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Sntesis Histrica de la Enseanza De Ingeniera en Venezuela

En la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia que, con diversas


manifestaciones, viene realizando la Universidad Central de Venezuela, resulta ms que
oportuno reunirnos para la presentacin pblica de Un pas en su artificio, libro donde se
recoge la trayectoria de la ingeniera y la tecnologa en nuestra sociedad. Es sta una
dimensin del proceso histrico poco investigada y destacada a la hora de reconstruir la
memoria nacional, pues prcticamente desde siempre, y mucho ms en los tiempos que
corren, el poder ha privilegiado la construccin y difusin de un remedo de historia para
consumo colectivo, en donde se insiste en recordar principalmente y de modo cannico a
ciertos hechos, procesos y personajes asociados a lo militar y a lo poltico-institucional,
convirtindolos en coartada que justifica lo que a ese poder interesa.
En semejante pica centrada en la apologa de muchos hroes de cuartel, con el aadido de
algunos letrados que en las cercanas escriban constituciones, proclamas y alegatos, poco
inters suele haber en conocer otras dimensiones. Se repite hasta el cansancio que
aprender historia es saber de batallas, de caudillos y de quien gana o pierde en sus
contiendas por la supremaca, excluyendo de ese aprendizaje todo lo que no est santificado
por el olor a plvora o el Sellado y Refrendado de los despachos oficiales. As, los libros
escolares que forman la visin del pasado de la mayora de los habitantes del pas insisten
en recordar a generales y polticos, mientras poco o nada hablan de maestros, profesionales
de la salud, cientficos, ingenieros y de tanta gente que, desde reas ignoradas por el canon
militar-institucional, se ha esforzado en estos 200 aos por construir civilidad y pas, tarea
que demasiadas veces se ha tenido que hacer ante la indiferencia ignorante, la suspicacia y
an la abierta hostilidad de quienes desde el mando autocrtico deciden qu es histrico y
qu
no.
Ha sido exitosa la imposicin de esa visin sesgada, an entre quienes somos parte de un
mbito de civilidad por excelencia como lo es la Universidad. Por desconocer nuestra
historia, parece de poca trascendencia o hasta inexistente, as que se ha arraigado la
costumbre de dejarla de lado, por lo que nos ha costado y an nos cuesta asumir una
perspectiva alternativa, en la que se rescate el entendimiento reflexivo de nuestro pasado en
su ms completa representacin, dando su lugar a todo eso que la crnica oficial
interesadamente ignora, pues conocer lo que hemos sido es soporte indispensable para
determinar lo que somos hoy y hacia dnde debemos marchar en el futuro.
Partiendo de tales consideraciones, aprovechar este evento para detenerme en un aspecto
especfico dentro de lo que abarca el libro que hoy se presenta, pues es el caso que en el
poco estudiado campo de la Historia de la Ingeniera en Venezuela, prcticamente nada hay
en cuanto a hechos y caractersticas de la evolucin que entre nosotros ha tenido la
enseanza de la ingeniera. Al interesarme en ello, encontr que haba que comenzar desde

lo bsico, reuniendo en un solo cuerpo la muy dispersa informacin referida al asunto,


presentndola en trminos que reflejasen su existencia como mbito que amerita el inters
histrico y es referencia imprescindible para quienes hoy estamos relacionados con la
formacin profesional ingenieril. Avanzando en dicha sinopsis informativa, he podido
establecer algunas coordenadas de interpretacin que compartir con Uds. hoy, esperando
tanto ampliar conocimientos como estimular el inters por el proceso evolutivo de la
ingeniera nacional en general, y del desenvolvimiento de su enseanza en particular.
Abro esta resumida exploracin histrica con los precedentes del perodo colonial sobre la
enseanza ingenieril. La ingeniera es para la Corona ibrica en particular con la dinasta
Borbn que toma las riendas en el siglo XVIII- instrumento de creciente importancia en el
control de sus dominios, pues en aquellos tiempos es esencialmente ingeniera militar,
ocupada en lo referido a fortificaciones, armamento, transporte, comunicaciones y logstica
castrense. Quienes integraban el cuerpo de ingenieros venan por origen familiar de
sectores de lite en Espaa y en sus colonias, siendo ese origen decisivo para su ingreso y
ascenso exitoso dentro de esta rama militar, que slo reciba a privilegiados y les otorgaba
ms privilegios. En cuanto a formacin profesional, apenas fue accesible para muy pocos
nacidos en territorio venezolano, pues de no ir a adquirirla en la pennsula ibrica o a plazas
militares importantes en Amrica como Mxico o La Habana, dependa de que alguno de
los escasos ingenieros hispanos destinados en estas tierras organizase con la venia real una
Academia, nombre dado a un curso en el cual ese nico ingeniero-docente instrua a
pequeos grupos de aprendices, normalmente con recursos inciertos, duracin irregular y
afrontando distintos escollos. Tales fueron las Academias que existieron en Caracas a
cargo de Nicols de Castro (1760-1768), en La Guaira con Manuel Centurin (1761), en
Cuman con Juan Pires (1808-1810), y en Caracas con Jos Mires (1808-1810). Es
inevitable recordar que en las dos ltimas fue cursante el adolescente Antonio Jos de Sucre
(nacido en 1795), a quien tras algunos meses de instruccin en ambos lugares
encontraremos como flamante Subteniente de Ingenieros en Margarita a comienzos de
1811.
El autntico nacimiento de la enseanza formal, institucionalizada y permanente para esta
rea profesional en el pas deba esperar a 1831, cuando la Repblica iniciaba su trnsito en
solitario tras la disolucin de la Gran Colombia y an se recuperaba de las convulsiones de
la lucha por la Independencia. Ese ao se decreta el establecimiento de la Academia de
Matemticas en Caracas, alentada por el fervor, capacidad e iniciativa de Juan Manuel
Cagigal. Este venezolano se haba educado como ingeniero y matemtico en Espaa y
Francia, habiendo vuelto al pas a impulsar una institucin de formacin profesional para
ingenieros que siguiese la huella de las que haba conocido en Europa. Pese a las
circunstancias difciles, pudo lograr apoyo oficial, lo que estimo se debi en gran medida a
que reorient la visin que traa en mente del extranjero (con el modelo civil de la Escuela
Politcnica de Pars en que estudi), hacia la propuesta de una escuela de formacin de
oficiales militares tcnicamente calificados (recibiran ttulo de ingenieros con 6 aos de
estudios), en la que hubiese adems posibilidad de impartir capacitacin tcnica a civiles
(egresaran
como
agrimensores
a
los
4
aos
de
formacin).
No fue nada fcil el inicio y posterior sobrevivencia de la Academia de Matemticas, pese a
ser una entidad de lite y para una lite. El soporte gubernamental significaba poco dada la

debilidad institucional y financiera del Estado en aquellos tiempos. Los docentes


disponibles eran muy escasos, al punto que se comenzaron actividades con slo dos
profesores: Cagigal y Jos Rafael Acevedo, quien desde 1827 regentaba la primera Ctedra
de Matemticas en la Universidad Central de Venezuela; para superar tal limitacin despus
se incorporaran a dicha labor algunos de los egresados de la propia Academia. Por lo
dems, el peso de la adscripcin militar dada a la institucin para conseguir respaldo
oficial, implic que progresivamente quedara menos espacio para la formacin de civiles,
aparte que siendo una instancia de obediencia castrense se vio sometida a los vaivenes
blicos de nuestro agitado siglo XIX. No obstante, el celo de Cagigal y el apoyo que recibi
de algunos interesados en su idea (por ejemplo desde la Sociedad de Amigos del Pas)
permitieron superar esos arduos principios, de modo que en 1835 reciben su ttulo 7
agrimensores
y
en
1837
egresan
4
ingenieros.

En 1841 Cagigal deja la direccin por enfermedad y le sustituye Olegario Meneses, uno de
los primeros egresados de 1837, bajo cuya gestin se mantiene por un tiempo el impulso
que su fundador haba dado a la Academia. Sin embargo, para fines de la dcada de 1840,
los reportes de funcionamiento anotan mltiples dificultades, que se reflejan en repetidos
ceses de actividades y largos perodos sin que haya egresados de la institucin. De hecho,
aunque la Academia de Matemticas oficialmente funcion de 1831 a 1872, slo tuvo 17
promociones con un total de 97 egresados, en su mayora dedicados por entero al ejercicio
de las armas, con poca o ninguna actividad especficamente ingenieril. Esto en buena
medida porque en la Venezuela de mediados del S. XIX los conflictos poltico-militares
inhiben o liquidan las escasas posibilidades que se presentaban para la accin civil y
constructiva. Pese a tal panorama, hay algunos hechos y procesos que debemos rescatar en
ese perodo. En 1861 (y de ello celebramos 150 aos en este 2011) se funda el Colegio de
Ingenieros de Venezuela, cuerpo dependiente del Ministerio de Guerra pero que pronto
comienza a ser integrado por ms civiles y a interesarse de modo creciente por asuntos
ajenos a lo castrense, como se evidencia en publicaciones, eventos y acciones que
promueve. De paso anotemos que uno de sus fundadores, Alejandro Ibarra, era un egresado

de la Academia de Matemticas que se dedic a la docencia universitaria y lleg a ser el


primer ingeniero Rector de la UCV en 1870.
En 1867 hay registro de los primeros ttulos de agrimensor que otorga la UCV, con lo cual
se abre un camino para la formacin esencialmente civil de los ingenieros, que tendr sus
siguientes hitos en 1872 al suspenderse la Academia de Matemticas (que para el presidente
Antonio Guzmn Blanco era un nido de godos); en 1874 con la creacin de la Facultad
de Ciencias Exactas de la UCV, autorizada para otorgar ttulos de ingeniero civil y
agrimensor; en 1877 con los primeros 7 egresados de esa Facultad; en 1879 con la
adscripcin oficial de recursos y personal de la Academia de Matemticas a la UCV; y en
1881 con el fin del status militar del Colegio de Ingenieros, que pasa a ser subordinado al
Ministerio de Instruccin Pblica.
Las dcadas finales del siglo XIX marcan novedades resaltantes en el andar de la ingeniera
y su enseanza en nuestro suelo. El contacto con los procesos de cambio cientficotecnolgico y de expansin del podero poltico-econmico que ocurren en Europa
Occidental y Norteamrica se hace ms regular, lo que se traduce tanto en el arribo al pas
de empresas capitalistas, recursos tcnicos, productos y procedimientos que al llegar
plantean exigencias de ingeniera, como en que a travs de publicaciones o de algn
personal calificado recibamos al menos parte del conocimiento y habilidad ingenieril que
est evolucionando rpidamente en los centros de poder mundial.
Se combinan tales circunstancias con que entre 1870 y 1889 la hegemona poltica del
caudillo Antonio Guzmn Blanco impone relativa estabilidad, asentada en una situacin
econmica que le favoreci, de modo que para la enseanza de la ingeniera esta situacin
se traduce en un modesto auge, donde de 1883 a 1893 hay 11 promociones y 137 egresados
de la UCV como ingenieros civiles, quienes encuentran campo para su ejercicio profesional
en las posibilidades que abre el atenuado impulso modernizador que se vivi bajo el
guzmancismo. Incluso, vemos que la enseanza de ingeniera se extiende fuera de Caracas.
Recordando el precedente del fallido intento de una Escuela de Ingeniera para Maracaibo
en 1863, tenemos que: entre 1884 y 1889 la Universidad de Los Andes otorga 7 grados de
agrimensor; en 1886 cinco estudiantes que haban cursado la carrera de ingeniera en el
Colegio Federal de Maracaibo, vienen a Caracas a presentar tesis y recibir grado
profesional en la UCV; en 1892 la Universidad de Valencia tiene una Facultad de Ingeniera
Civil, de donde egresan 4 profesionales hasta su clausura; tambin en 1892 se grada un
ingeniero de la Universidad del Zulia, que como la anterior, funcion entre 1891 y 1904.
As mismo, evocaremos el esfuerzo del Ing. Miguel Palacio por hacer funcionar entre 1893
y 1898 una Escuela de Minas en Guasipati, Edo. Bolvar, que finalmente no fue autorizada
a
otorgar
ttulos
de
ingeniero
de
minas.

Llegando a los ltimos aos del siglo XIX, el ejercicio como rectores de la UCV por otros
dos ingenieros, Jess Muoz Tbar en 1887 (volvera al cargo de 1906 a 1908) y Alberto
Smith de 1897 a 1899, indica el reconocimiento que hay en la universidad hacia la
profesin, su enseanza y quienes la ejercen. No deja de hacerse presente una perspectiva
crtica, expuesta en un trabajo que publica en 1895 el distinguido ingeniero y docente
Felipe Aguerrevere, texto pionero en el anlisis de la enseanza de la ingeniera en
Venezuela, cuyas observaciones sobre la necesidad de resolver carencias en la formacin
prctica conservan hoy agudeza y vigencia. Mencionemos tambin que el cese de las
condiciones un tanto ms favorables de aos anteriores se refleja en una apreciable
disminucin de los egresados en ingeniera (y la nueva opcin afn de arquitectura) despus
de 1893. Adicionalmente, hay un hecho para recordar: en 1899 reciben en la UCV el grado
de agrimensores las hermanas Delfina, Adriana y Dolores Duarte, quienes an cuando no
cursaron la carrera en las aulas, presentaron y fueron reconocidas en las pruebas que
confirmaron su capacidad profesional, siendo las primeras mujeres con ttulo universitario
obtenido
en
este
pas.
Al aproximarse y comenzar el siglo XX, dificultades econmicas y conflictos polticos son
patentes en Venezuela, con un recrudecimiento de las pugnas por el poder que finalmente
llevan al triunfo en 1899 del caudillismo militar andino encabezado por Cipriano Castro,
quien superando fuertes retos militares internos e incluso un agresivo bloqueo naval de
potencias europeas, se mantiene al mando hasta ser desplazado por su subalterno inmediato
y compadre Juan Vicente Gmez a fines de 1908. Por supuesto, en semejante clima an
ms enrarecido por el despotismo gubernamental es poco lo que poda prosperar la
enseanza de la ingeniera: ya apuntamos que en 1904 se clausuraron las universidades de
Maracaibo y Valencia, igualmente qued en el papel la Facultad de Ciencias Exactas
anunciada por la ULA en 1898, mientras que la UCV debi soportar tambin su racin de
autoritarismo y arbitrariedades. Se refleja esta situacin difcil en el bajo nmero de
egresados en el rea entre 1900 y 1912 (todos de la UCV): 33 ingenieros y dos arquitectos.

