sobre todo en el medio urbano. El aumento
del trfico rodado, areo y de las industrias ha difundido en los
ltimos aos este contaminante en el espacio ms all del entorno
urbano (zonas residenciales, mbito rural y espacios naturales) y en
el tiempo (trfico nocturno, retenciones).
Podemos definir el ruido como un sonido no deseable, susceptible de tener efectos nocivos para el hombre (OMS, 1975). El odo
humano presenta una gama de frecuencias de audicin que va desde
20 hasta 20.000 hertzios (Hz). Los sonidos cuyas frecuencias son
inferiores a 20 Hz se denominan infrasonidos, mientras que aquellos
cuyas frecuencias superan los 20.000 Hz reciben el nombre de ultrasonidos. Las bajas frecuencias corresponden a los sonidos graves y
las altas a los agudos. En general, el odo es ms tolerante a las bajas
frecuencias que a las medias y altas.
Para medir la presin sonora se utiliza el decibelio (dB), correspondiendo esta unidad a la sensacin sonora ms pequea perceptible por nuestro odo. En una poblacin urbana estamos sometidos
a un ruido que oscila entre los 20-40 dB y los 80-90 dB.
La capacidad auditiva del hombre no se altera si el nivel sonoro
no supera los 70 dB. Se han establecido unos valores indicativos de
la intensidad del ruido en relacin con los daos que puede producir:
Entre 50 y 60 dB puede producir efectos psquicos.
Entre 60 y 90 dB puede producir efectos somticos y psquicos.
Entre 90 y 120 dB puede producir sorderas irreversibles.
En resumen, los efectos del ruido sobre la salud humana se
traducen en alteraciones fisiolgicas (dolencias de odo y prdida de
la audicin), y psicolgicas (molestias inespecficas, cansancio, estrs,
etc.), con posible traduccin fisiolgica. Para entender en su conjunto la influencia del ruido sobre el odo hemos de tener en cuenta dos
aspectos del mismo: su frecuencia (Hz) y su presin sonora (coloquialmente, intensidad de ruido), que se mide en dB.

434

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

3.4.2.

Causas del ruido

El ruido est ligado a prcticamente toda actividad humana. Las


fuentes que lo originan son muchas y variadas, pudindose agrupar
en dos tipos: las que producen daos directos en los rganos de la
audicin y las que producen daos psicolgicos.
La mayor parte del ruido que nos castiga a diario procede del
trfico rodado. El parque automovilstico se ha triplicado en los
ltimos veinte aos, siendo el principal responsable de la contaminacin atmosfrica y acstica.
El ruido que produce el trfico depende de los hbitos de conduccin (marchas empleadas a diversas velocidades), de las condiciones mecnicas del vehculo (ruido del motor, condiciones del colector y tubo de escape) y del ruido debido al rozamiento de los
neumticos con la calzada y del vehculo con el aire.
Si a todo ello unimos una red viaria en mal estado y la existencia
de diferentes niveles de circulacin (pasos elevados, fuertes pendientes, etc.), queda patente la significacin de esta fuente sonora.
Otros focos productores de ruido son las industrias, el trfico
areo y el ruido interior (electrodomsticos, radio, televisin, grifera). Finalmente hemos de aadir la contaminacin musical, procedente de locales o mbitos pblicos que emplean la msica como
entretenimiento con gran intensidad.
Los conciertos de msica moderna y las discotecas se caracterizan por la utilizacin de msica con muchos decibelios (hasta 100 o
120 dB). Existen estudios en poblacin joven que asiste con asiduidad a estos locales o eventos, en los que se observa una prdida
cuantificable de audicin.
3.4.3.

Efectos sobre la salud

El ruido produce distintos efectos sobre el hombre, con manifestaciones muy diferentes, entre las que podemos destacar:
a)

Prdida de la audicin

Cada individuo presenta una susceptibilidad distinta frente al


ruido, lo cual se traduce en una tolerancia diferente frente a ruidos
de diversa ndole.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

435

La prdida absoluta de la audicin se produce especialmente por


ruidos intensos (actividad industrial) o explosiones (por ejemplo,
minera), que pueden romper la membrana timpnica o daar otras
estructuras del odo medio o interno. Esta prdida puede ser transitoria; sin embargo, si la exposicin al ruido intenso es prolongada,
pueden daarse de forma irreversible las clulas ciliares (rgano de
Corti), originndose una sordera definitiva. La sordera as originada
puede prevenirse, ya que se conocen los niveles sonoros a partir de
los cuales se origina.
La prdida completa de la audicin tambin puede deberse a la
exposicin prolongada a ruidos de menor intensidad. De este modo
se pierde progresivamente la audicin hasta alcanzar una sordera
absoluta. Tal progresin puede detenerse si la exposicin al ruido
desaparece (siempre que el nico factor causante de la misma sea el
ruido).
b) Dolor
El ruido puede llegar a producir dolor auricular si la presin
acstica es elevada. El lmite a partir del cual se percibe dolor es de
120 dB. Si se alcanzan los 170 dB puede llegar a romperse la
membrana timpnica.
c)

Alteraciones de la comunicacin verbal

La comunicacin hablada desempea un papel importante en la


comunicacin humana, por lo que cualquier agente que disminuya
esta capacidad se considera nocivo.
La primera consecuencia de una reduccin de la audicin es la
elevacin del nivel de voz, que lleva consigo un mayor esfuerzo,
cansancio y afonas.
d) Alteraciones del sueo
El ruido ambiental influye sobre el sueo. Parece existir relaciones entre el grado de ruido ambiental y la profundidad del sueo. A
lo largo de la noche, el sueo presenta variaciones cclicas, alternndose fases de sueo superficial y sueo profundo. La existencia de
ruido puede impedir que el sujeto alcance el sueo profundo indu-

436

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

ciendo, consecuentemente, una sensacin de cansancio o sueo durante el da. Ello se traduce en una reduccin del nivel de vigilia,
disminuyendo su rendimiento laboral. Los jvenes suelen presentar
un sueo de mayor profundidad, siendo menos sensibles al ruido
ambiental que los ancianos.
e) Efectos inespecficos

El efecto del ruido sobre la salud es semejante al producido por


el miedo. Un fuerte impacto puede ocasionar estrs, aumento del
nmero de pulsaciones, del ritmo respiratorio, de la tensin arterial
(capaz de producir dolor de cabeza), vasoconstriccin perifrica y
efectos sobre el equilibrio (vrtigo y nistagmo).
f)

Efectos sobre el trabajo

Los ruidos ejercen cierta influencia sobre la actividad laboral. Su


evaluacin es muy compleja, ya que existen otras variables que
actan simultneamente, pudiendo enmascarar el papel individual
de cada una de ellas. En trminos generales puede ser la causa de
distracciones, disminucin del rendimiento, molestias diversas, absentismo laboral y accidentes. Est claro que las molestias sern ms
acusadas en los trabajadores que requieran una mayor concentracin mental.
g) Incomodidad

De todo lo expuesto hasta el momento, el efecto ms extendido


es una sensacin de molestia, consistente en un sentimiento de desagrado frente a un determinado ruido. Es un efecto subjetivo y, por
tanto, difcil de cuantificar. La nica manera de valorar este aspecto
sera la realizacin de encuestas pblicas. El grado de afectacin
depende de la edad, del estado de nimo, de la sensibilidad, de la
familiaridad con la fuente sonora, etc.
3.4.4.

Medidas correctoras

Nuestro pas se caracteriza por el alto nivel de contaminacin


sonora. La legislacin espaola al respecto presenta grandes lagunas

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

437

y, en los aspectos as regulados, no existe un nivel de control deseable.


En la legislacin se especifican unos niveles mximos de emisin
sonora, variando los dB mximos permitidos segn los lugares (estudio de grabacin musical: 25 dB; aulas y laboratorios docentes: 40
dB; grandes almacenes: 50 dB; cafeteras: 45 a 50 dB; dormitorio y
ambiente domstico: 40 dB-da y 30 dB-noche). Es preciso mejorar
los controles a nivel tecnolgico y la planificacin de la ubicacin de
los focos contaminantes.
Con respecto a las grandes vas de comunicacin deben adoptarse medidas encaminadas a su insonorizacin. Un ejemplo lo constituyen las barreras biolgicas (arbustos, rboles) y las artificiales
(muros y pantallas reflectoras). A ello hay que aadir una mejora de
las condiciones propias de las edificaciones para aislar acsticamente su interior.
La insonorizacin de los focos acsticos es uno de los problemas
del mundo industrializado ms difciles de resolver.

Tema 2

El aire
M.a PILAR SERRANO MOLINA

ESQUEMA
Introduccin.
La atmsfera: caractersticas.
Contaminacin atmosfrica.
El efecto invernadero.
La lluvia acida.
La alteracin de la capa de ozono.

OBJETIVOS
Conocer las distintas partes de la atmsfera.
Reconocer la importancia del aire que respiramos para el desarrollo de la vida.
Identificar los distintos focos contaminantes de la atmsfera y su
influencia sobre la salud.
Fomentar medidas de ahorro energtico.
Incentivar la utilizacin de productos no contaminantes de la
atmsfera.

438

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

439

INTRODUCCIN
En este tema se tratan todos los aspectos relacionados con los
cambios que est sufriendo la atmsfera y el planeta Tierra como
consecuencia del progresivo aumento de contaminantes.
En primer lugar se estudia la atmsfera como recurso ambiental
bsico. El segundo bloque de contenidos va referido a los conceptos
de contaminacin, fuentes, tipos de contaminantes y el efecto que
ejercen sobre la salud humana. En este apartado nos hemos extendido algo mas en el tema Radiacin y, concretamente, en las radiaciones ionizantes, por el elevado inters que suscitan. Por ltimo hemos
tratado diversos aspectos concernientes a las consecuencias de la
acumulacin de ciertos contaminantes que afectan a la totalidad de
la Tierra: efecto invernadero, lluvias acidas y destruccin de la capa
de ozono.
1. LA ATMOSFERA: CARACTERSTICAS

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra, y est


formada por una mezcla de gases que llegan hasta aproximadamente 9.700 km de altitud.
Necesit miles de millones de aos para su formacin, siendo su
composicin y estructura fundamentales en el desarrollo de la vida.
En este contexto puede entenderse su papel como el resultado de
tres mecanismos fundamentales:
1. La actuacin de la capa de ozono, que nos protege de las
fuertes radiaciones solares, en especial de los efectos nocivos
de la radiaciones ultravioletas.
2. El suministro de oxgeno necesario para la respiracin de
todos los seres vivos.
3. Mantenimiento del calor, la humedad y la presin.
Existen varias clasificaciones de las regiones o capas atmosfricas. Una de las ms clsicas se basa en la distribucin de la temperatura segn la altitud. Atendiendo a este criterio, y a medida que nos
alejamos de la superficie terrestre, se define las siguientes zonas
atmosfricas:

440

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Troposfera.
Tropopausa.
Estratosfera.
Estratopausa.
Mesosfera.
Mesopausa.
Termosfera.
En la actualidad se tiende a clasificar la atmsfera segn la
naturaleza de la mezcla de los gases que la componen (vase Fig. 6.6).

Homosfera

Heterosfera

Troposfera
Estratosfera
Mesosfera
Capa de nitrgeno
Capa de oxgeno
Capa de helio
Capa de hidrgeno

1.1. Homosfera
Se extiende desde la superficie terrestre hasta 89 km de altitud, y
est formada por una mezcla casi uniforme de su gases: nitrgeno,
oxgeno, argn, dixido de carbono, nen, helio, kriptn, monxido
de carbono, hidrgeno, xenn, ozono y radn. Se subdivide en tres
regiones, que de inferior a superior se denominan: troposfera, estratosfera y mesosfera.
Troposfera
Es la capa ms baja, ocupando aproximadamente 11 km (desde
el nivel del mar). Este espesor vara segn la latitud, aumentando
unos kilmetros en el Ecuador y disminuyendo en los polos. Esto se
debe fundamentalmente a la fuerza centrfuga provocada por el
movimiento rotacional de la Tierra.
Es la regin de la atmsfera en que se desarrolla el clima. En ella
se condensa el vapor de agua, formando nubes y nieblas, y, si dicha
condensacin es suficiente, se producen lluvias, nieve, granizo, etc.,

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

Fig. 6.6.

Estructura de la atmsfera.

441

442

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

influyendo tambin en ello las circunstancias trmicas imperantes. El


vapor de agua aporta a esta regin unas caractersticas aislantes,
evitando un escape rpido del calor que procede de la superficie
terrestre (calor del planeta y calor de reflexin).
La troposfera contiene gran cantidad de partculas de polvo en
suspensin de mltiple origen: desiertos, playas, erupciones volcnicas, incendios forestarles, meteoritos, y las resultantes de la actividad
humana (industria, transportes, calefacciones, etc). El conjunto de
este polvo es el responsable del crepsculo y de los colores rojizos en
la salida y puesta del sol.
Ms all de la troposfera no encontramos vapor de agua ni
partculas de polvo, lo cual le confiere a esta capa un protagonismo
destacado en el mantenimiento de las condiciones ptimas para el
desarrollo de la vida.
A medida que aumenta la altitud disminuye la temperatura
(1,9 C cada 305 m). Ello es as hasta alcanzar una lnea en la que la
temperatura detiene su descenso. Esta lnea constituye la denominada tropopausa, y marca la divisin entre la troposfera y la estratosfera.
Estratosfera
La estratosfera se extiende por encima de la troposfera, hasta
alcanzar los 48 km sobre la tierra. Sus temperaturas no permanecen
constantes, existiendo un aumento pronunciado en la zona correspondiente a la capa de ozono. Ello es debido al comportamiento de
este gas, que absorbe gran cantidad de calor procedente de la
radiacin solar y acta, adems, como filtro de la radiacin ultravioleta.
La lnea de separacin entre esta capa y siguiente, la mesosfera,
se denomina estratopausa, que marca el lmite del aumento de temperatura producido por la capa de ozono.
Mesosfera
Se extiende desde los 48 km hasta los 89 km y tiene un amplio
margen de temperatura, siendo 1 C en su nivel ms bajo y
93 C en el ms alto.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

443

1.2. Heterosfera
A diferencia de la homosfera, formada, como hemos visto, por
una mezcla casi uniforme de gases, las capas de la heterosfera contienen, primariamente, un solo gas (si bien en los lmites entre capas
contiguas aparecen mezclados los gases que las componen).
La heterosfera se encuentra por encima de la homosfera, alcanzando el lmite de la atmsfera: los 9.700 km. Tambin recibe el
nombre de termosfera, debido al aumento gradual de la temperatura, que llega a alcanzar valores considerables: 1.500 C a 500 km.
Consta de cuatro capas, de inferior a superior: de nitrgeno, de
oxgeno, de helio y de hidrgeno.
Capa de nitrgeno
Al ser el elemento ms pesado de todos los que intengran la
heterosfera, ocupa su zona ms baja. Se extiende desde el lmite de la
mesosfera hasta los 201 km de altitud.
La regin ms baja de esta capa contiene slo nitrgeno, si bien
en su lmite superior se encuentra mezclado con el oxgeno en la
misma proporcin.
Capa de oxgeno
Se inicia a los 201 km, llegando a alcanzar los 1.127 km, aumentando el oxgeno de forma gradual hasta ser el elemento predominante. A medida que se alcanza su extremo superior, aumenta la
mezcla con el helio.
Capa de helio
Est comprendida entre los 1.127 km y los 3.541 km de altitud.
En su extremo superior existe un aumento considerable de hidrgeno.
Capa de hidrgeno
Se extiende desde los 3.541 km hasta los 9.700 km, lmite arbitrario que se atribuye a la atmsfera, ya que a esa altitud la densidad de

444

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

hidrgeno es prcticamente la misma que la existente en el espacio


interplanetario.
1.3. La ionosfera

Se conoce con este nombre a una zona de la atmsfera que


comienza en la heterosfera y se extiende hacia abajo en la homosfera. En esta capa tiene lugar el proceso qumico denominado ionizacin. La radiacin ultravioleta, procedente del Sol, bombardea los
tomos existentes en estas regiones, haciendo que muchos de ellos
pierdan electrones. Los electrones as liberados son capturados por
otros tomos, y stos, al quedar cargados negativamente, se denominan aniones. Por el contrario, aquellos que perdieron electrones
adquieren carga positiva, convirtindose en los llamados cationes.
Este cambio de los tomos de su estado normal a un estado excitado
recibe el nombre de ionizacin.
La ionosfera comprende cinco capas que se identifican con las
letras D, E, F-l, F-2 y G (vase Fig. 6.6). La existencia de estas
capas depende de los ciclos de actividad solar. Existe, asimismo, una
dependencia directa con las horas de mxima y mnima irradiacin:
la ionizacin es mxima al medioda y mnima en la oscuridad de la
noche.
1.4. Composicin qumica del aire

Si bien se utilizan como sinnimos, los trminos atmsfera y aire


se asumen en este tema como distintos: la atmsfera ha sido descrita
previamente como la capa gaseosa que rodea el planeta Tierra hasta
los 9.700 km y el aire podra limitarse a la parte de la atmsfera
implicada directamente en los diversos mecanismos de respiracin.
En este contexto, el aire constituye una mezcla de muchos gases
(vase Tabla 6.2) y es fundamental para la vida. Su densidad, en
condiciones normales, es de 1,293 gr/1.
El nitrgeno y el oxgeno son los gases ms abundantes, y se
encuentran en concentracin constante junto a los gases nobles.
Existen otros gases siempre presentes en el aire pero en proporcin
variable y, finalmente, otros cuya presencia es accidental (Tabla 6.3).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

445

Tabla 6.2. Componentes normales del aire


Componentes
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Dixido de carbono
Helio
Metano
Criptn
Monxido de carbono
Xenn
Nen

Volumen de aire seco (%)


78,084
20,9246
00,934
00,03
00,000524
00,00015
00,000114
00,00001
00,0000087
00,00182

El nitrgeno, en condiciones normales, es inactivo y de gran


importancia para la vida de las plantas, si bien son escasas las que
pueden asimilarlo en estado libre (por ejemplo, ciertas leguminosas
que viven en simbiosis con bacterias del gnero Rhizobium). Es
tambin un elemento fundamental para todos los seres vivos, ya que
forma parte de los cidos nucleicos.
El oxgeno es un componente activo, utilizado por multitud de
Tabla 6.3. Productos presentes en el aire

446

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

formas de vida, interviniendo en el proceso denominado respiracin.


Se entiende por respiracin el conjunto de reacciones que tienen
lugar en la clula cuya misin principal es la produccin de energa.
En el conjunto de seres vivos, los dotados de clorofila poseen tambin la capacidad de liberar este gas a la atmsfera, contribuyendo
as al mantenimiento de su concentracin.
2. CONTAMINACIN ATMOSFRICA
2.1. Generalidades
Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en el aire
de materias o formas de energa que impliquen riesgo, dao o
molestia grave para las personas o bienes de cualquier naturaleza
(Ley de Proteccin del Ambiente Atmosfrico, 38/1972 de 22 de
diciembre).
Si consideramos la importancia del aire y su composicin para la
conservacin de la vida, se hace patente lo imprescindible del control
riguroso de su pureza. El actual deterioro del aire que respiramos
tiene unos efectos inmediatos conocidos sobre la salud. Sabemos,
asimismo, que existen numerosos productos incorporados a la atmsfera urbana que la convierten en un agente agresor para multitud de edificios y obras de arte. Desconocemos los efectos que la
inhalacin constante de aire portador de materiales txicos puede
inducir en el ser humano a largo plazo. Sin embargo, la informacin
ya disponible acerca de las consecuencias que sobre el planeta se han
provocado ha sido suficiente para inducir alarma y motivar la creacin de comisiones internacionales. Una de las razones de la importancia de que existan efectos observables reside en la brevedad con
que estos han aparecido a escala planetaria.
Segn veremos ms adelante, existen mltiples tipos de contaminantes atmosfricos. En el contexto global, destacan por su importancia cinco de ellos: el monxido de carbono, partculas de diversos
tamaos, los xidos de azufre, los hidrocarburos, y los xidos de
nitrgeno. Entre las fuentes de esta contaminacin se encuentran los
automviles, la actividad industrial, y, en general, todos los procesos
que contribuyen al calentamiento de la atmsfera: utilizacin de
combustibles fsiles, deforestacin y la incineracin de residuos sli-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

447

dos (materiales diversos, industriales y domsticos, eliminados en el


mundo a razn de miles de toneladas anuales).
2.2. Fuentes o focos contaminantes

Se describen a continuacin las fuentes de productos considerados contaminantes, bien por su naturaleza, al no ser constituyentes
Tabla 6.4. Principales contaminantes atmosfricos producidos
por fuentes artificiales
FOCOS
CONTAMINANTES

Focos
mviles

COMBUSTIBLE

Gasolina

Monxido de carbono
xidos de nitrgeno
Oxidantes fotoqumicos
Hidrocarburos
Plomo

Gas-oil

Partculas
Oxido de nitrgeno
Hidrocarburos
Dixido de azufre

Lea
Turba

Partculas
Monxido de carbono
xidos de nitrgeno

Carbn

xidos de nitrgeno
Monxido de carbono
Dixido de azufre
Partculas

Vehculos

Calefaccin

Focos
fijos

Actividad
industrial

PRINCIPALES
CONTAMIMANTES

Fbricas de pulpa:
Dixido de azufre
Fundiciones:
Metales pesados
Fbricas de detergentes
Industria de aluminio:
Fluoruros

448

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normales de la atmsfera, o bien porque, an siendo componentes


de la misma, alcanzan una concentracin anormalmente elevada.
Podemos clasificar dichas fuentes en dos tipo: mviles y fijas
(Tabla 6.4).
Mviles: medios de transporte.
Fijos: calefacciones e industrias.
El potencial contaminante de cada una de ellas tiene relacin directa
con la cantidad de contaminantes emitido, la naturaleza del mismo y
la idiosincrasia meteorolgica y orogrfica de la regin.
Considerando como ejemplo nuestro pas, en la Tabla 6.5 se
presenta la incidencia de cada una de las fuentes de contaminacin.
2.2.1. Medios de transporte.
Si bien los medios de transporte son muy diversos, aqu se
contemplan los que utilizan combustibles fsiles. Se trata de un
conjunto de gran importancia por ser el combustible de uso ms
extendido. En este sentido, la naturaleza de los motores impulsores
de los diferentes tipos de vehculos puede clasificarse en dos: de
explosin y de combustin.
El motor de explosin utiliza gasolina como combustible. Los
productos liberados son: monxido de carbono e hidrocarburos
(que se identifican como los ms importantes), xidos de nitrgeno y
compuestos de plomo.
El motor de combustin utiliza gas-oil, liberando tres tipos de
productos: partculas (hollines, que originan los llamados humos
negros), partculas lquidas (pequeas gotas de combustible parcialmente quemado originadas cuando el motor funciona incorrectaTabla 6.5. Incidencia de los distintos focos en la contaminacin total de Espaa
AUTOMVILES
CALEFACCIONES
INDUSTRIAS

35-55 %
10-20 %
15-35%

449

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

mente) y gases (monxido y dixido de carbono, xidos de azufre y


xido de nitrgeno).
En la Tabla 6.6 se presentan cifras correspondientes a la contaminacin debida a vehculos, la cual tiene un papel destacado en el
conjunto de contaminantes atmosfricos. Este tipo de contaminacin es, obviamente, muy caracterstico de los centros urbanos, agudizndose en los grandes ncleos poblacionales. Como ejemplo podemos considerar la ciudad de Madrid, en la que el trfico rodado es
el foco contaminante ms importante.
Considerando la relevancia de este factor, se han desarrollado
disposiciones legales tendentes a controlar las emisiones de productos contaminantes desde vehculos. La CEE ha fijado el 1 de julio de
1992 como fecha mxima para que los automviles no emitan ms
de 19 gr de monxido de carbono por litro de gasolina y de 5 gr de
dixido de nitrgeno e hidrocarburos por litro de combustible. Se
han puesto en marcha medidas destinadas a los vehculos (incorporacin de catalizadores, utilizacin de mecnicas capaces de utilizar
gasolinas no plomadas, obligatoriedad de revisiones peridicas, etc.),
a la regulacin del trfico rodado (diseo adecuado de las vas
pblicas y ordenacin del trnsito) y, por ltimo, a la incentivacin
del uso de los transportes colectivos urbanos e interurbanos.

Tabla 6.6.

Contaminacin debida a vehculos (CEE).

Contaminante

Vehculos 1 gasolina

Vehculos gasleo

monxido de carbono
xidos de nitrgeno
Hidrocarburos
Partculas

36 g/1 de combustible
15 g/1 de combustible
30 g/1 de combustible
1 g/1 de combustible

7 g/1 de combustible
20 g/1 de combustible
40 g/1 de combustible
14 g/1 de combustible

2.2.2. Calefacciones

La importancia de la contribucin de las calefacciones a la contaminacin urbana (Tabla 6.7) est vinculada con el grado de desarrollo. En Espaa, este tipo de contaminacin no es muy alta, ya que

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

450

Tabla 6.7. Esquematizacin de los contaminantes liberados por los tipos


de calefaccin ms utilizados en nuestro pas
Combustible

Contaminantes

Carbn

Monxido de carbono
Dixido de azufre
Cenizas
Hollines
xidos de nitrgeno

Gasleo

Monxido de carbono
xidos de azufre
xidos de nitrgeno
Hidrocarburos

Gas

Monxido de carbono
xidos de nitrgeno

son pocas las viviendas equipadas con instalacin de calefaccin.


