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EL MERCADER DE VENECIA

Esta comedia en cinco actos, en verso y prosa, de William Shakespeare fue


escrita, segn algunos, en 1594 (alusin en el acto IV, escena I, a la ejecucin del
judo Rodrigo Lpez el 17 de junio de 1594, bajo la acusacin de haber intentado
envenenar a la reina Isabel); segn otros, sobre todo por consideraciones de
estilo, en otoo del 1596. Las dos fechas podran conciliarse suponiendo una
revisin por parte de Shakespeare. Fue publicada en cuarto en 1600 y en folio en
1623.
Los dos motivos principales del argumento, el del prstamo hecho por un judo a
un cristiano por una libra de carne, y el de una eleccin entre objetos de
aparentemente distinto valor, son antiguos y recurrentes. El primero lleg a
conocimiento de Shakespeare por medio de Il Pecorone de Giovanni Fiorentino
(escrito hacia 1318 y publicado en 1558), y, para el detalle del rapto de la hija del
usurero, por medio de Zelauto (1580), relato de Anthony Munday (1553-1603).
El segundo motivo le vino por medio de la versin de Richard Robinson de
los Gesta Romanorum (publicada segn parece en 1517). Los dos motivos
pudieron encontrarse reunidos en un drama preexistente, El Hebreo (1578), que
slo conocemos indirectamente (su argumento era "la codicia de los que prefieren
los bienes terrenos y el alma sanguinaria de los usureros"). Shakespeare refundi
probablemente este drama, conservando de l alguna parte, quiz los versculos
contenidos en los cofrecillos.
Basanio, noble veneciano que ha malgastado su caudal, pide al rico mercader
Antonio, amigo suyo, tres mil ducados para poder continuar dignamente su
noviazgo con la rica heredera Porcia, que vive en tierra firme, en Belmonte.
Antonio, que ha empleado todo su dinero en especulaciones de ultramar, se
propone hacerse prestar el dinero por Shylock, usurero judo a quien antes haba
insultado por la usura que ejerca. Shylock consiente en prestar el dinero bajo una
condicin: si la cantidad no es pagada el da fijado, Shylock tendr derecho a
tomarse una libra de carne del cuerpo de Antonio.

Al Pacino interpret a Shylocken El mercader de Venecia (2004)


Porcia, por disposicin testamentaria de su padre, se casar con el pretendiente
que entre tres cofrecillos (uno de oro, uno de plata, otro de plomo) escoja el que
contenga el retrato de ella. De todas partes llegan ilustres aspirantes; fracasan el
prncipe de Marruecos y el de Aragn, que abren respectivamente el cofre de oro y
el de plata; pero Basanio, con sensata reflexin, escoge el buen cofrecillo, el de
plomo, y se casa con Porcia, que lo ama, y su amigo Graciano con la doncella de
Porcia, Nerisa.
Mientras tanto llega la noticia de que los navos de Antonio han naufragado, que
su deuda no ha sido pagada dentro del plazo convenido, y que Shylock pide su
libra de carne. El asunto es llevado ante el Dux. Porcia se disfraza de abogado y
Nerisa de escribano y, sin saberlo sus maridos, se presentan ante el tribunal para
defender a Antonio.
Despus de haber intentado en vano obtener el perdn del judo, ofrecindole el
triple de la cantidad debida, Porcia solicita que sea concedida la peticin del
hebreo, pero le advierte que perder su vida si derrama una sola gota de sangre,
puesto que la obligacin slo le da derecho a la carne. Argumenta despus que
Shylock debe pagar con la vida el delito de haber atentado, siendo extranjero,
contra la vida de un ciudadano de Venecia.
El dux perdona a Shylock la vida, pero asigna la mitad de sus riquezas a Antonio,
y la otra mitad al Estado. Antonio renuncia a su parte si Shylock se hace cristiano,
y deja su caudal, cuando muera, a Jsica (hija de Shylock), que ha huido, despus
de haber tomado dinero de los cofres del padre, para casarse con un cristiano,
Lorenzo, y por ello ha sido desheredada. Shylock acepta; Porcia y Nerisa, que no
han sido reconocidas, piden por toda paga los anillos que Basanio y Graciano
recibieron de sus esposas, y de los cuales prometieron no separarse nunca. Ellos
los ceden despus de haber resistido en vano. Al regresar a su casa sus esposas

les reprueban aquella accin, pero al fin les revelan su aagaza. Finalmente se
sabe que tres de los buques de Antonio han regresado sanos y salvos.
El drama figura entre los ms famosos y afortunados de Shakespeare, sobre todo
por el personaje de Shylock, trazado con robustez y veracidad y que ha movido
siempre a los grandes actores a representarlo. Tiene escenas que figuran entre las
ms dramticas y brillantes que Shakespeare escribi: la escena del contrato (I,
3); aquella en que Shylock se lamenta por la fuga de su hija con su dinero (III, 1);
la de la eleccin de los cofrecillos por parte de Basanio (III, 2); la escena ante el
tribunal de justicia (IV, 1); y la de la msica al claro de luna (V, 1). En fin, la
habilidad con que Shakespeare ha combinado motivos diversos y pintorescos y la
conclusin del drama, que celebra la victoria de la caridad sobre la rgida justicia
(motivo que Shakespeare volver a tratar en Medida por medida), han ejercido su
hechizo en el pblico teatral de todas las pocas.
Algunas incongruencias y prolijidades del drama casi desaparecen en la fiel
construccin del conjunto. Se ha llamado la atencin acerca de la atmsfera de la
obra, que tiene carcter italiano no slo por los nombres de los personajes y
alguna alusin precisa (mencin del Rialto, pontn que une a Venecia con la tierra
firme, y de la exacta distancia entre Belmonte, esto es, Montebello, y Padua), sino
tambin por cualidades ms generales que han hecho ver a un crtico (A. QuillerCouch) los dos aspectos del Renacimiento, el mundo de los ricos mercaderes y el
refinamiento artstico de las costumbres, simbolizado por Venecia y Belmonte; una
atmsfera italiana que no tiene en modo alguno la calidad siniestra de los dramas
isabelinos.
Aunque el tema central (la extraccin de la libra de carne) sea tan cruel y trgico,
Shakespeare hbilmente distrae de l al espectador mediante las escenas que se
desenvuelven en la villa de Porcia; de manera que, por ejemplo, despus de la
escena culminante del proceso, que dejar una impresin fuerte y amarga,
podemos deleitarnos en la sublime poesa de la noche lunar, con la msica y el
dilogo de los amantes.