En los primeros aos del gomecismo, mientras el rgimen se consolidaba, hubo cierto
ambiente ms abierto en la UCV, como muestra la creacin del Centro de Estudiantes de
Ingeniera en 1911 (un Centenario que ojal no pase desapercibido en esta Facultad!). Pero
en cuanto pudo el gobierno apret las tuercas y en 1912 clausura la Universidad Central
hasta 1922. De aquel sombro evento, retengamos para la memoria institucional la digna
actitud que mantuvo el Ing. Alberto Smith, de nuevo en el rectorado ucevista, quien en
castigo debi ir al destierro hasta la muerte del dictador. Para disimular los efectos de esa
medida montaraz de cierre, se crea la Escuela de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales
de Caracas (fundada en 1916), que reagrupa a estudiantes y profesores de la suspendida
UCV y de la cual egresan 14 ingenieros y 1 arquitecto hasta 1922.
Pero por mucha ojeriza que la tirana tuviese a la universidad y los estudiantes, el inicio de
la dcada de 1920 ya avizoraba el nacimiento de una nueva Venezuela, hija de la industria
petrolera y los cambios que traa consigo. Ese pas que se anunciaba requerira no slo de
ms ingenieros, sino de diversificacin y actualizacin de los campos de actividad
profesional, lo que implicaba una demanda por transformar la enseanza de la ingeniera,
que entre nosotros segua anclada en estructuras, modos de aprendizaje y contenidos
decimonnicos. A regaadientes, en especial por el sobresalto que le causara la insurgencia
estudiantil de la Generacin del 28, el gomecismo se ve ante el apremio de dar cierto
auspicio a la expansin cuantitativa y cualitativa de la formacin ingenieril. As
encontramos que las cifras de egresados crecen rpidamente: de 24 entre 1922 y 1925, se
pasa a 58 graduados entre 1926 y 1930, y a 104 entre 1931 y 1935. Son evidencias del
nuevo escenario que el Congreso aprobase en 1923 un Estatuto Profesional, seguido en
1925 de la 1ra. Ley de Ejercicio de la Ingeniera; que en 1930 el gobierno enve 7
profesionales recin graduados a Estados Unidos para formarse en ingeniera petrolera; que
en 1932 se establezca la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la ULA, que
otorgar grados en Ingeniera Civil; y que en 1933 se firme un convenio para que el
Ministerio de Obras Pblicas emplee estudiantes del ltimo ao de ingeniera de la UCV.
Vale referir adems que en 1929, desde su exilio en Pars, Alberto Smith public el libro
_Formacin del estudiante, del profesional y del ciudadano_, con amplia difusin entre los
exiliados antigomecistas y que influir a quienes dirigirn al pas a partir de 1936.

La situacin abierta tras la muerte de Gmez se manifiesta en lo referido a la enseanza de


la ingeniera, haciendo ms claro y decidido el estmulo al cambio y modernizacin. En
1936 la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la ULA es elevada a Facultad,
teniendo sus primeros egresados al ao siguiente; en 1937 se inician los estudios de
ingeniera agronmica en el pas con la apertura de la Escuela Superior de Agricultura y
Zootecnia (ESAZ) dependiente del MAC, organismo que el ao anterior haba becado al
exterior a 19 estudiantes del ramo; esta Escuela pasar a la UCV en 1946, originando la
actual Facultad de Agronoma. En 1938 nace el Instituto de Geologa, adscrito a los
Ministerios de Fomento y de Educacin, destinado a formar gelogos y que se integra a la
UCV dos aos ms tarde, con su primera promocin en 1942. El proceso modernizador
cuenta con sancin e impulso jurdico gracias a la Ley de Educacin promulgada en 1940, y
encontraremos que entre 1936 y 1940 hay 150 nuevos ingenieros graduados en el pas,
incluyendo a las primeras promociones de la Universidad de los Andes.
En 1943, la UCV ser sede del primer antecedente para estudios de especializacin y
postgrado en el rea, el Curso Internacional de Ingeniera Sanitaria respaldado por el
MSAS. 1944 es el ao en que la Facultad de Matemticas y Fsica de la UCV se reorganiza
en tres departamentos, con 8 opciones profesionales que comparten 3 de los 4 aos de la
carrera: Ingeniero Civil, Agrimensor, Ingeniero Hidrulico, Ingeniero Sanitario, Gelogo,
Ingeniero de Minas, Ingeniero de Petrleo, Qumico Industrial e Ingeniero Mecnico de
Industrias; en ese entonces egresan de la ESAZ los primeros ingenieros agrnomos con
estudios cursados en el pas. Igualmente, se reciben en Ingeniera Civil las precursoras
femeninas en estudiar la carrera en Venezuela: Carmen Iturbe y Helena Quiroba, con
quienes se inicia la lenta pero sostenida incorporacin de la mujer a los diversos espacios
de esta profesin, con 41 de ellas obteniendo ttulos en ingeniera de la UCV entre 1944 y
1957. Tambin esos aos de la 2da. Guerra Mundial y su posguerra vern a nuestras

universidades enriquecerse con talento docente que llega al pas huyendo de conflictos y
apremios, siendo ese aporte evidente en los estudios de ingeniera.

En 1946 hay un nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales. No se otorga


ms la categora de Doctor a los egresados del pregrado y renace la Universidad del Zulia
(LUZ), que en su oferta acadmica incluye a la Ingeniera Civil. En la UCV, la ahora
denominada Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas se constituye en 3 Escuelas:
Arquitectura, Ciencias e Ingeniera, esta ltima manteniendo departamentos y opciones
previas, excepto Qumica Industrial. Los 465 estudiantes de Ingeniera son los primeros en
mudarse de la sede anterior en el centro de Caracas a la Ciudad Universitaria entonces en
construccin; all se abrir en 1947, con amplio respaldo del Ministerio de Fomento, la
opcin de Ingeniera Elctrica. Por su parte la ULA en 1948 crea la Escuela, luego Facultad
(en 1952), de Ciencias Forestales, que forma ingenieros forestales. Tambin en esa
universidad se establece el Laboratorio de Hidrulica, ms tarde Centro de Hidrulica,
primer espacio de investigacin ingenieril en el mbito universitario nacional. Ser seguido
en 1949 por el Laboratorio de Ensayo de Materiales de la UCV, cuyo principal promotor
fue el Dr. Ramn Espinal. Aadiremos que en 1948 se gradan en la Universidad Central
los primeros ingenieros petroleros y mecnicos con estudios en el pas.
Hacia 1950 cabe estimar que hay alrededor de 2.000 estudiantes venezolanos de ingeniera,
cifra que de algn modo indica que est quedando atrs el sesgo elitesco y socialmente
restrictivo que haba tenido esta carrera en el pas hasta el primer tercio del S. XX. La ahora
llamada Facultad de Ciencias Matemticas y Naturales de la UCV supera el millar de
alumnos, en ms del 80 % de ingeniera, cuyo curso se extiende a 4 aos y medio. En 1951,
la pertinaz oposicin de integrantes de la comunidad ucevista al gobierno militar de turno
trae masivos encarcelamientos, expulsiones y cierre por un ao de la universidad. El
subterfugio jurdico para validar intervenciones y atropellos es la Ley de Universidades de
1953. En el caso especfico de los estudios ingenieriles se elimina el rgimen de semestres

vigente desde 1944, se extiende el lapso de la carrera a 5 aos y se da el nombre de


Facultad de Ingeniera a aquellas que otorgan este ttulo. Esa ley permite universidades
privadas, crendose en Caracas las dos primeras: la Catlica Andrs Bello (UCAB) y la
Santa Mara, que ofertan desde el comienzo carreras de ingeniera civil. Anotemos que el
instrumento legal posibilita la separacin de Arquitectura como Facultad aparte en la UCV,
lo que tambin est previsto para Ciencias. Debe citarse que en 1952 se abre en LUZ la
Escuela de Ingeniera de Petrleos, opcin que en 1953 se elimina en la Universidad
Central.
Para 1955, cuando la UCV ha completado mudanza a la Ciudad Universitaria, su FI abre un
Curso de Posgrado en Hidrulica, Estructuras y Electricidad, pero habr que esperar aos
para que este nivel tenga presencia estable en los estudios de la profesin. Entre tanto, y
hasta la cada de la dictadura en 1958, nuestra Alma Mater sigue padeciendo persecucin a
miembros de la comunidad y suspensiones de actividades. Pero en paralelo a su faz
autoritario-represiva, las demandas de la modernizacin hacen que el rgimen militar
otorgue 172 becas para estudiar ingeniera en el exterior, atendiendo las previstas
necesidades del proyecto de desarrollo industrial y siderrgico en Guayana; aparte que se
respalda la creacin de entes para investigacin como el Instituto de Produccin Animal en
Agronoma-UCV (1955) y el Instituto Forestal Latinoamericano de Investigacin y
Capacitacin, adscrito a la ULA y patrocinado por la FAO-ONU (en 1956); y que se
establecen en la UCV la carrera de Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en
Hidrometeorologa
(en
1956).

1958, ao de sealada significacin poltica nacional, lo es tambin para la educacin


universitaria y la educacin ingenieril. Hay nueva Ley de Ejercicio de la Ingeniera y
Profesiones Afines, junto con nueva Ley de Universidades que recupera la gratuidad
(cercenada en la Ley de 1953), establece la autonoma y, en general, implica avances
modernizantes y democratizadores, en un clima de apertura social y expectativas positivas
hacia la universidad que se traducen en una gran expansin de la matrcula estudiantil.
Vuelve a la UCV ingeniera de petrleo, y egresan de aqu los primeros ingenieros

metalrgicos formados en el pas. Con la Universidad de Carabobo, que ofrece Ingeniera


Industrial, reaparecen en Valencia los estudios profesionales superiores.
En 1959 se funda en LUZ la Facultad de Agronoma, estudios que hasta entonces solo
existan en la UCV. En 1960 tenemos en la Universidad Central la primera computadora
que opera en una universidad venezolana. En 1962, con 3.155 inscritos, la FI-UCV ha casi
triplicado su matrcula en comparacin a 5 aos antes y es la Facultad con ms estudiantes
de la universidad; all se elimina la Escuela de Ingeniera Industrial (se haba creado en
1956) y en su lugar aparecen la Escuela de Ingeniera Elctrica, la Escuela de Ingeniera
Mecnica y la Escuela de Ingeniera Qumica y de Petrleo; adems, la Facultad establece
el primer postgrado permanente del rea dentro de las universidades del pas: la Maestra de
Ingeniera Sanitaria, y el Instituto de Modelos y Materiales Estructurales (IMME). Tambin
destaca en 1962 la apertura de la Universidad de Oriente, que propone opciones
pedaggicas y de organizacin divergentes a las otras universidades, aparte de incluir en su
oferta
acadmica
9
carreras
de
ingeniera
(la
UCV
ofreca
10).
La dcada de 1960 es tiempo de cifras en expansin para la ingeniera y su enseanza, de
modo que en 1970 cuando abre la Universidad Simn Bolvar en Caracas- hay 8
instituciones de educacin superior con 13 especialidades ingenieriles en pregrado. Un
estudio encargado por OPSU/CNU y referido al perodo 1966-1974, expone que en ese
lapso egresaron de nuestras universidades 6.154 ingenieros (cifra mayor al total de
colegiados en el CIV en 1965!), aparte que entre esos aos llegaron del exterior 2.626
profesionales a trabajar en el rea. Semejante boom expansivo no iba a ocurrir sin
traumas, particularmente en cuanto a los efectos que el auge cuantitativo traa en lo
cualitativo. Como eran circunstancias que no solo afectaban a la enseanza de ingeniera
sino que se extendan a la institucin universitaria en general, toda ella se ver sacudida, en
el caso de la UCV, por la conflictiva expresin que conocimos como la Renovacin
Universitaria (1968-1970). No me es posible aqu dedicar el tiempo y reflexin debida a ese
proceso, tanto en lo que afect a esta Casa de Estudios en general como a su Facultad de
Ingeniera en particular, por lo que invito a revisar el trabajo de mi autora dedicado a este
tpico,
disponible
para
consulta
va
Internet.