Son las grandes urbes las que presentan, de forma caracterstica, este
problema. A principios del mes de noviembre, se ponen en marcha
las calefacciones en Madrid, Barcelona y Bilbao, incrementndose
hasta casi el doble las emisiones contaminantes. Si a ello se aaden
caractersticas meteorolgicas desfavorables (altas presiones, tiempo
estable) la situacin se complica an ms. Consecuentemente, ciertos
sectores de la poblacin (nios, ancianos, personas con enfermedades
respiratorias crnicas) acusan las impurezas del aire que respiran.
En relacin con las calefacciones se describen tres tipos de problemas caractersticos: emisin elevada de contaminantes, bajo rendimiento trmico y empleo de combustibles no siempre adecuados
(baja calidad).
Con el objeto de limitar los aspectos relacionados con estos
factores, han de adoptarse las siguientes medidas: eleccin del tipo
ptimo de combustible, sistemas de control y regulacin de las
instalaciones, conductos de evacuacin de gases dotados de filtros
adecuados, limpiezas peridicas, formacin del personal tcnico ma-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

451

nipulador, asistencia del servicio postventa y mejora de la tecnologa


empleada.
2.2.3. Industrias

La actividad industrial, y el bienestar econmico que conlleva,


tiene como contrapartida numerosos problemas que derivan en un
detrimento de la calidad de vida. Al hacinamiento poblacional en
grandes urbes hay que aadir el incremento de contaminantes, debido al aumento y concentracin de medios de transporte, y el consencuente deterioro del medio natural.
La contaminacin industrial es muy compleja, debiendo valorarse segn el volumen de sus emisiones y por los efectos que producen
ciertos contaminantes al encontrarse simultneamente en zonas densamente industrializadas.
Si hacemos un estudio de la ubicacin de las instalaciones industriales en nuestro pas, vemos que, a excepcin de Madrid, se encuentran por lo general en las zonas costeras. Esta localizacin
puntual no implica que en cada zona se superen los lmites admisibles de contaminacin, ya que, en general, se produce una dispersin
de los contaminantes.
En la legislacin espaola se incluyen las siguientes industrias
entre las contaminantes:
Siderurgia. Es la ms contaminante de todas, emitiendo todo
tipo de productos (partculas, SO2, SO3, CO, NOX, HF, etc.) y
en cantidades importantes: produce 450.000 Tm anuales de
contaminantes (250.000 de partculas diversas y 200.000 de
gases, fundamentalmente SO2).
Centrales trmicas. Son tambin altamente contaminantes.
En nuestro pas se han mantenido en funcionamiento unas 150
centrales durante la dcada de los 80. Estas instalaciones han
liberado 4 Tm/minuto de productos contaminantes, utilizando
para su funcionamiento grandes cantidades de agua para su
refrigeracin.
De los dos tipos de centrales trmicas, la ms contaminantes son las que utilizan combustibles slidos. Entre stas, y
considerando la importancia contaminante de sus emisiones

452

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

(partculas, SO2 y NOX), se distinguen, de mayor a menor, las


que utilizan lignito, las de hulla y, finalmente, las de antracita.
La contaminacin procedente de las centrales que utilizan
combustibles lquidos contiene fundamentalmente SO2 y NOX.
Refineras de petrleo. Durante la misma dcada han funcionado en nuestro pas diez instalaciones industriales dedicadas
al refinado de productos petrolferos. Su funcionamiento ha
implicado el deterioro de 360 millones de m3 de agua al ao. Si
bien el producto contaminante ms abundante es el SO2, tambin se expulsan al medio ambiente cantidades ingentes de
xido de nitrgeno, derivados de hidrocarburos, amoniaco y
partculas. Conceptualmente, hemos de recordar que el destino
de los productos de refinado es la generacin de distintas
formas de energa, con la inevitable produccin de otros residuos no menos importantes.
Fabricacin de cementos. Existen unas 300 fbricas en Espaa
que, segn datos oficiales, en el ao 1980 produjeron 268 miles
de Tm de partculas slidas, 50.000 de SO2 y 11.000 de NOX.
Produccin de fertilizantes orgnicos e inorgnicos. Este aspecto es tratado en profundidad en el tema correspondiente al
agua.
Industria qumica. Corresponde al 30 por 100 del total de las
industrias. Desde 1986, Espaa dispone de normativa en materia de residuos qumicos, lo cual no parece ser obstculo para
que, en ms del 80 por 100 de estas industrias, los vertidos y
residuos (muchos de ellos de alta toxicidad) permanezcan fuera
de control.
La minera. Donde se incluyen los procesos de tostacin,
calcinacin y aglomeracin de minas.
La metalurgia no frrea. Segn su mayor a menor grado de
contaminacin, podemos enumerar la siguientes: productoras
de aluminio, de plomo, de zinc y de cobre, y, en menor cuanta,
las industrias de estao, de mercurio, de cromo y de cadmio.
Papeleras. Junto con las centrales nucleares, probablemente
son las instalaciones que ms preocupan a los naturalistas. De
las 180 fbricas que estn en funcionamiento en nuestro pas,
degradan 87,5 millones de m3 de agua. Este agua viaja al mar
o a ros llevando consigo 35 Tm al da de compuestos rgano-

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453

clorados, lanzando hacia la atmsfera toneladas de partculas


y gases. A todo ello hay que aadir el impacto sufrido por
nuestros bosques por cada tonelada de pasta de papel que se
fabrica.
Las medidas correctoras para disminuir la contaminacin atmosfrica debidas a la actividad industrial son muy variadas y,
contrariamente a lo que se piensa, no son muy sofisticadas ni tan
costosas como en general se dice. Los industriales han sido reacios a
la instalacin de esos equipos correctores por considerarlos como un
gasto adicional, innecesario y, lo ms importante para ellos, improductivo. En la actualidad parece existir una predisposicin a poner
los medios necesarios para reducir las emisiones, aunque la situacin
va cambiando muy lentamente.
2.3. Contaminantes
2.3.1.

Clasificacin de los contaminantes

Los contaminantes son aquellas sustancias que, por su aparicin


o concentracin, alteran la calidad del aire, implicando un riesgo
para la conservacin de la vida y/o el deterioro de bienes de cualquier naturaleza.
Existen dos tipos de contaminantes atmosfricos: los primarios
(sustancias emitidas directamente a la atmsfera) y los secundarios
(se producen como consecuencia de las reacciones qumicas y fotoqumicas que sufren los anteriores).
a)

Contaminantes primarios

Este tipo de productos proviene de diversas fuentes, que pueden


ser naturales o artificiales. Su naturaleza y composicin qumica es
muy variada, si bien se pueden agrupar segn su estado fsico (partculas, gases) o por el elemento qumico comn (derivados clorados,
xidos de nitrgeno, etc.).
Los que con mayor frecuencia producen contaminacin atmosfrica son los xidos de carbono (CO y CO2), los xidos de nitrgeno

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(NOX), xidos de azufre (SO2, SO3), hidrocarburos, aerosoles y ozono (O3).


Existen otros productos incluibles en este grupo, que se encuentran ms raramente y que tambin presentan efectos negativos, siendo los ms significativos los halgenos y sus derivados, partculas de
metales (Pb, Hg, Cu, y Zn), sustancias radiactivas y el arsnico y sus
derivados.
b)

Contaminantes secundarios

Segn se ha expuesto previamente, estos productos resultan de


las transformaciones que sufren los primarios. Las principales alteraciones atmosfricas que producen estos contaminantes son la contaminacin fotoqumica, la lluvia acida y la disminucin de la capa de
ozono, aspectos que se tratarn a lo largo de este tema.
2.3.2.

Descripcin de las caractersticas y efectos


de los principales contaminantes
Tabla 6.8. Clasificacin de los aerosoles

Denominacin

Tamao

Ncleo de Aitken

< 10 -1 m de dimetro

Partculas medias

10 -1 y 10 m de dimetro

Partculas sedimentables

> 10 m de dimetro

Polvos

Partculas slidas de origen


mineral 0 materia slida
dispersada por el aire

Humos industriales

Partculas slidas 0 lquidas


debidas a la volatilizacin
de metales

Humos de combustin

Humos debidos a procesos


de combustin constituidos
por partculas no quemadas
y cenizas volantes

466

2.3.3.

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La radiacin

El trmino radiacin se refiere al flujo de partculas atmicas y


subatmicas, y de ondas de diversa naturaleza (calorficas, luminosas, rayos X). El origen de los distintos tipos de radiacin es terrestre
y csmico (solar e interestelar).
El hombre est recibiendo constantemente radiacin de mltiple
naturaleza. En general, los distintos tipos de radiaciones pueden
agruparse en dos tipos: electromagnticas y partculas. Las primeras
se trasladan a la velocidad de la luz, mientras que las segundas no
llegan a dicha velocidad. A pesar de que, efectivamente, podemos
encontrar en el ambiente diversas clases de radiacin, la sensibilidad pblica ha delimitado una de ellas: las radiaciones ionizantes
(Fig. 6.7). El origen de las radiaciones ionizantes a las que el hombre
est expuesto es, en su mayora, natural. La proporcin en que esto
es as vara en funcin del grado de desarrollo del pas de que se
trate. El responsable de estas diferencias es la aplicacin mdica de
radiaciones ionizantes por motivos diagnsticos y teraputicos. As
pues, la importancia relativa de la contribucin de la radiacin
ionizante de origen natural se ve determinada por la intervencin
del hombre. En uno de los pases ms desarrollados del mundo, los
Estados Unidos de Amrica, del total de la dosis recibida por el
ciudadano medio debida a radiaciones ionizantes, el 50,2 por 100 se
debe a procedimientos mdicos, el 42,3 por 100 al fondo natural, el
4,3 por 100 a los istopos existentes en productos de consumo
(origen natural) y a los materiales de construccin, el 2,4 por 100 a la
consecuencia de los ensayos atmosfricos de ingenios militares nucleares, el 0,0054 por 100 a la actividad industrial nuclear y el 0.005
por 100 a la utilizacin del avin para viajar.
En el resumen presentado relativo a las caractersticas y efectos
de los distintos contaminantes atmosfricos, se describen brevemente
algunos aspectos concernientes a los distintos tipos de radiacin.
El efecto biolgico de la radiacin depende de la enega transmitida a los tejidos, especialmente aquella que afecta a estructuras
celulares crticas (cido desoxirribonucleico: ADN). Es fundamental
comprender que dicho efecto no se debe a que la transmisin de
energa sea muy elevada, sino a que el tipo de alteraciones inducidas
afecta la capacidad funcional y reproductora celular. Para que ello

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FUENTES DE RADIACIONES IONIZANTES


IMPORTANCIA RELATIVA

Fig. 6.7. Fuentes de radiacin ionizante.

sea evidente, se presenta el ejemplo de que la cantidad de radiacin


ionizante, necesaria para significar la muerte a quien la reciba, implica la absorcin de 1 kcal en un sujeto de 70 kg, lo cual elevara su
temperatura 0,002 C.
Como consecuencia de la incorporacin de istopos originados
por causas naturales, csmicas y terrestres, el hombre est siendo
irradiado desde su interior por Potasio 40, Carbono 14, Hidrgeno
3 (tritio), Radio 226, Torio 232 y Rubidio 87. Entre ellos no est
citado el Radn 222 y sus hijos (consecuencia de su desintegracin),
que son los responsables del 60 por 100 de la irradiacin interna.
El Radn 222 aparece en el aire procedente del suelo, liberndose este gas por difusin desde capas inferiores de la corteza. Es un
gas hijo del Uranio 238, presente por causas naturales en diversas
cantidades en distintas zonas del planeta. El Uranio 238 se desintegra en 15 istopos principalmente, entre los que se encuentra el
Radn 222. La va por la que este gas entra en el organismo es la de
inhalacin, entrando en los pulmones al respirar. Las posibles conse-

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cuencias de su inhalacin se derivan de lo siguiente: el Radn inhalado decae (se desintegra en istopos hijos) con emisin de partculas alfa en Polonio 218, el cual lo hace a su vez originando Plomo
214. La secuencia contina pasando por el Bismuto 214, Polonio
214 y acabando en el Plomo 206, que es estable. La dosis por
partculas alfa que recibe el rbol traqueobronquial se debe principalmente al Polonio 218, siguindole en importancia el Radn 222.
La importancia de la radiacin alfa en el rbol respiratorio
reside en su potencial accin carcinognica. En la actualiadad, dado
que la radiacin natural que el hombre recibe, el Radn 222 constituye una importante proporcin, se estn valorando, por procedimientos epidemiolgicos, los posibles efectos de la dosis recibida por
el hombre como consecuencia de la radiacin ionizante natural y,
concretamente, de la debida a la inhalacin de este gas. Su concentracin en el aire inhalado depende de la zona del planeta en que
nos encontremos. Si medimos la radiacin ambiental cuantificando
su presencia en aire a un metro del suelo en distintos pases, nos
encontramos con que Suiza es el que mayores cifras presenta, seguida de Francia, Noruega, y Repblica Federal Alemana. Fuera de
Europa, pases como Brasil, la India y ciertas zonas de frica,
presentan cifras superiores a la media de contaminacin ambiental.
Estas diferencias se deben a causas naturales.
La actividad humana, dejando aparte la tecnologa mdica, es
responsable del incremento de la radiacin ambiental. Ya se ha
citado la contribucin de la investigacin militar nuclear, y en menor importancia, la utilizacin asidua del avin en los traslados y,
por ltimo, la industria nuclear. En otros apartados de este tema se
tratan aspectos que resaltan la importacia de la utilizacin de combustibles fsiles en la generacin de energa para la contaminacin
ambiental. Al quemar dichos combustibles, se liberan istopos a
ellos incorporados inicialmente (cuando an existan los seres vivos
que originaron la materia orgnica que produjo estos combustibles).
El carbn contiene gran cantidad de radionclidos, liberndolos en
su combustin y llegando a la poblacin prxima a centrales trmicas por va inhalatoria. Tambin podemos mencionar la irradiacin
que recibimos en el interior de edificios, como consecuencia del
contenido en hijos del Uranio 238 del yeso y de la presencia de
Potasio 40, Radio 226 y Torio 232 en los materiales de construccin.

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469

Finalmente, las viviendas unifamiliares de ventilacin limitada o


nula presentan concentraciones anmalas de Radn.
3.

EL EFECTO INVERNADERO

3.1.

Generalidades

Prcticamente, toda la energa radiante que llega a la Tierra


proviene del Sol. La absorcin y prdida de esta energa por nuestro
planeta son, prcticamente, los principales responsables del clima.
La radiacin solar que penetra en la atmsfera es slo
1/50.000.000 del total de la energa emitida por el Sol. De toda la
energa radiante, una parte es reflejada por las nubes, suelo y ocanos, y es devuelta al espacio, recibiendo el nombre de albedo. Para
un espectador ubicado fuera de nuestro planeta, el brillo es similar al
de Venus. El resto es absorbido por el planeta. Las radiaciones que
llegan a la tierra son, en su mayora, de onda corta. En el suelo se
transforman en calor: radiacin trmica de onda larga, que tiende
a disiparse lentamente hacia el espacio. Parte de dicha energa es
reflejada hacia la superficie terrestre debido a la presencia de ciertos
gases: el dixido de carbono, el vapor de agua, el metano, el xido
nitroso, los clorofluorocarbonados, y el ozono. Todos ellos actan
como una bomba, ya que permiten la entrada de radiaciones de
onda corta, pero no permiten la salida de radiaciones de onda larga.
A este proceso se le denomina efecto invernadero por su analoga
con las instalaciones jardineras.
La accin de los gases responsables del efecto invernadero tiene
como consecuencia la retencin de una mayor cantidad de calor en
las capas bajas de la atmsfera, y mayor calentamiento y las consiguientes variaciones climticas.
3.2.
3.2.1.

Gases responsables del efecto invernadero


El dixido de carbono

El dixido de carbono desempea un papel protagonista en la


generacin de este efecto. Por s mismo, no es txico, siendo su
peligrosidad manifiesta cuando su concentracin en la atmsfera

470

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alcanza el 6 por 100. Es un gas de vital importancia para la vida de


las plantas (constituye su fuente de carbono) e, indirectamente, para
la de los animales.
El CO2 es absorbido por los vegetales y mediante el proceso
fotosinttico se transforma en materia orgnica. Cuando estos seres
vivos mueren, parte del carbono que forma su materia se libera a la
atmsfera y, combinndose con el oxgeno, origina nuevamente el
CO2. El resto del carbono queda almacenado en los combustibles
fsiles.
Los ocanos tambin absorben parte del CO2 atmosfrico, siendo utilizado por los seres fotosintticos y por otros organismos que
incorporan dicha molcula en forma de bicarbonato para la formacin de sus conchas y caparazones. Todos los seres vivos del medio
marino, al morir, se depositan en las cuencas ocenicas y, como
consecuencia del movimiento tectnico de placas litosfricas, pueden
ser subducidos. Por la accin de altas presiones y temperaturas
acaban transformndose de nuevo en CO2, devuelto una vez ms a
la atmsfera mediante las erupciones volcnicas. Al dixido de carbono mencionado hay que aadir el que se desprende en todo
proceso respiratorio.
Si nos limitamos al perodo tiempo que el hombre habita en la
Tierra, la concentracin de CO2 se ha mantenido prcticamente
constante (ver ciclo del carbono). Ello ha sido as hasta la llamada
era industrial, en la que se han iniciado actividades que han derivado en la introduccin masiva de este gas. Entre ellas citaremos la
utilizacin de combustibles fsiles, la deforestacin y la descomposicin de la biomasa.
Al disponer las plantas de mayores concentraciones de CO2

aumenta la tasa de fotosntesis y el crecimiento de vegetal, lo que


supone una mayor demanda de nutrientes del suelo. Esto inducira
la transformacin de ciertas zonas en deficitarias y, por ello, necesitaran fertilizantes artificiales, con los riesgos que conllevan.
Considerando el conjunto de factores que intervienen en el ciclo
del carbono, debemos recordar que son los ocanos y la masa vegetal
los nicos que absorben este gas. En el otro lado de la balanza se
encuentran los emisores de CO2 que se han citado a lo largo de esta
exposicin. Dada la incapacidad de los mecanismos absorbentes
para hacerse cargo del CO2 existente, ste se acumula progresiva-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

471

mente en la atmsfera. Como consecuencia de este balance positivo,


se ha detectado una concentracin creciente del gas a lo largo de
este siglo. En el observatorio del volcn de Mauna Loa (Hawai), a
3.410 m de altitud, ubicado en el Ocano Pacfico lejos de cualquier
foco industrial, los valores de CO2 existentes en 1958 eran de 315
ppm (partes por milln). En la actualidad (1989), dicha concentracin alcanza las 350 ppm. Esta elevacin implica un incremento
anual del 0,5 por 100 en este perodo. Los antecedentes conocidos de
la concentracin del CO2 nos indican su aumento progresivo. En el
siglo XVII el valor se limitaba a 270 ppm. En el siglo XIX dicha cifra
se elev a 275 ppm, y a comienzos de este siglo el valor era de 290
ppm.
Si bien no estn claros todos los factores que intervienen en los
cambios climticos, ni la importancia de unos sobre otros, s es
incuestionable que el aumento del CO2 es responsable de un calentamiento del planeta.
3.2.2. Oxido nitroso
Su concentracin est incrementndose a un ritmo del 0,2 al 0,3
por 100 anual. Sus emisiones resultan, principalmente, de la desnitrificacin biolgica producida en el suelo y los ocanos. A ello hay
que aadir otros factores, como es el abuso de fertilizantes nitrogenados en la agricultura.
3.2.3. El ozono
Es un constituyente natural de la atmsfera y su presencia ha
posibilitado la vida sobre la tierra, ya que se comporta como un
filtro de las radiaciones ultravioleta. En este apartado no nos referimos al ozono ubicado en la estratosfera, sino al surgido en las capas
bajas de la atmsfera en cantidades crecientes. Tal incremento se
debe a la interaccin de otros productos contaminantes que, mediante reacciones fotoqumicas, liberan este gas. Como queda dicho
anteriormente, el ozono es, a este nivel, copartcipe en la gnesis del
efecto invernadero.

472

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3.2.4.

Los clorofluorocarbonados

A diferencia de los gases tratados anteriormente, su presencia es


una consecuencia exclusiva de la actividad industrial.
Los clorofluorocarbonados (CFC) liberan cloro libre, que en las
capas altas de la atmsfera se comporta como catalizador de la
ruptura de la molcula de ozono. Por ello son una amenaza para la
integridad de la capa atmosfrica constituida por este gas, segn
veremos ms adelante.
Los CFC tienen un inconveniente: su larga vida media. Consecuentemente, su actividad cataltica puede prolongarse durante largos perodos.
3.2.5. El metano
El metano (CH4) es un gas presente en la atmsfera por causas
naturales. En la actualidad est aumentando progresivamente como
consecuencia de diversas causas artificiales. Su concentracin no fue
estudiada hasta finales de los aos sesenta, y desde entonces muestra
una tendencia ascendente: un 1 por 100 anual en los ltimos diez
aos.
Este gas resulta de la digestin intestinal en millones de cabezas
de ganado, de la descomposicin anaerobia de los cultivos de arroz,
de la combustin de materiales fsiles (carbn, petrleo, gas natural)
y del dramtico incremento de la combustin de la biomasa (incendios forestales, y actividades de deforestacin).
3.3. Consecuencia sobre el clima

El aumento de la concentracin de los gases anteriormente citados


trae consigo un sobrecalentamiento del planeta, que en los ltimos
veinticinco aos ha alcanzado un 0,33 C. Este calentamiento excesivo acarrear, probablemente, cambios climticos. A continuacin se
resumen las repercusiones estimadas sobre el clima en los prximos
aos.
3.3.1.

Repercusiones directas

a) Calentamiento general de la superficie terrestre. Si se multiplica por dos la concentracin de CO2 atmosfrico y/o de los

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

473

otros gases responsables del efecto invernadero, es muy probable que la superficie del planeta sufra un calentamiento de
1,5 a 4,5 C a largo plazo.
b) Aumento global de las precipitaciones. Como consecuencia
de ese aumento de temperatura habr ms evaporacin y se
producir el consiguiente aumento de las precipitaciones.
c) Calentamiento invernal de los casquetes polares. El incremento de la temperatura tendr un efecto ms patente en las
regiones del planeta con mayor cantidad de hielo. Ello se
produce mediante la adicin de dos fenmenos: el aumento
del deshielo (y la consiguiente reduccin de las cantidades de
agua en estado slido) y, en segundo lugar, la reduccin de
superficies blancas del planeta (que trae consigo la disminucin de la reflexin de la luz solar y la resultante absorcin
trmica: aumento del calentamiento terrestre). En este sentido existe preocupacin internacional respecto a la disminucin de los hielos antrticos y el retroceso de los glaciares de
las grandes cadenas montaosas del planeta.
3.3.2.

Repercusiones indirectas

a) Subida del nivel del mar. Por el mencionado aumento de la


temperatura en los ltimos 100 aos de 0,5 C, el nivel del
mar se ha elevado en dicho perodo de 10 a 15 cm.
b) Disminucin del hielo marino. Ambos polos poseen grandes superficies constituidas nicamente por hielo que se extiende sobre el mar. Tales superficies, sin un soporte continental, constituyen una parte importante del total del hielo
presente en los casquetes polares. Dado el aumento de la
temperatura del globo terrestre, esta capa de hielo muestra
una tendencia descendente.
c) Produccin mundial de alimentos. El incremento de la concentracin del CO2 puede estimular el crecimiento vegetal,
ya que favorece la fotosntesis. Sin embargo, el efecto invernadero produce alteraciones climticas que repercuten en la
disponibilidad total de las aguas, en la distribucin estacional de las lluvias, y en el nmero de situaciones con temperaturas extremas. Por todo ello, los vegetales sufrirn cambios

474

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importantes, variando el rendimiento, la calidad de los cultivos, as como la sensibilidad a los plaguicidas y pesticidas.
Los factores mencionados se pueden traducir en una
disminucin en la produccin mundial de productos agrcolas. El calentamiento parece perjudicar la produccin de
cereales en las principales regiones productoras: Europa y
Amrica del Norte. Ser preciso adoptar medidas que corrijan esta tendencia, paliando as la grave situacin de hambre
en que se encuentra las tres cuartas partes del mundo.
d) Accin sobre la salud. Debido al efecto invernadero es
posible que determinadas enfermedades, propias de zonas
con temperaturas elevadas (tropicales), se extiendan a otras
de latitudes hasta ahora entendidas como templadas.
Refirindose nuevamente al hambre, los pases subdesarrollados son los que presentan, tradicionalmente, este problema con mayor gravedad. Las diferencias actualmente
existentes con el mundo desarrollado estn aumentando por
razones socioeconmicas, produciendo un agravamiento de
estas diferencias y la extensin de las zonas de hambre.
Es evidente que las situaciones carenciales de orden alimentario posibilitan la aparicin y mantenimiento de enfermedades de ndole infecciosa (enfermedades infecciosas virales, enfermedades por carencia de vitaminas: tracoma, etc.).
e) Acciones sobre el medio ambiente. Todos los cambios que
hemos venido exponiendo repercutiran sobre los ecosistemas naturales, principalmente sobre aquellos con mayor fragilidad. Ello se traducira en la desaparicin de numerosas
especies animales y vegetales. En la actualidad ya se asume
la desaparicin de miles de especies no clasificadas de insectos y vegetales; existen, adems, numerosas especies que estn siendo seriamente daadas. Si la tendencia climtica
actual se mantiene, estos cambios acelerarn su desaparicin.

