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A S E S O R

EN COSTOS

INFORME PRCTICO

Definiciones bsicas en la contabilidad


analtica o de costos
Juan Carlos WU GARCA(*)

RESUMEN EJECUTIVO

s importante conocer las definiciones simples de varios conceptos comnmente utilizados en la contabilidad de costos, tales como costo, gasto, inversin, estos conceptos son muy comnmente confundidos y utilizados con el
mismo significado; as mismo, conocer el significado de las definiciones de costos
directos, indirectos, fijos y variables, objetos de costo nos ayudar de
manera importante para poder formar una clara idea de los que son los costos y
cmo influyen en el desarrollo de una organizacin.

INTRODUCCIN
En el artculo anterior nos introdujimos en la importancia que tiene el llevar, primero, un adecuado
sistema de contabilidad, que sirve como base para
un eficiente sistema de contabilidad de costos.
Recordemos de nuestro anterior artculo:
(...) cabe agregar que en todo sistema de
costos se busca establecer una relacin entre
los costos (causa) y el objeto del costeo
costeo, recibiendo este ltimo la denominacin de unidad
de costeo
costeo. Las unidades de costeo pueden
ser, por ejemplo: el producto a fabricar, una
la lnea de artculos, el tiempo de ejecucin
(horas hombre - horas mquina), el tiempo de
control (da, semana, mes), el centro de costos,
el lote u orden, la actividad, etc., estos trminos
estn de acuerdo con lo que la organizacin
lo defina (...).
Creemos que ahora es importante tener una clara
definicin de los conceptos con que empezaremos
a abordar nuestro tema, es decir, los costos en las
organizaciones.

I.

ES LO MISMO COSTO, GASTO O INVERSIN?

Consideramos de gran importancia el conocer la


diferencia entre los conceptos de costo, gasto e
inversin a fin de contribuir a la mejora del manejo
de la organizacin.

(*)

Los beneficios generados por la correcta utilizacin de los recursos, evitando los gastos y
procurando las inversiones y controlando los
costos, van ms all del rendimiento econmico
que pueda ofrecer a los empresarios, tambin
conlleva el cumplimiento de su Responsabilidad Social, vale decir, generan diversidad
de bienes y servicios para la comunidad (...)
qu se nos quiere decir con estos trminos?,
a continuacin los explicamos:

1. Gastos e inversin
Muchas veces en varios lugares, escuchamos hablar
de gastos, costos e inversiones, pero sabemos
realmente qu es un gasto? , qu es una inversin?, qu es un costo? para aclarar las dudas,
a continuacin, se presentan una definiciones.
Se denomina gasto a la partida monetaria o contable, que directamente disminuye la utilidad, o en
su defecto, aumenta la prdida, en resumen, disminuye el patrimonio, en el caso de que esa partida
de dinero haya salido de la cuenta personal de un
individuo o bien de una empresa u organizacin.
Algunos ejemplos de gasto para tener ms clara la
definicin son el pago de luz, gas, telfono, agua,
entre otros. Pero un gasto no es nicamente el pago
de servicios tambin las compras de algn objeto
personal es considerado un gasto como ejemplo
compra de ropa, zapatos, comida y cualquier
otra necesidad personal o gustos que involucre
un desembolso de dinero.

Contador Pblico Colegiado de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Director general de Administracin en la Universidad Antonio Ruiz
de Montoya. Socio de Wu, Escobar & Rivero, Consultores Financieros S.A.C. Profesor de Costos de la Pontifica Universidad Catlica del Per.
Diploma de Costos Estratgicos por la Universidad de Piura. Diploma en Gestin de Operaciones de la Universidad Catlica del Per.

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ASESORA EN COSTOS

La inversin es el proceso por el cual un


sujeto decide vincular recursos monetarios financieros a cambio de la expectativa

de obtener unos beneficios, a lo largo de


un plazo de tiempo que denominaremos
vida til, financieramente hablando, una

inversin es todo empleo de dinero en un


producto o actividad con el objetivo de
generar ms dinero. Todo lo dems es gasto.