Con la motivacin que por un lado vena como herencia del torbellino de la Renovacin, y
por el otro de quienes desde el poder enfrentaron al reto que ese movimiento supuso, la
dcada de 1970 va a ser poca de procurar visiones y acciones novedosas en materia de
enseanza de la ingeniera. As, vemos como se promueve a la Universidad Simn Bolvar
(USB), que desde su nacimiento y hasta hoy se identifica de modo muy fuerte como
universidad de ingeniera, alternativa tanto frente a lo que se calificaba de extremismo
de la Renovacin como ante la universidad tradicional. La contraparte crtica ha ripostado
insistiendo, por mencionar algunos argumentos destacados, en que el modelo USB trae un
cierto retorno al elitismo social que la universidad pblica venezolana vena dejando atrs
desde los aos 50, que la USB no logra superar perceptiblemente en lo acadmico a
universidades de larga data como la UCV y la ULA, y que no ha podido conectarse o
responder a demandas y expectativas que habra desde el grueso de la colectividad
nacional, ni siquiera acercndose a lo que en materia de extensin hacen las universidades
tradicionales. En todo caso, el inters en confrontar visiones sobre el tema se expres, por
ejemplo, con el I Congreso de Enseanza de la Ingeniera en 1975.
Destaquemos en el decenio de los 70 la expansin que tienen los estudios de posgrado en
ingeniera. En 1976 se resea que ya hay 42 cursos permanentes de postgrado, distribuidos
entre 5 universidades pblicas, la UCAB y el Instituto Venezolano de Investigaciones
Cientficas (IVIC). Innovacin de inters en aquella poca es la aparicin, en 1974, de los
Institutos Universitarios Politcnicos, con potestad de formar ingenieros a la vez que
impartan carreras tcnicas medias; tambin se crea el IUPFAN, que rene a tres entidades
para formacin de ingenieros militares previamente existentes y que aceptar a civiles
como alumnos. Adems, con el paso a control estatal del conjunto de la industria petrolera
y la conformacin de PDVSA como empresa holding a cargo, se crea el Instituto de
Adiestramiento Petrolero y Petroqumico (INAPET), ente responsable de todo lo referido a
instruccin y entrenamiento en el mbito petrolero oficial. Para 1980 se gradan en el pas
3.612 profesionales de ingeniera y afines, siendo el 22,8 % del total de egresados
universitarios de ese ao. No olvidemos mencionar que en estos tiempos (1974-1985), con

el Plan de Becas Ayacucho e iniciativas parecidas, varios miles de jvenes venezolanos


estudian pre y postgrados del rea ingenieril en el exterior, los cuales en su gran mayora
retornan con el consiguiente impacto en la profesin y su enseanza.
La dcada de 1980 ve aparecer la crisis del rentismo petrolero evidenciada a partir del
Viernes Negro de febrero de 1983. La nueva coyuntura restringe la disponibilidad de
aquellos ascendentes recursos financieros que costearon la expansin previa, con deterioro
en las condiciones para la educacin superior pblica, lo que adems se agrava pues la
demanda estudiantil contina incrementndose. De este modo, tenemos que para 1985 casi
se duplica la cifra de egresados de 5 aos antes, al concederse 6.431 ttulos en ingeniera y
afines, cuando hay 36.015 estudiantes inscritos. En aos subsiguientes esa tendencia se
mantiene, de manera que en 1990 tenemos 11.551 graduados del rea, representando al
22,4% del total de egresados universitarios en el pas. En tal contexto, es de notar el auge
de la educacin superior privada, una presencia que crece ms por consideraciones de
mercado que por intenciones en superar cualitativamente a las universidades pblicas.
Igualmente, para esos momentos se consolida la presencia femenina entre estudiantes y
egresados de ingeniera, que desde la dcada de los 70 vena dejando de ser mnima u
ocasional,
representando
ahora
un
tercio
de
la
matrcula.

Hay en los aos 80 esfuerzos de distintas instituciones (como la UCV y algunas otras
universidades pblicas) por atender a la calidad de la educacin en ingeniera y empieza a
trabajarse en afrontar los problemas del rendimiento estudiantil, de la competencia
pedaggica de los docentes y de la admisin de nuevos alumnos. Vinculado con esto,
tenemos iniciativas para desarrollar las capacidades universitarias en postgrado y en
investigacin: en 1981 aparece la Revista Latinoamericana de Metalurgia y Materiales en la
USB, primera publicacin nacional arbitrada e indexada del rea ingenieril, a la que siguen
en 1985 la Revista de la Facultad de Ingeniera de la UCV y en 1988 la Revista Tcnica de
la FI-LUZ; en 1982 La UCV, la USB y el IVIC acuerdan un proyecto de cooperacin de
estudios para graduados, con la meta de otorgar el Doctorado en Ciencias, Mencin
Ingeniera Estructural, posibilidad inaugural de estudios a nivel doctoral dentro del rea en

Venezuela; mientras que el resultado del primer Programa de Promocin del Investigador
(PPI-CONICIT) en 1990 certifica 88 investigadores reconocidos en ingeniera y afines
(11,9%
del
total
de
acreditados).
En los aos de 1991 a 1998 no hay variaciones sustantivas en cuanto al cuadro global que
vena del decenio anterior. En 1991 por fin se resuelve el largo conflicto jurdicoinstitucional que haba bloqueado la apertura de la UNEXPO, primera universidad
totalmente de ingeniera existente en el pas, resultante de la fusin de los anteriores
institutos politcnicos de Barquisimeto, Caracas y Puerto Ordaz. En 1992, al abrir
Ingeniera de Produccin, 8 de los 12 pregrados de la USB conducen a ttulos de ingeniera.
En 1993 empieza a cristalizarse en la FI-UCV un amplio esfuerzo de actualizacin
curricular, con el cambio de pensum en el Ciclo Bsico y las escuelas profesionales,
proceso que se extender en aos subsiguientes; adems, se crea una Coordinacin de
Investigacin, en procura de mayor rango y soporte institucional para esta labor acadmica.
En 1995, PDVSA realiza una significativa reforma organizacional en relacin a su
estructura de capacitacin de personal, con la creacin del CIED Centro Internacional de
Educacin y Desarrollo; por su parte la FI-UCV aprueba su programa de Doctorado
Genrico, mientras que nuestra universidad an tiene la oferta nacional ms diversificada
de estudios de ingeniera, con 12 carreras de pregrado, 11 postgrados en Agronoma y 25
postgrados
en
la
FI.

Para 1997, hay en pregrado de ingeniera ms de 70.000 estudiantes de 35 especialidades en


32 centros de educacin superior (18 pblicos y 14 privados); semejante proliferacin trae
sus problemas, como el litigio judicial que se inicia ese ao cuando el CIV se niega a
aceptar los ttulos que da el Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario (privado).
En 1998, el PPI-CONICIT reconoca a 236 investigadores en ingeniera y afines, 15,3% del
total acreditado; mientras cifras oficiales recogen que el 22,25 % de quienes laboran
desarrollando ciencia y tecnologa tienen ttulo en ingeniera y afines (6.829 personas); no
obstante, ya exista el reto de mantener en el pas, y en sus instituciones acadmicas, a una
fraccin creciente del personal mejor calificado que emigra al exterior o se ve tentado a

ello.
Concluir en esa ltima fecha por la misma razn general que se argumenta en Un pas en
su artificio para un cierre similar: la cercana de las situaciones a analizar impide su examen
con una visin histrica. Sin duda hay mucho que debe y puede decirse sobre lo
relacionado con la enseanza de la ingeniera en Venezuela desde 1999 hasta hoy, pero
dejmoslo para otra ocasin y para escudriarlo desde enfoques distintos. De momento,
creo cumplida mi tarea al haber podido presentarles este bosquejo evolutivo que ojal sea
til para lo que cotidianamente hacemos por nuestra Facultad de Ingeniera de la UCV.

Fuentes de referencia, del mismo autor, que sirvieron de soporte a esta conferencia:
* _Un pas en su artificio. Itinerario histrico de la ingeniera y la tecnologa en
Venezuela_.
Caracas,
Edit.
Innovacin
Tecnolgica
FI-UCV,
2011.
* Para la historia de la enseanza de la ingeniera en Venezuela, en Revista de la
Facultad
de
Ingeniera,
UCV.
Vol.
26,
2011
(en
prensa).
*
HISTORIA
DE
LA
INGENIERA
VENEZOLANA
http://historiaingenieriavenezolana.blogspot.com.
Publicado por Nelson Mndez P. en 12:50 No hay comentarios:
Etiquetas: enseanza, historia, ingenieria, Venezuela

En circulacin el libro _Un pas en su artificio_

(Blog),

en

MNDEZ, NELSON (2011): _Un pas en su artificio. Itinerario histrico de la ingeniera y


la tecnologa en Venezuela_. Caracas, Edit. Innovacin Tecnolgica FI-UCV. 154 p.
Desde mediados de 2011 se encuentra a la disposicin del pblico lector esta obra, en la
que el autor presenta el producto completo de la labor de investigacin que desde hace aos
desarrolla en relacin a la historia de la ingeniera en Venezuela.
Se han entregado 30 ejemplares del libro a la Biblioteca Nacional, que quedaran a la orden
de los interesados en la red de bibliotecas pblicas del pas. Igualmente, estar disponible
en la Biblioteca Central de la UCV y en la Biblioteca de la Facultad de Ingeniera de la
UCV. Para quien desee adquirirlo, el precio de venta al pblico es de Bs. 100 y debe
solicitarse en horario de oficina- a la Coordinacin de Investigacin de la Facultad de
Ingeniera de la Universidad Central de Venezuela, situada en el piso 1 del Edificio del
Departamento de Fsica Aplicada, en la Ciudad Universitaria de Caracas. El telfono es
212-6051644.
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Etiquetas: historia ingeniera Venezuela

lunes, 6 de abril de 2009


Historia de la Enseanza de la Ingeniera en Venezuela: Fechas, Hechos,
Procesos y Personajes

[Guin de la conferencia dictada el 4 de marzo de 2009 en el Ncleo Cagua de la Facultad


de Ingeniera de la UCV, en el marco de la celebracin del 30 aniversario de esa
dependencia. Las fuentes de referencia para esta charla fueron las que se indican en las
publicaciones del autor sobre historia de la ingeniera venezolana. La Presentacin en
Power
Point
puede
solicitarse
al
e-mail:
nelson.mendezp@gmail.com]
* De la Colonia al Guzmancismo (1760-1872): Bajo el signo de la Ingeniera Militar
1760: Nicols de Castro, oficial espaol de servicio en Caracas, es autorizado para
establecer una Academia de Geometra y Fortificaciones, destinada a personal militar, que
funciona
hasta
1768.
1762: para uso de los cursantes de su Academia, N. de Castro elabora un texto con
ilustraciones: Fortificacin de campaa, geometra, fortificacin regular, primera obra sobre
ingeniera
que
se
escribe
en
el
pas.
1808: Jos Mires establece una Academia de Matemticas en Caracas y Toms Pires otra en
Cuman, destinadas a formar especialistas militares; tendrn corta vida y en ambas estudia
el joven Antonio Jos de Sucre, que en 1811 aparece como subteniente de ingenieros en
Margarita.
1829: por decreto oficial nace la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, entidad que
especialmente en los 6 aos siguientes tendr un destacado papel difundiendo en Venezuela
conocimientos tiles provenientes de los pases industrializados y procurando la
aplicacin prctica de los nuevos saberes tcnicos; ambas tareas se instrumentaron a travs
de 4 Comisiones permanentes: Artes y Oficios, Poblacin e Instruccin Pblica, Comercio
y
Agricultura.
1831: bajo la direccin de Juan Manuel Cagigal - venezolano que se haba formado como
matemtico e ingeniero militar en Espaa y Francia - se funda la Academia de
Matemticas, adscrita al Ministerio de Guerra, que aceptar alumnos civiles que optan al
ttulo de agrimensores tras cuatro aos de estudios, mientras los militares pueden culminar
la carrera de Ingeniera en 6 aos. Como primeros docentes fungen Cagigal y Jos Rafael
Acevedo, que desde 1827 regentaba la primera Ctedra de Matemticas en la Universidad
Central
de
Venezuela.
1835: promocin inicial de 7 agrimensores; dos aos despus se gradan los primeros 4
ingenieros (Olegario Meneses, Egidio Troconis, Juan Jos Aguerrevere y Manuel Mara
Urbaneja); habr en la Academia hasta su cierre, en 1872, 17 promociones con 97
egresados; por sus aulas pasarn figuras que destacan en otros mbitos, como los
historiadores Rafael Mara Baralt y Felipe Larrazabal, el escritor Cecilio Acosta, el pintor
Carmelo
Fernndez
y
el
poltico
y
militar
Ezequiel
Zamora.
1841: O. Meneses asume la direccin de la Academia de Matemticas, que Cagigal
abandona
por
enfermedad.
1843: cambia el pensum de la Academia de Matemticas, incluyendo ahora las asignaturas

Fsica y Qumica y Construcciones, Maquinarias y Artes de la Fuerza. Apertura de la


Ctedra de Matemtica en la Universidad de Los Andes (ULA), en Mrida.
1849: la Memoria del Ministerio de Guerra menciona las diversas dificultades que atraviesa
la Academia de Matemticas para su funcionamiento, situacin que se ir haciendo la
norma
para
esa
institucin
en
los
siguientes
aos.
1854: se procede a una reorganizacin de la Academia de Matemticas, ahora con la
potestad de otorgar ttulos de Teniente de Ingenieros, Agrimensor Pblico e Ingeniero Civil,
an cuando en la prctica slo se otorgarn los dos primeros.
1862: se enva a 7 jvenes a Nueva York con patrocinio oficial para que aprendieran la
ingeniera mecnica que tiene relacin con las mquinas de vapor; a poco de llegar el
Cnsul informa que slo dos de ellos dan esperanzas de xito en sus estudios.
1863: se decreta el establecimiento de una Escuela de Ingenieros en Maracaibo, siguiendo
el modelo de la Academia de Caracas; tendr una existencia irregular hasta 1873 cuando
cierra.
1870: Alejandro Ibarra, uno de los fundadores del Colegio de Ingenieros de Venezuela en
1861 es designado Rector de la UCV, donde haba ejercido como Catedrtico de Fsica y
Filosofa desde 1834; desempeara la dignidad rectoral hasta 1873.
1872: el rgimen de Guzmn Blanco suspende las actividades de la Academia de
Matemticas,
alegando
que
se
trata
de
un
nido
de
godos.
* Del Guzmancismo al inicio de la Era Petrolera (1874-1923): A tientas hacia la
modernizacin
1874: reorganizacin de la Universidad Central de Venezuela, que incluye la creacin de la
Facultad de Ciencias Exactas, donde se otorgarn los ttulos de agrimensor e ingeniero, ya
despojados
de
todo
componente
militar.
1877: primera promocin (7 egresados) de la Facultad de Ciencias Exactas de la UCV.
1879: se oficializa la adscripcin de los recursos y el personal de la desaparecida Academia
de Matemticas a la UCV, fortaleciendo la capacidad de la Facultad de Ciencias Exactas.
En las 11 promociones que se gradan entre 1883 y 1893 hay 139 egresados.
1881: el gobierno modifica la adscripcin militar del CIV, que pasar a ser subordinado al
recin
creado
Ministerio
de
Instruccin
Pblica.
1884: con el propsito de formar trabajadores manuales calificados, se crean Escuelas de
Artes
y
Oficios
para
Varones
en
Caracas
y
en
Mrida.
1884-89: la Universidad de Los Andes concede en este lapso 7 grados de Agrimensor.
1886: Cinco cursantes que haban aprobado estudios de ingeniera en el Colegio Federal de

Maracaibo, se trasladan a Caracas donde reciben el ttulo profesional en la UCV.