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475

4. LA LLUVIA ACIDA
El trmino lluvia acida fue utilizado por primera vez en 1872
por el qumico ingls R. A. Smith en su libro titulado Aire y lluvia.
Hasta 1940 no se destac la influencia de estas precipitaciones sobre
los bosques, el suelo y la vida en los lagos.
Hacia los aos sesenta aparecen una seria preocupacin en Repblica Federal Alemana por el estado de los abetos de sus bosques
(Baviera, Selva Negra y los Vosgos). En aos posteriores se produce
una muerte masiva de rboles en los bosques de Europa Central,
como consecuencia de la combustin de lignitos muy ricos en SO2.
Dicho pas, ante este hecho, instaura la utilizacin obligatoria de
filtros catalticos, con el fin de reducir al mximo los contaminantes
emitidos por los tubos de escape de vehculos. Tambin se hizo
necesario considerar la reduccin de las emisiones procedentes de las
centrales trmicas de carbn.
La lluvia acida es la responsable de la muerte del 30 por 100 de
los bosques centroeuropeos, as como de la degradacin de todo
tipo de vida en 9.000 de los 90.000 lagos escandinavos, adems de la
afectacin de otros 20.000. Podramos seguir aadiendo datos de
otros pases tambin afectados por la lluvia acida: Reino Unido,
Noruega, Canad y Estados Unidos.
A los efectos sobre la vida, hay que aadir los daos ocasionados
sobre el patrimonio histrico-artstico. Como ejemplos, podemos
citar la Catedral de Colonia y la Acrpolis y el Partenn de Grecia,
aquejados del llamado mal de la piedra. En Espaa, este deterioro
afecta tambin a numerosos edificios, llegndose en alguno de ellos a
una prdida de material estimada en 1 mm anual.
Teniendo en cuenta los aspectos mencionados y la importancia
del problema en toda Europa, incluyendo nuestro pas, se hacen
necesarias medidas correctoras. En los ltimos veinte aos la situacin se ha agudizado y, al contrario que en pases vecinos, en
Espaa la Administracin no ha actuado en concordancia. En concreto, las emisiones procedentes de la central trmica de Andorra
(Teruel) son responsables del grave deterioro de 200.000 hectreas de
bosque (conferas) ubicadas en las provincias de Teruel y Castelln
de la Plana.
En 1988 un informe de la Convencin de Ginebra estimaba que

476

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la lluvia acida afectaba al 40 por 100 de nuestros bosques en regiones de Galicia, Asturias, Valencia, Aragn y Catalua. Los efectos
de este agente agresor se estn manifestando tambin en el Parque
Nacional de El Coto de Doana, lo cual pone en evidencia la
ubicacin inadecuada de los focos industriales, dado que, como
ocurre en dicho parque, la accin de los vientos dominantes ocasiona daos a distancia en puntos de destacada importancia natural.
Los gases responsables de la lluvia acida son el dixido de azufre
y los xidos de nitrgeno. Algunos de ellos caen al suelo en forma de
deposicin seca y otros sufren una interaccin con la luz solar y la
humedad, transformndose en cidos. Estos cidos llegan al suelo en
forma de deposicin hmeda, originando as la denominada lluvia
acida.
El origen de estos gases pueden ser natural (erupciones volcnicas y descomposicin de la materia orgnica en el medio acutico y
terrestre) o artificial (combustin del carbn y petrleo, en su mayor
parte monopolizada por la industria y el trasporte). Como datos
anecdticos comparativos, cabe resear que el volcn Etna libera a
la atmsfera una cantidad de gases equivalente a la liberada por la
totalidad de la industria italiana; sin embargo, el hombre produce cien veces ms SO2 que la suma del emitido por todos los
volcanes.
El SO 2 y los xidos de nitrgeno son lanzados a la atmsfera, en
ocasiones, mediante altas chimeneas, dispersndose rpidamente hacia puntos lejanos, llegando a viajar hasta 2.000 Km en tres o cuatro
das. En la atmsfera puede sufrir una oxidacin, que ser ms
probable cuanto mayor sea el tiempo de permanencia en ella. Esta
reaccin tiene como resultado la formacin de los cidos sulfrico
(H2SO4) y ntrico (HNO3), los cuales, disueltos en el agua atmosfrica, son los constituyentes de la lluvia. Por lo general, estos gases
resultan ser ms peligrosos en el lugar de deposicin que en su lugar
de origen.
Existen distintas formas de aportar cidos a un ecosistema, y por
ello se distinguen la forma hmeda (nieve y lluvia), la oculta (niebla
y roco) y seca (polvo y partculas).
El pH de la lluvia acida vara segn la concentracin de los
contaminantes. Uno de los casos de mayor acidez registrado fue el
de Pitlochry (Escocia), en 1972, alcanzndose un valor de pH de 2,4

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

477

(que corresponde al del vinagre). Comprese este valor con el de 5,5


de la lluvia denominada no acida.
El dao ms grave lo sufre el mundo vegetal (bosques, matorrales, praderas). En los bosques, de toda la masa vegetal, la ms
afectada es la correspondiente a las hojas de los rboles, que sufren
un amarilleamiento y la posterior cada. La lluvia acida extrae del
interior de las hojas elementos nutritivos como el K, el Ca y el Mg.
Esta extraccin es directamente proporcional al grado de acidez de
la lluvia. Si adems el suelo es pobre en estos cationes, el vegetal no
podr compensar las prdidas, vindose afectado su crecimiento y,
en ltima instancia, su supervivencia.
En los Vosgos, donde este problema ha sido muy estudiado, no
ha quedado demostrado que se pueda atribuir de forma exclusiva el
fenmeno de la lluvia acida a los gases SO2 y NOX, ya que stos no
estn presentes durante todo el ao en concentraciones elevadas.
Parece ser que en el proceso de formacin de las lluvias acidas el
ozono tambin juega un papel relevante. Cuando sus concentraciones aumentan mucho, se reduce ligeramente la fotosntesis vegetal,
que es la causa del amarilleamiento. Los xidos de nitrgeno, los
hidrocarburos y el oxgeno, en presencia de una fuente radiacin
solar, forman el O3. Este proceso se denomina oxidacin fotoqumica, siendo desde 1985 la hiptesis ms aceptada para explicar el
deterioro de nuestros bosques.
Segn venimos explicando, no est claro que el deterioro de los
bosques debido a la lluvia acida sea consecuencia de un nico
agente.
Como consecuencia del amarilleamiento del vegetal, el rbol
empieza a perder sus hojas, siendo la defoliacin uno de los aspectos
utilizados para detectar el grado de afectacin de un bosque por
accin de las lluvias acidas. Para ello, la Repblica Federal Alemana
propuso un sistema, basado en la estimacin visual de la prdida de
agujas del rbol (conferas). Evidentemente, este mtodo adolece de
objetividad, dado el carcter subjetivo de la apreciacin de esa
prdida. Se han definido unos umbrales de defoliacin, con el objeto
de valorar dicho fenmeno en los rboles jvenes, ya que la prdida
de hojas ocurre normalmente con el envejecimiento. A continuacin
se exponen algunos criterios relacionados con dichos umbrales:

478

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El 10 por 100 de defoliacin es el umbral detectable por el ojo


humano.
El 25 por 100 corresponde, al menos para algunas especies, al
umbral de prdida de crecimiento con respecto a rboles
sanos.
El 60 por 100 corresponde al umbral de irreversibilidad de la
afectacin.
Informes recientes aceptan entre un 10 por 100 y un 25 por 100
de defoliacin como una fase de alerta.
Para terminar, qu se puede hacer para reducir la lluvia acida?
Existen numerosas investigaciones encaminadas a este propsito, y
se han adoptado medidas que, en cualquier caso, implican costes
muy elevados. Una de las medidas reside en la neutralizacin de los
lagos acidificados, lo cual se ha llevado a cabo en Suecia, y que ha
resultado muy eficaz en la recuperacin de la vida en sus lagos. La
aplicacin de leyes especficas para disminuir las emisiones de contaminantes (concretamente, emisiones de azufres), han logrado estabilizar en los ltimos aos, entre otras, la concentracin creciente de
cido sulfrico en la lluvia. Sin embargo, las concentraciones de
cido ntrico, corresponsable de la lluvia acida, siguen aumentando.
La Repblica Federal Alemana ha desarrollado unos sistemas de
desulfuracin, mediante la mejora de los filtros de tubos de salida de
gases en las centrales trmicas, y una normativa restrictiva para la
emisin de contaminantes procedentes de vehculos.
El conjunto de medidas mencionadas poseen un efecto beneficioso indudable, pero son de elevado costo. El Reino Unido y los
Estados Unidos de Amrica, que son los principales exportadores de
lluvia acida, sugieren seguir investigando en este campo con el objeto de encontrar mejores soluciones.
5. LA ALTERACIN DE LA CAPA DE OZONO
5.1. Caractersticas de la capa de ozono
El ozono estratosfrico se forma por la accin de los rayos
ultravioletas del Sol sobre la molcula de oxgeno. Mientras que esta
molcula tiene dos tomos de oxgeno, la de ozono posee tres (O3).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

479

La zona de la estratosfera formada por el ozono recibe el nombre de ozonosfera y est comprendida entre los 15 y 40 km de
altitud. El ozono absorbe calor de las radiaciones solares. Por ello,
la temperatura en esta regin es superior a las limtrofes. Al mismo
tiempo se absorbe la mayor parte de la radiacin ultravioleta, impidiendo que llegue a la superficie terrestre.
Existe un equilibrio entre el proceso de formacin y destruccin
del ozono. Casi todo el existente en la estratosfera, es de origen
natural; sin embargo, el ozono de las capas bajas de la atmsfera es
casi todo de origen artificial, producindose en la oxidacin fotoqumica.
Si se destruye la capa de ozono, o si disminuye su concentracin,
aumentara la cantidad de radiacin ultravioleta que llega a la
superficie terrestre, llegando a lmites incompatibles con los tipos de
vida actuales. En el hombre se originaran alteraciones cutneas
importantes, incluyendo quemaduras y elevacin en el riesgo de
cncer de piel. Tambin se daaran (quemndose) los organismos
vegetales terrestres, alterndose significativamente los acuticos. Dada su contribucin al aumento de calor en el planeta, contribuiran a
un cambio climtico global. Las alteraciones ambientales, que incluyen la destruccin vegetal, y el propio efecto directo de la radiacin
ultravioleta, repercutiran en el reino animal, induciendo la desaparicin de numerosas especies.
5.2. Productos destructores de la capa de ozono

Para explicar el progresivo deterioro de la capa de ozono, se ha


acudido a los ciclos de destruccin cataltica, tanto de los xidos de
nitrgeno como de los xidos de cloro.
El N2O, que se encuentra en la atmsfera de forma natural,
combinndose con tomos de oxgeno procedentes de otras reacciones, da como resultado el monxido de nitrgeno (NO), que posteriormente reacciona con el ozono, originndose el dixido de nitrgeno (NO2). Este ltimo se combina con otros tomos de oxgeno, y
se forman molculas de NO y oxgeno. El NO puede volver a
empezar otro ciclo destructor, participando en todas estas reacciones sin sufrir modificacin alguna (actuando como un catalizador).
El N2O, con el que hemos iniciado el proceso, es inyectado en la

480

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

atmsfera en grandes cantidades (toneladas) por causas naturales. Si


consideramos que esta molcula interacciona con el ozono en un
contexto natural, y que las cantidades de ste no han variado significativamente hasta fechas recientes, ha de suponerse que exista una
situacin de equilibrio entre ambos. En la actualidad parece haberse
alterado este equilibrio. Como causas posibles de esta alteracin
pueden citarse el aumento de los xidos de nitrgeno, la utilizacin
de abonos nitrogenados, la explosin atmosfrica de ingenios nucleares, el lanzamiento de transbordadores espaciales y los vuelos
supersnicos.
Prosiguiendo los trabajos con los xidos de nitrgeno, los cientficos se preguntaron por otros compuestos existentes en la atmsfera
capaces de producir ciclos catalticos destructores, hallndose el
xido de cloro (CIO). Se trata de una molcula de comportamiento
similar al NO. Inicialmente se atribuye un origen natural a su presencia. Posteriormente se demostr que el CIO provena de los clorofluorocarbonados (CFC) y, ms adelante, los xidos de bromo (especialmente el BrO) fueron incluidos en el grupo de productos destructores. Probablemente podrn aadirse an otros compuestos ms en
el futuro.
Los clorofluorocarbonados, tambin conocidos como freones,
(vase Tabla 6.9) son sustancias sintticas formadas a partir de
hidrocarburos. Se caracterizan por presentar tomos de cloro y
flor, en lugar de hidrgeno.
H

Cl

F Cl

El conjunto de los CFC est formado por, aproximadamente, 15


molculas distintas, las cuales se caracterizan por difundirse rpidamente, ser inodoras, incoloras e inactivas en las capas bajas de la
atmsfera. Esta ltima caracterstica constituye la razn fundamental de su eleccin. Si a estas propiedades aadimos su bajo coste,

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

481

482

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

comprenderemos la amplia difusin de su uso en los pases industrializados. Como contrapartida a estas caractersticas favorables,
tienen la propiedad de reaccionar con el ozono (ello es posible
gracias a la rpida ascensin de estos compuestos hacia la estratosfera, llegando a la capa de dicho gas).
Estos productos se utilizan como vaporizadores de todo tipo de
aerosoles, en todos los frigorficos modernos y como propulsores,
disolventes, agentes espumantes y refrigerantes,
Los freones mas conocidos y utilizados son el Fren 11 (CFC13)
y el Fren 12 (CF2C12). Se producen 330.000 toneladas de Fren 11
anualmente, siendo su tiempo de permanencia aproximado en la
atmsfera de 70 aos. El Fren 12 tiene una produccin mundial de
400.000 toneladas/ao y su permanencia media es de ciento veinte
aos.
En el perodo comprendido entre 1960 y 1975, la produccin de
los CFC se mantuvo prcticamente estacionaria. En 1985 la produccin mundial de estos productos se dispar, alcanzndose las 1,15
megatoneladas anuales. Se responsabiliza al xido de cloro, procedente de los CFC, de la destruccin de la capa de ozono.
Los CFC se rompen por la accin de la radiacin ultravioleta,
muy intensa en esta capa de la atmsfera, resultando de esta ruptura
tomos libres de cloro. La reaccin del tomo de cloro con la
molcula de ozono es muy rpida, formndose el monxido de cloro
(CIO) y oxgeno molecular. El CIO capta oxgenos libres, y de esta
unin se libera, nuevamente, cloro, inicindose as otro nuevo ciclo
destructor. En todo este proceso, el cloro ha actuado de catalizador.
Una molcula de cloro puede destruir, por minuto, otra de ozono; en la estratosfera, esta accin destructora se puede prolongar
durante un ao. Si se consideran conjuntamente el efecto destructor
del ozono y su tiempo de permanencia, se asume la magnitud de su
poder. El poder de destruccin del cloro desaparece cuando ste
desciende a capas bajas de la atmsfera.
Desde los aos setenta, se tienen indicios de que la estratosfera es
ms compleja de lo que se supuso inicialmente. Segn los ltimos
datos y conocimientos, las alteraciones observadas en la capa de
ozono no se justifican, nicamente, en base a las reacciones citadas.
Posiblemente existan ms de 100 reacciones distintas con protagonismo en estos procesos.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

483

En los ltimos quince aos, las sucesivas notificaciones de los


diferentes grupos investigadores han ido aadiendo complejidad a
los primeros planteamientos. En 1986, un equipo de la NASA puso
de manifiesto que la disminucin del ozono en la Antrtida era un
efecto local producido por una qumica destructiva y potente y
resultado de una contaminacin masiva en este polo. A ello se
aada el conjunto de peculiaridades climticas de esta regin del
globo.
En 1987 se afirm que ninguna de las interpretaciones presentadas hasta la fecha era satisfactoria. Habra que introducir una qumica heterognea entre gases y aerosoles para explicar la reduccin
observada en el ozono. De todas las teoras, la ms aceptada es la
que introduce un modelo en el que la temperatura parece jugar un
papel determinante: por debajo de un cierto umbral de fro (hecho
que se da en la estratosfera polar) se facilita una serie de reacciones
en fase gaseosa que conduce a la formacin de compuestos halogenados (xidos de cloro y bromo).
5.3. Medidas a adoptar

En 1975 salt a la luz pblica la lenta y paulatina destruccin de


la capa de ozono. Si sta contina al mismo ritmo que el observado
en 1989, la capa de ozono se reducir en un 15 por 100 en los
prximos cincuenta a cien aos. Ello se traducir, entre otros efectos, en un aumento de la radiacin ultravioleta tal que los cnceres
de piel se elevaran en un 60-75 por 100 sobre la base actual.
La capa de ozono presenta oscilaciones en su contenido cuyas
causas an no se conocen del todo. La periodicidad de dichos
cambios es otro aspecto por descubrir. S se sabe que existe alteraciones estacionales, observndose un mayor tamao del denominado agujero del ozono en la Antrtida en la primavera polar. El
conocimiento de este fenmeno aumentar al incrementarse el perido de seguimiento del mismo.
En el uso de los CFC estn involucrados todos los pases industrializados. Ante tan serio problema, las Naciones Unidas incitaron,
a travs de su Programa para el Medio Ambiente, al estudio en
profundidad de la estratosfera y de la atmsfera en general.
Muchas naciones han iniciado programas para el estudio de este

484

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

problema y puesto en marcha mtodos conducentes a su posible


correccin. Est por demostrar la eficacia de dichos programas, si
bien ha de reconocerse que el inters persiste. El conjunto de la
labor de colaboracin entre diversos pases se concret en la firma
de un tratado en le Reunin de Viena de 1985. Se acord reducir
paulatinamente la utilizacin de los CFC hasta el ao 2060, fecha en
que se asume la congelacin de su uso. En este contexto se alcanz
el compromiso de fomentar la bsqueda de productos alternativos a
los citados CFC.
El grado de compromiso y concienciacin referente a este problema es elevado en los pases industrializados. Sin embargo, la
probable elevacin de costes en productos domsticos, cuyo funcionamiento se apoya en estas sustancias, repercute en la reticencia de
pases en vas de desarrollo.

Tema 3

El agua
M.a ANGELES NADAL MARTIN

ESQUEMA
Introduccin
El medio hdrico
El hombre y el agua
Abastecimiento y tratamiento de las aguas

OBJETIVOS
Interpretar el ciclo del agua.
Entender los problemas de abastecimiento a nivel mundial y en
nuestro pas.
Conocer la relacin del agua con la salud humana.
Relacionar la contaminacin del agua con la alteracin ecolgica y sanitaria.
Reconocer la importancia del tratamiento del agua para el consumo y despus del consumo.
Estudiar e interpretar el estado del agua a nivel local: abastecimiento, contaminacin, depuracin, destino final, etc.
Fomentar medidas de ahorro y no contaminantes en el uso del
agua.
Aplicar medidas preventivas para evitar enfermedades transmisibles por el agua.

485

486

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

INTRODUCCIN
Hasta hace 500 millones de aos toda la vida del planeta estuvo
recluida en el medio acutico. El agua es smbolo de vida y tan
imprescindible fue para su inicio como lo es para su permanencia.
Parece un contrasentido que sea precisamente el hombre, situado en
la cima del proceso evolutivo originado en el agua, el que est
llevando a cabo una explotacin irresponsable de este recurso, poniendo en peligro a toda la biosfera.
En este tema describimos las consecuencias ecolgicas y sanitarias de la sobreexplotacin, alteracin y contaminacin del agua.
Tambin se exponen las acciones que se realizan para que el uso del
agua no tenga consecuencias negativas ni para la salud ni para la
naturaleza.
1. EL MEDIO HDRICO
1.1. La hidrosfera y el ciclo del agua
La hidrosfera est constituida por las aguas marinas, las que se
encuentran en los continentes, el agua de la atmsfera y el agua
contenida en la materia viva (biosfera). El agua continental, a su vez,
puede hallarse en estado slido, en los glaciares, y discurriendo por
la superficie en forma lquida (escorrenta), dando lugar a arroyos,
torrentes, ros y lagos. Adems, una parte del agua continental se
infiltra, originando las aguas subterrneas.
La mayor parte del agua se localiza en los mares (97 por 100 del
total de la hidrosfera). Le sigue en abundancia el agua helada de los
glaciares (1.8 por 100 del total de la hidrosfera), el agua subterrnea,
el agua de los ros y lagos y, en cantidades sensiblemente inferiores,
el agua de la atmsfera (en su mayor parte en forma de vapor) y de
los seres vivos.
Entre las aguas de la hidrosfera existe un intercambio, denominado ciclo del agua, producido por la evaporacin y la precipitacin,
gracias a la energa solar (Fig. 6.8).
En el transcurso del ciclo hidrolgico se producen cambios de
estado del agua (evaporacin, condensacin, congelacin y fusin),

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

487

Fig. 6.8. El ciclo del agua. Se indican las cantidades de cada tipo de agua
y las que intervienen en la evaporacin y precipitacin

que favorecen la separacin de las sales, haciendo que permanezca la


diferenciacin de aguas marinas y dulces.
Al evaporarse el agua, por accin de la energa solar, pasa de los
continentes o mares a la atmsfera, donde al enfriarse se condensa
formando nubes. Cuando, por accin de la gravedad, precipita, en
forma slida o lquida, vuelve de nuevo al continente o al mar.

P
E
I
ET

=
=
=
=

agua de precipitacin
escorrenta
infiltracin
evaporacin-transpiracin

En el proceso de evaporacin, el agua sufre una destilacin, por


lo que al reintegrarse nuevamente con las precipitaciones a la super-

488

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ficie continental, no contiene prcticamente sales. Durante su transporte por el continente, erosiona y disuelve los materiales de las
rocas, de forma que va incorporando sales. Al llegar al mar, la
concentracin salina que aporte depender de la naturaleza del
terreno por el que ha discurrido.
En el ciclo del agua podemos distinguir una parte terrestre (el
transporte y almacenamiento de agua en el continente y el mar) y
una parte atmosfrica (el transporte del agua en la atmsfera). Entre
ambas se establecen intercambios por la evaporacin y la precipitacin.
Aunque el ciclo es ininterrumpido, no intervienen todas las aguas
constantemente en l. En algunas el tiempo de renovacin es sensiblemente mayor que en otras. En la atmsfera el tiempo medio de
permanencia del agua es de nueve das, mientras que para el hielo de
los glaciares polares y el agua profunda de los mares puede ser de
varios miles de aos (Tabla 6.10).
El ciclo del agua muestra, por una parte, la interrelacin entre
las aguas y, por otra, la interdependencia de la hidrosfera y la
atmsfera. Es fundamental su conocimiento (an incompleto, sobre
Tabla 6.10. Tiempo de renovacin del agua
AGUA

TIEMPO DE RENOVACIN MEDIO

OCANOS

3.000 aos

GLACIARES

8.000 aos

LAGOS

17 aos

ACUIFEROS

4.000-5.000 aos

ROS

12 das

SUELO

1 ao

ATMOSFERA

9 das

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

489

todo en la parte atmosfrica del ciclo) porque de l se derivan


importantes consecuencias, como son:
El clima terrestre est ntimamente ligado al ciclo hidrolgico
(dependencia atmsfera-hidrosfera).
Los problemas de contaminacin del medio no son locales
(relaciones entre los distintos tipos de aguas, y entre stas, el
suelo y la atmsfera).
Permite conocer los recursos hdricos disponibles y realizar
una explotacin racional de ellos.
1.2. Caractersticas de las aguas marinas y continentales

Las aguas marinas y continentales no son puras: en su seno se


mantienen disueltas, en dispersin coloidal o suspendidas, un gran
nmero de sustancias que intervienen en las caractersticas de cada
tipo de agua.
En general, las aguas ocenicas son mucho ms homogneas que
las continentales. La composicin qumica del agua de los ocanos
es prcticamente la misma. Las diferencias se establecen por la
concentracin total de sustancias, no por la diferencia cualitativa
entre ellas.
No pasa lo mismo con las aguas continentales, que son enormemente heterogneas. La nica caracterstica comn que presentan
prcticamente, es tener, la mayora, la concentracin salina muy
baja: por ello se denominan aguas dulces. Las distintas contaminaciones a las que se ven sometidas ampla an ms las diferencias.
El agua de lluvia incorpora algunas sustancias de la atmsfera,
como cloruro sdico, sulfatos, nitrgeno, fsforo, etc. El dixido de
carbono se transforma con el agua en cido carbnico, que puede
ejercer una accin de ataque a las rocas (calizas). El agua de lluvia
ejerce un lavado del terreno, que depende del suelo. As, en los suelos
pobres (erosionados, con poca vegetacin) la accin es poco intensa
y la carga de sustancias aportadas al agua depende esencialmente de
la naturaleza geolgica del terreno. En suelos desarrollados, el agua
circula lentamente e intercambia sustancias con los materiales del
suelo. En este caso la carga que transporte depender en mayor
medida de la vegetacin y el clima.

490

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Casi todas las caractersticas del agua (fsicas y qumicas) dependen de la concentracin de sales (recordemos las propiedades coligativas). En los ocanos es elevada (35 por 1.000), lo que quiere decir
35 g por cada 1.000 g de agua de mar. Existen variaciones generalmente comprendidas entre 34-39 g, pero pueden darse algunas diferencias ms apreciables, como en el mar Bltico, con menor concentracin salina, y en el mar Rojo, donde pueden superarse en algunas
zonas profundas los 43 g. Las aguas continentales, al discurrir generalmente durante poco tiempo por el terreno, se cargan escasamente
de sales; pero existen notables diferencias y pueden encontrarse
aguas con una gran concentracin salina, como las aguas atalasohalinas, con elevada salinidad pero de composicin distinta a la del
mar (generalmente poseen ms sulfato y magnesio). En ocasiones
pueden formar grandes extensiones, como en el mar Muerto (salinidad: 226 g/1).
En la composicin qumica del agua unos elementos son ms
representativos que otros, como el cloruro sdico en el agua marina
(representa ms de las dos terceras partes de las sales) y el bicarbonato clcico en las continentales. Prcticamente todos los elementos
qumicos se encuentran en las aguas, pero muchos en proporciones
bajsimas. Un conjunto de elementos qumicos se mantiene en proporciones relativas que varan poco (se les llama de proporcionalidad constante), como el cloro y el sodio, mientras que otros varan
con el tiempo y el espacio, sobre todo por la accin de los seres vivos
(fsforo y nitrgeno). Algunos mares cerrados, como el Mediterrneo, difieren en alguna medida de los ocanos en la proporcin de
los iones. En las aguas continentales, el calcio y el magnesio producen la dureza. Cuando se encuentran en concentracin alta, estos
cationes impiden la solubilidad de los jabones y producen depsitos
en las tuberas, adems de otros efectos. La presencia de flor, que
puede ser beneficiosa para prevenir la caries, puede convertirse en
nociva al aumentar la concentracin (Tabla 6.11).
Los gases disueltos en las aguas dependen de su coeficiente de
solubilidad y de la presin parcial del gas. La temperatura disminuye la solubilidad de los gases. El oxgeno y el dixido de carbono
son los ms importantes para los seres vivos (el nitrgeno existe
siempre en cantidades suficiente para los requerimientos biolgicos).
El dixido de carbono en el agua se encuentra en equilibrio con el

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

491

Tabla 6.11. Comparacin entre la composicin del agua marina y continentales

A. OCENICA
g/kg agua

A. CONTINENTAL
g/kg agua

Cloro

19.3

0.004-0.009

Sodio

10.7

0.004-0.008

Potasio

0.4

0.001-0.002

Calcio

0.4

0.007-0.03

Azufre

0.9

0.001-0.008

Magnesio

1.3

0.001-0.006

Carbono

0.03

0.006-0.020

Silicio

0.003

0.002-0.006

cido carbnico y el bicarbonato, aunque el 99 por 100 de las


molculas estn en forma de gas. El oxgeno se consume en los
procesos de oxidacin de la materia orgnica, y parte del producido
en la fotosntesis vuelve a la atmsfera. Existe en mayor proporcin
en la superficie, donde se localiza el fitoplancton. En el fondo se
producen los procesos oxidativos en mayor proporcin, por lo que
su consumo es mayor. La existencia de movimientos de agua horizontales y oblicuos producen la renovacin del agua del fondo,
quedando una zona intermedia (en los ocanos alrededor de 400
metros) en donde la concentracin de oxgeno es menor, por producirse descomposicin del plancton y por la existencia de animales
que consumen bastante oxgeno en la respiracin. La agitacin de
las aguas facilita la oxigenacin al favorecer los intercambios con la
atmsfera.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

492

Tabla 6.12. Comparacin entre la salinidad y el pH de las aguas marinas


y continentales
A. OCENICAS
Salinidad

PH

3.5 por 100


(35 g/1)

8-8.3
mnimos 7.6-mx. 9

A. CONTINENTALES
muy puras: 15 mg/1
mayora lagos: 60-200 mg/1
aguas saladas: 1.000-11.000 mg/1
general: 6.5-8.7
mnimos 3-mx.>9

El pH tambin es mucho ms constante en el medio ocenico: los


valores suelen situarse muy prximos a 8, y pueden aumentar en el
litoral y disminuir en aguas profundas. En las aguas continentales la
variacin es tambin mayor, pudindose alcanzar valores de pH
prximos a 3 en aguas cargadas de cidos (cidos hmicos, sulfricos, etc.) o superar valores de 9 en ciertos lagos alcalinos (Tabla 6.12).
1.3. Recursos hdricos
1.3.1.