Gasto e inversin son conceptos claros


y fciles de entender por todos, ahora,
los contadores denominamos costo a
un recurso sacrificado para alcanzar un
objetivo especfico, un costo se mide
como la cantidad monetaria que debe
de pagarse para adquirir bienes o servicios, que servirn a futuro para generar
rentas o ingresos a la organizacin. Bajo
esta definicin, podramos inferir que la
definicin de costo est ms cerca de la
inversin que del gasto.

inversin o costo. Debemos de aprender a


reconocer qu es una inversin (o costo)
ya que nos puede ser til para prevenir
futuras crisis econmicas.

de costos, lo entendemos como el valor


del consumo de inputs que se precisa
para poder producir unos outputs.

Ahora bien, despus de conocer la definicin de inversin debemos tener siempre


presente que invertir (o generar un costo)
es una buena decisin, pero gastar no
es algo malo.

Cuando hablamos de costos


costos, nos referimos bsicamente, a aquellos conceptos
relacionados con la adquisicin de bienes
y servicios para que su consumo sea en el
proceso de produccin o para terceros y
relacionados con la actividad que la empresa realiza y que servirn para generar
un ingreso posterior a la empresa o la
organizacin, entonces, cuando hablamos

Gastar resulta necesario sobre todo para


satisfacer las necesidades bsicas de cada
uno. Sin embargo, siempre hay que tener
en mente que no todo gasto es una

Lo recomendable es seguir un proceso en


el cual se controle el gasto, es decir, cuidar
en qu y cundo gastamos, para poder
generar un ahorro, el cual posteriormente
nos pueda ayudar a generar inversiones (o
costos) que traigan aumentos de ingresos.

2. Costos

Por ltimo, cuando hablamos de inversin nos referimos a aquella parte del
sin,
gasto que no se consume totalmente
en el ejercicio y que permanece en la
empresa para poder ser utilizada en
futuros ejercicios y se muestra en los
Estados Financieros de la organizacin
en el Estado de Situacin Financiera,
mientras que el costo y el gasto se
muestran en el llamado Estado Integral
de Resultados.
Hemos pretendido dejar en claro la diferencia de conceptos entre costos, gasto
e inversin, ahora bien, lo importante de
la contabilidad de costos es clasificarlos
de manera que se presenten en forma
de resumen que pueda ser til para la
toma de decisiones.

Trminos similares, pero no iguales


Compras
(sueles ser tangibles)

Gastos / Costos
(sueles ser intangibles)

Inversiones

Nacen convertidos en
costos (consumidos)

Materias primas

Se convierten en costos con el paso


de los aos (depreciacin)

Se convierten en costos al incorporarse


a la produccin (consumo)

Pagos/salidas de efectivo

II. LOS COSTOS Y SUS TERMINOLOGAS


Como indicamos anteriormente, definimos costo como un recurso sacrificado para alcanzar un objetivo
especfico. Un costo (que pueden ser
especfico
materiales o servicios) se mide por lo
general como la cantidad monetaria

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que debe de pagarse para adquirir


bienes o servicios que tiene relacin
directa con el flujo de ingresos futuros de la empresa. Un costo real es
el costo en que se ha incurrido (costo
histrico o pasado) a diferencia de un
costo presupuestado, que es el costo
preestablecido o pronosticado (costo
futuro, an no realizado).

1ra. quincena - Enero 2016

1. Objeto del costo


Cuando deseamos conocer cunto nos
cuesta algo en particular, (tal como un
producto, una mquina, un servicio o
proceso) lo hacemos para poder tomar
decisiones, a ese algo
algo le llamamos
objeto del costo
costo, que es todo aquello
para lo que sea necesaria una medida
de costos. Detallamos algunos ejemplos:

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Objeto del costo

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Ejemplo

Producto

Producto, bien o servicio producido por la organizacin.

Servicio

Servicio que la empresa ofrece al cliente.

Proyecto

Proyectos de la oficina del I&D para desarrollar nuevos productos.

Cliente

Consumidores finales o intermediarios de nuestro producto.