1892: la recin creada Universidad de Valencia establece una Facultad de Ingeniera Civil,
que funcionar hasta la clausura de esa casa de estudios en 1904, otorgando el grado en ese
lapso a 4 ingenieros; luego habr que esperar a 1958 para que se reabra como Universidad
de Carabobo. En la Universidad del Zulia, Jorge Ochoa es ese ao el primer y nico
ingeniero egresado entre 1891 y 1904, cuando se clausura la institucin hasta 1946.
1893: la Escuela de Agrimensura de la UCV cambia de nombre a Escuela de Ingeniera
Civil, bajo la direccin de Agustn Aveledo Tovar; a pesar de las propuestas de convertirla
en una institucin independiente de la Universidad termin siendo integrada a la Facultad
de Ciencias Exactas a partir de 1895; de los 20 estudiantes que comenzaron en 1893,
egresarn 5 ingenieros y 2 arquitectos en 1899. El Ing. Miguel Palacio funda en Guasipati,
Edo. Bolvar, una escuela privada para formar bachilleres e ingenieros de minas; los
informes del Ministerio de Instruccin Pblica anotan que la institucin funcion hasta
1898, graduando 4 bachilleres pero sin lograr la autorizacin oficial para conceder ttulos
de
ingeniero.
1895: En trabajo pionero con la historia y balance de la ingeniera venezolana, incluido en
el Primer Libro Venezolano de la Literatura, las Ciencias y las Bellas Artes, Felipe
Aguerrevere examina la enseanza en el rea e insiste en la necesidad de solucionar las
carencias
de
formacin
prctica.
1898: en la ULA se formaliza la creacin de la Facultad de Ciencias Exactas, con potestad
para
otorgar
ttulo
de
Agrimensor.
1899: luego de presentar en la UCV los exmenes que avalan su capacidad, a las hermanas
Delfina, Adriana y Dolores Duarte se les reconoce como Agrimensoras, an cuando no hay
constancia que luego ejercieron como tales, as que pasarn casi 5 dcadas para que por fin
hayan
mujeres
practicando
la
profesin
ingenieril
en
Venezuela.
1900-12:

la

UCV

grada

33

ingenieros

arquitectos.

1911: se funda en la UCV el Centro de Estudiantes de Ingeniera, que forma parte del
activismo poltico universitario ante el cual el gobierno gomecista responde clausurando la
Universidad
de
1912
a
1922.
1912: se funda en Maracay la Escuela Federal de Agricultura, Cra y Veterinaria, primer
esfuerzo concreto en formar personal nacional calificado en las tcnicas agronmicas
modernas. En funciones la Escuela de Ingenieros de la Armada, anexa a la Escuela Naval
de
Venezuela
con
sede
en
Puerto
Cabello.
1913: abre sus puertas la Escuela de Artes y Oficios para Mujeres en Caracas.
1916: se reanudan los estudios de Ingeniera en Caracas, en la Escuela de Ciencias Fsicas,
Matemticas y Naturales, de la cual egresarn 14 ingenieros y 1 arquitecto hasta 1922,
cuando
esta
Escuela
se
integra
en
la
reabierta
UCV.

1918: se instaura en la Universidad de Los Andes una Escuela de Agrimensura, de fugaz


existencia; habr que esperar a 1932 para que se regularicen los estudios de ingeniera en la
ULA.
1920: el gobierno enva a dos becarios a estudiar ingeniera de minas en Per.
* Comienzo de la Era Petrolera (1923-1957): De Ilustrados a Profesionales
1925: el Congreso debate y aprueba la primera Ley de Ejercicio de la Ingeniera,
Arquitectura y Agrimensura; si bien esa Ley no cumple con lo que se vena proponiendo
desde el CIV, marca un hito significativo en el camino para que los ingenieros venezolanos
pasen como bien lo expresa FREITES 1992- de ilustrados a profesionales.
1926-1930: en este perodo egresan de la Universidad Central de Venezuela (UCV) 58
ingenieros, cifra muy superior a los 24 titulados del quinquenio anterior.
1928: la UCV y el pas se ven conmovidos por la accin de la Generacin del 28,
insurgencia juvenil donde hay presencia de estudiantes de ingeniera.
1929: En Pars, donde vivi desterrado entre 1913 y 1935, el ing. Alberto Smith (quien
haba sido Rector de la UCV) publica el libro Formacin del estudiante, del profesional y
del ciudadano, que alcanzar amplia difusin entre los exiliados antigomecistas e influir
entre
quienes
dirigirn
al
pas
a
partir
de
1936.
1930: en el Ministerio de Fomento se establece el Servicio Tcnico de Hidrocarburos, en
cuyas funciones se requiere de profesionales calificados por lo cual se enva a 6 jvenes
egresados de la UCV a especializarse en ingeniera de petrleo en la Universidad de
Oklahoma,
EE.UU.
1931-1935: son 104 los ingenieros que se gradan en la UCV durante el lapso.
1932: se establece la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Los
Andes - ULA - en Mrida, con la potestad de otorgar grados en ingeniera civil. En la UCV
existen las especialidades de Civil y Agronmica (sta slo en el papel) dentro de la ahora
llamada Facultad de Matemticas y Fsica. En ambas universidades los estudios
profesionales, con 4 aos de duracin, se imparten en una concepcin acadmico-docente
tradicional
donde
muy
poco
cambiar
hasta
la
dcada
siguiente.
1933: Un convenio entre el Ministerio de Obras Pblicas (MOP) y la UCV permite abrir
concurso para optar a cargos ministeriales entre los estudiantes del ltimo ao de
ingeniera.
1936: adquiere categora de Facultad la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la
ULA. Son becados por el gobierno al exterior 19 estudiantes de agronoma y 2 de
ingeniera
militar.
1936-1940: sigue creciendo el nmero de ingenieros graduados en el pas, que en este

quinquenio

fueron

150.

1937: en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia (ESAZ), con sede en El Valle, al


sur de Caracas, dependiente de los Ministerios de Fomento y Agricultura y Cra, se abren
estudios de ingeniera agronmica. La vieja Escuela de Artes y Oficios se convierte en
Escuela Tcnica Industrial de Caracas, primer centro moderno de formacin de peritos y
tcnicos en el pas; el principal promotor de ese proceso renovador es el ingeniero Lus
Caballero
Mejas,
director
de
la
institucin.
1938: empieza clases el Instituto de Geologa, como dependencia del MF; en 1940 se
incorporar
como
especialidad
en
la
UCV.
1940: hay nueva Ley de Educacin, con cierto avance en la modernizacin institucional del
sector educativo en general y del universitario en particular. Segn la Memoria del MAC de
este ao, hay 38 becarios venezolanos estudiando ciencias agropecuarias en el exterior, 34
en Latinoamrica; tambin este Ministerio tiene como becarios a 52 de los 69 alumnos de la
ESAZ. Por acuerdo entre el CIV y la Asociacin Venezolana de Albailes se crea en
Caracas la Escuela para Oficiales de Albailera. Efran Barberii se grada de ingeniero
petrolero en Estados Unidos, habiendo sido el primer becario venezolano financiado por
una
empresa
petrolera
extranjera.
1942: se gradan en la UCV los primeros gelogos formados en el pas.
1943: La Cmara de Industriales de Caracas auspicia la nueva Escuela de Qumica
Industrial, dirigida por Rodolfo Loero Arismendi, para formar tcnicos requeridos por la
incipiente
industria
moderna
nacional.
1944: reforma de los estudios de Ingeniera en la UCV que introduce una concepcin
moderna, creando 3 Departamentos, cada uno con diversas opciones, que comparten una
base de asignaturas iguales en los 3 primeros aos de la carrera. Los Departamentos son: 1)
Ingeniera Civil: opciones de Ingeniero Civil, Agrimensor, Ingeniero Hidrulico e Ingeniero
Sanitario; 2) Geologa, Minas y Petrleo: opciones de Gelogo, Ingeniero de Minas e
Ingeniero de Petrleo; y 3) Ingeniera Industrial: opciones de Qumico Industrial e
Ingeniero Mecnico de Industrias. Carmen Josefina Iturbe y Helena Quiroba culminan
estudios en la UCV y son las primeras mujeres en Venezuela con el grado de Doctor en
Ingeniera
Civil;
sern
tambin
las
primeras
inscritas
en
el
CIV.
1944-45: En las dos promociones iniciales de la ESAZ egresan un total de 28 ingenieros
agrnomos.
1946: Nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales, con clara orientacin a
las transformaciones modernizadoras en la educacin superior. Con ese Estatuto, la
Facultad de Matemticas y Fsica de la UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias Fsicas y
Matemticas, constituida por 3 Escuelas: Arquitectura, Ciencias e Ingeniera; en esta ltima
se mantienen los 3 Departamentos y las opciones que cre la Reforma de 1944, excepto
Qumica Industrial que se incorpora a la nueva Facultad de Farmacia y Qumica. Los cursos
de Ingeniera con 465 estudiantes- son los primeros en mudarse desde la vieja sede

ucevista del centro de Caracas a las instalaciones an en obras de la Ciudad Universitaria,


en cuya construccin y puesta a punto desempea destacada labor el ingeniero y militar
Lus Damiani. Se establece en Maracay la Facultad de Ingeniera Agronmica de la UCV
que absorbe a la ESAZ-, y en Maracaibo reabre despus de 42 aos la Universidad del
Zulia (LUZ), ahora con una oferta acadmica que incluye a la ingeniera civil.
1947: Por sugerencia y con respaldo del MF, se abre en la UCV la carrera de Ingeniera
Elctrica. La UCV concede a Cecilia Martn el grado de Gelogo, siendo la pionera
femenina venezolana en esa profesin; tambin se otorgan los primeros grados de Ingeniero
Qumico Analtico, que corresponden a dos mujeres: Flor Hernndez Garca y Rosa
Margarita La Roche; quienes en 1950 tambin aparecen registradas como las primeras
graduadas como Ingenieros Qumicos. El MAC tiene 30 becarios en el extranjero (15 en
nivel
de
postgrado),
25
de
ellos
en
Norteamrica.
1948: primeros egresados de la UCV y del pas como ingenieros de petrleo e ingenieros
mecnicos. En la ULA se crea la Escuela, luego Facultad -1952-, de Ciencias Forestales,
que forma ingenieros forestales. Tambin en esa universidad se establece el Laboratorio de
Hidrulica, luego Centro de Hidrulica, primer espacio de investigacin ingenieril en el
mbito
universitario
nacional.
1949: El Laboratorio de Ensayos de Materiales de la UCV, a cargo del Dr. Ramn Espinal,
comienza a prestar servicios remunerados en su especialidad para la industria de la
construccin. Primer egresado de ingeniera de minas despus de cursar la carrera en la
UCV.
1950: La Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la UCV pasa a llamarse Facultad
de Ciencias Matemticas y Naturales, con 1.024 estudiantes inscritos. Se otorgan all los 2
primeros ttulos de ingeniero electricista y el primer ttulo de ingeniero hidrulico y
sanitario. Se agrega un perodo de 6 meses a las carreras de Ingeniera, cuyo lapso de
extiende a 4 aos y medio. Se reintegra la Escuela de Qumica a la Facultad, como
Departamento de la Escuela de Ciencias. Despus de casi 6 dcadas sin otorgar ttulos, hay
12 egresados de ingeniera civil en LUZ incluyendo a una mujer: Rosa Castellanos. Dora
Micheletti de Zerpa es la primera ingeniero agrnomo del pas, egresada de la UCV.
1952:

en

LUZ

abre

la

Escuela

de

Ingeniera

de

Petrleos.

1953: la Ley de Universidades impuesta por la dictadura de M. Prez Jimnez denomina


Facultad de Ingeniera a aquellas donde se cursa la carrera, elimina el rgimen de semestres
vigente desde 1944 y fija un lapso de 5 aos y 10 perodos para todas sus especialidades,
aparte de liquidar la gratuidad de la educacin superior y la opcin de Petrleo en la UCV.
Arquitectura se separa para constituir una nueva Facultad, lo que tambin se prev para la
Escuela de Ciencias. Se crean en Caracas las primeras universidades privadas: Santa Mara
y Catlica Andrs Bello, esta ltima con estudios de ingeniera civil, que poco despus
tambin
estarn
en
la
Santa
Mara.
1954: Matilde Caamao es la 1 mujer con ttulo de ingeniero electricista que egresa de la
UCV.