En el planeta

A pesar de ser la cantidad de agua dulce muy reducida (3 por


100) si se compara con el total, y encontrarse la mayora de ella en
los casquetes polares, el agua renovable (escorrenta) alcanza una
cifra aproximada de 37 x 1012 m3, que es suficiente para cubrir la
demanda actual de agua de unos 2 x 1012 m3. Aun teniendo en
cuenta las previsiones de crecimiento demogrfico para el prximo
siglo, las necesidades podran satisfacerse.
A pesar de que globalmente no parecen existir ms problemas
que la realizacin de obras hidrulicas, conseguir el abastecimiento
necesario plantea otras dificultades.
Las cifras que aparecen en el ciclo del agua son generales, pero
las precipitaciones y la evaporacin no se producen por igual en
todo el mundo. Es decir, la distribucin del agua dulce es irregular:
hay zonas en la Tierra donde los recursos hdricos estn mucho ms
limitados que en otras.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

493

Aunque en conjunto el agua pueda considerarse un recurso renovable, esto no puede aplicarse a la mayora de las aguas subterrneas. El tiempo medio de renovacin para ellas es de 4.000-5.000
aos, y, en algunos casos, puede llegar a varias decenas de miles de
aos (por ejemplo, para el conjunto de acuferos de Arabia Saudita
es de 33.000 aos). Estas aguas, que tienen poca conexin con el
ciclo general y cuyos desplazamientos son muy lentos, se denominan
aguas fsiles. Se las considera un recurso no renovable, que puede
agotarse por explotacin. Por ejemplo, el acufero High Plains, de
Texas, ha sido explotado desde 1900, en 1980 se haba rebajado 60
metros y extrado acerca de la cuarta parte. Es en los pases ridos
donde se explotan preferentemente estos recursos, como en Arabia
Saudita, que en 1985 representaban el 73 por 100 de su abastecimiento.
Para conseguir la disponibilidad general de este recurso bsico,
se puede proceder en dos lneas:
Disminuir el consumo per cpita: ahorrando agua, irrigando
adecuadamente, suprimiendo ciertos usos, etc.
Buscar nuevas formas de suministro: transporte de agua desde
zonas con excedente a las deficitarias, desalinizacin del agua
de mar, reutilizacin del agua usada, etc.
1.3.2. En Espaa

La situacin general en Espaa, aunque inferior a la media


mundial es suficiente. La escorrenta total es de 109.927 Hm3/ao
(aproximadamente 46.000 Hm3/ao disponibles), lo que representa
unos 3.000 m3/habitante/ao, valor similar a los de Europa occidental.
Pero nos encontramos tambin con un reparto desigual: las Islas
Canarias y Baleares, el litoral mediterrneo y la cuenca del Guadalquivir, con valores de disponibilidad de agua por debajo de 1.000
m3/habitante/ao, presentan la situacin ms desfavorable.
En la Pennsula se distinguen: la cuenca de los ros que vierten al
Atlntico (Espaa hmeda) tiene ms del 30 por 100 de los recursos y slo ocupa un 10 por 100 de la superficie y el resto de la
Pennsula (Espaa seca). En esta son ms favorecidas las cuencas del
Ebro, Duero y Tajo, con el 65 por 100 de los recursos de la Espaa

494

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seca. Las zonas con menor cantidad corresponden a la mitad sur de


la Pennsula y el litoral mediterrneo. En esta ltima zona la problemtica es mayor por albergar al 30 por 100 de la poblacin del pas
y disponer slo del 10 por 100 del recurso total de agua.
En Espaa, el rgimen de precipitaciones es irregular y muchos
ros tienen un comportamiento torrencial: en verano pueden llegar a
Tabla 6.13. En los valores entre parntesis, se han considerado los trasvases
del acueducto Tajo-Segura (Fuente: MOPU)
Disponibilidades
1986
Hm3/ao

Disponibilidades
2010
Hm3/ao

Norte de Espaa

7.449

17.044

Ebro

11.271

12.912

Pirineo Oriental

1.657

2.067

Duero

8.359

10.461

Tajo

7.972

9.229

Guadiana

1.555

2.655

Guadalquivir

2.145

4.500

Sur de Espaa

756 (771)

1.765 (1.780)

791 (1.286)

791 (1.286)

3.104

3.603

Islas Canarias

496

496

Islas Baleares

290

311

Total Espaa

45.845

58.621

Cuenca hidrogrfica

Segura
Jcar

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

495

tener el cauce seco y experimentar enormes crecidas con las lluvias.


Este rgimen es singularmente importante en el Mediterrneo (ramblas). Las precipitaciones ms abundantes se producen en invierno y
en primavera, mientras que la demanda se incrementa en verano.
Para poder mantener el abastecimiento a lo largo del ao y
reservar agua para aos de sequa, se hacen precisos los embalses,
que adems permiten controlar las crecidas de los ros.
En Mrida an se mantienen en servicio los embalses romanos
de Proserpina y Cornalbo. En la Edad Media tambin se realizaron
embalses. En 1800 haba en Espaa ms de 60. Actualmente hay ms
de 800 en explotacin, con 43.000 Hra3 de capacidad, lo que representa un 41 por 100 de los recursos naturales disponibles.
En 1926 se crearon las Confederaciones Hidrogrficas. Son diez,
que corresponden a las cuencas principales de la Pennsula. Segn la
Ley de Aguas, entre sus competencias, tienen que elaborar el plan
hidrolgico de la zona y administrar y controlar los recursos hdricos (Tabla 6.13).
El agua subterrnea se encuentra entre los poros de las rocas
permeables. Estas reservas permiten que en muchos ros no se seque
el cauce en pocas de precipitaciones bajas y con escasas reservas de
nieve. La explotacin de los acuferos se ha realizado desde hace
miles de aos. De las aguas subterrneas no se tienen datos completos. En 1985 se han calculado sus disponibilidades totales en Espaa
en 4.037 Hm3/ao. En algunas zonas, como la cuenca del Jcar, se
est realizando una sobreexplotacin.
2. EL HOMBRE Y EL AGUA
2.1. Utilizacin del agua
Para el mantenimiento de su organismo, el hombre precisa aproximadamente 35 g/kg/da, es decir, 2,5 1 en el caso de un hombre de
70 kg de peso. Sin embargo, la singularidad de la especie humana, en
relacin con su explosin demogrfica y su poder tecnolgico, hace
que se incrementen en gran medida los requerimientos de este recurso (por ejemplo, en un ncleo urbano como Madrid: 400 1/habitante/da). Esto es debido a que el agua es utilizada en numerosas
actividades humanas: domsticas, industriales, agropecuarias (espe-

496

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

cialmente en las agrarias), de recreo, energticas (energa hidrulica),


etc. Las consecuencias son la sobreexplotacin del agua en algunas
zonas y su contaminacin (vase Tablas 6.14 y 6.15).
USOS DEL AGUA POR EL HOMBRE
USO DOMESTICO
* Bebida, preparacin de alimentos, aseo...
* Evacuacin de residuos
ACTIVIDADES AGROPECUARIAS
* Riegos agrcolas
* Explotaciones ganaderas
ACTIVIDADES DE ACUICULTURA Y PESCA
ACTIVIDADES INDUSTRIALES
* Elaboracin de productos
* Evacuacin de residuos
USO ENERGTICO
* Generacin de energa. Centrales hidrulicas
* Refrigeracin de centrales trmicas, nucleares...

TRANSPORTE
* Navegacin martima y fluvial
ACTIVIDADES DE RECREO Y DEPORTIVAS

2.2. La sobreexplotacin del agua

La desecacin de zonas cubiertas por el agua ocurre en amplias


zonas del planeta y constituye uno de los desastres medioambientales de ms graves consecuencias: prdida de especies, desertizacin,
cambios climticos, repercusiones econmicas, problemas de salud,
etc.
Generalmente ocurre por la falta de previsin de las consecuencias de la implantacin de intensos planes de regado, rebasndose
puntos crticos para el mantenimiento de un equilibrio. Los organismos internacionles (FAO, IUCN...) recomiendan que los proyectos
de regado para mejoras agrcolas cumplan las siguientes condiciones:

497

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

Tabla 6.14. Demandas de agua segn los distintos usos (Fuente: MOPU, 1986)
DEMANDAS (Hm3/aos)
Cuenca hidrogrfica

USOS URBANOS
INDUSTRIALES

USOS
AGRCOLAS

TOTALES

NORTE DE ESPAA

191

3.007

3.191

EBRO

537

6.411

6.948

1.020

348

1.368

DUERO

.191

3.007

3.198

TAJO

675

2.155

2.830

GUADIANA

343

1.544

1.897

GUADALQUIVIR

458

2.498

2.956

SUR DE ESPAA

239

828

1.067

SEGURA

195

985

1.180

JUCAR

468

2.448

2.916

ISLAS CANARIAS

121

419

540

ISLAS BALEARES

96

183

279

PIRINEO ORIENTAL

Tabla 6.15. Formas de uso humano de agua


TIPOS DE USO DEL AGUA
CONSUNTIVO
consumo de agua
(60 por 100 de los recursos disponibles)

NO CONSUNTIVO
sin consumo de agua

ACTIVIDADES
Alimentacin
Regados
Industria
Refrigeracin de centrales
Navegacin
Actividades de recreo
Produccin de energa

498

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

La extensin a irrigar debe ser proporcional a los recursos


hdricos, de forma que se mantengan las reservas de agua
superficiales y subterrneas.
Los suelos no deben quedar agotados despus de unos aos.
La zona elegida no debe tener importantes valores naturales.
El mar de Aral hace 30 aos ocupaba el cuarto lugar de las
masas de agua continentales ms importantes del planeta. Actualmente es el sexto, al haber perdido el 40 por 100 de su agua. La
causa de la desecacin ha sido el desvo de una gran cantidad de
agua de los ros tributarios para regado intensivo (cultivo de algodn), no contrarrestndose los aportes con la evaporacin. Se calcula que cuando se alcance el equilibrio pueden quedar cubiertos de
agua 4.000 de los 40.000 km2 que antes lo estuvieron. Adems se
produce un incremento notable de la salinidad, pudindose transformar en otro mar Muerto (durante los aos 80 han desaparecido
varias especies autctonas de peces). Tambin se ha producido la
degradacin de un gran nmero de bosques de ribera, con la consiguiente prdida de especies animales. La economa de la regin se ha
resentido en gran medida. Hace unos aos eran 60.000 los pescadores del litoral del Aral, 10.000 de la ciudad de Muinik, en donde la
retirada del agua ha alejado la costa 20 km de los muelles. El cncer
de garganta ha aumentado hasta tener el ndice ms alto de la
URSS, debido al polvo y materiales salinos en suspensin, que
proceden del fondo desecado y son arrastrados por las tormentas,
ahora muy frecuentes.
Aunque a menor escala, situaciones similares de degradacin
medioambiental se dan en otras regiones del planeta, como ocurre
en Espaa.
Para evitar la desaparicin de las Tablas de Daimiel ha sido
necesario realizar un trasvase del acueducto Tajo-Segura. En el gran
lago subterrneo de la Mancha no se compensan las entradas con
las extracciones para regados y perforaciones, calculndose que
cada ao se produce un dficit hdrico de 260 hectreas cbicas,
habindose previsto por los hidrogelogos su desaparicin para el
ao 2005.
Un problema similar, de graves consecuencias ecolgicas, se
plantea en Doana. La explotacin abusiva de los acuferos est

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

499

causada por los intensos planes de regado, actualmente unas 10.000


hectreas, que precisan unos 73.000 millones de litros por ao.
Segn el Instituto Geolgico y Minero ya se ha producido un
descenso de 8 metros del nivel original de agua y se esperan descensos mayores en los prximos aos.
2.3. La contaminacin del agua

Como hemos visto, las aguas naturales no son puras y las proporciones en que se encuentran las sustancias que contienen son
muy variables. Por ejemplo, en la salinidad hay diferencias desde
lagos con pocos mg/1 hasta 300 mg/1 del mar Muerto. En relacin
con el pH encontramos oscilaciones entre 1,5 en algunos lagos de
crter hasta valores superiores a 10 en los lagos del Rift. Existen
aguas con grandes cantidades de flor (Tanzania, Senegal...); otras
con gran cantidad de materia orgnica. Es decir, en la naturaleza
encontramos aguas no apropiadas para ciertos usos, aunque parece
inadecuado llamar contaminada a un agua de origen natural.
Con el trmino contaminacin queremos reflejar la situacin del
agua, que la inhabilita para cierta utilidad, como consecuencia de la
alteracin producida por la actividad humana. As, para Margalef,
es la ausencia del retorno, la obstruccin del ciclo natural.
La OMS define el agua contaminada como aqulla cuyos componentes o estado estn modificados, de forma que ha perdido las
condiciones de ser aplicada a los usos a los que se habra destinado
en su estado natural.
La contaminacin del agua que, como veremos, ocasiona graves
trastornos al hombre, podra reducirse en gran medida si se reintegrara, despus de su uso, en las mismas condiciones que se tom.
Los ros, lagos y mares se han utilizado (y en ocasiones an se
utilizan) como vertederos en donde se han arrojado todo tipo de
residuos sin ningn control. Los problemas desencadenados han
sido a veces tan graves que han motivado a los organismos internacionales a realizar reuniones para establecer normas que salvaguarden las aguas del planeta.
La menor renovacin del agua en lagos, albuferas y ciertos
mares, como el Mediterrneo, ha producido que sean estas zonas en
donde se hayan causado problemas ambientales ms importantes.

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

500

Sin olvidar las aguas subterrneas que, aunque en principio estn


ms protegidas de la contaminacin, una vez que esta se produce es
mucho ms difcil el retorno a su estado natural.
2.3.1.

Causas de la contaminacin

Las causas de la contaminacin son mltiples, aunque podemos


agruparlas en tres grandes apartados.

A.

Vertidos de aguas residuales sin depurar

Tenemos que distinguir dos tipos de sustancias vertidas:


sustancias ya existentes en el agua natural, en cuyo caso, para
considerarlas contaminantes, tienen que superar los niveles
anteriores al vertido;
sustancias no existentes previamente en el agua. En este caso
se encuentran los microcontaminantes, capaces de causar problemas a bajas concentraciones (g/1 o ng/1), como ciertos

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

501

productos orgnicos, caso del DDT y difenilclorados (PCB), y


los istopos radiactivos.
Las aguas residuales pueden ser:
a) Aguas negras, que comprenden:
*Aguas urbanas. Aguas domsticas y las de la limpieza
urbana. Su poder contaminante est en funcin de la poblacin.
*Aguas industriales. Generalmente ocasionan graves problemas de contaminacin.
*Aguas de actividades mineras. El lavado de escorias y el
vertido de residuos provocan contaminaciones metlicas
(por ejemplo mercurio y arsnico) y acidas muy importantes.
*Aguas de actividades agropecuarias. Las sustancias contaminantes son fundamentalmente: pesticidas, herbicidas y
fertilizantes.
b) Aguas pluviales. Comprenden las aguas cadas con las precipitaciones (arrastran gases e iones atmosfricos) y las que se
infiltran en el terreno.
B.

Actividades humanas que modifican procesos naturales

Muchas acciones humanas, aun sin generar residuos, son causa


de contaminacin al provocar modificaciones de procesos naturales,
como el ciclo del agua. Entre ellas destacan:
a) Los regados intensivos (irrigacin y aspersin). Aumentan
la evaporacin del agua superficial y, por tanto, su salinizacin. Son especialmente importantes en zonas cuyos suelos
son de por s salinos.
b) Las talas forestales y los incendios. Liberan un gran nmero
de nutrientes y de materiales en suspensin que llegan al
agua.
c) Grandes obras, como las carreteras de montaa. Se aumenta la erosin del suelo, generando igualmente materiales en
suspensin.

502

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

d) Construccin de embalses. Se produce decantacin y estancamiento de materiales, y enriquecimiento de algas (eutrofizacin). Pueden ocasionarse otros efectos, como elevadas
concentraciones de mercurio en los peces, ocasionado por la
posible formacin de compuestos organomercuriales en los
fondos y el efecto acumulador que experimentan en las
cadenas trficas.
e) La desecacin de zonas hmedas. Repercute en la calidad
del agua, al desaparecer un filtro natural de las sustancias.
C. Accidentes
A pesar de ser acciones puntuales suelen generar graves problemas ecolgicos que pueden repercutir seriamente en la salud humana. Por ejemplo: accidentes en industrias (Sandoz de Basilea, noviembre de 1986, contaminacin del Rhin), o vehculos de transporte
que viertan al agua sustancias txicas para el hombre, accidentes de
petroleros y plataformas petrolferas, etc.
2.3.2. Los contaminantes y sus efectos
Debido a la gran capacidad disolvente del agua, la cantidad de
contaminantes que se pueden encontrar en ella es enorme y su gama
muy diversa. Para su clasificacin se pueden utilizar diferentes criterios. Por su naturaleza podemos considerar a los contaminantes:
biticos y abiticos. Los biticos son tanto los propios organismos
vivos como molculas presentes en la materia viva. Los abiticos
tienen un origen preferentemente inorgnico.
A. Contaminantes biticos
Organismos vivos. La contaminacin por organismos vivos tiene
su origen en las aguas residuales domsticas, en donde puede existir
un gran nmero de bacterias y virus patgenos, adems de otros
organismos. Al actuar como vehculo de transmisin de enfermeda-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

503

des (fiebre tifoidea, clera, hepatitis, etc.), es necesario su control


para evitar graves efectos en la salud pblica.
Contaminantes orgnicos. Son molculas que tienen un origen
bitico; por tanto, son compatibles con la vida y metabolizables. Sin
embargo, cuando se acumulan exageradamente, ocasionan consecuencias desastrosas, tanto en los ecosistemas naturales como en el
hombre.
Por los peligros que ocasionan, destacan los fertilizantes (fosfatos
y nitratos) y el petrleo y sus derivados.
Fosfatos: Los fosfatos inciden especialmente en el agua estancada
(lagos, lagunas...), siendo la causa principal de la eutrofia de las
aguas.
El origen de los fosfatos en el agua est fundamentalmente en las
aguas residuales domsticas, sobre todo por su alto contenido en
detergentes usados en la limpieza. En las aguas residuales de las
zonas urbanas, la mitad de los fosfatos proceden de los detergentes,
y el resto del metabolismo humano (orina, heces, etc.). En las zonas

504

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rurales, otra fuente de procedencia son los fosfatos utilizados como


fertilizantes de los cultivos.
La composicin de los detergentes es compleja, al contener cuatro tipos de sustancias:
a)

b)

c)
d)

Los tensioactivos. Formados por molculas anfipticas


(parte hidrfila y parte hidrfoba), capaces de emulsionar
las materias grasas en pequeas gotitas, facilitando su eliminacin. El jabn es un tensioactivo totalmente biodegradable. Los que se utilizan son de sntesis, ms estables y difciles de degradar, aunque la ley impone que el contenido de
tensioactivos biodegradables sea alto (alrededor del 90 por
100). Los tensioactivos pueden alterar y desorganizar las
membranas celulares, incrementando su permeabilidad.
Los adyuvantes. Tienen accin anticalcrea, al evitar que los
iones Ca++ y Mg++ reaccionen con los tensioactivos y
originen productos insolubles. Tambin fijan el pH al nivel
ptimo y dispersan y mantienen en suspensin la suciedad.
El TPP (triclorofosfato de sodio) se hidroliza en ortofosfatos, que son la causa de la eutrofizacin.
Los blanqueantes. Descomponen qumicamente las manchas resistentes de la ropa. Se utiliza una gama variada:
perborato de sodio, enzimas, blanqueadores, etc.
Los aditivos. Son muy diversos: diluyentes, colorantes, perfumes, antiespumantes, etc.

El fsforo se encuentra en las aguas naturales en baja concentracin (pocos g/1). Se considera que el valor umbral para la aparicin
de problemas es de 10 g/l
El aumento de los fosfatos produce la prdida de la calidad del
agua. Las zonas estancadas donde se produce se convierten en
cloacas, y desaparece la pesca y las posibilidades de su uso para
actividades recreativas.
En cuanto al ecosistema, ste queda totalmente alterado. Se pasa
de un equilibrio oligotrfico, con variedad de especies e interrelaciones, a un equilibrio eutrfico, con pobreza de especies y en donde
predominan los descomponedores en vez de los consumidores
(Fig. 6.9 y 6.10).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

Fig. 6.9. Lago en equilibrio oligotrfico.

Fig. 6.10. Lago en equilibrio hipereutrfico.

505

506

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

El aumento del fsforo acta como fertilizante y produce un


considerable aumento del fitoplancton, en el que adquieren predominancia las algas cianofceas (fijadoras de nitrgeno atmosfrico),
que terminan por ser su nico representante. Al no alimentarse de
ellas el zooplancton, ste termina por desaparecer y tambin los
peces.
La descomposicin de la materia de las algas cianofceas la
realizan bacterias, que consumen oxgeno del fondo y originan una
acidificacin. Los sedimentos del fondo liberan entonces sustancias,
entre ellas fsforo, que vuelve a ejercer su accin fertilizante, autoalimentndose as el sistema.
En una situacin de eutrofia grave no es suficiente el cese de
vertidos de fosfato para volver al estado inicial, a causa del proceso
de liberacin de fosfato del fondo. Entonces es necesario realizar
intervenciones humanas complejas, para volver a alcanzar el equilibrio oligotrfico perdido.
Para evitar este problema es necesario no verter ms fosfatos,
utilizar detergentes sin ellos y realizar tratamientos de depuracin de
las aguas residuales que contemplen su eliminacin (desfosfatacin).
Estas medidas se han tomado en algunos pases, como Canad. En
Suecia, desde 1974, se han rebajado los fosfatos de los detergentes y
se realiza un programa de desfosfatacin. Suiza prohibi en 1986 la
presencia de fsforo en los detergentes.
Segn J. L. Riera y J. Antn, de la Universidad Autnoma de
Barcelona, pueden considerarse muy eutrficos ms de la mitad de
los embalses espaoles. En muchos de ellos, durante el verano, se
llega a agotar el oxgeno del fondo. Destacan por su estado los que
se encuentran en el curso bajo del Tajo, Duero y Mio. En la
mayora de los embalses se presenta eutrofia, salvndose slo los
que se encuentran situados en cuencas pequeas o en las zonas de
cabecera de los ros.
En aguas marinas la eutrofia se produce exclusivamente en algunas zonas costeras muy pobladas, siendo su efecto siempre menor
que el producido en lagos o embalses.
Nitratos: La mayor parte de los nitratos (aproximadamente las
dos terceras partes) proceden de la agricultura intensiva (abonos) y
de la ganadera industrial (acumulacin de deyecciones animales).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

507

En menor proporcin su origen proviene de otros seres vivos e


industrial.
Conjuntamente con los fosfatos influyen en la eutrofizacin.
Aunque en lagos y ros su incidencia es mucho menor que la de los
fosfatos, en las zonas marinas costeras su influencia es mayor. Al
disminuir el oxgeno se produce la formacin de amonaco.
Otro problema de los nitratos, favorecido por su buena solubilidad en agua, es su penetracin en el subsuelo, origen de contaminacin en las capas freticas. De valores alrededor de 1 mg/1 en aguas
superficiales sin contaminar, pueden pasar a cifras entre 20 y 300
mg/1 en las aguas subterrneas. La consecuencia es que, con el agua
que bebemos, tomamos nitratos (aproximadamente 50 mg diarios).
En el hombre ocasionan problemas de salud, a pesar de que los
nitratos ( NO3- ) no son directamente txicos. Sin embargo, son susceptibles de transformarse en el organismo en nitritos ( NO-2 ) que s
lo son. La transformacin se produce por la accin de la enzima
nitratorreductasa que poseen bacterias existentes en la cavidad bucal
As como el ion NO3- es estable, poco reactivo, el NO-2 es
inestable y bastante reactivo, se comporta como oxidante o reductor
y puede reaccionar con otras sustancias.
Los nitritos producen envenenamiento de la sangre. Transforman la hemoglobina (contiene Fe++) en methemoglobina (contiene
Fe+ + +), que no acta como transportador de oxgeno, ya que ste
se une al Fe+ + y no al Fe + + +. En un hombre sano existe un 0.8 por
100 de methemoglobina, y a pesar de existir mecanismos fisiolgicos
para regenerar la hemoglobina, si aumenta al 10 por 100, empiezan
a aparecer sntomas y, si se supera el 70 por 100, es mortal. Los
lactantes, por ingerir proporcionalmente un 10 por 100 de lquidos
ms que el adulto, entre otras razones, son ms sensibles a la enfermedad.
Los nitritos pueden repercutir en la salud de otra manera. En
medio cido se transforman en cido nitroso (HNO2), capaz de
unirse a aminas secundarias y terciarias originando nitrosaminas. El
75 por 100 de ellas son cancergenas (Fig. 6.11).
La cantidad de nitratos y nitritos en el agua que bebemos no
suele ser problemtica para la salud. Pero hay otras vas para su
entrada: la ingestin de muchas verduras, de algunos medicamentos
y de embutidos y productos crnicos.