El clero, vital en la Independencia


En la lucha participaron al menos 145 sacerdotes, algunos acompaaron a
Hidalgo en su paso por Saltillo
Una de las caractersticas de la lucha por la Independencia en Mxico fue la
participacin de los sacerdotes. Se habla de la participacin directa de 145
sacerdotes catlicos, entre los que destacan: Miguel Hidalgo, Jos Mara Morelos
y Mariano Matamoros.
Y en Saltillo, la presencia del clero, de los curas, no pas desapercibida durante el
paso del ejrcito que luch por la Independencia en esta ciudad y donde el primer
jefe insurgente que lleg, fue el brigadier Mariano Jimnez.
"l lleg el 8 de enero de 1811 y vena acompaado por otros sacerdotes ms
una vez que salieron de Bajn, y se dice que durante el camino a Saltillo uno de
los jefes que los haba aprehendido le cuestion el por qu en esto participan
sacerdotes, a lo que Jimnez contest: `porque son los que atraen al pueblo a la
causa por su popularidad'", narra Alvaro Canales Santos, historiador coahuilense.
11 sacerdotes ms fueron los que pisaron tierra coahuilense y se unieron a la
lucha encabezada en esta regin por Mariano Jimnez de la orden Carmelita, tal
fue el caso de Fray Gregorio de la Concepcin, quin decidi aunarse en
noviembre de 1810, cuando el brigadier vena hacia el norte, platic Canales.
"Una vez que se tena a un grupo casi completo de sacerdotes en el grupo,
Ignacio Allende, quien fue en realidad el que inici el movimiento de
Independencia y la Conspiracin junto con Juan Aldama y Mariano Abasolo,
invitan a Hidalgo a unirse por lo popular para atraer al pueblo", seal el
historiador.
Llega de madrugada
Miguel Hidalgo y Costilla, arrib a Saltillo el 5 de marzo de 1811 a eso de las 03:00
horas, as lo data un diario que escribi Fray Gregorio de la Concepcin, quien se
uni tambin al movimiento cuando el cura Mariano Jimnez vena hacia el norte,
explic el cronista.
"El diario dice: `Mi amadsimo padre Miguel Hidalgo lleg a las tres de la maana
del 5 de marzo'", record con exactitud el mensaje quien nos cuenta esta
ancdota de relevancia en el devenir histrico de Saltillo, como ruta de la
Independencia.
La llegada de Hidalgo y de un ejrcito de 7 mil personas fue motivo de celebracin
para el clero, tanto que se dice que hubo grandes festejos en su honor y hasta
riquezas repartieron a los pobladores.

"La primera celebracin fue un tedium, es decir, una misa de accin de gracias y
que al trmino de esta se cuenta que los insurgentes cruzaron de la Parroquia de
Santiago a la plaza y repartieron monedas de oro y plata que fueron saqueando a
los ricos, a los espaoles o `gachupines', como ellos les llamaban", declar.
Pero adems de la celebracin, la llegada de ese ejercito caus un serio problema
ya que en ese tiempo en Saltillo habitaban 8 mil personas y no habra lugar para
hospedarlos, y mucho menos alimentos para todos, pero afortunadamente se
concret una solucin.
"Hicieron el Campamento del Ojo de Agua en conocida zona y los sacerdotes, los
capellanes, quienes eran los nicos que podan dirigir a los soldados, los
instalaron ah y continuaron sus actividades con el pueblo", recalc el historiador.
Pero tras varios das de estancia y organizacin en la localidad saltillense, salieron
rumbo a Estados unidos y en el trayecto, en Acatita de Bajn, un grupo se los llev
presos y en esa captura separaron a los capellanes de los solados; "de los 26
presos que aprehendieron, 12 eran sacerdotes, a 11 los enviaron a Durango y al
otro, a Hidalgo, lo llevaron a juicio en Chihuahua", dijo el ensayista.
"Los juzgaron sumariamente, es decir rpidamente, y tras eso, Hidalgo fue
degradado de su carcter sacerdotal y fue fusilado a las 7 de la maana del 30 de
julio de 1811, poco despus lo decapitaron y enterraron su cuerpo".
Su cabeza junto con la de los hroes insurgentes Allende, Aldama y Jimnez,
fueron llevadas a Guanajuato, encerradas en jaulas de hierro y colgadas en las
cuatro esquinas de la Alhndiga de Granaditas, hasta la victoria del movimiento
independentista.