1955: en la Facultad de Agronoma de la UCV se abre el Instituto de Produccin Animal,


primer espacio de investigacin vinculado a la ingeniera en esta casa de estudios. La
Oficina de Estudios Especiales (adscrita a la Presidencia de la Repblica) otorga 172 becas
en el exterior para estudios de ingeniera: 38 en siderrgica, 36 en mecnica, 31 en
metalrgica, 30 en elctrica, 21 en qumica, 9 en industrial, 3 en minas, 3 en civil y 1 en
textil; todo ello es en relacin con el programa de desarrollo de la industria siderrgica en
Guayana.
1956: en la UCV se crean Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en Hidrometeorologa
(sta con 4 aos de estudio); Las 4 escuelas de su Facultad de Ingeniera son Civil, Minas y
Metalurgia, Geologa e Industrial. Primera promocin de tcnicos en petrleo y minera
egresada
de
la
Escuela
Tcnica
Industrial
de
Caracas.
1957: como parte de la promocin inicial de esa especialidad en LUZ, Dilcia Ramrez es la
primera ingeniero petrolero del pas. Hasta la fecha (desde 1944) la UCV ha otorgado a 41
mujeres
grados
en
el
rea
de
Ingeniera.
* Modernizacin y democracia representativa (1958-1982): Entre el crecimiento
cuantitativo
y
los
dilemas
cualitativos
1958: previa consulta y con el apoyo del Colegio de Ingenieros de Venezuela (CIV) - por
entonces con 2.726 miembros -, La Junta de Gobierno que sustituy a la dictadura militar
decreta la Ley de Ejercicio de la Ingeniera, la Arquitectura y Profesiones Afines. Se
promulga una Ley de Universidades que consagra la autonoma y principios modernizantes
avanzados. En la UCV se reabre Ingeniera de Petrleo y se gradan los primeros 3
ingenieros metalrgicos con estudios en el pas. Con la Universidad de Carabobo (UC), en
Valencia nuevamente hay estudios de nivel universitario, incluyendo la rama de ingeniera
industrial, que tambin se abre en la UCAB. Se crea en Caracas la Escuela de Ingeniera del
Ejrcito.
1959: se funda la Facultad de Agronoma de LUZ; hasta ese momento esos estudios solo
existan en la UCV, de donde haban egresado 302 ingenieros agrnomos.
1962: fundacin del Instituto de Modelos y Materiales Estructurales (IMME) en la FI
UCV, donde se elimina la Escuela de Ingeniera Industrial, y en su lugar surgen 3 Escuelas:
Ingeniera Elctrica, Ingeniera Mecnica e Ingeniera Qumica y de Petrleo, en una
facultad que ese ao llega a ser la primera en inscritos de la UCV y que casi triplic su
matrcula en 5 aos. Se ofrece en la FI-UCV el primer postgrado nacional de ingeniera: la
Maestra de Ingeniera Sanitaria. Se realiza la Primera Reunin de Cientficos, Educadores
y Empresarios para el Desarrollo Econmico. La Universidad de Oriente (UDO) abre
cursos de ingeniera en los Ncleos de Bolvar (Geologa y Minas) y Monagas (Petrleo y
Agronoma); al ao siguiente tambin en Nueva Esparta (Qumica) y Anzotegui (Elctrica,
Industrial,
Mecnica
y
Qumica).
1963: Ingeniera - UCV establece examen de admisin para el ingreso a la Facultad, de
donde egresa la primera promocin de ingenieros hidrometeorologistas.

1964: Se establece la Escuela de Ingeniera Elctrica en la ULA-Mrida. En la FI-UCV y


con el apoyo de las Naciones Unidas, comienza un programa de modernizacin de la
enseanza:
el
Proyecto
UNESCO
VEN
3.
1965: Hay 444 estudiantes venezolanos de ingeniera en Estados Unidos, siendo las
especialidades mas demandadas: elctrica (125), mecnica (114) y qumica (84).
1966: Se abren las aulas del Instituto Politcnico Superior de Barquisimeto, de donde
egresa en 1968 la 1 promocin de Tecnlogos en reas vinculadas a la ingeniera,
antecedente importante para las carreras tcnicas medias que se implantarn a partir de la
dcada
de
1970.
1966-1974: Segn el estudio del I.E.I. OPSU/CNU 1978, en este lapso se graduaron
6.154 ingenieros en las universidades venezolanas, al tiempo que llegaban del exterior
2.626
profesionales
en
el
rea
a
trabajar
en
el
pas.
1967: hay 9.527 estudiantes de Ingeniera en el pas - cifra mayor que el total de
universitarios que haba 15 aos antes -, y son casi un 17% de la matrcula universitaria; de
ellos, 44,4% en la UCV (Facultades de Ingeniera y Agronoma), de donde salen el 55,2%
de los egresados de ese ao. Se establece la Comisin de Estudios para Graduados en
Ingeniera - UCV, para coordinar las posibilidades de estudios de postgrado en el rea
dentro
de
la
institucin.
1969: la UCV pasa por el proceso de la Renovacin Universitaria, que causa gran
conmocin
en
su
Facultad
de
Ingeniera.
1970: La Reforma a la Ley de Universidades y otras medidas a todo nivel evidencian la
llamada Revolucin Educativa, de propsitos entre los que destaca impulsar an ms la
preeminencia de los estudios de Ingeniera, en un modelo que se vena perfilando con la
UDO y que se observa claramente en la Universidad Simn Bolvar, que ese mismo ao
inicia cursos en 5 carreras, 3 del rea de Ingeniera: Elctrica, Mecnica y Qumica; dos
aos despus abrir otro par de carreras de Ingeniera: Electrnica y Computacin. En la
ULA hay 3 nuevas carreras de Ingeniera: de Sistemas, Mecnica y Qumica, que en 1974
darn
origen
a
las
respectivas
Escuelas
de
esa
Universidad.
1971: Como parte de la Revolucin Educativa desaparecen las Escuelas Tcnicas y se
abre la carrera de Tcnico Superior Universitario, que en su oferta de especialidades
incluye
muchas
ramas
vinculadas
a
la
ingeniera.
1972: Proyecto Ven-31, heredero del anterior UNESCO VEN 3 en cuanto a impulsar
cambios curriculares en los estudios de ingeniera; es patrocinado por varios organismos
internacionales y gobiernos extranjeros, teniendo presencia en la UCV, UDO, LUZ y USB.
1973: Egresan de la UCV los primeros ingenieros geofsicos con estudios en el pas.
1974: Comienzo del Plan de Becas Ayacucho, que en 11 aos benefici a 22.113 becarios,

la mayora concluy estudios de pre y postgrado en reas cientfico-tecnolgicas. El


Politcnico de Barquisimeto pasa a llamarse Instituto Universitario Politcnico (IUP), con
carreras largas (5 aos) que otorgan ttulo de Ingeniero y carreras cortas (3 aos) para
Tcnicos Superiores; igual rgimen se establece para el IUP Lus Caballero Mejas de
Caracas (fundado este ao) y el IUP-Guayana de Puerto Ordaz (fundado en 1971).
1975: I Congreso Venezolano de Enseanza de la Ingeniera, cuando ya hay 11 instituciones
(9 pblicas, 2 privadas) graduando ingenieros en 18 opciones. En la UCV, donde ya exista
como carrera, se constituye la Escuela de Ingeniera de Petrleo.
1976: el Estado toma el control directo de la industria petrolera a travs de PDVSA, una de
cuyas filiales es el Instituto de Adiestramiento Petrolero y Petroqumico (INAPET). Los
2.374 egresados en ingeniera y afines representan el 18,3 % de los graduados
universitarios del pas este ao. Establecimiento del Instituto de Mecnica de Fluidos como
dependencia de la FI-UCV. En 5 universidades pblicas (UCV, ULA, LUZ, UC, USB), una
privada (UCAB) y en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC) se
dictan un total de 42 cursos de postgrado en Ingeniera (incluyendo 3 de agronoma y 3 de
forestal).
1978: Comienza la gestin como Decano en la FI-UCV del Prof. Piar Sosa, que dura hasta
1981
y
estar
marcada
por
la
continua
conflictividad.
1979: La Facultad de Ingeniera de la UCV abre una extensin en Cagua, Edo. Aragua, con
la intencin luego pospuesta sin plazo cierto- de constituir una Escuela de Ingeniera
Industrial.
1980: Los 3.612 egresados para este ao en ingeniera y afines representan el 22,8 % de los
graduados
universitarios.
* Crisis y Enseanza de la Ingeniera (1983-1998): Como vaya viniendo vamos viendo
1983: El INAPET es sustituido por el CEPET (Centro de Formacin y Adiestramiento
Petrolero
y
Petroqumico).
1985: hay 6.431 egresados en ingeniera y afines. A partir de este ao, la matrcula
femenina supera a la masculina en las universidades venezolanas; no obstante, al considerar
el total de estudiantes de ingeniera y afines (36.015), las mujeres apenas representan el
33,3
%.
1990: Los 11.551 egresados en ingeniera y afines representan el 22,4 % del total de
graduados
universitarios.
1991: Al resolverse un conflicto jurdico e institucional que retras por 12 aos su
constitucin, finalmente empieza a funcionar la Universidad Nacional Experimental
Politcnica Antonio Jos de Sucre, que rene a los anteriores Politcnicos de
Barquisimeto,
Guayana
y
Caracas.

1995: La UCV an tiene la oferta ms diversificada para estudios ingenieriles en la


educacin superior, con 12 carreras de pregrado, 11 postgrados en la Facultad de
Agronoma y 25 en la de Ingeniera. De nuevo hay cambio organizacional en lo que atae a
adiestramiento de personal de PDVSA y sus filiales, donde en lugar de INAPET ahora
existe
el
CIED
(Centro
Internacional
de
Educacin
y
Desarrollo).
1997: La carrera ingenieril se cursa en 32 instituciones de educacin superior, 18 pblicas y
14 privadas, otorgndose ttulos de ingeniero en 35 especialidades diferentes (de ellas, 12
en el rea de ciencias del agro y el mar). El CIV se niega a aceptar la agremiacin de los
egresados en ingeniera del Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario (privado),
lo
que
origina
un
largo
litigio
judicial.
1998: Jornadas sobre la Enseanza de la Ingeniera en Barquisimeto, con 21 ponencias de
13
universidades
y
un
ente
pblico.
* De 1999 en adelante: Es la exclusin social el problema medular de la enseanza
universitaria en general y de la enseanza de la ingeniera en particular?
Publicado por Nelson Mndez P. en 12:31 5 comentarios:

Venezuela: Oro y Ecocidio


Con complicidad entusiasta del Estado y participacin de transnacionales mineras de
Canad, Estados Unidos, Gran Bretaa y Sudfrica, est en marcha en Venezuela una
campaa para impulsar la pronta explotacin de una riqueza aurfera que, segn sus
promotores y beneficiarios, sera la confirmacin de aquel fabuloso El Dorado que en el
Siglo XVI buscaron con rapacidad los europeos en estas tierras. Se habla de entre 8 mil y
12 mil toneladas de reservas probables, lo que significara un 10 % del stock mundial, con
valor actual de mercado por 140 mil millones de dlares. Por si fuera poco, supuestamente
sera mineral de alto tenor, con rendimientos de 8, 12 y hasta 16 gramos de oro por cada
tonelada de material procesado, lo que se compara muy favorablemente con la produccin
de las vetas sudafricanas que dan en promedio 4 gramos por tonelada. As que no es de
extraar que se haya desatado una "fiebre del oro", incentivada adems por el pretexto de
que esta riqueza seria una solucin a las graves dificultades econmicas por las que pasa el
pas
desde
la
dcada
previa.
Antes de 1991, la extraccin de oro en gran escala era potestad del Estado, que no se
ocupaba mucho de ello pues el petrleo le resultaba mas rentable, manteniendo una
modesta produccin en las viejas vetas de El Callao que nunca paso de 12 toneladas
anuales y permitiendo a la pequea minera artesanal extraer unas pocas toneladas de oro en
aluvin. Pero a partir de esa fecha y en conexin al programa econmico neoliberal, se
abri un proceso de cesin de grandes y medianos contratos para explotacin aurfera, que
hasta 1994 haba otorgado 436 concesiones, por una superficie de 1.283.882 hectreas, casi
12.839 kms.\2, siendo el rea que finalmente se entregara a los operadores mineros de unos
30.000 kms.\2 (apenas algo menos que la superficie de Blgica o Catalua y un poco mas
que la regin andina venezolana). Voceros oficiales y privados hablan de una produccin
que para el ao 2000 estar entre las 40 a 60 toneladas, convirtiendo al pas en uno de los

mximos proveedores mundiales, dando empleo a 120.000 personas e ingresos a la nacin


de 250 millones de dlares anuales. Se anuncia para 1996 el inicio de actividades de la
primera de las nuevas grandes minas (Las Cristinas, en el Estado Bolvar, operada por la
Placer Dome de Canad), de donde saldrn 300.000 onzas de oro al ao -9,331 toneladas-.
Pero la prometida bonanza plantea un enorme problema ecolgico: la minera aurfera solo
es posible al sur del ro Orinoco, en la vasta regin de Guayana, la cual como el resto de la
Amazonia presenta caractersticas nicas de biodiversidad cuya preservacin es
imprescindible y donde la intervencin humana debe ser cuidadosa en alto grado por
tratarse del entorno con la mayor riqueza natural del planeta, que hace de Venezuela el
cuarto pas del mundo en lo que a diversidad biolgica se refiere. Guayana comprende 44%
del territorio venezolano (403.750 kms.\2, Estados Amazonas y Bolvar), y solo 5,5 % de la
poblacin (1.200.000 habitantes), concentrados casi todos en una pequea rea cercana al
Orinoco, siendo el resto un espacio que se ha mantenido relativamente libre de la masiva
intervencin depredadora del Estado y el capitalismo. El potencial minero de Guayana (oro,
diamantes, bauxita, hierro, minerales radioactivos, titanio etc.) hace tiempo es conocido y
explotado, pero los mbitos donde se localizaron estas actividades, el modo de hacerlas y su
impacto en el ecosistema apenas haba afectado esas amplias extensiones, aunque los
desastres ambientales por obra de la accin de pequeos mineros, tecncratas estatales y
terratenientes ya han hecho mella en varios puntos de la regin.
Ahora, con el nuevo espejismo ureo, el riesgo se hace aun mayor y lo que estamos viendo
as lo confirma. All est el mismo proceso de otorgamiento de concesiones que, como cabe
esperar en el Estado venezolano, se ha visto marcado por toda clase de corruptelas y vicios,
cuyos mejores exponentes han sido los sucesivos presidentes de la Corporacin Venezolana
de Guayana y los ministros de Energa y Minas (en especial el actual, Erwin Arrieta,
tambin flamante Secretario General de la Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo), acusados de figurar directamente o a travs de testaferros entre los principales
receptores de permisos de explotacin, los cuales luego son traspasados a las
transnacionales interesadas a cambio de jugosas comisiones. Este codicioso reparto llego a
incluir reas que estn expresamente prohibidas por ley como el Parque Nacional Canaima
(en el cual se localizan las extraordinarias formaciones geolgicas llamadas "tepui" y la
cascada ms grande del mundo, el Churn Mer o Salto Angel), donde se entregaron 18
contratos sobre 5.000 hectreas al norte del Parque. Tambin han sido afectadas la Zona
Protectora Sur del Estado Bolvar, asiento de las cabeceras de la mayora de los ros mas
caudalosos del pas, y la Reserva Forestal de Imataca, donde a pesar del palabrero
burocrtico sobre conservacin de la naturaleza se realiza el 40% de la actividad minera del
Estado Bolvar. En cuanto al Estado Amazonas, la voracidad minera est presionando con
fuerza para que se anule la prohibicin de realizar all sus actividades, la cual en la prctica
es
cada
vez
mas
pura
letra
muerta.
Debe destacarse el impacto fatal que el "boom" minero tiene para la poblacin indgena de
Guayana, estimada en unas 80.000 personas de las etnias pemn, yanomami, piaroa,
guahibo, yekwana y otros 17 grupos ms (25% de la poblacin aborigen del pas y 88% de
sus etnias autctonas). Para ellos, ocupantes milenarios y perfectamente integrados de ese
frgil entorno ambiental, toda accin ecocida es un directo ataque genocida, de lo cual hay
una larga historia que en los ltimos aos se ha agudizado por la renovada presencia