508

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Fig. 6.11.

Vas de entrada y efectos de los nitratos.

Muchos vegetales contiene cantidades importantes de NO3- (remolachas, acelgas, rbanos...) y de NO-2 (pepinos, lechugas...). Tambin son abundantes los medicamentos con nitratos (tienen accin
vasomotora y diurtica). Asimismo se usan los nitratos y nitritos
como aditivos en los productos alimentarios (E249 al E252), sobre
todo de charcutera (embutidos y productos crnicos), ya que tienen
una accin conservante (antimicrobiana) y repercuten positivamente
en el sabor y color.
Es difcil calcular la cantidad de nitratos que ingerimos, ya que
depende del ambiente y de los hbitos alimentarios. Segn la FAO/OMS, las dosis admisibles sin riesgos para la salud son de 3.65
mg/kg de peso corporal de nitratos y da, equivalentes a unos 280
mg de nitratos por da. En el caso de los nitritos: 0.133 mg/kg de
peso corporal y da, equivalentes a 10 mg por da.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

509

Para evitar los efectos de la contaminacin por nitratos debe


adaptarse mejor la cantidad de abono al cultivo y realizar un tratamiento desnitrificante en la purificacin del agua de bebida; por
ejemplo, utilizando bacterias desnitrificantes capaces de transformar
nitratos y nitritos en nitrgeno atmosfrico (N2).
Petrleo: Las importantes y variadas aplicaciones de los productos derivados del petrleo son la causa de su gran demanda. Se
estima la extraccin mundial alrededor de 2.000 millones de toneladas por ao.
En la explotacin de los pozos petrolferos (muchos de ellos en el
mar) y en el transporte (oleoductos y petroleros) existe riesgo de
escapes que en muchas ocasiones se producen. Esto, junto con la
descarga de los productos residuales en ros y cloacas, es la causa de
la contaminacin.
Los vertidos ms importantes ocasionan las mareas negras.
Algunas han tenido gran relevancia, como las producidas por los
petroleros Amoco Cdiz (marzo de 1978, costas bretonas) con
220.000 toneladas de petrleo vertidas, y el Castillo de Bellver (agosto de 1983, El Cabo) con 150.000 toneladas evacuadas al mar.
El problema ecolgico es grave, sobre todo en el litoral, en
donde se alteran zonas de esparcimiento y se puede producir la
muerte de muchas poblaciones, a causa de los hidrocarburos aromticos txicos, generndose enormes prdidas econmicas.
Tambin pudieran producirse trastornos en la salud humana, al
existir sustancias cancergenas que pueden introducirse en la cadena
alimentaria.
Los hidrocarburos de las mareas negras disminuyen por accin
natural (evaporacin, disolucin, fotooxidacin, biodegradacin...).
Pero es un proceso lento que se desarrolla durante varios meses.
Para acelerar los mecanismos naturales se pueden utilizar dispersantes, que dividen al petrleo en gotitas que facilitan su extensin,
evaporacin y biodegradacin. Tambin puede favorecerse directamente la biodegradacin mediante el desarrollo de microorganismos.
Muchas bacterias y levaduras (Pseudomonas, Acinetobacter,
Mycobacterium...) pueden transformar a los hidrocarburos, utilizando oxgeno. Como se encuentran en bajo nmero en el mar, para

510

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

incrementar su concentracin se pueden aadir elementos nutritivos


con nitrgeno y fsforo (ya que hay un fuerte desequilibrio frente a
la fuente de carbono, representada por los hidrocarburos). El
aumento de microorganismos producido puede acortar el tiempo de
desaparicin de la marea negra de varias semanas a varios das.
B. Contaminantes abiticos qumicos
Biocidas o pesticidas: Son un conjunto de sustancias creadas o
aplicadas por el hombre para destruir poblaciones de especies que le
ocasionan graves perjuicios a causa de:
Ser vectores de enfermedades como el paludismo, fiebre amarilla, tifus, etc. Se utilizan en programas de salud pblica y son
principalmente insecticidas y rodenticidas. Constituyen aproximadamente un 10 por 100 de los biocidas utilizados.
Ser competidores de un mismo recurso, generalmente alimentario. Es el caso de las plagas que atacan a los cultivos. Son
insecticidas (insectos), fungicidas (hongos), herbicidas (plantas
herbceas), acaricidas (caros), vermicidas (gusanos), molusquicidas (moluscos), etc. Representan alrededor del 85 por
100, por tanto, el grupo ms numeroso de biocidas. Los que se
utilizan en explotaciones agrarias, forestales y jardinera se les
denomina tambin fitosanitarios.
Otras causas, por ejemplo, con fines de saneamiento en la
higiene domstica, locales pblicos, limpieza de locales ganaderos, etc. Principalmente son insecticidas y rodenticias que
constituyen un 5 por 100 del total de pesticidas.
Producen notables efectos beneficiosos: disminucin de la mortalidad de las enfermedades transmisibles, cuando el vector es sensible
al biocida (paludismo). Mejoran la calidad de vida en la vivienda y
en los locales (insectos, caros, pulgas). Tambin se incrementa el
rendimiento de las cosechas. Sin embargo, el uso incontrolado, sobre
todo en el sector agrario, ocasiona graves repercusiones negativas,
tanto ecolgicas como sanitarias:
1. Destruccin de poblaciones de especies que no causan ningn dao.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

2.
3.

4.

511

Se favorece indirectamente a otras especies oportunistas, que


tienen alta capacidad de multiplicacin.
Sufren procesos de bioconcentracin. Su destruccin es lenta
y se difunden en la biosfera ms rpidamente que se degradan, pudindose acumular en seres inesperados y alejados
del lugar de aplicacin del biocida. Fundamentalmente se
concentran en ciertos niveles trficos (carnvoros) y en las
especies de vida larga y bajas tasas de multiplicacin, por lo
que ponen en peligro su supervivencia. Por ejemplo, en el
tejido adiposo humano la concentracin de DDT oscila entre 4 y 20 mg/kg. Si la cantidad de grasa disminuye puede
pasar a tejidos ms sensibles (hgado, corazn...).El DDT y
otros pesticidas tambin se han detectado en la leche materna y en las leches maternizadas, por lo que pasan a los nios
recin nacidos.
Intoxicaciones agudas o crnicas (dolores de cabeza, musculares cansancio...), tumores (pulmn, piel, hgado...), etc.

Clasificar a los plaguicidas es interesante por el gran nmero de


compuestos comerciales existentes (ms de 3.000 en Espaa). Se
pueden utilizar diferentes criterios, entre ellos: composicin qumica,
toxicidad, actividad y persistencia en el medio, concentracin en las
cadenas trficas.
Qumicamente son muy variados, desde estructuras sencillas (por
ejemplo, azufre, fluoruros), hasta complejas (dinitrofenoles, rganoclorados, etc.). Los de mayor difusin son:
Organoclorados: compuestos orgnicos con cloro. De gran actividad y persistencia en el medio. Ejemplos: Aldrn, Endosulfn, Endrn, DDT (dicloro-difenil-tricloroetano).
Organofosforados: compuestos orgnicos con cido fosfrico y
derivados (amidas, esteres, etc.). De mejor persistencia y bioconcentracin que los anteriores. Ejemplos: Paratin, Melation, Diclorvos,
etc.
Carbamatos: compuestos orgnicos derivados del cido carbmico (sales o esteres). De menor toxicidad y poca resistencia. Ejemplos:
Baygn, Dimetn, Ditiocarbamato, Sevin o Carbaril, etc.
Tambin son frecuentes:
Tiocianatos orgnicos: Lethane, Thanite.

512

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Piretoides naturales y sintticos. Son muy txicos para los peces,


por lo que debe evitarse su uso en lugares prximos a ros lagos, etc.
Ejemplos: Piretrinas, Permetrn.
Dinitrofertles: DNOC.
Azufre
Sales de mercurio
Sales de cobre
Compuestos de flor: fluoruro sdico.
Generalmente son txicos. Pueden penetrar en el organismo por
va oral, cutnea y respiratoria. El efecto que producen depende del
biocida, de la va de entrada y del estado general del individuo.
Pueden causar toxicidad aguda o crnica, a largo plazo. Esta ltima
se produce por contacto prolongado con el agente: ambiente contaminado, ingestin de alimentos que contienen al biocida, etc. Poco a
poco se va acumulando hasta superar un valor umbral, a partir del
cual se desencadenan los efectos (Fig. 6.12).

Fig. 6.12.

Circulacin de los pesticidas: Vas de ingreso para el hombre.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

513

Segn la OMS la medida de toxicidad de un plaguicida se realiza


con referencia a la que producen en animales de experimentacin,
generalmente la rata, y se mide por la concentracin a la que mueren
la mitad de los individuos expuestos (DL50, en mg/kg de peso). De
acuerdo con estos valores y con la va de entrada, se establecen
cuatro grupos de toxicidad:
Ia. Toxicidad extrema. Ejemplos: Dieldrn, Paratin, Cloruro
de mercurio.
Ib. Toxicidad alta. Ejemplos: Aldrn Fentin.
II. Toxicidad moderada. Ejemplos: DDT, Fenitrotin.
III. Toxicidad baja. Ejemplos: Malatin, Clorfenetol.
Como hay distintas vas de ingreso al organismo para los biocidas, es conveniente conocer otros dos ndices:
I.D.A. Ingestin diaria mxima admisible para cada plaguicida,
expresado en mg/kg de peso corporal.
L.M.R. Lmite mximo de residuos de cada compuesto por kg
de alimento.
La CEE ha prohibido, salvo ciertas excepciones, el uso de algunos plaguicidas, por los daos que pueden ocasionar a los ecosistemas y a la salud humana. Estos son:
Compuestos mercricos: Oxido mercrico, cloruro mercurioso, compuestos alcalimercricos, alcoxialquil y de aril-mercurio, y otros.
Compuestos rganoclorados persistentes: Aldrn, Clordano,
Dieldrn, DDT, Endrn, hexaclorobenceno, etc.
Aunque no son conocidos en todos los casos los mecanismos por
los que repercuten en la salud, est clara la relacin de varios
biocidas (arsnico, acrilonitrilo, hexaclorociclohexano, etc.) con la
aparicin de tumores (de piel, hgado, trquea, pulmn, etc.). Tambin la accin toxicolgica es insuficientemente conocida. Sobre
todo es difcil conocer y evaluar la toxicidad crnica, porque muchas
veces es complicado hacer corresponder los sntomas (dolores musculares, cansancio, etc.) con la presencia del agente txico. La toxicidad aguda, aunque de efectos ms drsticos, puede evitarse con
mayor facilidad, aplicando medidas preventivas. En animales de

514

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experimentacin se ha demostrado, asimismo, la accin teratgena


de algn biocida.
La toxicidad se produce en algunos casos por actuar el biocida
como inhibidor de ciertas enzimas, alterndose procesos del metabolismo. Por ejemplo, el arsnico y el cianuro inhiben enzimas que
intervienen en el proceso respiratorio, y los carbamatos y los rganofosforados inhiben a la colnesterasa.
La toxicidad aguda puede producir la muerte en ocasiones, como ocurre con ciertos rganofosforados (temblores, cianosis, edema
pulmonar), cianuros (descenso del ritmo cardaco, prdida de conocimiento, muerte), etc. En otros casos originan cefaleas y vrtigos
(carbamatos), y los rganoclorados producen adems hiperexcitabilidad y convulsiones.
Un factor importante, que debe tenerse en cuenta, es la persistencia del biocida (desaparicin del 95 por 100) en el medio. En ocasiones la desaparicin del biocida es rpida, puede producirse en unos
das (ejemplo: Malatin, de 5 a 8 das), mientras que en otros se
produce en aos (ejemplo: DDT de 4 a 30 aos). As, aunque los
rganofosforados y los carbamatos suelen producir toxicidad aguda,
su persistencia es pequea. Los rganoclorados tienen una gran
persistencia, se acumulan en las cadenas trficas y originan problemas a largo plazo; algunos, adems, son altamente txicos.
Es necesario llevar a cabo un severo control de estas sustancias
con el fin de evitar consecuencias negativas importantes para el
ecosistema, la salud y la economa. En Espaa, el accidente del
barco Erkowit, cargado con bidones de Dieldrn y de compuestos de
cloruro y de yoduro de mercurio, produjo una seria contaminacin
de las aguas de las ras de La Corua, Ares y Betanzos. La prohibicin de las actividades marisqueras y pesqueras evit las graves
consecuencias que podran haberse derivado para la salud humana.
Sin embargo, los ecosistemas litorales (plancton, peces, aves, etc.) s
se resintieron.
Otros efectos en los ecosistemas son la produccin de eutrofia de
las aguas por los herbicidas y la reduccin de la fotosntesis del
plancton por los rganoclorados. Adems, estos ltimos alteran el
metabolismo del calcio, ocasionando en las aves fragilidad en
la cscara de los huevos y, en consecuencia, reduccin en la natalidad.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

515

Para evitar o reducir los efectos negativos de los biocidas es


necesario, adems de una buena informacin sobre su utilizacin en
las actividades agropecuarias, una severa inspeccin de la comercializacin y uso de los plaguicidas. Asimismo debe controlarse la
existencia de biocidas en el agua (superficial y subterrnea), en los
alimentos y en las personas.
Metales pesados. Los metales pesados que contaminan las
aguas llegan a ellas fundamentalmente por los residuos de la industria y de la minera. El desarrollo tecnolgico de los ltimos cuarenta aos ha incremenado su presencia, tanto en cantidad como en
variedad. De alguno se conoce desde antiguo su toxicidad, como el
plomo; de otros an se desconocen sus efectos, al superarse ciertos
valores antes no alcanzados, y, sobre todo, no se conocen las consecuencias para la salud de la accin simultnea de varios de ellos, ya
que, a veces, su accin se refuerza (sinergismo).
Singularmente txicos son el mercurio, plomo, cadmio, cobre,
plata y cinc. Tambin tienen importancia el estao, antimonio, hierro, molibdeno y manganeso. Por la dilucin que experimentan, las
concentraciones de los metales en el agua suelen ser bajas, aumentando en las zonas prximas a los lugares de vertido. En los lagos y
zonas cerradas de los mares, los valores pueden elevarse. Tambin
en los sedimentos marinos y de los lagos pueden incrementarse,
como luego veremos, las concentraciones de mercurio.
Hay que tener en cuenta que no siempre los metales son txicos;
algunos son componentes esenciales de la materia viva. As, el sodio,
potasio, calcio y magnesio tienen un papel importante en el equilibrio osmtico y electroltico del organismo. Otros existen en cantidades infinitesimales (oligoelementos), pero su accin es esencial
porque son parte integrante (cofactores) de enzimas: hierro, cobre,
cinc, cobalto, nquel, magneso y aluminio. A pesar de encontrarse en
la materia viva en cantidades tan reducidas, si faltan estos metales se
produce una enfermedad carencial e incluso la muerte. Cuando se
encuentran en ciertas concentraciones producen un efecto beneficioso. Pero, superados ciertos valores de concentracin, pueden presentarse trastornos fisiolgicos, a veces grave toxicidad, incluso en concentraciones bajas. Los seres vivos, y entre ellos el hombre, se han
adaptado a las concentraciones de metales que existen en su medio

516

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natural. La tecnologa humana ha variado estas concentraciones y


ha surgido as el desequilibrio.
No todos los organismos son afectados de la misma manera por
la concentracin de metales. Algunos pueden resistir acumulacin
sin manifestaciones fisiolgicas, mientras que en otros los mismos
niveles resultaran altamente txicos. Muchos invertebrados pueden
contener en sus clulas depsitos granulares llamados esferocristales,
que se forman a partir de fosfatos de calcio y de magnesio, pero que
contienen otros metales: bario, estroncio, plomo y estao. Esta bioacumulacin representa un peligro potencial para los consumidores
de un nivel trfico superior, como puede ser el hombre.
El caso ms conocido de grave repercusin para la salud, por
contaminacin de las aguas por metales pesados, tal vez sea el de la
baha de Minamata en Japn, ocurrido en los aos cincuenta. Cuatrocientas personas resultaron afectadas, setenta murieron y un gran
nmero de la poblacin qued invlida, como consecuencia de una
extraa enfermedad que alteraba gravemente el sistema nervioso.
Los sntomas que se presentaban eran: debilitamiento muscular,
confusin mental, trastornos de la visin, parlisis, encefalopatas,
etc. De los estudios realizados, se dedujo que la causa de la enfermedad haba sido el consumo de pescado que contena una elevada
cantidad de metil-mercurio. Este compuesto provena de las aguas
de la baha, contaminadas por los residuos de mercurio de una
fbrica de plsticos de los alrededores.
El mercurio metlico, aunque venenoso por inhalacin de vapores, no es peligroso si se ingiere por la boca. Por esta razn, antes del
suceso de Minamata no se tomaban precauciones con los residuos
metlicos de mercurio o de sus compuestos inorgnicos. Sin embargo, la enfermedad all ocasionada demostr la existencia en l agua
de una conversin de compuestos inorgnicos de mercurio en compuestos orgnicos de mercurio, gravemente txicos. Esta transformacin (metilacin) se realiza por accin de las bacterias que existen
en los lodos, por lo que el mercurio en el fondo no queda inerte, sino
que puede sufrir una bioconversin a productos altamente peligrosos, que pueden concentrarse en la cadena trfica y llegar a producir
un grave peligro para el hombre.
Algunas repercusiones para la salud que se conocen de otros
metales son:

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

517

El plomo produce saturnismo, frecuente en Espaa. Presenta


efectos acumulativos, agravndose los sntomas con las dosis.
Puede producirse por la ingestin de alimentos con alto contenido en plomo. El agua se contamina por vertidos industriales y por los procedentes de los combustibles, como las gasolinas que llevan tetraetilo de plomo como aditivo. Las alteraciones que se producen son variadas: trastornos en la sntesis
de la hemoglobina (anemias), en los procesos de xido-reduccin, clicos, alteraciones neurolgicas, nefritis, hipertensin e
incluso la muerte.
El cadmio es uno de los metales ms txicos. Se produce en la
industria (lmparas de vapor de cadmio, pinturas, etc.) y tambin se desprende de las tuberas de plstico. Produce afecciones renales (proteinuria), alteraciones seas (dolores intensos,
fisuras), alteraciones hepatodigestivas (vmitos, diarreras) y
cardiovasculares.
El manganeso se fija al sistema nervioso central y ocasiona
sndrome neurolgico.
El arsnico produce afecciones digestivas, respiratorias y neurolgicas. Adems tiene accin cancergena.
El cromo daa al tubo digestivo y al rin. Produce tambin
alteraciones respiratorias, incluso cncer broncopulmonar.
El zinc ocasiona fiebre alta, nuseas y vmitos.
El berilo ezcemas y conjuntivitis.
El que puedan producirse estos graves efectos, por contaminacin del agua, hace necesario un control riguroso de los vertidos
industriales y mineros.
cidos y calis: El agua pura a 25 C es neutra, existiendo un
equilibrio entre los iones H + y OH ~. El aporte de sustancias acidas
o bsicas modifican este estado, variando el pH de las aguas y
alterando, a veces muy seriamente, los ecosistemas.
Esta accin es ms importante en las aguas superficiales (ros, y,
sobre todo lagos) que en el mar, por su enorme capacidad de dilucin, a no ser en zonas locales en las que se produzca un gran aporte
de vertidos, o en zonas ms cerradas, como ras y albuferas. En los
ros, adems de los aportes normales de la industria, en ocasiones se
han producido importantsimas alteraciones por accidentes indus-

518

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trales o de circulacin de vehculos que transportaban sustancias de


estas caractersticas, habiendo ocasionado la desaparicin de las
comunidades del ecosistema y la inhabilitacin de estas aguas para
el abastecimiento humano. En los lagos se suman a estos orgenes la
contribucin de cidos por la lluvia acida, de funestas consecuencias
ecolgicas.
Otra implicacin de los vertidos de cidos es el aumento que
producen de la concentracin de metales pesados, por la accin
corrosiva que ejercen sobre los metales. Por ejemplo, si discurren
cidos, para su vertido, por conducciones metlicas, como puede ser
el caso del plomo, los vertidos llevarn sales de plomo al agua como
consecuencia del ataque que el cido realiza sobre el metal.
En los vertidos industriales, los cidos que predominan son el
sulfrico, clorhdrico y tambin el ntrico. En el caso de los lcalis,
los ms frecuentes son la cal, hidrxido sdico y potsico, y el
amonaco. Tambin localmente puede aparecer hidrxido frrico,
por la produccin industrial del dixido de titanio, que precipita en
el fondo marino.
Sales: Aunque la sales son un componente natural de las aguas,
la concentracin anormalmente alta de alguna de ellas puede ocasionar alteraciones ecolgicas importantes. Es el caso de los sulfitos:
stos proceden de la industria, sobre todo de la de pasta de papel y
de fibras sintticas. El sulfito y el sulfuro (que se pueden originar a
partir del sulfito por accin de bacterias anaerbicas) son muy
txicos para la fauna acutica.
Sustancias radiactivas: En la Tierra existen sustancias radiactivas
naturales. Las radiaciones que stas emiten, sumadas a las que
llegan desde el espacio, constituyen la radiacin de fondo. Los seres
vivos estn adaptados a esta radiacin, que es un factor importante
en la aparicin de mutaciones decisivas en el proceso de evolucin
de los seres vivos.
Durante este siglo el hombre ha incrementado las sustancias
radiactivas, por lo que el nivel de radiacin en el planeta es ms alto,
con el consiguiente aumento de la accin mutagnica.
Los problemas que puede ocasionar la radiactividad en la salud
humana son variados y graves: lesiones de mdula sea, bazo, ndu-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

519

los linfticos, leucemia, tumores pulmonares, cncer de piel, daos


en los huesos, esterilidad, cataratas, etc. Incluso una dosis pequea
de radiacin puede alterar una clula, que puede transformarse en
cancerosa. Adems, es posible que se originen lesiones genticas que
pueden transmitirse a los descendientes.
Las dosis altas de radiacin, que se pueden producir en casos de
abundantes elementos radiactivos en el medio, pueden producir efectos letales tanto en el hombre como en otras especies. Las mutaciones se originaran en tal nmero que produciran la desaparicin de
poblaciones y alteracin total del ecosistema.
Los seres vivos no distinguen entre los elementos estables y los
radiactivos, por lo que si stos existen en el medio, pueden incorporarse a la materia viva. En las cadenas trficas sufren procesos de
bioacumulacin y pueden llegar a ser ingeridos por el hombre a
travs de los alimentos. Otra va de entrada posible en el hombre es
la exposicin directa por baos y actividades deportivas, en el caso
de aguas contaminadas con estas sustancias.
El marisco es una fuente de yodo para el hombre. El yodo es un
elemento de la hormona tiroxina, producida por la glndula tiroides,
que regula nuestro metabolismo. El istopo Yodo 127 es el ms
abundante y es estable, mientras que el Yodo 131 es radiactivo. Si en
el agua existe el istopo radiactivo puede ingresar en los mariscos y
de stos al hombre, incorporndose en nuestras molculas de tiroxina, manifestndose su radiactividad.
El uso de las sustancias radiactivas con fines pacficos puede
producir contaminacin ambiental, aun sin tener en cuenta los posibles accidentes de plantas de energa nuclear, de submarinos y barcos propulsados por reactores nucleares, existen prdidas de pequeas cantidades de sustancias radiactivas de las plantas de energa
nuclear, de los hospitales, de la industria y de la investigacin, que
pueden llegar a contaminar las aguas. El conocimiento de las graves
implicaciones ecolgicas y sanitarias, ha frenado la eliminacin de
residuos radiactivos al mar. Las normas internacionales han limitado drsticamente este tipo de vertidos, que fueron hace unos aos
desgraciadamente frecuentes.
Materia inerte: Inclumos en este grupo productos de origen y
composicin diversa: materiales procedentes de dragados, plsticos

520

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(redes, botellas, plsticos de uso agrcola, restos de embarcaciones


etc.), arcillas, residuos minerosProducen en ocasiones dificultades a la navegacin, adems de
ensuciar las aguas y las costas, alterando su esttica.
C. Contaminantes abiticos fsicos
Calor: Esta contaminacin se origina por el vertido de agua
caliente a causa de usarse como refrigeracin de centrales trmicas y
nucleares, y tambin por las aguas residuales, cuya temperatura, a
veces, es mayor que la del medio.
Puede aumentarse en algunos grados la temperatura de los ros,
lagos y localmente en el mar, en pequeas reas costeras donde se
realicen los vertidos. Dependiendo del cambio de temperatura, en
ocasiones puede producirse alteracin ecolgica, modificndose
las poblaciones. Un efecto del aumento de temperatura en el agua es
la disminucin del oxgeno disuelto, que conjuntamente al aumento
de la actividad metablica del plancton, puede favorecer la eutrofizacin.
Turbidez: Se produce por el aumento de partculas en suspensin,
que en su mayor parte proceden del suelo. Se disminuye la penetracin de la luz y por tanto se reduce la fotosntesis del plancton,
empobrecindose el ecosistema.
Agitacin: Puede llegar a ser importante en ciertos lagos donde
se practiquen deportes nuticos con lanchas a motor, pudiendo
originar efectos sobre el plancton (Tabla 6.15).
2.3.3. Indicadores de la contaminacin
El gran nmero de contaminantes que pueden encontrarse en las
aguas, y su naturaleza tan diversa, hace imposible el anlisis pormenorizado de cada uno cuando se quiere conocer el grado de contaminacin del agua. Para facilitar el estudio se eligen unos parmetros significativos.
El MOPU utiliza diez indicadores: pH, oxgeno disuelto, temperatura, salinidad, conductividad elctrica, coliformes, amonaco, materia oxidable, detergentes e impurificacin aparente. A partir de
ellos se determina el ndice de calidad del agua.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