Actividad

Desarrollo o actualizacin del sitio web o montaje de mquinas.

Departamento

Departamento de seguridad ocupacional de un planta.

Un sistema de costos, por lo general, representa los costos en dos etapas bsicas:
la acumulacin, seguida de la asignacin.
La acumulacin de costos es la recopilacin
de la informacin de costos en forma organizada y sistematizada que se nutre por
una parte a travs del sistema contable.
La asignacin implica la asignacin de los
costos acumulados que tienen una relacin
directa con el objeto del costo y el prorrateo
o distribucin de los costos acumulados que
tiene una relacin indirecta con el objeto
del costo. Esta asignacin de costos a los
objetos de costos designados tiene una
gran utilidad para la toma de decisiones
estratgicas en una organizacin.

2. Costos directos e indirectos


Llamaremos como costos directos de
un objeto de costos determinados, a los
costos que son identificables con l, y
llamaremos costos indirectos del mismo
a aquellos que no lo son, probablemente,
por ser un costo compartido con otros objetos de costos dentro de la organizacin.
Como mencionamos, los objetos del costo
sern, los productos o servicios que se
generan en la empresa, las lneas de productos o las unidades organizacionales,
tenemos entonces que los costos directos
de un producto sern identificables con
el mismo, como por ejemplo, la materia
prima; mientras que, sern los costos

indirectos, los que se comparten con


otros productos, servicios o lneas en la
organizacin para fabricar este producto
y otros a la vez.
Los costos indirectos, se les llama tambin
conjuntos, porque, por ser compartidos
conjuntos
por varias unidades, s se quiere repartir
o atribuir a cada una de ellas, por ello, se
hace necesario distribuirlos o imputarlos
de acuerdo con algn criterio. Este criterio debera de estar basado en alguna
relacin causa-efecto de manera que se
atribuya a cada unidad de referencia u
objeto de costo, la parte del costo compartido que la empresa podra evitar si
esta unidad no existiera.

Clasificacin de costos por su relacin con el objeto del costo


Materiales directos

Materia prima
Insumos

Mano de obra directa

Sueldos y salarios
Gratificaciones
Indemnizaciones

Mano de obra indirecta

Jefe de produccin
Mantenimiento

Materiales indirectos

Repuestos
Lubricantes

Gastos indirectos

Alquileres
Amortizaciones

Costos directos

Costos indirectos

3. Costos fijos y variables


Una clasificacin completamente diferente a la anterior es la de los costos fijos
y costos variables.
Llamaremos costos fijos a aquel costo
que no depende del volumen de la produccin y de ventas, es decir, cuyo total
no cambia por fabricar y vender ms o
menos unidades, un ejemplo tpico lo
constituyen los sueldos de la gerencia, la
depreciacin de la maquinaria, el alquiler
de los edificios, etc.
Precio (S/)

Llamaremos costos variables a aquel


que s vara con respecto al volumen,
un ejemplo claro es la materia prima,
cuanto ms unidades produzcamos,
ms materia prima utilizaremos, otro
ejemplo comn lo constituyen las comisiones de ventas.
Precio (S/)

Costo mixtos
Cantidad (Q)
Costos mixtos

CONCLUSIN

Costos variables
Costo fijo

Costos fijos

Precio (S/)

Costo variable

Cantidad (Q)

Cantidad (Q)

comportamiento est en funcin de como


lo definan las polticas de la empresa, su
comportamiento lo podemos ver en el
siguiente grfico:

Existen costos que pueden ser fijos o


variables dependiendo de las circunstancias que pueden ser semifijo o semivariable o tambin llamados mixtos
mixtos, ya que
tienen componentes fijos y variables y su

Tenemos entonces, ya, una clara definicin de los conceptos bsicos para poder
entender lo que significan los costos, y
como los podemos utilizar para tener
un correcto manejo de nuestras organizaciones, en los siguientes artculos
abordaremos las diferentes perspectivas
o enfoques con que los podemos manejar
y aprovechar eficiente y eficazmente.

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