agresiva de los pequeos mineros (llamados en Brasil "garimpeiros"), quienes son punta de
lanza en la ocupacin de territorio y explotacin de riquezas de las que otros mas poderosos
sern luego principales beneficiarios. Se calcula que hay unos 30.000 en la regin y su
actividad destructora va desde el envenenamiento de ros y suelos con mercurio (solo en la
cuenca del Caron se estaran arrojando al ao 3.000 kgs. de este metal tan txico, usado
para separar el oro de otros minerales), pasando por la contaminacin de las aguas con la
remocin de sedimentos (el mismo rio Caron tena en 1982 un volumen medido corriente
abajo de sedimentos arrastrados de 4.500 toneladas/da, en 1995 es de 10.500
toneladas/da), hasta llegar a los asesinatos y violaciones masivas de indgenas.
Con calculada hipocresa, los defensores de la gran minera transnacional pretenden
desmarcarse de los toscos desmanes de los "garimpeiros" argumentando que promueven
una explotacin "mas racional y ecolgicamente sustentable(!)", pero no existe ninguna
experiencia de minera a cielo abierto en reas de bosque tropical hmedo donde la
intervencin sobre los suelos no ocasionara un dao irreparable, y no hay un solo trabajo
cientfico publicado que demuestre lo que afirman las empresas mineras. De hecho, la
tecnologa que van a usar Cristalex, Yellow Jack, Monarch o Placer Dome es la misma que
usan en pases no tropicales, lo cual se sumara a la actitud complaciente de supervisin de
riesgos ambientales que de seguro tendr el Estado para "no preocupar a los inversionistas
extranjeros", originando lo que no dudamos en calificar como el peligro mas grande que
haya tenido que afrontar la ecologa de Guayana. Que esto no es exageracin se comprob
el 19 de agosto de 1995 al derramarse milln y medio de litros de desechos de cianuro en
los rios Omai y Esequibo de la vecina repblica de Guyana, como resultado de las
actividades de una filial de transnacionales del oro de Canad y EE. UU., causando el peor
desastre
ecolgico
ocurrido
en
esa
nacin.
Adems, las exigencias de rentabilidad para que estas compaas operen presionan de tal
modo que el Estado no solo est cediendo a sus demandas sobre reduccin de impuestos,
exportacin de beneficios y legislacin ambiental a la medida, sino que adems se propone
garantizarles toda clase de "ventajas comparativas" (suministro barato de energa,
comunicaciones, obras publicas diversas, etc.), sin olvidar lo que disimuladamente
reclaman respecto a la sobre-explotacin de la mano de obra, donde su historia en
Sudfrica, Brasil o Repblica Dominicana es un funesto aviso de lo que espera a los
trabajadores. De esta manera, terminaran hacindose humo los supuestos ingresos
cuantiosos que la nacin recibir de su quimera dorada, sin compensar los terribles costos
econmicos,
ecolgicos,
sociales
y
culturales
que
causa.
No ha dejado de haber respuesta a esta situacin, proveniente de grupos ecologistas y proindgenas venezolanos, organizados en 1995 en la Coordinadora Nacional Contra la
Minera, la cual a travs de diversas acciones, documentos y declaraciones ha tratado de
alertar sobre el problema. Claro est que los amos del poder y de los grandes medios de
difusin han querido minimizar esta voz disidente e imponer un supuesto acuerdo de la
opinin "respetable" del pas con las maravillas que anuncian los empresarios mineros y sus
compinches gubernamentales. Con todo, se ha logrado al menos abrir algn nivel de
concientizacin y debate respecto al asunto entre quienes estn interesados en la
problemtica ecolgica e indgena, obligando inclusive a que los responsables del guiso
sean mas cuidadosos. Por ello, hemos visto como desde fines de 1994 se paraliz la entrega

de concesiones, y el Procurador General de la Republica hasta asom que podra anularse


por ilegal todo ese proceso. Creemos que esto no significa que el gobierno de Rafael
Caldera pretenda echar atrs la apertura neoliberal en la minera del oro, sino que son
maniobras de distraccin para adormecer a potenciales opositores y para amarrar bien un
negociado que promete ser tan rentable para quienes lo auspician como catastrfico para el
ecosistema
de
la
Amazona
venezolana.
(CORRE@ # 28, pp. 6-7; noviembre 1995)
Publicado por Nelson Mndez P. en 12:28 No hay comentarios:

viernes, 2 de enero de 2009


Adis techos rojos, hola bulldozers: Ingeniera y cambio modernizador en
Venezuela de 1923 a enero de 1958
.
.
.
NELSON
MNDEZ
Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ingeniera, Ciclo Bsico, Departamento de
Enseanzas
Generales.
Caracas.
RESUMEN
Dando continuidad a la investigacin cuyo primer resultado fue MNDEZ 2007,
presentamos aqu una detallada compilacin en secuencia temporal de hechos, personajes y
circunstancias relacionados con la evolucin de la ingeniera venezolana en el tramo central
del siglo XX, desde 1923 hasta enero de 1958. El hito inicial se determin en vistas a que
ese fue el momento en que la explotacin petrolera en gran escala empieza a generar
transformaciones modernizadoras decisivas en Venezuela, y obviamente en la actividad
ingenieril en el pas. La fecha final es porque all se presenta otra coyuntura de transicin
entre fases distintas en lo econmico-social y lo poltico-institucional en la historia
contempornea venezolana, que vale la pena diferenciar a efectos de investigacin. Se ha
realizado el arqueo cuidadoso de un amplio acervo de referencias sobre el tema, para
seleccionar de dichas fuentes los datos pertinentes al objetivo de este trabajo. Esto lo hemos
entendido como un inventario obligado para construir una visin e interpretacin de
conjunto sobre un lapso fundamental en el proceso histrico de la ingeniera nacional,
precedente de necesaria consideracin para comprender lo que es hoy y lo que ser en el
futuro. En ello estimamos que est el valor de nuestra indagacin, pues hemos constatado
que no se ha hecho hasta ahora un trabajo de compilacin parecido, ya que esfuerzos
anlogos tienden a concentrarse en reas especficas (militar, construccin civil, hidrulica,
electricidad, formacin educativa, etc.), con menos nfasis en presentar una visin integral
del
desenvolvimiento
de
la
ingeniera
venezolana.
Palabras clave: Historia de la ingeniera en Venezuela; Historia de la tecnologa en
Venezuela; ingenieros en Venezuela; cambio social y cambio tcnico en Venezuela.
ABSTRACT
Goodbye red roofs, hello bulldozers: Engineering and Modernization in Venezuela from
1923
to
January
1958

Along the same line of research whose first product was MNDEZ 2007, we present a
detailed compilation of events, protagonists and circumstances related to the evolution of
Venezuelan engineering from 1923 to January 1958. The first date was chosen since it
marked the moment in which the exploitation of petroleum on a large scale began to bring
with it decisive modernizing transformations in the country as a whole and, naturally, to its
engineering activities. In the interests of research, the date of 1958 represents another
important cut-off point between recognizable socio-economic and politico-institutional
phases in contemporary Venezuelan history. To this end, a careful revision of a wide range
of references on the subject have been made so as to select those sources most pertinent to
the aims of this study. This we have taken to be an inventory of data, essential if we are to
begin to understand this fundamental period in the history of engineering in Venezuela and,
in consequence, comprehend what it is today and what it might be in the foreseeable future.
We consider this to more than justify this work, representing as it does the first compilation
of its kind since previous efforts have tended to concentrate on specific areas of engineering
(military, civil construction, hydraulic, electrical, education, etc.) with less emphasis on
presenting
an
integral
vision
of
its
evolution
in
the
country.
Keywords: History of engineering in Venezuela, history of technology in Venezuela,
engineers in Venezuela, technical change and social change in Venezuela.
INTRODUCCIN
En tiempos recientes un ascendente nmero de investigadores ha venido haciendo un
esfuerzo importante por recuperar, analizar y debatir la Historia Social de la Ciencia y la
Tecnologa en Venezuela. En ese contexto se inserta la creciente preocupacin por el
estudio histrico sistemtico de la ingeniera nacional, rea que hasta hace dos tres
dcadas haba permanecido relativamente desatendida salvo por meritorias excepciones,
algunas de las cuales se indican en las Referencias anotadas al final de este trabajo.
Como una contribucin en tal sentido, y prosiguiendo una lnea que comenzamos a
desarrollar en MNDEZ 2007, presentamos este inventario de hechos, personajes y
situaciones relacionadas directamente con la evolucin de nuestra ingeniera desde el
comienzo de la tercera dcada del Siglo XX hasta enero de 1958. Procuramos combinar el
reporte de los datos histricos tomados de las fuentes consultadas, con una perspectiva que
privilegie una visin integral y analtica de la evolucin de la ingeniera en el pas, tarea
esta ltima en la que estamos conscientes que se debe profundizar an ms en el futuro.
En cuanto a las coordenadas temporales en las que hemos enmarcado nuestro trabajo, vale
apuntar que partimos desde el inicio de la explotacin petrolera a gran escala, momento en
que los cientficos sociales suelen apuntar -con amplia y contundente evidencia- que se
produjo un punto de ruptura y cambio fundamental de la historia nacional, para cerrar en
enero de 1958, cuando cae la dictadura de Prez Jimnez y se abren circunstancias muy
distintas para el pas. Adems, establecimos una subdivisin del perodo estudiado en tres
etapas, tanto por lo que suceda en el contexto venezolano para cada fase, como por ciertos
rasgos que caracterizaran a la ingeniera y su prctica en cada uno de esos lapsos.
Autocracia

gomecista

boom

petrolero:

1923-1935

1923: reactivacin del Colegio de Ingenieros de Venezuela (CIV), originada en buena


medida por la entrada en vigencia del Estatuto y Reglamento de ejercicio profesional que el
Congreso Nacional haba aprobado el ao anterior; se va de 32 inscritos en este ao a 220

en 1925, se empieza a publicar una revista institucional, a renovarse regularmente la


directiva y se realizan gestiones en procura de sede propia. La produccin petrolera se
estima en algo menos de 12.000 barriles diarios. Empieza a operar en el Zulia la Lago
Petroleum Co. (a partir de 1943, Creole Petroleum Co.), que se convertir en la principal
empresa del ramo en el pas. Segn la Memoria de la Gobernacin del Distrito Federal, hay
en
esta
entidad
132
fbricas.

Maracaibo

en

la

Fig. 1 Pozos petroleros del Lago de


dcada
de
1920

1924: una delegacin de ingenieros venezolanos participa en el Congreso Panamericano de


Carreteras celebrado en Washington. En relacin con la exploracin petrolera, se realizan
los primeros trabajos geofsicos en el occidente del pas. Inauguracin oficial de la carretera
trasandina,
de
Caracas
hasta
San
Cristbal.
1925: a partir de esta fecha, el petrleo es el principal producto de exportacin. El
Congreso debate y aprueba la primera Ley de Ejercicio de la Ingeniera, Arquitectura y
Agrimensura; si bien esa Ley no cumple con lo que se vena proponiendo desde el CIV,
marca un hito significativo en el camino para que los ingenieros venezolanos pasen como
bien lo expresa FREITES 1992- de ilustrados a profesionales. Se funda la Cervecera
Caracas que, constituida en base a los activos de la pre-existente Cervecera Nacional, ser
la principal empresa del ramo en aquel perodo. Venezuela es el cuarto exportador mundial
de caf. De las patentes registradas este ao ante el Ministerio de Fomento, 85 son
nacionales y 233 extranjeras de estas, 110 de los EE. UU.-. El Teatro Ayacucho, en
Caracas, es la primera gran sala de cine (1.200 localidades) construida especficamente para
ese
propsito
en
el
pas.
1926: se descubre el yacimiento de hierro del Cerro El Pao, en el edo. Bolvar. Se inaugura
la textilera Telares de Maracay, propiedad de J.V. Gmez, con 700 trabajadores y
empleados. En Caracas comienzan a venderse los productos de la Fbrica de Helados EFE.
Para renovar y ampliar su capacidad productiva, la Fbrica de Chocolates La India
fundada en 1861- inaugura una nueva planta industrial en Caracas. Las empresas petroleras
extranjeras construyen un hospital en Maracaibo, como parte de sus esfuerzos para
enfrentar los problemas de salud pblica que afectaban a sus actividades productivas en el
Zulia. Llega una misin de ingeniera sanitaria de la Fundacin Rockefeller, de cuyo trabajo
resultar el establecimiento del Laboratorio de Ingeniera Sanitaria en la Oficina de Sanidad
Nacional que funciona en Caracas. Pasa a operar bajo control estatal el Ferrocarril Caracas