521

La OMS selecciona los siguientes: oxgeno disuelto, materia oxidable biolgicamente, amonio, salinidad, temperatura, bacterias nocivas y otros seres vivos.
La concentracin de oxgeno disuelto en el agua depende de la
disolucin del oxgeno atmosfrico, del producido en la fotosntesis,
del consumido por los seres del ecosistema y tambin del utilizado
en la oxidacin de sustancias minerales. En la disolucin del oxgeno
atmosfrico intervienen diversos factores: agitacin del agua, presin
atmosfrica, salinidad del agua y la temperatura. Cuando la corriente es rpida puede tener un valor alrededor del 14 mg/1. (mg de
oxgeno por litro de agua).
La demanda bioqumica de oxgeno (DBO) es una medida indirecta de la cantidad de materia orgnica biodegradable que existe en
el agua, ya que en la degradacin de la materia orgnica por los
microorganismos del agua se consume oxgeno. Para realizar esta
medida las muestras se mantienen a 20 C en la oscuridad durante
cinco das. El consumo de oxgeno que se produce en ese tiempo se
debe a la biodegradacin de la materia orgnica y se expresa en mg
de oxgeno/litro.
Tabla 6.15. Resumen de los contaminantes del agua y sus efectos
EFECTOS
EN EL MEDIO/SALUD

CONTAMINANTE

FUENTE

MICROORGANISMOS

DOMSTICA

Aspecto/olor desagradables
Enfermedades: f. tifoideas,
clera, hepatitis

DOMSTICA
AGRARIA

Eutrofizacin
Desaparicin de actividades
de recreo y pesca

AGRARIA

Toxicidad en la sangre
methemoglobinemia
Nitrosaminas cancergenas

ACCIDENTES

Mareas negras
Alteracin zonas de recreo
Posibilidad de sustancias
cancergenas

B FOSFATOS
I

T
I NITRATOS
C
O
S PETRLEO Y
DERIVADOS

522

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Tabla 6.15. Resumen de los contaminantes del agua y sus efectos (continuacin)

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

523

La demanda qumica de oxgeno (DQO) mide la cantidad de


oxgeno que se necesita para oxidar la materia orgnica por proceso
qumico, por lo que es una medida indirecta de toda la materia
orgnica existente (tanto biodegradable como no). Se expresa igualmente en mg de oxgeno consumido/litro. Su ensayo slo dura entre
1 y 2 horas.
Frecuentemente se relacionan los dos valores DQO/DBO de un
agua. Los valores altos de este cociente indican una mayor contaminacin de origen industrial.
En ocasiones tambin se utilizan otros ndices: turbidez, contenido en fosfatos, nitratos, etc., e incluso parmetros biolgicos, como
la presencia de ciertos seres vivos.
2.4. El agua y la salud

El agua es bsica para el hombre. La necesitamos para mantener


nuestro organismo y nos sirve como medio de recreo. Segn sean las
caractersticas del agua que utilizamos, puede ejercer una influencia
favorable o desfavorable para nuestra salud. Si rene ciertos minerales y las condiciones organolpticas y biolgicas son buenas, puede
tener efectos teraputicos. Sin embargo, la presencia de contaminantes (biticos o inorgnicos) en ella puede transformarla en extraordinariamente nociva.
2.4.1. Actividades recreativas

El agua permite una variada gama de actividades con fines


recreativos. Las playas, los ros, los lagos, los embalses y las piscinas
posibilitan en muchas ocasiones el bao, el juego y la natacin.
Tambin en algunas zonas es posible practicar otros deportes: el
windsurf, la navegacin a vela, a motor, etc.
Hay que tener en cuenta que si se realizan estas actividades
desordenadamente, y de forma masiva, las aguas se pueden alterar,
modificando las condiciones sanitarias y ecolgicas.
Actualmente se estn realizando Programas de Recuperacin de
Mrgenes, como en Madrid. Si volviramos a tener nuestras aguas
inalteradas, un paseo por la playa o las riberas de nuestros ros o
lagunas, nos acercara a nuestro entorno natural y tendra un seguro
efecto saludable, psquico y fsico en nuestro organismo.

524

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Es importante prevenir los posibles riesgos que pueden producir


las actividades que se producen en el agua. Adems de las enfermedades infecciosas, que pueden contraerse si el agua no est en buenas condiciones sanitarias, existe el riesgo de producirse accidentes,
que fundamentalmente pueden ser:
Cadas, con las posibles heridas cortantes o traumatismos.
Asfixia por inmersin. Es importante evitar el bao en zonas
no conocidas de ros, embalses, mares.
Hidroshock. Producido por la diferencia de temperatura corporal y la del agua. A veces se agrava por la exposicin
prolongada al sol, la realizacin de ejercicio intenso antes del
bao, el proceso de digestin y el sumergirse violentamente en
el agua. Se produce una vasoconstriccin perifrica y estado de
schok neurgeno, pero an es ms peligroso por el riesgo de
que pueda ser causa de asfixia por inmersin.
2.4.2.

Aguas mineromedicinales

La utilizacin de las aguas mineromedicinales con fines teraputicos se ha realizado desde hace milenios. Los griegos, rabes, mayas, etc., las empleaban para fortalecer su salud. Su origen es natural. La mayora de ellas est formada aproximadamente por un 90
por 100 de agua de infiltracin, retenida en los acuferos, y un 10 por
100 de aguas profundas (no participan en el ciclo hidrolgico general), que se encuentran en relacin con procesos de magmatismo o
metamorfismo. La temperatura suele ser de 30 C para las de infiltracin, pero la presencia de aguas profundas hace que se eleve.
No hay que confundir las aguas mineromedicinales (llamadas
tambin minerales por su contenido, y termales por su temperatura)
con las aguas de mesa. Estas, an teniendo tambin su origen
natural, no tienen accin teraputica.
La hidroterapia utiliza externamente cualquier tipo de agua. En
la hidrologa mdica se emplean slo las aguas mineromedicinales,
tanto externamente (masajes, baos, duchas, inhalacin, pulverizaciones, etc.) como internamente (ingestin). Para poder practicar
todos los tratamientos, los balnearios disponen de instalaciones (baeras, piscinas, etc.) que se encuentran cerca de los manantiales.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

525

Adems cuentan con instalaciones hoteleras y, muchos, con plantas


de embotellado.
La hidroterapia generalmente se emplea para aliviar diversos procesos crnicos, siendo necesario un control mdico, ya que en algunos casos pueden existir contraindicaciones.
La composicin de las aguas minerales es variada y compleja. El
residuo seco es generalmente mayor de 1 g/1 de agua. Entre los
componentes ms sealados se encuentran:
Cationes: sodio, potasio, litio, calcio, magnesio, estroncio, bario, magnesio, hierro...
Aniones: cloruro, bicarbonato, fluoruro, bromuro, yoduro...
Gases: oxgeno, dixido de carbono, sulfhdrico, sulfuros...
Sustancias radiactivas: radn...
Materia orgnica: cidos hmicos...
Microorganismos: ciertas algas, bacterias, infusorios, etc. Son
escasos generalmente y no suelen ocasionar problemas, pero
deben analizarse por si existiera la presencia de algn parsito.
La clasificacin de las aguas minerales puede hacerse utilizando
distintos criterios: temperatura, mineralizacin predominante, efectos teraputicos, etc. (Tabla 6.16).
En relacin con las aguas minerales estn los peloides: barros
o lodos formados a partir de aguas mineromedicinales de lago salado o mar. Se utilizan en baos o aplicaciones locales; entre sus
efectos se encuentran la accin sedante y analgsica.
2.4.3.

Enfermedades transmisibles por el agua

Adems de las enfermedades producidas por las sustancias qumicas del agua contaminada, tambin se pueden originar otras por
microorganismos patgenos presentes en el agua.
El agua es un medio que permite el desarrollo de muchos microorganismos; por ello, si llegan a ella residuos (como excrementos
humanos o de animales) con agentes patgenos, pueden incorporarse al hombre y producir una enfermedad. As, epidemias como el
clera han tenido su origen en conducciones o manantiales contaminados.

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526

Tabla 6.16. Algunas aguas mineromedicinales y sus acciones teraputicas


EFECTOS
TERAPUTICOS

AGUAS

LOCALIDADES

CLORURADAS

Elgorriaga (Navarra)
Belinchn (Cuenca)
Fitero (Navarra)
Cestona (Guipzcoa)
Arteijo (Corua)

Procesos crnicos de
vas respiratorias y
aparato genital femenino
Debilidad orgnica
Aumento de defensas de
piel y mucosas
Ciertas afecciones
digestivas

SULFATADAS

Carabaa (Madrid)
Cofrentes (Valencia)
Fita Sta. Fe (Aragn)
Cestona (Guipzcoa)
Rubinat (Lrida)

Estreimiento,
colecistopatas
diurticas

BICARBONATADAS

Mondariz (Pontevedra)
Marmolejo (Jan)
Lanjarn (Granada)
Caberiro (Orense)

Efectos vasodilatadores
Estimulan el apetito

SULFURADAS

Caldes de Boh (Lrida)


Ledesma (Salamanca)
Carratraca (Mlaga)
Archena (Murcia)
Carballino (Orense)

Afecciones de las vas


respiratorias
Enfermedades de la piel
Reumatismos

FERRUGINOSAS

Esplugues de Francol
Anemias hipocrmicas
(Tarragona), Inicio (Lugo)
Lanjarn (Granada)

RADIACTIVAS

Almeida (Zamora)
Caldes de Boh (Lrida)
Alanje (Badajoz)

Efectos sedantes y
analgsicos
Disarmonas neurovegetativas

-20 C
Card (Tarragona)
Castromonte (Valiadolid)
+ 20 C
Alhama de Aragn
Jaraba (Zaragoza)
Solares (Santander)

Efecto diurtico
Afecciones reumticas
y del aparato locomotor

ESCASAMENTE
MINERALIZADAS

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

527

Las entradas para la enfermedad pueden ser dos:


a) La ingestin. Puede ser de:
agua contaminada;
consumo crudo de verduras o frutas contaminadas por haberse regado con aguas residuales;
consumo crudo de moluscos contaminados, como ostras, mejillones, almejas berberechos,etc;
leche adulterada;
hielo contaminado. En el hielo se conservan bien los grmenes.
b) El contacto directo con el agua contaminada por la piel o las
mucosas, como puede ocurrir en playas y piscinas.
En algunas enfermedades cuyas epidemias han causado elevadas
tasas de mortalidad, el control microbiolgico del agua para la
bebida ha evitado muchos casos (ejemplo clera y tifus).
Estas enfermedades pueden ser debidas a distintos tipos de microorganismos (virus, bacterias, protozoos, etc.) y producidas por
encontrarse directamente el agente en el agua (o su toxina), o indirectamente, al localizarse el agente en un husped intermediario, que
a su vez se encuentra en el agua. En este caso la entrada del husped
al organismo (y con l la del parsito) puede producirse sin su
intervencin activa (bebiendo agua), o con su intervencin, como el
caso de la picadura de un mosquito (Tablas 6.17 y 6.18).
La utilizacin masiva de piscinas y playas, a parte de sus indudables efectos beneficiosos, puede ocasionar problemas sanitarios que
es necesario prevenir.
En el agua de las piscinas pueden existir agentes infecciosos,
cuyo origen principal son los propios baistas. Es posible, por tanto,
la transmisin de un gran nmero de enfermedades, siendo caractersticas el pie de atleta y la conjuntivitis. En las playas el origen
principal de la contaminacin son los vertidos de aguas residuales
domsticas e industriales, producindose tambin el riesgo de enfermedades (fiebre tifoidea, conjuntivitis, clera, diarreas, etc.).

528

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Tabla 6.17.

Enfermedades transmisibles por el agua (transmisin directa)

AGENTE

ENFERMEDAD

VIRUS

Hepatitis tipo A
Enterovirus. Poliomielitis
Conjuntivitis de las piscinas

BACTERIAS

Salmonelosis. Tifus. Procesos paratficos


Clera
Shigelosis
Leptospirosis
Brucelosis
Gastroenteritis por E. coli

PROTOZOOS

Disentera amebiana
Protozoosis intestinales
(Giardia lambia y Balantidium coli)

HONGOS

Pie de atleta

NEMATODOS

Tabla 6.18.

Oxiuros
Ascaridiasis
Tricocefalosis
Anquilostomiasis
Oncocercosis
Enfermedades transmisibles por el agua (transmisin indirecta)
AGENTE

EL HUSPED
INTERMEDIARIO
VIVE EN EL
AGUA
(HUSPED
PASIVO)

EL VECTOR
VIVE EN EL
AGUA EN
FASE DE
DESARROLLO
(HUSPED
ACTIVO)

H. INTERMED.

TREMATODO
Fasciola buski

ENFERMEDAD
Fasciola heptica
Planorbis

CESTODO

Botriocfalo

NEMATODO

Dracunculosis

Cyclops
(crustceo)
Cyclops
(crustceo)

VIRUS

Fiebre amarilla
Encefalitis
(mosquitos)

Aedex
Culex

PROTOZOOS

Paludismo

Anopheles
(mosquito)

NEMATODOS

Filaras

Culex
(mosquito)

Linnea
Planorbis
(gasterpodos)

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

529

3. ABASTECIMIENTO, Y TRATAMIENTO
DE LAS AGUAS
En los pases en vas de desarrollo, una de las principales causas
de morbilidad es la incidencia de enfermedades producidas como
consecuencia de la falta de suministros de agua potable y de saneamiento.
El decenio 1981-1990 fue el Decenio Internacional de las Naciones
Unidas para el Abastecimiento de Agua Potable y Saneamiento, con
el objetivo de organizar estos servicios bsicos para toda la poblacin mundial.
3.1. Abastecimiento y tratamiento del agua
para consumo humano
A los ncleos de poblacin (rurales y urbanos) se les debe suministrar no slo todo el agua necesaria para su consumo, sino que
sta debe reunir buenas condiciones de calidad.
Las cantidades que precisan los ncleos urbanos son mayores
que las rurales. Como media deber ser de 150 a 200 litros/habitante/da, segn sea la poblacin rural o urbana. Las prdidas de agua
que se producen hace que se incrementen las cifras un 50 por 100
aproximadamente.
El agua para ser potable (utilizable para el consumo humano)
debe cumplir una serie de requisitos, recogidos en el Cdigo Alimentario Espaol. Entre ellos: los caracteres organolpticos (color, sabor, olor, turbidez), fsico-qumicos (temperatura, radiactividad, minerales, dureza, etc.) y microbiolgicos (presencia de grmenes: coliformes, enterococos, etc.) (Tabla 6.19).
Para el suministro de agua potable son necesarias la captacin y
conduccin del agua, as como su tratamiento.
a) La captacin puede realizarse de:
aguas superficiales (ros, embalses...)
aguas subterrneas (manantiales y pozos)
aguas de lluvia (aljibes)
aguas marinas o continentales de salinidad elevada.
La captacin de aguas superficiales es la que con ms frecuencia
suministra a los ncleos urbanos; sta puede realizarse desde cursos

530

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Tabla 6.19. Datos sobre la composicin qumica del agua potable

de agua naturales o embalsados por el hombre. En el caso de los ros


se realiza con cuidado de que no existan cerca puntos de entrada de
contaminacin (aguas residuales de poblaciones o industriales). El
agua se capta siempre lejos de las orillas y a unos 40-60 cm de
profundidad.
Las aguas subterrneas son importantes en el abastecimiento de
ncleos rurales y tambin en algunos urbanos. Tanto si se trata de
manantiales como de pozos, es necesario realizar una obra para
mantener en condiciones higinicas las aguas, y evitar en sus alrededores las fuentes de contaminacin (fosas spticas, basuras, instalaciones industriales, cultivos, etc.). En los manantiales se suelen realizar depsitos subterrneos, con acceso para realizar el tratamiento
(generalmente es suficiente la cloracin). La profundidad del pozo
depende de la distancia a la que se encuentra la capa fretica (generalmente de 15 a 80 m). Debe tener un revestimiento, al menos de

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

531

3 m de profundidad, para evitar contaminacin de bacterias fecales, es


necesario que disponga de una plataforma cementada y brocal que
sobresalga del nivel superficial como mnimo 60 cm, y debe estar
tapado. Los pozos se utilizan sobre todo a escala domstica, siendo
muy conveniente el uso de motobomba.
Para la recogida del agua de lluvia se utilizan cisternas o aljibes,
que pueden estar en terrazas, tejados o en terrenos prximos. Debe
tenerse en cuenta que el material ha de ser impermeable e indisoluble y nunca metlico (podra ser atacado por el dixido de carbono
que contiene el agua). Las primeras aguas recogidas son eliminadas,
pues sirven para el lavado del aljibe. Se puede realizar una depuracin por filtracin, y la cloracin directamente en el aljibe.
La desalacin del agua de mar, o de otras aguas con elevada
concentracin salina, es muy interesante para algunas poblaciones,
donde no existen en sus proximidades otros recursos hdricos, pudiendo ser ms econmico este tratamiento que la conduccin de
agua potable desde lugares alejados. Existen distintos mtodos: electrodilisis, congelacin, destilacin, osmosis e intercambio inico.
Previo a la desalacin se eliminan las algas, impurezas, etc. Posteriormente, tambin hay que realizar otros procesos: corregir la concentracin salina, eliminar ciertas sustancias, desinfeccin, etc. En
Espaa hay plantas potabilizadoras de agua marina en Las Palmas
de Gran Canaria.
b) La conduccin del agua se realiza por el simple desnivel o
por conducciones forzadas, en donde circula el agua a presin. En el primer caso, y slo cuando el agua circula por
acueductos, puede ir sin cubrir, ya que la nica fuente de
contacto con otras aguas es la atmosfrica; pero en todas las
dems situaciones el agua debe circular encerrada, ya sean
las conducciones superficiales o subterrneas. El material
puede ser de distintos tipos: cemento prensado, gres, uralita,
etc.
El agua se almacena en grandes depsitos, que se encuentran en
sitios elevados, y pueden estar en la superficie o enterrados, pero, en
ambos casos, protegidos frente a las temperaturas extremas. La
entrada del agua se produce por la parte superior y la salida por la
parte inferior.

532

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Las conducciones que distribuyen el agua potable, en el interior


del ncleo urbano, deben estar situadas por encima de las conducciones de aguas residuales para evitar la contaminacin.
c) El tratamiento para purificar el agua de bebida tiene como
objetivo hacer que el agua que ingerimos no tenga riesgos
para la salud; por lo tanto, eliminar la contaminacin de
grmenes patgenos, utilizando para ello medios fsicos (como la filtracin) y qumicos (sustancias desinfectantes). Los
procesos bsicos son:
Aireacin: Para eliminar gases disueltos (dixido de carbono,
cido sulfhdrico, etc.) que pueden producir olor y sabor desagradables. Tambin produce la oxidacin de hierro, manganeso y materia orgnica, para su posterior eliminacin.
Floculacin de las partculas en dispersin coloidal. Se trata el
agua con sulfato de almina (sulfato alumnico, de 3 a 6
p.p.m.), sulfato ferroso o frrico, etc. Si hay demasiada turbidez se deja decantar o se limpia el fondo, antes del filtrado,
para no obstruir los filtros.
Filtracin: Elimina una gran cantidad de microorganismos y
sustancias (ms del 95 por 100 de las bacterias y turdidez). Se
utiliza principalmente la arena y la tierra de diatomeas. Se
puede realizar una filtracin lenta o rpida.
En la filtracin lenta se filtran de 4 a 5 m3/m2 de superficie de
filtro/da. El filtro consta de dos capas de grava (25-50 cm) sobre las
que se coloca una de arena (60 a 70 cm), totalmente limpias. Para
volmenes grandes de agua se precisarn superficies muy almplias.
En la filtracin rpida se filtran 150m3/m2 de superficie de filtro/da. El agua se impulsa mediante una bomba que proporciona
presin al agua.
Eliminacin de algas y protozoos: Producen mal olor y sabor.
Se trata el agua con sulfato de cobre, que elimina a la flora y
fauna microscpica (0.5 mg/1 en el agua para beber).
Desinfeccin del agua: Para eliminar a los microorganismos.
Los compuestos que se utilizan son el cloro y sus compuestos,
el yodo y el permanganato potsico.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

533

La cloracin es el tratamiento con cloro y compuestos como


hipoclorito sdico, las lejas, cloraminas, etc. Produce oxidacin de
la materia orgnica. Las dosis dependen de la cantidad de materia
orgnica presente en el agua. En el agua de bebida el cloro no debe
superar 0.2 mg/1, y tampoco debe ser inferior a 0.1 mg/1. Como se
disipa por la luz solar es necesario realizar controles peridicos.
El yodo y sus compuestos pueden potabilizar agua, si sta ya ha
sido tratada para eliminar materiales en suspensin; el problema es
que dejan sabor. El permanganato potsico se puede utilizar en
aguas sin clarificar. Tambin es viable el uso de agua oxigenada, luz
ultravioleta, ozono...
A escala domstica pueden ser tiles, como mtodo de depuracin: la ebullicin, los filtros de porcelana y la cloracin domstica
con lejas, teniendo que calcular, en este caso, la que es necesaria
aadir para que quede con una concentracin de 0.2 a 0.4 p.p.m.
Para ello hay que tener en cuenta el nmero de gramos de cloro que
contiene un litro de leja, para dos litros de agua aadiramos 4
gotas. Despus hay que dejar treinta minutos, y el agua deber tener
un ligero sabor a cloro.
Para ciertos viajes y excursiones pueden usarse comprimidos de
clorgeno o yodgeno.
Ablandamiento de las aguas duras: El agua dura se debe al
exceso de sales de calcio o de magnesio. Se aade carbonato
sdico (sosa calcinada) y cal apagada, y se eliminan los posos.
Tambin pueden usarse filtros de arenas con zeolitas y permutitas.
Eliminacin de malos olores y sabores: Tratamiento con carbn vegetal, aadido al agua o utilizando filtros.
3.2. Tratamiento del agua para bao

Es necesario controlar la calidad del agua de bao para evitar el


riesgo de infecciones.
El tratamiento de las piscinas consiste bsicamente en:
Aadir sustancias coagulantes (sulfato alumnico u otros) para
precipitar las partculas que se mantienen en solucin coloidal. Se elimina as la turbidez.

534

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Aadir sulfato de cobre para impedir el crecimiento de las


algas.
Estas dos operaciones suelen realizarse al atardecer y se dejan
actuar los productos por la noche para, por la maana, limpiar el
fondo de la piscina con un limpiafondos.
Filtracin a presin. Lo realiza la depuradora y debe durar de
dos a seis horas.
Cloracin, para impedir el desarrollo de microorganismos.
Hay que realizar controles para que se mantenga aproximadamente a una concentracin de 0.5 mg/1, ya que se evapora
fcilmente. El exceso es peligroso, por producir irritacin de
los ojos.
Control del pH. Debe mantenerse entre 6 y 7. Tiende a acidificarse, si esto ocurre se corrige aadiendo bicarbonato sdico.
El agua de las piscinas se analiza dos veces al da, una antes de la
apertura y otra en el momento de mxima concurrencia. En las
piscinas cubiertas hay que extremar los cuidados, ya que la temperatura entre 20 y 24 C del agua favorece el desarrollo de los microorganismos.
Como en las piscinas la fuente principal de contaminacin son
los propios baistas, es preciso seguir unas normas higinicas para
su utilizacin, como no entrar con ropa y calzado de calle al recinto
de la piscina, ducharse previamente al bao, etc.
En las playas se realizan anlisis de muestras de agua para
controlar el estado sanitario. Tambin se revisa el estado de limpieza
de la playa (presencia de papeles, botellas, etc.) que, adems de
estropear la esttica, son causa de contaminacin y accidentes.
3.3. Depuracin de las aguas residuales

Las aguas residuales engloban a las aguas negras (domsticas,


industriales y de la agricultura) y a las pluviales. Se producen como
consecuencia de la utilizacin del agua, van cargadas de sustancias
slidas, gases y organismos vivos, y su temperatura generalmente es
ms alta que la de origen, sobre todo las de procedencia industrial.
En las ciudades espaolas representan de 250 a 300 litros/habitante/da.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

535

Entre las sustancias slidas las hay orgnicas (son biodegradables y combustibles) e inorgnicas (no se degradan y generalmente
no son combustibles), como las arenas y componentes industriales.
Segn su tamao, los slidos pueden mantenerse suspendidos, en
dispersin coloidal o disueltos; slo los primeros se depositan en el
fondo. La cantidad de slidos totales en un agua residual urbana
media es aproximadamente de 700 mg/1, de ellos alrededor del 80
por 100 no son sedimentables. Los seres vivos pueden ser microorganismos (bacterias, virus, etc.), siendo probable la existencia de
patgenos, y macroscpicos (gusanos, insectos, etc.).
Cuando en una corriente de agua se produce un vertido de aguas
residuales, se realiza un proceso de autodepuracin, en el que intervienen fenmenos fsicos (sedimentacin, accin de la luz ultravioleta), qumicos y biolgicos (biodegradacin de la materia orgnica,
transformndose al final en sales minerales). La efectividad depende
de la cantidad y de la contaminacin del agua residual y del caudal
del medio receptor. Sin embargo, aunque puede ser importante, es
parcial, por la persistencia de metales pesados y microorganismos
patgenos.
Las aguas residuales tienen olor y aspecto desagradable, pueden
contener sustancias txicas, agentes infecciosos, producir problemas
de contaminacin trmica y de eutrofizacin. Por esto es necesario
la depuracin, previa a su vertido al medio receptor (ro, lago o
terreno).
La red de alcantarillado forma el sistema de conduccin subterrnea de las aguas residuales, desde los lugares donde se produce
hasta la central depuradora. Se planifica de forma que el recorrido
sea el menor posible y que la circulacin del agua se realice mayoritariamente por la accin de la gravedad; cuando, por la topografa
del terreno, esto no es posible, se instalan sistemas de bombeo.
3.4. Tratamiento del agua residual urbana en una estacin
depuradora convencional

Las depuradoras urbanas estn dotadas de equipos elctricos,


mecnicos, etc., para realizar los procesos de recuperacin de las
aguas residuales, que son similares a los que se producen en la
naturaleza pero se realizan en menor tiempo y espacio.
El recorrido y procesos a los que se somete el agua, desde su

536

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ingreso hasta su salida de la depuradora, se denomina lnea de


agua. De la misma manera existe una lnea de fangos, distinta a
la del agua, que consiste en el tratamiento de los fangos o lodos
recogidos de los decantadores. En algunas operaciones de los fangos
se produce un gas, denominado biogas, que tambin sigue una serie
de tratamientos en la lnea de gas.
El tratamiento de fangos es muy importante para que no se creen
problemas de contaminacin, pero su coste es elevado: a pesar de
que su volumen representa el 10 por 100 del agua depurada es
mayor que el de la lnea de agua. Por ello en algunas ocasiones no se
realiza.
3.4.1.

