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HISTORIA DE LA ELECTRICIDAD

Los cientficos han estudiado la electricidad durante siglos, pero no fue hasta
finales del siglo XIX que la electricidad se empez a usar de forma prctica y a
estudiarse formalmente. Los principios de la electricidad se empezaron a
comprender gradualmente.
En junio de 1752, Benjamn Franklin hizo un experimento con un papalote en una
noche de tormenta y descubri que los relmpagos eran electricidad; l estaba
tratando de investigar si los relmpagos se consideraban un fenmeno elctrico.
En 1820, Hans Christian Orsted descubri que la corriente elctrica crea un campo
magntico.

Con este descubrimiento los cientficos pudieran relacionar el

magnetismo a los fenmenos elctricos.


En 1879, Thomas Edison invent el foco elctrico.

l perfeccion un invento

similar pero ms antiguo utilizando electricidad de baja corriente, el vaco dentro


de un globo y un filamento pequeo y carbonizado y produjo una fuente de
energa duradera y confiable. En ese momento, la idea del relmpago elctrico no
era nueva, pero no exista nada que fuera lo suficientemente prctico para
poderse utilizar domsticamente. Edison no slo invent una luz elctrica
incandescente, sino un sistema de iluminacin elctrico que contena todos los
elementos para hacer que la luz incandescente fuera segura, econmica y
prctica. Antes de 1879, la electricidad por corriente directa (DC) solamente se
utilizaba para iluminar reas exteriores.
Lo que hoy conocemos como la industria elctrica moderna comenz en 1880.
Esta industria surge a partir de la evolucin de los sistemas de iluminacin
exteriores y de los sistemas elctricos de gas y de carbn comerciales. El 4 de
Septiembre de 1882, Edison encendi el primer sistema de distribucin de energa
elctrica en el mundo, este proporcionaba 110 voltios de corriente directa (DC) a
cincuenta y nueve clientes, y as fue como la primera estacin comercial de
energa comenz a funcionar. La estacin se localizaba en la calle Pearl, en la
parte baja de Manhattan. Esta proporcionaba luz y electricidad a una milla a la

redonda. La era elctrica haba comenzado. Esta estacin se llamaba "Estacin


Generadora de Electricidad Thomas Edison en la Calle Pearl" . La estacin
contaba con los cuatro elementos necesarios para el funcionamiento de un
sistema moderno de utilidad elctrica:
Distribucin eficaz
Precio competitivo
Generacin central confiable
Utilizacin final exitosa
A finales del siglo XIX, Nikola Tesla empez a trabajar con la generacin, uso y
transmisin de electricidad de corriente alterna (AC), la cual puede transmitirse a
distancias mucho mayores que la corriente directa (DC). Tesla, con la ayuda de
Westinghouse, introdujo la iluminacin interior a nuestros hogares y a las
industrias.
En 1881, Lucien Gaulard de Francia y John Gibbs de Inglaterra hicieron una
demostracin de un transformador de energa en Londres. George Westinghouse
se interes en el transformador y comenz a experimentar con redes de corriente
alterna, AC, en Pittsburgh. l trabaj en refinar el diseo del transformador y en
construir una red prctica de energa de corriente alterna (AC). Westinghouse
utiliz el transformador para resolver el problema de enviar la electricidad a
distancias ms largas. Esta invencin hizo posible proporcionar electricidad a
negocios y hogares que se encontraban lejos de las plantas generadoras. En
1886, Westinghouse y William Stanley instalaron el primer sistema de energa de
corriente alterna (AC) de voltaje mltiple en Great Barrington, Massachusetts. Este
sistema obtena la energa por medio de un generador hidroelctrico que produca
500 volts AC. El voltaje se transmita en 3,000 volts y despus se "bajaba" a 100
voltios para dar energa a las luces elctricas. Ese mismo ao, Westinghouse
form la "Compaa de Electricidad y Manufactura Westinghouse" En 1888,
Westinghouse y su ingeniero de cabecera, Oliver Shallenger desarrollaron el

medidor de energa. Este medidor se pareca al medidor de gas y utilizaba la


misma tecnologa que utilizamos actualmente.
Westinghouse tambin influy en la historia por habilitar el crecimiento del sistema
de ferrocarril y por promover el uso de la electricidad para el transporte y la
energa. En 1896, l tambin invent el "Desarrollo Hidroelctrico de las Cataratas
de Nigara" y comenz a colocar estaciones generadoras lejos de los centros de
consumo. La planta Nigara transmita enormes cantidades de energa a Buffalo,
New York (a ms de veinte millas de distancia). Las Cataratas de Nigara
demonstraron la superioridad de la transmisin de energa por medio de
electricidad sobre la transmisin con medios mecnicos, as como la superioridad
de la corriente alterna (AC) sobre la corriente directa (DC). Nigara impuso los
estndares para el tamao de los generadores y fue el primer gran sistema que
proporcion electricidad desde un circuito para fines mltiples como los sistemas
de ferrocarril, iluminacin y energa.
Westinghouse promovi la distribucin de energa de corriente alterna, AC, y
Edison promovi la energa de corriente directa, DC. Ambos entraron en una
guerra llamada "La Guerra de las Corrientes". Edison deca que los sistemas de
alto voltaje eran muy peligrosos, y Westinghouse contrarest este argumento
diciendo que los riesgos eran manejables y los beneficios eran mucho mayores.
La batalla continu por mucho tiempo y pareca que "Redes de Corriente Alterna
Westinghouse" (Westinghouse AC Networks) llevaba la ventaja, sin embargo, el
ultra competitivo Edison hizo un ltimo intento por vencer a su rival al contratar un
ingeniero externo, llamado Harold P. Brown