La Guaira, por causa del incumplimiento de la empresa inglesa con las condiciones de la
concesin. La radioemisora AYRE arranca en Caracas, teniendo exclusividad tanto para
transmitir como para vender receptores. Ya hay ms de 2.000 vehculos automotores
registrados en la capital. Ordenanzas sobre construccin aprobadas por el Concejo del
Distrito Federal, con asesora del CIV, donde se proscribe el uso de la tapia y cualquier otro
material
soluble
al
agua.
1926-1930: en este perodo egresan de la Universidad Central de Venezuela (UCV) 58
ingenieros, cifra muy superior a los 24 titulados del quinquenio anterior. En Caracas hay
diversos proyectos de desarrollo urbano, por ejemplo: San Agustn de Norte, Nueva
Caracas, Los Flores, El Conde, La Florida, Country Club, etc., promovidos por empresarios
inmobiliarios como Juan Bernardo Arismendi, Carlos Delfino y Lus Roche.
1927: la Fbrica Nacional de Cementos en La Vega, al oeste de Caracas- produce 254.000
sacos para un mercado en el que progresivamente aumenta la demanda. Por iniciativa de un
sobrino de Gmez interesado en la cinematografa, en Maracay se instalan los Laboratorios
Nacionales del MOP, que producirn documentales de propaganda gubernamental.
1928: descubrimiento de importantes reservas petrolferas en el Oriente del pas, con lo que
se anuncia la expansin de esta industria a buena parte de la geografa nacional (estados
Zulia, Falcn, Anzotegui, Monagas, Gurico, Barinas, Apure y Territorio Delta Amacuro),
donde el nacimiento de nuevas ciudades y centros poblados ser testimonio fehaciente de
su impacto. El pas pasa a ser el primer exportador mundial de petrleo, y lo seguir siendo
hasta principios de la dcada de 1960. Se sanciona en el Congreso una Ley de
Hidrocarburos ampliamente favorable a los intereses de las empresas extranjeras. El
gobierno decreta la creacin del Banco Obrero, ente orientado al desarrollo de proyectos de
viviendas populares; sus primeros trabajos son en Agua Salud y Ctira, al oeste de Caracas.
Publicacin del Mapa General de Venezuela, donde se plasma el trabajo que en tal sentido
vena realizando desde 1904 un distinguido grupo de ingenieros, coordinados por el
Observatorio Cagigal. Se publica en Estados Unidos el primer estudio completo sobre la
geologa venezolana: The Geology of Venezuela and Trinidad, de R.A. Liddle. La UCV y el
pas se ven conmovidos por la accin de la Generacin del 28, insurgencia juvenil donde
hay presencia de estudiantes de ingeniera; a raz de estos sucesos, el gobierno cancela el
permiso a la emisora AYRE. En Barquisimeto, Amabilis Cordero funda los Estudios
Cinematogrficos
Lara.
1929: la produccin petrolera alcanza unos 372.000 barriles diarios. La Electricidad de
Caracas culmina el embalse de Petaquire (Edo. Miranda), primera presa de tierra construida
en Venezuela por el mtodo de relleno hidrulico. La Pan American inicia servicios areos
al exterior con hidroaviones que acuatizan en Maracaibo y en Maiqueta, donde los
aterrizajes de vuelos comerciales regulares en pistas improvisadas comienzan en 1930.
Concluyen los trabajos de reacondicionamiento del Puerto de Maracaibo, la obra ms
considerable y audaz emprendida durante el gobierno del dictador Gmez, a decir de
ARCILA FARAS 1961. Se funda en Caracas la fbrica de chocolates El Rey. En Pars,
donde vivi desterrado entre 1913 y 1935, el ing. Alberto Smith publica el libro
Formacin del estudiante, del profesional y del ciudadano, que alcanzar amplia difusin
entre los exiliados antigomecistas e influir entre quienes dirigirn al pas a partir de 1936.
1930: el Ministerio de Obras Pblicas (MOP) crea una Comisin de Estudios de la Red de
Cloacas y Colectores de Caracas, que elabora un proyecto en base al cual se inicia al ao
siguiente la modernizacin de dicha red. En el Ministerio de Fomento se establece el
Servicio Tcnico de Hidrocarburos, en cuyas funciones de inspeccin se requiere de

profesionales calificados por lo cual se enva a 6 jvenes egresados de la UCV a


especializarse en ingeniera de petrleo en la Universidad de Oklahoma, EE.UU.; adems,
este Servicio inicia su trabajo de campo a travs de 3 Inspectoras Tcnicas de
Hidrocarburos, con sede en Maracaibo, Coro y Maturn. Entran en servicio los cuarteles de
infantera y caballera en Maracay, principales instalaciones militares construidas bajo el
gomecismo. Cesa sus actividades la planta frigorfica y empacadora de carne Venezuela
Meat Co. Ltda. en Puerto Cabello, propiedad de capital ingls, establecida 20 aos antes
para la industrializacin y exportacin de productos pecuarios. Fundacin en Caracas de
Domnguez y Ca., que tendr papel decisivo en la modernizacin del ramo de latonera y
hojalatera. Se inaugura el Hotel Majestic de Caracas, primera edificacin con ascensores
en el pas, diseada por el espaol Manuel Mujica Milln, que inicia as en el pas su
reconocida labor como arquitecto. Se crea el Ministerio de Salubridad y Agricultura y Cra,
tmido intento oficial de enfrentar la crisis del sector agropecuario; Roberto lamo es el
nico ingeniero agrnomo venezolano que trabaja entonces en este despacho. Se constituye
la CANTV, principal empresa telefnica privada del pas. La Broadcasting Caracas emite la
primera seal de radio comercial abierta en el pas. Colon Development Co. tiende en el
Zulia el primer oleoducto de larga extensin del pas (145 kms.). El CIV decide establecer
Comisiones
en
las
principales
ciudades
del
interior.

Fig.

Hotel

Majestic,

Caracas

1931: en Caracas comienzan a dictarse y aplicarse resoluciones municipales que atienden al


predominio que el trnsito automotor va adquiriendo en la ciudad. Con participacin de
destacados ingenieros Alfredo Jahn y Francisco J. Duarte, entre otros- , se funda la
Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales. En El Calvario (edo. Zulia) y Caripito (edo.
Monagas) entran en funcionamiento las primeras refineras en territorio nacional. Se crea el
Batalln de Ingenieros Francisco Avendao, primer cuerpo de su tipo en la milicia nacional.
Se llega a la cifra anual mxima de pasajeros movilizados por el sistema ferroviario
nacional en el siglo XX, con un total cercano a 2 millones 900 mil.
1932: se establece la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Los
Andes - ULA - en Mrida, con la potestad de otorgar grados en ingeniera civil. En la UCV
existen las especialidades de Civil y Agronmica (sta slo en el papel) dentro de la ahora
llamada Facultad de Matemticas y Fsica. En ambas universidades los estudios
profesionales, con 4 aos de duracin, se imparten en una concepcin acadmico-docente
tradicional donde muy poco cambiar hasta la dcada siguiente. Hacia fines de ao, el

nmero
de
pozos
productores
de
petrleo
supera
el
millar.
1931-1935: son 104 los ingenieros que se gradan durante el lapso. Al MOP le corresponde
un
22
%
del
presupuesto
pblico
en
este
quinquenio.
1933: el pas ha cado al octavo lugar mundial en las exportaciones de caf, lo que refleja el
estancamiento por el que pasa el sector agrario en estos aos, a pesar de ser el general
Gmez y sus allegados los principales latifundistas. Finalmente se instala la Academia
Venezolana de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, cuya fundacin se haba
decretado en 1917; si bien entre sus integrantes la mayora son ingenieros muy destacados
en el mbito profesional y acadmico (18 de los 30 individuos de nmero), esta corporacin
no desempear ningn papel en el desarrollo de la ingeniera nacional. Un convenio entre
el Ministerio de Obras Pblicas (MOP) y la UCV permite abrir concurso para optar a
cargos ministeriales entre los estudiantes del ltimo ao de ingeniera. Dos comisiones, una
saliendo de San Antonio del Tchira y otra de Ciudad Bolvar, viajan en automvil a
Maracay
en
menos
de
18
horas.
1934: El gobierno adquiere la filial local de la empresa francesa Aropostale y se convierte
en Lnea Aeropostal Venezolana, que presta servicios nacionales de aviacin comercial
desde su sede en Maracay. ltimo embarque desde Guanoco, edo. Sucre, donde cesa la
explotacin del asfalto. Segn la estadstica de vehculos a motor del Ministerio de
Fomento, hay en el pas 15.551 automotores, de los cuales 4.318 registrados en el Distrito
Federal y 2.693 en el Zulia. Hay inscritos en el CIV apenas 2 ingenieros electricistas y 4
mecnicos.
1935: nueva Ley de Hidrocarburos. La red telegrfica alcanza su mxima extensin, con
180 estaciones distribuidas por toda Venezuela, habiendo sido instrumento muy til para el
dominio poltico centralizado del pas en las primeras dcadas del siglo XX; en contraste, el
rgimen gomecista es reacio a la expansin de las radiocomunicaciones, menos susceptibles
a un control similar en emisin y recepcin. Esa red telegrfica es la que da a conocer, el
17/12, la muerte de Juan Vicente Gmez, pero un signo de los cambios por venir es que su
sucesor -Eleazar Lpez Contreras- se dirija al pas a travs de la primera cadena radial
con las 6 emisoras existentes, e incluso su gobierno decretar al ao siguiente la fundacin
de una Radio Difusora Nacional de Venezuela. En 27 aos de dictadura, se estima que un
17 % del gasto pblico fue en obras pblicas, de donde el 70 % se destin a la construccin
de 8.000 kms. de caminos y puentes. Se registra a nombre de Jorge Hung la primera
industria de plsticos del pas, con domicilio en Caracas. El ing. Lus Ugueto, director del
Observatorio Cagigal, publica la primera compilacin de datos y observaciones
sismogrficas realizadas en el pas. En el CIV se registra la primera inscripcin de un
ingeniero
petrolero.

Fig. 3 El Observatorio Cagigal a mediados de los aos


30
Postgomecismo

modernizacin

poltico-institucional:

1936-1948

1936: al modificarse el panorama poltico-social con el fin del gomecismo, el Estado


venezolano redefine ampliamente su papel como impulsor de cambios en el pas, lo que se
expresa a travs del Programa de Febrero, expuesto por el presidente Lpez Contreras. El
Ministerio de Sanidad y Asistencia Social MSAS- comienza actividades, destacando por
su visin integral en los problemas de salud pblica y por impulsar un significativo
desarrollo de la ingeniera sanitaria, particularmente a travs de sus Direcciones de
Salubridad Pblica y de Malariologa. Tambin se crea el Ministerio de Agricultura y Cra
(MAC), con una visin modernizadora de los temas agrarios que favorecer el uso de la
ingeniera en las reas de su competencia. Por su parte, el MOP y el Ministerio de Fomento
(MF) se reorientan a la funcin de ministerios para el desarrollo, recibiendo amplio
respaldo poltico y financiero para la ejecucin de variados proyectos en esa lnea. Se erige
el Servicio Tcnico de Minera y Geologa del Ministerio de Fomento (STMG-MF), donde
se empieza a publicar el Boletn de Minera y Geologa; destacar aqu la labor de los
ingenieros Santiago Aguerrevere, Miguel Tello y Guillermo Zuloaga, est ltimo el primer
gelogo profesional venezolano y primer Inspector Tcnico de Hidrocarburos en el Zulia.
En el debate pblico abierto en torno a la transformacin urbana de Caracas, se hace
presente la Asociacin Venezolana de Ingeniera, integrada por profesionales egresados en
el exterior cuyos ttulos no eran revalidables en Venezuela; esta agrupacin terminar
integrndose al CIV en 1942. Al MOP estn adscritos 139 profesionales y 5 estudiantes de
ingeniera. Adquiere categora de Facultad la Escuela de Ciencias Fsicas y Matemticas de
la ULA. Nueva Ley de Hidrocarburos. Son becados por el gobierno al exterior 19
estudiantes
de
agronoma
y
2
de
ingeniera
militar.

Fig.