Lnea de agua

En las depuradoras se distinguen cuatro tipos de tratamiento:


A. Pre tratamiento. Para eliminar los cuerpos ms voluminosos
(trapos, hojas, palos...) que se encuentran flotando o en suspensin. Consta de:
Desbaste. Hay desbaste grueso y fino. El desbaste grueso se
realiza con rejas cuyos barrotes estn separados de 50 a 150
mm. El desbaste fino utiliza las rejas de finos, con separacin de 10 a 20 mm.
Desarenado. Elimina slidos minerales, de tamao superior a
200 mediante sedimentacin, haciendo que el agua circule
lentamente (30 cm/s). Algunos desarenadores disponen de sistemas de aireacin que limpian las arenas y mantienen en
suspensin la materia orgnica.
Desengrasado. Elimina aceites y grasas. Se consigue su desenmulsin inyectando aire, produciendo su ascenso a la superficie, de donde son eliminados.
B. Tratamiento primario
Decantacin primaria. Sedimentacin de partculas por la accin de la gravedad. Se logra la separacin de aproximadamente el 90 por 100 de los materiales slidos en suspensin y
se disminuye alrededor de un 35 por 100 la DBO.
Los decantadores pueden ser circulares y rectangulares. En los
primeros hay un puente mvil radial, con un mecanismo de arrastre

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

537

para facilitar la eliminacin de los fangos. En los rectangulares el


puente es transversal y el movimiento de vaivn.
C.

Tratamiento secundario. Se eliminan slidos orgnicos suspendidos, generalmente por un proceso biolgico y de
decantacin.

Proceso biolgico. Consumo de materia orgnica por la accin de microorganismos (bacterias, protozoos y hongos).
Hay distintos procedimientos: los ms usados son los fangos
activados y los lechos bacterianos o filtros percoladores.
En los fangos activados se utilizan balsas de activacin, en donde
el agua se mezcla con un fango donde estn los microorganismos. Se
aporta oxgeno mediante turbinas o difusores.
En el procedimiento de lechos bacterianos se utilizan tanques
circulares, en los que hay piedras u otros materiales que dejan
huecos entre ellos. Sobre este soporte se sitan los microorganismos
y el agua se vierte sobre ellos mediante un brazo giratorio.
El resultado del proceso biolgico es el licor mixto que es una
mezcla de agua y fangos.
Decantacin secundaria. Se consigue la separacin del fango,
una parte del mismo vuelve a incorporarse al proceso biolgico.
D. Procesos terciarios
Desinfeccin. Eliminacin de los grmenes patgenos que hayan quedado en el agua. Generalmente se realiza una cloracin (cloro o hipoclorito).
Tambin pueden realizarse otros procesos, pero, por su coste,
son poco frecuentes: aireacin (eliminacin de gases), separacin por
membrana (eliminacin de iones), etc.
3.4.2.

Lnea de fangos

Es necesario someter a los fangos obtenidos en la lnea de agua a


procesos que reduzcan su volumen y eviten problemas sanitarios.
Estos tratamientos dependen del destino que tengan los fangos y de
las caractersticas de la planta depuradora. Los ms usuales son:

538

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Espesamiento. Para reducir su volumen. Se puede realizar por


gravedad (generalmente usado para los fangos primarios) y
por flotacin, inyectando aire (para los fangos biolgicos).
Digestin. Degradacin de la materia orgnica por bacterias.
Puede ser anaerobia o aerobia. En las plantas grandes se suele
realizar la primera. En los tanques donde se produce la degradacin anaerobia (digestores) se mantiene el pH y la temperatura ptimos para las bacterias. En el proceso se producen
gases, gas biolgico: principalmente metano y dixido de
carbono, tambin hidrgeno y nitrgeno. El gas puede tener
aprovechamiento energtico, utilizndose en la propia depuradora. El proceso total dura entre tres y cuatro semanas. En
la digestin aerobia los fangos se someten a aireacin, y la
degradacin dura entre 10 y 20 das.
Secado. Reduce la cantidad de agua. Puede ser natural o
mecnico.
El destino final de los fangos depende de muchos factores: econmicos, sanitarios, etc. Fundamentalmente son: los vertederos, el mar,
los usos agrcolas y la incineracin (utilizndose su poder calorfico).
3.4.3.

Otros sistemas de tratamiento del agua residual

Adems de las plantas depuradoras, existen otros sistemas para


el tratamiento del agua residual, como los sistemas de depuracin
natural, que son de dos tipos:
Vertido de las aguas residuales al terreno (riegos, infiltracin
etc.). Actan los microorganismos del suelo sobre la materia
orgnica.
Sistemas de lagunaje. Almacenando agua en estanques o lagunas aerobias y anaerobias, en donde se produce la degradacin de la materia orgnica.
En ambos tipos de tratamiento es necesario realizar estudios y
anlisis del terreno y del agua para evitar problemas de contaminacin.
En el medio rural y en casas aisladas donde no existe alcantarillado, es frecuente, para la depuracin de las aguas residuales domsticas, el uso de la fosa sptica. Consiste en una excavacin

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

539

recubierta de material impermeable, con un tamao como mnimo


de 1.9 m3 de capacidad, que puede tener uno o dos compartimentos
y tiene que disponer de un dispositivo de salida de gases. En ella se
produce sedimentacin y digestin anaerbica del fango. Al construirla hay que emplazarla alejada de los lugares de captacin de
agua potable.

Tema 4

El suelo
M.a ANGELES NADAL MARTIN

ESQUEMA
Introduccin
El suelo: caractersticas.
El suelo y el hombre.
Los residuos slidos.

OBJETIVOS
Conocer las caractersticas del suelo.
Comprender la necesidad de su conservacin.
Relacionar el suelo con los seres vivos.
Reconocer la importancia del suelo como base de la produccin
de alimentos.
Fomentar medidas no contaminantes del suelo.
Proponer medidas preventivas para evitar enfermedades transmisibles por el suelo.
Estudiar e interpretar el suelo a nivel local.

540

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

541

INTRODUCCIN
El suelo no slo es el asiento de los ecosistemas terrestres, sino
tambin es la base que sustenta a nuestros recursos alimentarios. En
ocasiones el hombre olvida su importancia y realiza actuaciones
perniciosas que alteran, degradan, contaminan y lo hacen desaparecer.
De ello se derivan altaraciones estticas, prdidas de ecosistemas,
dficit de productos alimentarios y problemas sanitarios importantes.
El tema plantea estas situaciones, y adems analiza los residuos
slidos.
1. EL SUELO: CARACTERSTICAS
El suelo es el soporte de la vida terrestre, tanto de los ecosistemas naturales como de los cultivos agrcolas. En su formacin intervienen procesos geolgicos y biolgicos. Por estas razones, la edafologa, ciencia que lo estudia en profundidad, est relacionada ntimamente con la geologa, la biologa y la agronoma.
En el suelo se desarrollan abundantes seres vivos que establecen
complejas relaciones entre s y con los componentes abiticos. Singularmente importantes son los microorganismos descomponedores,
que tienen una accin fundamental en el ciclo de la materia, al
producir la mineralizacin de la materia orgnica muerta.
1.1. Perfil del suelo
En el suelo los materiales aparecen con cierta ordenacin, distinguindose niveles horizontales. Esta organizacin se alcanza como
resultado de procesos fsicos, qumicos y biolgicos producidos durante aos.
Se denomina perfil del suelo a la estructura vertical que se presenta desde la superficie hasta la roca madre donde se establece.
Cuanto ms manifiestos son los horizontes en el perfil, ms desarrollado es el suelo.
En el suelo maduro se distinguen tres horizontes, que se presentan de arriba hacia abajo por A, B y C (Fig. 6.13).

542

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Fig. 6.13. Perfil del suelo.

Horizonte A. Su espesor oscila desde unos pocos mm hasta


unos 60 cm. Es la zona superficial del suelo. En l se encuentran las races de las plantas herbceas y se acumulan los
restos vegetales y animales. La descomposicin de stos origina el humus o mantillo. El color es oscuro, debido a la riqueza
de materia orgnica. El agua ejerce una accin de lavado en
este horizonte, al arrastrar materiales hasta las capas ms
profundas, desapareciendo los compuestos coloidales y el carbonato clcico. Se pueden distinguir subhorizontes:
A0. Con predominio de restos vegetales, que forman el
humus bruto.
A1. Mezcla de humus ms evolucionado y materia mineral.
A2. Con predominio de la materia mineral.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

543

Horizonte B. Su espesor puede alcanzar 1 m. Es la zona


donde se acumulan los materiales provenientes de la zona
superior: sustancias coloidales (que hacen menos poroso al
horizonte B), arcillas, xidos e hidrxidos metlicos, etc. El
color es ms claro por carecer de humus y la presencia de
xido de hierro y de aluminio le dan coloraciones pardorojizas y amarillentas.
Horizonte C. El espesor puede ser desde unos metros hasta
ms de 30. Est en relacin con la roca madre, asiento y origen
del suelo. Los cantos arenas y arcillas que lo constituyen proceden de la alteracin de la roca madre.
1.2. Componentes del suelo

El suelo est compuesto por sustancias orgnicas e inorgnicas,


que pueden estar en estado slido, lquido y gaseoso.
Sustancias slidas: Entre las inorgnicas destacan:
Silicatos. Procedentes de la alteracin de la roca madre,
fundamentalmente de las arcillas.
xidos e hidrxidos de hierro y aluminio.
Sales: carbonatos, sulfatos, cloruros, nitratos, etc.
Glastos: fragmentos de la roca madre.
Entre las orgnicas se encuentran:
Seres vivos: vegetales, animales, bacterias, etc.
Restos de seres vivos: hojas, deyecciones, productos del
metabolismo, etc.
Materia orgnica en descomposicin, humus: derivados nitrogenados, hidrocarburos, cidos hmicos, etc.
La cantidad de materia orgnica es aproximadamente
un 5 por 100, pero puede variar desde un 1 por 100 en los
desiertos hasta un 100 por 100 en las turberas.
Ciertos compuestos orgnicos pueden unirse a minerales
arcillosos y formar complejos organominerales, de naturaleza coloidal.
Sustancias lquidas: La ms caracterstica es el agua. Se halla
ocupando los poros y, junto con el aire, ocupan entre el 40 y el

544

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60 por 100 del volumen total del suelo. No toda el agua del
suelo es aprovechable para las plantas, ya que parte de ella
est fijada fuertemente a las partculas del suelo. El agua lleva
disueltas sustancias, entre ellas iones importantes para los seres vivos: sodio, potasio, calcio magnesio, nitratos, sulfatos,
bicarbonato, etc.
Cuando el suelo est saturado de agua, sta desplaza al
aire y el medio se hace reductor; por el contrario, cuando
predomina el aire, el medio se transforma en oxidante.
Sustancias gaseosas: Fundamentalmente son los gases atmosfricos. Es necesario el oxgeno para los procesos respiratorios
de los seres vivos, siendo consumido principalmente por bacterias y hongos.
1.3. Textura y estructura del suelo

La textura del suelo se determina por la relacin de los componentes slidos de distintos tamaos presentes en el suelo. Segn el
tamao, los materiales, pueden ser:
Materiales finos: arcillas y limos. Con una gran superficie en
relacin al volumen, lo que determina, entre otras, sus propiedades de cohesin y adhesin de agua.
Materiales medios: arenas.
Materiales gruesos: tamaos variables.
En un suelo equilibrado estn en proporciones semejantes.
Cuando destaca algunos, la textura es la del material predominante:
suelos arenosos, arcillosos, pedregosos, etc.
De la textura del suelo depende su permeabilidad y la capacidad
de retencin de agua. Los suelos arenosos son muy permeables y
retienen poca agua, al contrario que los arcillosos, que son inpermeables (no se comunican apenas entre s los poros), pero tienen alta
la capacidad de retencin de agua.
La estructura del suelo se debe a la forma y disposicin de los
agregados. Estos son los fragmentos en los que tiende a dividirse el
suelo. Estn formados por la agrupacin de los componentes slidos
inorgnicos, humus y los complejos organominerales. La estructura
puede ser. prismtica, en bloques, laminar, etc. Tambin interviene
en la permeabilidad del suelo.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

545

1.4. Formacin y evolucin del suelo

La formacin del suelo se inicia por la accin geolgica de la


atmsfera sobre la roca. La meteorizacin qumica y fsica producen
alteraciones y su disgregacin. Sobre estos materiales pueden instalarse seres vivos sencillos: microorganismos, liqenes, musgos, etc.,
que colaboran en los procesos de alteracin y contribuyen con
materia orgnica, marcando el origen del horizonte A. Lentamente,
se van incorporando otros seres vivos ms complejos (cormofitas,
animales zapadores, etc.) que continan los procesos de fragmentacin y qumicos, e incrementan la materia orgnica.
Al discurrir por la zona superficial, el agua se carga de sustancias
que deposita en otras ms profundas, establecindose paulatinamente el horizonte B.
Durante la formacin del suelo las condiciones cambian de manera gradual, lo que causa modificaciones en las comunidades biolgicas; es decir, se producen sucesiones ecolgicas, hasta establecerse
un equilibrio entre la biocenosis y las condiciones edafolgicas y
climticas.
De esta manera, sobre las rocas estriles se puede llegar a formar
un suelo desarrollado, base de un complejo ecosistema.
En la formacin y transformaciones del suelo influyen varios
factores: roca madre, seres vivos, clima, topografa y tiempo.
Roca madre: De la composicin mineralgica de la roca madre dependen los materiales que aporta al suelo. Son importantes, sobre todo, los minerales arcillosos, que se alteran y
liberan por la meteorizacin, y la textura de la roca, pues
condiciona su fragmentacin e influye en la permeabilidad.
Cuando la roca madre se ha originado in situ se dice que el
suelo es autctono, pero si proviene de otros lugares (terrazas
fluviales, morrenas glaciares, depsitos de loess) es alctono.
Seres vivos: La accin que ejercen es decisiva. Aunque los
animales excavan galeras y aportan materia orgnica al suelo, es mayor la repercusin de los vegetales, que, adems de la
accin mecnica de las races, realizan un bombeo de sales
minerales de zonas profundas, que luego revierten a las capas
superficiales, y son los componentes mayoritarios del humus.
Sin embargo, el papel principal es realizado por los microor-

546

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ganismos (bacterias y hongos), al transformar el humus y


producir reacciones de oxidacin de compuestos de nitrgeno,
azufre, etc.
Clima: Es el factor ms importante. Por un lado condiciona a
los seres vivos y a la accin que ejercen; por ejemplo, en
climas fros hay menor nmero y con menos actividad de
microorganismos, por lo que el humus puede acumularse.
Otra influencia la ejerce sobre la meteorizacin: las transformaciones qumicas son menos intensas en climas fros que en
los clidos.
Adems de la temperatura, influye la precipitacin. En
climas hmedos la alteracin qumica es mayor que en los
secos. Tambin determina la cantidad de agua en el suelo;
cuando sta es grande se ejerce un intenso lavado, mientras
que en condiciones de sequedad, se produce ascenso de aguas
profundas con sales, que pueden depositarse superficialmente.
El clima es tan decisivo que rocas distintas en climas
semejantes originan suelos con caractersticas similares. Por el
contrario, el mismo tipo de roca en climas diferentes da lugar
a diversos tipos de suelos.
Topografa: La pendiente del terreno influye en el microclima
y la escorrenta, y sta, a su vez, en la accin erosiva y en la
infiltracin del agua. Por estas causas, el relieve interviene en
la distribucin de suelos en una zona.
Tiempo: Para que el suelo alcance su equilibrio es necesario
un tiempo muy largo, desde decenas de aos hasta miles (esto
ltimo en la mayora de los casos). Cuando el suelo est en
equilibrio se dice que est maduro. Un suelo joven o bruto es
el que est en proceso de formacin.
1.5. Tipos de suelo

Debido a los diversos factores que influyen en la formacin del


suelo, existen muchos tipos y es difcil su clasificacin. Como criterio
puede utilizarse el clima, pero en algunos casos hay predominio de
otros factores (Tablas 6.20 y 6.21).
Aunque en el perfil del suelo se suelen presentar tres horizontes,
puede faltar o estar poco desarrollado alguno. Sin embargo, dos

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

547

Tabla 6.20. Tipos de suelo segn zonas climticas


LATITUD
ALTA

SUELOS DE TUNDRA

CLIMAS
FROS

PODZOLES o TIERRAS GRISES


TIERRAS PARDAS FORESTALES
SUELOS GRISES

CLIMAS
TEMPLADOS

CHERNOZENS o TIERRAS
NEGRAS
SUELOS MEDITERRNEOS:
PARDOS MEDITERRNEOS,
ROJOS Y TERRA ROSSA
DESRTICOS

LATITUD
MEDIA

LATITUD
INTERTROPICAL

LATERITAS

suelos, por carecer del mismo horizonte, no tienen que ser necesariamente similares.
En las regiones rticas, la escasez de vegetacin (slo hay lquenes y musgos) hace que el horizonte A sea prcticamente inexistente.
Semejante carencia se produce en suelos de selvas hmedas, totalTabla 6.21. Tipos de suelo segn factores no climticos
ROCA
MADRE

CALIZAS

RENDZINAS

SILCEOS

RANKER

DRENAJE

HIDROMORFOS

GLEY
TUBERAS

SALES

HALOMORFOS

YESFEROS

548

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mente diferentes. En este caso se produce por la rapidez de degradacin del humus por los microorganismos, y el horizonte B es de
colores rojizos por la presencia de xidos de hierro y aluminio
(laterita). Los suelos desrticos tambin tienen reducido el horizonte
A, mientras que en el B, por la infiltracin, pueden producirse
costras calcreas.
En los suelos ranker y rendzinas, el horizonte poco desarrollado
es el B. En ambos casos son suelos poco evolucionados.
Los suelos podzol son de climas hmedos y fros. El horizonte A
est desarrollado por la existencia de abundante vegetacin. Es
tpico de la taiga. En Espaa se encuentran estos suelos en el norte,
desde Galicia hasta la regin pirenaica. La vegetacin que sustentan
es fundamentalmente el bosque templado de hoja caduca.
Los chernozen se originan tambin en climas hmedos, pero con
veranos clidos. El horizonte A est desarrollado con abundante
humus. Son frtiles, sobre todo para el cultivo de cereales (por
ejemplo, las tierras negras del sur de Rusia). Con climas ms clidos
y secos la cantidad de humus se reduce.
Los suelos mediterrneos presentan diferenciaciones, fundamentalmente segn la duracin de la sequa. Las tierras pardas tienen el
horizonte A con abundante materia orgnica, estn en la mayora de
Espaa (menos en la zona norte) y son el soporte de los encinares.
Los suelos rojos y trra rossa se localizan en el sureste de Espaa,
sobre calizas. El horizonte A es prcticamente inexistente y su color
se debe a xidos de hierro.
Los suelos de gley y las turberas tienen abundante humus y estn
empapados de agua. En las turberas las condiciones son ms extremas, y sustentan una abundante vegetacin de musgos y juncos.
Los terrenos salinos dificultan las instalacin de vegetacin, por
lo que es escasa. Existen diferentes tipos segn sean las sales. En
Espaa predominan los yesferos en regiones del Valle del Ebro y de
las Mesetas.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

549

2. EL SUELO Y EL HOMBRE
2.1. El suelo y la agricultura

La aparicin de la agricultura, alrededor del octavo milenio


antes de nuestra era, supuso la transformacin de la sociedad humana. A lo largo de miles de aos los trabajos agrcolas han ocupado
mayoritariamente a la humanidad. An en 1930, en Espaa la agricultura absorba un 45 por 100 de la mano de obra.
Si hace un siglo un agricultor abasteca a cuatro personas, hoy,
en los pases desarrollados, la relacin se ha transformado en 1 a 78.
Por lo que, a pesar del enorme descenso de la proporcin de los
trabajadores agrcolas, se ha mantenido el abastecimiento, e incluso
los pases ricos tienen excedentes alimentarios.
La causa se debe a los profundos cambios experimentados en la
agricultura en los ltimos cincuenta aos. La industrializacin del
campo, con el uso de maquinarias que facilitan las labores agrcolas,
y el empleo de fertilizantes y biocidas, han sido los factores principales. Aunque tambin han intervenido otros, como el desarrollo de
variedades vegetales ms productivas y resistentes a las plagas, las
redes de transporte, la electrificacin del medio rural, etc.
Sin embargo, estos aspectos positivos han sido en parte contrarrestados por la aparicin de algunas consecuencias negativas:
El cultivo de parcelas, rodeadas frecuentemente de setos en
donde existan flora y fauna silvestre, fue modificndose. Las
parcelas se unieron para facilitar el acceso y el trabajo de la
maquinaria, desapareciendo los setos. La agricultura, antes
integrada en el paisaje natural, ha terminado por producir su
modificacin y monotona.
El excesivo uso y sin control de los fertilizantes y biocidas ha
sido el origen de graves problemas de contaminacin del
suelo, aire y agua, con repercusiones sanitarias, como hemos
visto anteriormente, adems de afectar a gran nmero de
especies animales y vegetales no perjudiciales.
En ocasiones, la ocupacin de nuevas reas para ser utilizadas
con fines agrcolas, ha producido la eliminacin de ecosistemas naturales de gran valor, en equilibrio con el suelo, y
frecuentemente, han sido causa de erosin intensa del suelo.

550

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

Actualmente no se considera como nico objetivo agrcola la


produccin de alimento, sino tambin el que se practique una agricultura viable, es decir, con menor repercusin en el medio ambiente. Para conseguirlo se plantean nuevas estrategias agrarias. Se estudian varios tipos de actuaciones, como:
Sustituir el uso excesivo de fertilizantes (nitratos) por la utilizacin de plantas que fijen el nitrgeno atmosfrico, e incluso el
tratamiento de plantas por biotecnologa para lograrlo.
Ahorrar agua de riego, con nuevos sistemas, como el riego
gota a gota.
Practicar cultivos mltiples: rotacin de cultivos y cultivos
mixtos (de rboles y plantas anuales, de cereales y leguminosas, etc.).
Desarrollo de nuevos biocidas como, por ejemplo, fototxicos:
sustancias con accin larvaricida en presencia de luz.
A pesar del incremento demogrfico producido y esperado
(10.000 millones de habitantes para dentro de 100 aos), el problema
del hambre en el mundo no se debe tanto a causas naturales (pobreza del suelo, sequa) como a econmicas, sociales y polticas. Actualmente, a pesar de existir regiones del mundo con malnutricin, en
otras hay excedentes de productos alimentarios. Es en los pases
pobres, comprometidos con prstamos, en donde se produce el hambre. En muchas ocasiones, como por ejemplo en el Sahel africano, se
han utilizado los suelos frtiles para cultivos industriales (caf, algodn, cacahuete, etc.), destinados a la exportacin para la obtencin
de divisas, quedando los suelos ms pobres para cultivos alimentarios.
2.2. La alteracin del suelo

Hay mltiples acciones que originan alteraciones del suelo, produciendo su erosin y contaminacin, que repercuten en el hombre
directamente (problemas sanitarios) e indirectamente (alteracin paisajstica, prdida de suelo frtil, etc.).
Aunque la alteracin del suelo puede tener un origen natural,
por accin de los agentes geolgicos, stos suelen actuar lentamente
(salvo erupciones volcnicas, terremotos, etc.) y los seres vivos pue-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

551

den responder generalmente al cambio. El hombre ha introducido


factores que han originado alteraciones profundas y rpidas del
suelo.
Entre las actividades humanas que ejercen una accin importante en el suelo sealamos:
Incendios forestales.
Eliminacin de la vegetacin autctona.
Plantacin de especies alctonas.
Pastoreo abusivo.
Monocultivos.
Obras (carreteras, trenes, urbanizaciones, etc.)
Actividades agropecuarias (fertilizantes y biocidas).
Actividades industriales y mineras.
Residuos slidos urbanos.
Las tres ltimas mencionadas producen contaminacin y problemas sanitarios; las dems, fundamentalmente erosin del suelo y
alteraciones ecolgicas.
Los incendios forestales estn ligados a factores climticos, pero
tambin intervienen otros factores, como es el tipo de vegetacin: se
produce mayor nmero de incendios en arboledas alctonas que en
los bosques autctonos.
En muchas regiones espaolas se ha producido aterrazamiento
con maquinaria que ha destruido el matorral y arbolado natural para la introduccin de monocultivos forestales de crecimiento
rpido, con el fin de la obtencin de pasta de papel.
Los monocultivos de especies forestales, como el eucalipto, o
anuales, como el maz, adems de alterar totalmente los ecosistemas
de la zona, al reducir la diversidad gentica, son menos resistentes a
las enfermedades.
En ocasiones se ha utilizado suelo de importancia ecolgica
(encinares, ecosistemas litorales, etc.) para la construccin de urbanizaciones, que no slo producen alteracin ecolgica, sino que han
sido, a veces, origen de contaminacin del medio. Otras obras humanas pueden repercutir seriamente en los ecosistemas terrestres,
cuando no se estudian los problemas medioambientales: carreteras,
ferrocarriles, tendidos elctricos, etc.
La agricultura, ganadera, industria, minera y los ncleos urba-

552

EDUCACIN PARA LA SALUD EN LA ESCUELA

nos son fuente de alimentos y bienestar, pero tambin de sustancias


que contaminan el medio y alteran nuestra salud.
2.2.1.

La erosin del suelo

La prdida de suelo es uno de los graves problemas de nuestro


planeta. No slo en frica el desierto aumenta con rapidez; tambin
la erosin afecta a extensas regiones de todo el mundo, tanto en
pases desarrollados como en los que no lo estn.
En Espaa la tercera parte de la superficie est expuesta a erosin intensa. El sureste de nuestro pas es una de las zonas ms
afectadas de Europa, con un intenso acarcavamiento.
Se pierde el suelo frtil, necesario para la alimentacin de la
humanidad, por varios motivos, entre ellos:
Sobreexplotacin. Producida por la supresin del barbecho,
agotndose el suelo tras una serie de cosechas. En ocasiones, el
coste de los fertilizantes hace no rentable el cultivo y se abandona. Privado de la vegetacin, el suelo se erosiona con facilidad.
Salinizacin del suelo. Causa su esterilidad. Puede originarse
de varias maneras: evaporacin mayor que las precipitaciones,
riego con agua salina y falta de drenaje, etc.
Pastoreo abusivo. Elimina la escasa vegetacin y deja desprotegido al suelo.
Eliminacin de la cubierta vegetal. Producida por varios motivos: tala de bosque para madera, lluvia acida, urbanizaciones,
obras, etc. Queda expuesto el suelo a la accin erosiva del
agua de arroyada.
Minera. Elimina la vegetacin, altera el drenaje natural, etc.
Para frenar la desertizacin es necesario cambiar ciertas formas
de utilizacin del medio.
2.2.2.

La deforestacin de los bosques tropicales

Extensas zonas de selva tropical desaparecen cada ao; all donde la diversidad biolgica es ms rica, el clareo de los bosques por el
hombre produce su desaparicin.
El bosque se elimina para conseguir un inmediato aprovecha-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

553

miento econmico: madera, conversin de reas forestales en agrcolas o ganaderas, etc. Sin embargo, el suelo es pobre por la rpida
degradacin de la materia orgnica, lo que le hace frgil e impide,
cuando se ha eliminado el suelo con maquinaria pesada, la regeneracin del bosque.
En algunos pases se empiezan a tomar medidas para frenar el
desastre. Tailandia ha paralizado la explotacin forestal comercial,
tras comprobar que entre 1985 y 1988 se haba perdido cerca de un
30 por 100 de la cubierta forestal, lo que haba producido deslizamientos de ladera en las colinas desforestadas, afectando a los hogares de 40.000 personas. En Filipinas tambin se est iniciando el
cierre de serreras.
2.2.3. La contaminacin del suelo

Los contaminantes que llegan al suelo pueden producir trastornos, tanto a los seres del suelo como al propio hombre. En muchas
ocasiones pueden llegarnos a travs de los alimentos (de origen
animal o vegetal), en otras con el agua, al producirse el arrastre de
contaminantes hasta las capas freticas y tambin por el contacto
con el suelo.
Las sustancias contaminantes pueden proceder de la atmsfera
(lluvia acida, sustancias radiactivas, etc.), de actividades industriales
y mineras (metales pesados, sustancias radiactivas, etc.), de actividades agropecuarias (fertilizantes y biocidas) y de los ncleos urbanos
(residuos slidos urbanos).
La mayora de estos contaminantes y sus efectos han sido descritos en los temas del aire y del agua. Nos referiremos en este apartado solamente a un aspecto de los biocidas no considerado todava.
Los residuos slidos urbanos se estudian en el ltimo bloque del
tema.
Adems de usarse los biocidas para destruir o repeler artrpodos
y roedores que se alimentan de cosechas, prevenir y controlar enfermedades de las plantas, controlar las malas hierbas, sanear locales
ganaderos y evitar enfermedades transmisibles, ciertos biocidas se
han utilizado en acciones blicas (Tabla 6.22).
En Vietnan se utilizaron herbicidas y defoliantes para eliminar la
cobertura vegetal y las cosechas. Entre 1961 y 1975, con un perodo

554

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Tabla 6.22. Ejemplos de biocidas


INSECTICIDAS
Productos arsenicales: ARSENIATO DE PLOMO, VERDE de PARS.
Compuestos fluorados: FLUORUROS, FLUOSILICATOS.
Organoclorados: DDT, HCH, LINDANO, CLORDANO, DIELDRIN,
ENDRIN, ENDOSULFAN.
Organofosforados: PARATHION, MALATHION, DICLORVOS.
Carbamatos: CARBARIL, MINACIDE.
Fumigantes: TETRACLORURO de CARBNO, Ac. CIANHDRICO.
Repelentes: NAFTALINA.
Sistmicos: THIOMETON, FOSFAMIDON.
De contacto: NICOTINA, PELITRE.
ACARICIDAS
AZUFRE.
POLISULFUROS.
PHENKAPTON: organofosforados.
NEMATICIDAS
DBCP: NEMAGON, LIROFUME.
D.D.
RODENTICIDAS o RATICIDAS
Gases asfixiantes.
Cebos txicos: SULFATO de ESTRICNINA, SULFATO DE TALIO
FUNGICIDAS
Compuestos cpricos: CALDO BRDELES, CALDO BORGOON,
OXICLORURO de COBRE.
Compuestos metlicos: ZIRAN, FERBAN.
Compuestos orgnicos no metlicos: CAPTAN, THIRAN.
Azufre y sus compuestos: AZUFRE, POLISULFUROS.
Compuestos de mercurio: CLORURO de MERCURIO.
HCB.
Formol.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

555

Tabla 6.22. Ejemplos de biocidas (continuacin)


HERBICIDAS
Inorgnicos: CLORATO SDICO, BORATOS, ARSENITO.
Aceites minerales.
Productos orgnicos: Fenoxiacticos (2, 4-D).
Carbamatos (BARBAN).
Fenoxibenzoico (FBC).
Derivados de la urea (DIURON).
Derivados de amidas (PROPANIL).
Con amonio cuaternerio (PARAQUAT).
INSECTICIDA y HERBICIDA
DNOC
INSECTICIDA y RODENTICIDA
ENDRIN

de mximo uso en 1969, se vertieron un mnimo de 24.000 toneladas


del herbicida 2, 4, 5-T (2, 4, 5-triclorofenoxiactico), a una dosis
media de de 1 g/m2, sobre unas 1.700 hectreas.
Los bosques litorales anfibios de Vietnan, manglares, murieron
masivamente, formndose una costra de xidos de hierro y aluminio
que impide el desarrollo de vida sobre el suelo, no habindose
producido, quince aos despus, ninguna regeneracin del bosque.
Estas sustancias qumicas, utilizadas para producir desastres ecolgicos, son denominadas ecocidas.
Tambin es muy posible repercusiones en la salud de la poblacin vietnamita y de los norteamericanos veteranos de Vietnan, ya
que an tienen en su organismo (tejido adiposo) niveles elevados de
dioxina. Se estn estudiando los efectos en ndices de cncer de
hgado y el de nacimientos de nios con defectos.
Pero no slo estas sustancias usadas en Vietnan, sino tambin
otros herbicidas y defoliantes, insecticidas, etc., pueden usarse para
fines no pacficos. En la fabricacin de muchos se producen sustancias intermediarias que pueden derivarse a uso militar.

556

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Las implicaciones de los biocidas hace recomendable la adopcin de normas internacionales sobre su fabricacin y empleo.
2.3.

El suelo y la salud

El suelo no slo aporta alimentos al hombre: tambin en ocasiones puede ser el origen de una enfermedad.
En el suelo viven seres vivos, algunos de los cuales son patgenos: virus, bacterias, artrpodos, nemtodos, etc. A veces pueden
infectar directamente al hombre (ttanos), mientras que en otras se
produce a travs de un animal infectado (triquinosis). Frecuentemente estos animales son los domsticos y los roedores e insectos.
Por esto, la higiene de los locales y el control veterinario son necesarios para la prevencin de muchas enfermedades. De la misma
forma, es imprescindible un control sanitario de los vertidos de
residuos urbanos, para evitar el desarrollo de los roedores e insectos.
Por ltimo, no olvidemos que entre los seres del suelo puede encontrarse alguno venenoso (arcnidos y reptiles en su mayora)
(Tabla 6.23).
Las actividades agropecuarias tambin pueden ser causa de otro
tipo de enfermedades, como las alergias (asma bronquial, corizas,
alrgicas), por productos vegetales (polen, harinas, etc.) o animales
(lanas, pelos, etc.). Y como ya hemos tratado en el tema del agua, los
Tabla 6.23.
CAUSAS POR LAS QUE EL SUELO PUEDE ORIGINAR ENFERMEDAD

PATGENOS PRESENTES EN EL SUELO (TTANOS).


VECTORES PRESENTES EN EL SUELO (PESTE).
COMPOSICIN QUMICA DEL SUELO (BOCIO).
CONTAMINACIN QUMICA DEL SUELO (TOXEMIAS POR BIOCIDAS).
POR ACTIVIDADES HUMANAS: AGROPECUARIAS (ALERGIAS).
MINERAS (SILICOSIS).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

557

biocidas pueden causar toxemias agudas y crnicas, y los nitratos


tambin alteraciones de la salud.
Las actividades de minera, al producir polvo en suspensin,
influyen en la salud, como es el caso de la silicosis.
Otra va de alteracin para la salud humana la constituyen los
productos contaminantes procedentes de diversas actividades, que
pueden llegar al suelo por diferentes medios: vertidos o almacenamientos directos, agua de riego, precipitaciones atmosfricas, etc.
Entre ellos sealamos las sustancias radiactivas, cuyos efectos ya
han sido tratados en los temas anteriores.
La propia composicin qumica del suelo puede tener implicaciones sanitarias, como el dficit de yodo, causa de bocio en extensas
regiones del mundo.
2.3.1.

Algunas enfermedades relacionadas con el suelo

a) Producidas por seres vivos

Ttanos: Producido por la bacteria Clostridium tetani, que se


encuentra en forma de esporas en el suelo. Penetra en el organismo a
travs de heridas.
Leptospirosis: Bacterias del genero Leptospira. El reservorio
principal son las ratas. Tambin se localizan en animales domsticos. Se pueden encontrar en el agua y en el barro, contaminados a
partir de animales. Pueden penetrar en el hombre a travs de heridas. Es importante la prevencin en arrozales, tneles, alcantarillado, etc.
Anquilostomiasis: Se produce por un Nemtodo (Acylostoma
duodenale). Es posible la existencia de larvas en suelos hmedos,
pudiendo penetrar a travs de la piel. Ha sido frecuente entre los
mineros y trabajadores de huertas. Es importante para su prevencin la proteccin de manos y pies.
Toxoplasmosis: Protozoo Toxoplasma gondii. Se suele transmitir
por animales (mamferos, aves y reptiles), y tambin por carne parasitada y a partir de zooquistes del suelo.
Tifus exantemtico: (Rickettsia provazeki). Se transmite por el
piojo. Ha causado graves epidemias.
Tifus murino: (Rickettsia typhi). Se transmite por la pulga de la
rata.

558

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Peste bubnica: (Pasteurella pestis). Se transmite por la pulga de


la rata. Ha causado enormes epidemias en pocas pasadas.
b) Producidas por el polvo
Nosoconiosis: Enfermedades respiratorias producidas por el polvo. Segn la naturaleza del polvo la gravedad es diferente. Ejemplos
de estas enfermedades son las silicosis (slice) y la bisinosis o neumona de los algodoneros (polvo de algodn). Tambin producen neumoconiosis las cosechas de los cereales, los trabajos de madera, etc.
c) Producidas por la composicin qumica del suelo
Bocio: Es endmico en aquellas zonas cuyos suelos tienen poco
yodo. El tamao de la glndula tiroides est incrementado para
producir una mayor cantidad de hormonas. Origina menor capacidad en el trabajo y lenguaje imperfecto. Puede producir cretinismo,
enanismo, etc. El bocio est extendido por todo el mundo: Mjico,
Brasil, Polonia, Yugoeslavia, Norte de Italia, regin del Himalaya,
Valle del Nilo, etc. En Espaa es frecuente en: Galicia, Cordillera
Cantbrica, Pirineos, norte de Cceres (las Hurdes), Avila, Segovia,
Serrana de Ronda, Sierra Nevada, Mlaga, isla de la Palma, etc. El
conocimiento de su causa posibilita que se vaya reduciendo este
problema. Una medida preventiva en la poblacin sera el consumo
de sal yodada.
2.3.2. Desinfestacin
En el conjunto de medidas para mantener el medio en condiciones saludables es muy importante la lucha contra animales que nos
transmiten enfermedades, como son ciertos roedores y artrpodos.
La erradicacin de este tipo de animales es el objetivo de la desinfestacin, que engloba a la desinsectacin y desratizacin.
La lucha completa para evitar las enfermedades transmisibles
debe contar, adems, con la desinfeccin, que consiste en la eliminacin de los microorganismos patgenos.
Gracias a estas acciones se ha logrado reducir enormemente
ciertas enfermedades, como el paludismo o el tifus exantemtico, y
situar a algunas en lmites cercanos a la extincin, como la peste
bubnica o la fiebre amarilla (Tabla 6.24).

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

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Tabla 6.24. Ejemplo de enfermedades humanas transmisibles


que han descendido por el uso de biocidas
VECTOR

ENFERMEDAD

MOSCAS

Fiebre tifoidea, clera, polio,


disentera bacilar y amebiana,
tripanosomiasis africana

MOSQUITOS

Paludismo, filariasis,
fiebre amarilla,
encefalitis infecciosas

PIOJOS

Pediculosis

PULGAS

Peste bubnica,
tifus murino

CHINCHES

Tripanosomiasis americana

FLEBTOMOS

Leishmaniasis

GARRAPATAS

Tifus exantemtico,
encefalitis infecciosas,
fiebre recurrente mediterrnea,
fiebres hemorrgicas

ACAROS

Sarna,
tifus de las malezas

En los procesos de desinsectacin y desratizacin es conveniente


conocer las caractersticas de la especie, para elegir el mejor mtodo
de combatirla. En la desinsectacin se utilizan preferentemente insecticidas. En la desratizacin se utilizan mtodos pasivos, para
dificultar su anidamiento y estancia, y activos, con la utilizacin de
trampas y rodenticidas.
3. LOS RESIDUOS SLIDOS
Las actividades humanas generan residuos, que en la mayora de
las ocasiones simplemente se vierten al medio (aire, agua o suelo), o

560

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se tratan ligeramente, ocasionando, como anteriormente hemos visto, nocivas consecuencias.


3.1. Tipos de residuos

Segn su procedencia podemos considerar tres tipos de residuos


slidos: urbanos, agropecuarios e industriales.
3.1.1.

Residuos slidos urbanos

Englobamos en este grupo a los residuos de procedencia domstica y urbana. El problema de contaminacin y sanitario que plantean est en relacin con su abundancia, que aumenta segn lo hace
la poblacin y su nivel de vida.
El incremento de consumo experimentado en la segunda mitad
del siglo XX, ha hecho aumentar en gran medida la produccin de
residuos, que, en un medio urbano, se sita cerca del kg por habitante y da (por ejemplo, en Madrid 900 g/habitante/da). Aunque vara
segn los pases, se calcula una produccin mundial media de 4
millones de toneladas por da. En Espaa se superan los 10 millones
de toneladas al ao, y ms de 80 por 100 corresponden a los
residuos domsticos.
La composicin es heterognea y vara segn el ncleo urbano
sea rural o industrial. Hay materia orgnica e inorgnica.
La materia orgnica suele representar alrededor del 75 por 100, y
est compuesta por restos de alimentos (57 por 100), papel y cartn
(16 por 100), trapos (2 por 100), etc.
La materia inorgnica est representada fundamentalmente por
vidrio (7 por 100), plsticos (similar al vidrio), metales (3 por 100),
etc.
Un factor importante de las basuras es su densidad. Esta decrece
con el aumento del nivel de vida, por traer consigo una mayor
utilizacin de embalajes de un solo uso.
La humedad es grande y variable. Influye en la descomposicin
de la materia orgnica y tambin en el poder calorfico de la basura.
Este calor es el que se desprende en la combustin por unidad de
peso de residuos (kcal/kg). Es un valor a tener en cuenta en las
plantas de incineracin, para la recuperacin de energa. La tenden-

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

561

cia al aumento de los productos combustibles (papeles, cartones,


etc.) hace que el poder calorfico se incremente.
3.1.2.

Residuos agropecuarios

Estn constituidos fundamentalmente por materia orgnica. Son


biodegradables. Los problemas que pueden originar por su acumulacin son la contaminacin de aguas subterrneas y las plagas de
insectos y roedores.
En el medido rural, el estircol obtenido de las materias fecales
de los animales se acumula y modifica en estercoleros. Estos deben
tener unas caractersticas que eviten el acceso de ratas e insectos, y
tambin que los malos olores alcancen a la poblacin. El suelo se
recubre de cemento para evitar la infiltracin y se inclina para
conducir y recoger el lquido producido en la fermentacin. Cuando
sta finaliza, queda formado el mantillo.
3.1.3.

Residuos industriales

Son muy diversos, dependiendo del tipo de industria y tecnologa


aplicada. En algn caso pueden tratarse con los urbanos, pero no es
lo normal. El tratamiento se puede realizar por sectores o a nivel
regional o nacional y, en ocasiones, es individual.
Estos residuos originan graves problemas de contaminacin y
sanitarios, como hemos visto. Un caso particular es el de los residuos radiactivos.
3.2. Recogida y tratamiento de residuos
3.2.1.

De residuos radiactivos

Un caso especial es el de los residuos nucleares por el grave


peligro sanitario y ecolgico potencial que conllevan y la larga
permanencia en el medio de muchos de ellos. La eliminacin de
estos residuos est controlada y no pueden ser vertidos directamente
al medio.
Se producen en todas las actividades en las que se utilizan materiales radiactivos: sectores de armamento, medicina, investigacin e
industria y, sobre todo, en las centrales de energa nuclear.

562

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A pesar del gran desarrollo de la energa nuclear en los ltimos


cincuenta aos, en los que se han construido numerosas centrales
nucleares (en 1988, el 30 por 100 de la produccin mundial de
electricidad era de origen nuclear), no ha seguido el mismo ritmo el
problema del tratamiento y destino de los residuos radiactivos generados. En algunos pases se realizan tratamientos para la reutilizacin del combustible de las centrales nucleares, pero este proceso
tambin ocasiona residuos radiactivos. Ello ha motivado que ciertos
pases proyecten no procesar los residuos (Suecia, Canad, Finlandia, etc.), y algunos ya lo han dejado de hacer (EE. UU. ces el
reprocesamiento en 1977).
Los residuos de las centrales nucleares, despus de un tiempo
durante el cual se enfran y concentran (en forma slida es ms fcil
su manejo), se almacenan a largo plazo.
El traslado hasta el lugar de almacenamiento debe realizarse con
un control riguroso, ya que existen graves riesgos: manipulacin,
accidentes, prdidas o robo del material, etc.
La eleccin del lugar de almacenamiento es muy problemtica y
decisiva, ya que debe proporcionar seguridad durante miles de aos.
El lugar debe reunir unas caractersticas que eviten la alteracin de
los contenedores de los residuos para que no se produzca la contaminacin del medio (suelo, aguas subterrneas, etc). Se han considerado diferentes alternativas: espacio, desiertos, fondos marinos, formaciones geolgicas profundas, etc. En cuanto a las rocas, tambin
se sopesan varias posibilidades: sales, arcillas, esquistos, rocas cristalinas, y volcnicas. Es necesario que la zona donde se almacene los
residuos sea geolgicamente estable, y que se prevea que se mantendr as durante miles de aos.
En Espaa, los residuos de alta radiactividad se almacenan en
las propias centrales, y los de baja y media en el cementerio radiactivo de El Cabril (Crdoba), en una mina de sal.
3.2.2.

De residuos slidos urbanos

En el medio rural, mientras la cantidad de basura domstica fue


pequea y su composicin fundamentalmente orgnica, se aprovechaba para la alimentacin de ganado porcino, o se depositaba en
algn vertedero cercano a la poblacin. En las ciudades, el mayor

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

563

nmero de habitantes y los problemas generados por la acumulacin de basuras fueron la causa de que surgieran los sistemas para
su recogida y eliminacin.
Durante mucho tiempo la eliminacin consisti en el simple
vertido cerca de la localidad (ro, mar o suelo). El aumento de
residuos urbanos y su distinta composicin, al mejorar el nivel de
vida (latas, envoltorios de papel y cartn, etc.) produjo un aumento
notable del volumen de los vertederos. Como consecuencia se ocasionaron alteraciones estticas del paisaje, contaminacin del suelo,
del agua (superficial y subterrnea) y del aire al generarse humos por
la combustin (intencionada, a veces para reducir el volumen, o
espontnea, por la presencia de material inflamable). Adems, la
presencia de materia orgnica atrae a ratas e insectos, que pueden
desencadenar problemas sanitarios importantes.
Estas situaciones, sumadas a la crisis energtica y a la falta de
ciertas materias primas, hicieron que se plantease el tratamiento de
los vertidos, la recuperacin de ciertos productos y la obtencin de
otros beneficios (mantillo, biogs, etc.) a partir de los residuos slidos urbanos.
En Espaa, en 1975, entr en vigor la Ley de industrializacin de
residuos slidos urbanos, cuya finalidad es evitar los problemas sanitarios y de contaminacin ambiental producidos por las basuras,
adems de instar a la recuperacin de ciertos materiales que contienen. La ley obliga a los Ayuntamientos a la recogida y tratamiento
de los residuos slidos urbanos, y prohbe todos los sistemas de
eliminacin que hagan peligrar la salud humana o perturben el
medio ambiente.
a) Recogida de los residuos slidos urbanos
Para realizar la recogida se establecen previamente, y con cuidado, los itinerarios ms convenientes, el horario y el tipo de vehculo.
En las ciudades con ms de 100.000 habitantes el horario suele ser
nocturno, para evitar posibles problemas de trfico durante el da,
pero pueden influir mltiples factores.
Los vehculos son generalmente camiones compactadores, que
no slo transportan los residuos, sino que los someten a una compactacin. Los sistemas de recepcin de los residuos, compactacin
y vaciado generalmente son mecnicos.

564

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Los residuos se depositan en cubos hermticos o en contenedores; en ambos casos previamente deben estar encerrados en bolsas.
La recogida suele hacerse diaria para evitar problemas derivados
de la fermentacin de la materia orgnica.
Los operarios deben estar vacunados de antitetnica, anticatarral y T.A.B., adems de estar dotados de vestuario adecuado, realizar exmenes mdicos, etc., para evitar problemas sanitarios.
La forma de recogida depende del tipo de residuo slido urbano.
Estos pueden ser:
Residuos domiciliarios. Se deben colocar en bolsas que se
cierran y se depositan en cubos hermticos o en contenedores,
segn sea el sistema de recogida.
Residuos de la limpieza viaria. Su composicin vara con las
estaciones; por ejemplo, en otoo predominan las hojas de los
rboles. Hay papeles, polvo del pavimento, etc. La cantidad
de estos residuos depende, fundamentalmente, del cuidado que
tengan en el mantenimiento de la limpieza los propios ciudadanos. Existen vehculos mecnicos para el riego y limpieza de
las calles.
Residuos hospitalarios. En muchas ocasiones se incineran en
el propio hospital. En otros casos se depositan en bolsas
cerradas y cubos adecuados para evitar que exista contacto
con los operarios, y posteriormente se incineran.
Animales muertos. Se realiza una recogida particular, con
vehculos especiales para este fin. Se incineran, como en el
caso anterior.
Enseres intiles (muebles, electrodomsticos, etc.). Pueden recogerse de una forma especial, previa peticin del ciudadano,
o bien habilitarse lugares para su depsito, de donde se recogen peridicamente.
Residuos especiales (de comercios, industrias, etc.). Se introducen en cubos y contenedores de donde son recogidos.
b)

Tratamiento de los residuos slidos urbanos

Hay tres grupos bsicos de tratamiento:


Vertido controlado sanitariamente.

SALUD Y MEDIO AMBIENTE

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Recuperacin.
Incineracin.
La eleccin entre ellos depende de muchos factores, sobre todo
de las necesidades de la zona. El vertido proporciona material para
rellenar hondonadas, etc.; el tratamiento de recuperacin proporciona diversos recursos: compost, plstico, chatarra, papel, energa, etc.;
y la incineracin, slo energa. En las plantas de recuperacin se
suele instalar la tecnologa adecuada para poder realizar los tres
tipos de tratamiento, segn las necesidades.
Vertido controlado sanitariamente: Consiste en realizar el vertido
en una zona elegida, una vez que se han tomado medidas para evitar
que se produzcan problemas ambientales y sanitarios.
Para la eleccin de la zona deben tenerse en cuenta, entre otros,
los siguientes factores: que est lo suficiente alejada de las viviendas,
para que no ocasionen problemas de malos olores, que se encuentre
tambin alejada de los lugares de captacin de agua, y que el suelo
sea impermeable, para evitar la contaminacin de los mantos freticos. Para reforzar esto ltimo, adems, la superficie se inclina y canaliza, recogindose las aguas, que son sometidas a tratamiento.
Los residuos se extienden en capas de espesor menor a los 2 m y
se recubren por otra capa de arena, escorias, etc., de unos 50 cm.
Tras el extendido, el material se compacta con maquinaria especial.
Al fermentar, la temperatura se eleva a unos 50 C, provocando la
muerte de organismos patgenos y larvas de insectos. Al estar cubiertas las basuras quedan, asimismo, inaccesibles a las ratas. Hasta
que la temperatura no se iguala con la del suelo no se vierte encima
otra nueva capa.
Cuando se ha rellenado una zona y han finalizado los procesos
de ferm