Guillermo

Zuloaga

(1904-1984)

1936-1940: sigue creciendo el nmero de ingenieros graduados en el pas, que en este


quinquenio fueron 150. El porcentaje del gasto pblico que corresponde al MOP es de 23
%.
1937: en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia (ESAZ), con sede en El Valle, al
sur de Caracas, dependiente de los Ministerios de Fomento y Agricultura y Cra, se abren
estudios de ingeniera agronmica. La Fbrica Nacional de Cemento produce 1.039.000
sacos. El MOP tiene una plantilla de 40.000 obreros, cuando el ao anterior apenas eran
6.500. La vieja Escuela de Artes y Oficios se convierte en Escuela Tcnica Industrial de
Caracas, primer centro moderno de formacin de peritos y tcnicos medios en el pas; el
principal promotor de ese proceso renovador es el ingeniero Lus Caballero Mejas, director
de la institucin, el mismo que en la dcada de 1950 ser pionero en desarrollar la
tecnologa para la produccin de harina de maz precocida. Por decreto presidencial se
ordena que Lagunillas de Agua (edo. Zulia) destruida por un incendio- sea re-edificada en
el sitio denominado Ciudad Ojeda, que se inaugura oficialmente el 13/12/1938. El STMGMF impulsa la realizacin del Primer Congreso Geolgico de Venezuela., donde presenta el
mapa geolgico preliminar del norte de Venezuela. El gobierno toma control sobre el
Puerto de La Guaira, cuyas operaciones anuales ya sobrepasan las 200 mil toneladas de
carga.
1938: al cambiar a la modalidad de los trolebuses, deja de operar el servicio de tranvas
elctricos en Caracas, al igual que ocurre en el transcurso de esta dcada con sus similares
de otras ciudades del pas. Tambin los ferrocarriles pasan por similar declive, mientras se
acrecienta la importancia del transporte automotor. El edificio de 4 niveles para el
Ministerio de Educacin es alabado por la prensa caraquea como el primer rascacielos de
la ciudad, cuya altura compite con la torre de la Catedral., adems contando con un
novedoso sistema de acondicionamiento de aire. Se funda la Sociedad Venezolana de
Qumica, que promueve el desarrollo de ese sector industrial, la institucionalizacin de los
estudios del ramo y su aplicacin como necesarios para el pas. El STMG-MF es encargado
de iniciar la exploracin metdica de la regin de Guayana, en lo que corresponde a
geologa, estudio de suelos, geografa, topografa, climatologa, aspectos sanitarios y
alternativas de comunicacin con el resto del pas. II Congreso Geolgico en San Cristbal.
Empieza clases el Instituto de Geologa, como dependencia del MF; en 1940 se incorporar

como especialidad en la UCV. Se inicia la filmacin de cine sonoro en el pas, con un


cortometraje musical (Taboga) y, despus, un largometraje de ficcin (El
Rompimiento).

de

Fig. 5 Parada de trolebuses en el centro


Caracas

1938-1944: se construyen sistemas de riego en Guanare, Never, Chirgua (edo. Carabobo),


Tuy, San Carlos (edo. Cojedes), Suata y Cuman, que sirven a un total de 12.000 hectreas
1939: se constituyen la Direccin de Obras Hidrulicas y Sanitarias y la Direccin de Obras
de Riego del MOP. El qumico emigrante alemn Mximo Silberg funda COVEQUIN,
empresa industrial con la que se inicia la industria qumica moderna en Venezuela. Se
establecen normas antissmicas que deben ser aplicadas en las obras a ejecutar por el MOP.
I Exposicin de la Industria Petrolera en Caracas. Puerto La Cruz abre actividades como
principal embarcadero de hidrocarburos en la regin oriental. Se presenta la propuesta de
reordenacin y regulacin para Caracas conocida como Plan Rotival, por estar a cargo
del urbanista francs Maurice Rotival. Ya hay 18 ingenieros laborando en la Direccin de
Malariologa
del
MSAS,
cuando
tres
aos
antes
apenas
eran
2.
1940: hay nueva Ley de Educacin, con cierto avance en la modernizacin institucional del
sector educativo en general y del universitario en particular. Tambin se promulga una Ley
de Telecomunicaciones, que tendr su Reglamento al ao siguiente, instrumentos que
normarn la gran expansin del medio radial venezolano en las siguientes dos dcadas; para
este momento ya operaban 15 emisoras de radio -6 en Caracas y 9 en el interior-. La
produccin petrolera est por el medio milln de barriles diarios. Se funda en Maracaibo el
Centro de Ingenieros del Estado Zulia, primera instancia de organizacin de los
profesionales del ramo que funciona fuera de Caracas. Maracaibo cuenta con servicio de
gas directo por tuberas, adems de estrenar una ordenanza de construccin elaborada por el
CIV a pedido del Concejo de la ciudad. Se inaugura la Fbrica de Cementos Carabobo, en
Valencia. Segn la Memoria del MAC de este ao, hay 38 becarios venezolanos estudiando
ciencias agropecuarias en el exterior, 34 en Latinoamrica; tambin este Ministerio tiene
como becarios a 52 de los 69 alumnos de la ESAZ. Hay el mayor registro anual de
produccin aurfera para el siglo XX en Venezuela: 4.565.758 gramos. Por acuerdo entre el
CIV y la Asociacin Venezolana de Albailes se crea en Caracas la Escuela para Oficiales
de Albailera. Efran Barberii se grada de ingeniero petrolero en Estados Unidos,
habiendo sido el primer becario venezolano financiado por una empresa petrolera

extranjera.
1940-1944: se construyen los aeropuertos de Maiqueta, Ciudad Bolvar, Barcelona, Valera
y Santo Domingo (edo. Tchira); tambin se modernizan y amplan los puertos de La
Guaira, Ciudad Bolvar y Guanta. Todo esto en evidente relacin con la II Guerra Mundial.
1941: I Congreso Venezolano de Ingeniera en Caracas, con 217 delegados y la
presentacin de 60 trabajos, que se discuten en 6 comisiones; este evento desde entonces se
efectuar con frecuencia variable y, con el transcurrir del tiempo, se inclinar a discutir los
problemas econmicos y sociales que enmarcan el ejercicio profesional en el pas. El CIV
tiene 678 inscritos y, despues de aos de esfuerzos, por fin cuenta con sede propia, en la
vecindad al Parque Los Caobos en Caracas. Asciende a la Presidencia de la Repblica
Isaas Medina Angarita, cuyo gobierno contina la orientacin modernizadora que viene del
mandato anterior. En San Antonio del Tchira se abre al trnsito hacia Colombia el Puente
Internacional Bolvar. Se funda la Cervecera Polar en Antmano, cerca de Caracas. La
empresa farmacutica Instituto Quimi-Biolgico C.A. creada por emigrantes alemanes- es
la primera en realizar tareas de investigacin formal de carcter industrial en el pas. En las
obras de la Urbanizacin Los Caobos de Caracas, se usan por primera vez en el pas
bulldozers para los movimientos de tierras. Industrias Lcteas de Venezuela (luego
INDULAC) instala en el Zulia la primera planta procesadora de leche deshidratada.
1941-1945: a cargo del Banco Obrero y segn diseo del Arq. Carlos Ral Villanueva, con
el ing. Carlos Blaschitz como responsable de obras, se ejecuta la reurbanizacin de El
Silencio, primer gran proyecto de renovacin urbana en el centro de Caracas.

Fig. 6 Plaza O Leary de El Silencio


1942: se constituye en el MOP la Seccin, y luego Divisin, de Edafologa. Se gradan en
la UCV los primeros gelogos formados en el pas. El CIV aprueba un Reglamento de
Centros y Comisiones de Ingenieros en el Interior de la Repblica, para determinar las
funciones de esas instancias regionales, as como los trmites para su instalacin y
funcionamiento.
1943: con los trabajos para el Hospital Clnico Universitario, arrancan las obras de la
Ciudad Universitaria de Caracas, diseada por C.R. Villanueva. Creacin del INOS

(Instituto Nacional de Obras Sanitarias), bajo la presidencia del ing. Lucio Bald, ente
gubernamental a quien competer lo referido a acueductos y cloacas, por lo que desaparece
la Direccin respectiva del MOP. Nueva Ley de Hidrocarburos, que incrementa la
participacin estatal, va impuestos, en los beneficios del negocio; tambin esa Ley
establece la Oficina Tcnica de Hidrocarburos, unificando funciones que antes cumplan
varias dependencias del MF. Debido a necesidades originadas en la II Guerra Mundial, se
amplan los esfuerzos de bsqueda de yacimientos de hidrocarburos. Se constituye la
Asociacin de Contratistas de Obras Pblicas del Distrito Federal, origen de lo que sera
despus la Cmara de la Construccin de Caracas y en 1957 la Cmara Venezolana de la
Construccin. La Cmara de Industriales de Caracas auspicia la nueva Escuela de Qumica
Industrial, dirigida por Rodolfo Loero Arismendi, para formar tcnicos requeridos por la
incipiente industria moderna nacional. Se establece la empresa Bolvar Films en Caracas,
que en los aos siguientes har un importante esfuerzo por desarrollar la produccin
industrial cinematogrfica en Venezuela. Nace la empresa comercial de transporte areo
AVENSA.
1943-1946: por causa de las dificultades para reponer y mantener el parque automotor, el
movimiento de carga a travs del sistema ferroviario nacional alcanza en cada uno de estos
aos volmenes superiores a las 500 mil toneladas, que fueron sus mximos histricos.
1944: reforma de los estudios de Ingeniera en la UCV que introduce una concepcin
moderna, creando 3 Departamentos, cada uno con diversas opciones, que comparten una
base de asignaturas iguales en los 3 primeros aos de la carrera. Los Departamentos son: 1)
Ingeniera Civil: opciones de Ingeniero Civil, Agrimensor, Ingeniero Hidrulico e Ingeniero
Sanitario; 2) Geologa, Minas y Petrleo: opciones de Gelogo, Ingeniero de Minas e
Ingeniero de Petrleo; y 3) Ingeniera Industrial: opciones de Qumico Industrial e
Ingeniero Mecnico de Industrias. Carmen Josefina Iturbe y Helena Quiroba culminan
estudios en la UCV y son las primeras mujeres en Venezuela con el grado de Doctor en
Ingeniera Civil; sern tambin las primeras inscritas en el CIV. Se constituye en Caracas la
Asociacin de Ingenieros Agrnomos de Venezuela, luego Sociedad Venezolana de
Ingenieros Agrnomos. Se incorpora la carpeta asfltica en el cubrimiento de calles y
avenidas de Caracas. Entra en produccin Cementos Tchira. Se promulga un Reglamento
de Licitaciones para regularizar la contratacin de obras pblicas. En Caracas se construyen
76 edificaciones de hasta 3 pisos y 34 de alturas superiores. De 30 ingenios azucareros
existentes, los dos ms grandes y modernos en Gigue y Bobures respectivamenteacumulan el 60 % de la produccin. En la momentnea revitalizacin que viven los
ferrocarriles nacionales por causa de la Guerra, ms de 2 millones de pasajeros utilizan
dicho
medio
de
transporte
este
ao.
1944-45: En las dos promociones iniciales de la ESAZ egresan un total de 28 ingenieros
agrnomos.
Nueva
ciclo
de
otorgamiento
de
concesiones
petroleras.
1945: II Congreso Venezolano de Ingeniera, en Maracaibo, con 65 delegados, 48
ponencias y 5 comisiones de debate. En octubre de 1945, y de la mano de una insurreccin
militar, se establece el primer gobierno de un partido poltico moderno en el pas. Accin
Democrtica - AD - ejercer el poder poltico hasta noviembre de 1948, en un intento
efmero de consolidar reformas democratizantes, lo que slo se lograr despus de 1958. Se
inicia el uso masivo de DDT en la campaa antimalrica; la mortalidad por paludismo se va
a reducir de 109,8 defunciones por cada 100.000 habitantes en 1945 a 0,1 en 1958. La
Municipalidad de Maracaibo compra a Shell la red de suministro de gas a la ciudad. En
Barquisimeto inicia su produccin la planta de la Corporacin Venezolana del Cemento.

1946: se supera el promedio de un milln de barriles diarios en la extraccin de petrleo en


el pas. Se crean el Ministerio de Comunicaciones y la Corporacin Venezolana de
Fomento, organismo encargado de definir las lneas estratgicas de la modernizacin del
pas, desde donde se estimular el uso de propuestas y herramientas provenientes de la
ingeniera para los cambios que se promueven; resultado de ello sern los planes agrcolas,
de vialidad, electrificacin, urbanismo, irrigacin, etc. que se producirn en vinculacin con
la CVF en los aos subsiguientes. Nuevo Estatuto Orgnico de las Universidades
Nacionales, con clara orientacin a las transformaciones modernizadoras en la educacin
superior. Con ese Estatuto, la Facultad en la UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias
Fsicas y Matemticas, constituida por 3 Escuelas: Arquitectura, Ciencias e Ingeniera; en
esta ltima se mantienen los 3 Departamentos y las opciones que cre la Reforma de 1944,
excepto Qumica Industrial que se incorpora a la nueva Facultad de Farmacia y Qumica.
Los cursos de Ingeniera con 465 estudiantes- son los primeros en mudarse desde la vieja
sede ucevista del centro de Caracas a las instalaciones an en obras de la Ciudad
Universitaria, en cuya construccin y puesta a punto desempea destacada labor el
ingeniero y militar Lus Damiani. Se establece en Maracay la Facultad de Ingeniera
Agronmica de la UCV que absorbe a la ESAZ-, y en Maracaibo reabre despus de 42
aos la Universidad del Zulia (LUZ), ahora con una oferta acadmica que incluye a la
ingeniera civil. En el CIV hay 1.099 inscritos, de ellos 14 ingenieros electricistas y 11
ingenieros
mecnicos.

Fig. 7 Vista area de la Ciudad Universitaria


1947: III Congreso de Ingeniera, en San Cristbal, con 89 delegados y 6 comisiones de
discusin de ponencias. A sugerencia y con respaldo del MF, se abre en la UCV la carrera
de Ingeniera Elctrica. La UCV concede a Cecilia Martn el grado de Gelogo, siendo la
pionera venezolana en esa profesin; tambin se otorgan los primeros grados de Ingeniero
Qumico Analtico, que corresponden a dos mujeres: Flor Hernndez Garca y Rosa
Margarita La Roche; quienes en 1950 tambin aparecen registradas como las primeras
graduadas como Ingenieros Qumicos. La Electricidad de Caracas inicia la construccin de
su planta turbogeneradora en Arrecifes, al oeste de La Guaira; para este momento haba 174
MW de capacidad instalada, de los cuales 95 correspondan a las compaas petroleras, 40

al abastecimiento de Caracas y 39 para el resto de Venezuela. Se establece que el Cerro


Bolvar, en el estado del mismo nombre, es el yacimiento de hierro ms grande hasta
entonces detectado en el mundo. Con la empresa Mixto-Listo comienza el uso del concreto
premezclado en Venezuela. El MAC tiene 30 becarios en el extranjero (15 en nivel de
postgrado), 25 de ellos en Norteamrica. La Direccin de Meteorologa y Comunicaciones
de las Fuerzas Armadas es ahora el ente oficial para el pronstico meteorolgico,
encargndose del Observatorio Cagigal. Dejan de funcionar los trolebuses en Caracas. El
gobierno conviene con Creole establecer una refinera en Amuay y con Shell otra en
Cardn (ambas localidades en el edo. Falcn). Hay ms de 5.000 pozos productores. La
demanda de automviles nuevos para este ao se estima en 20.000 unidades.

Fig. 8 Construccin de la refinera en


Amuay
1947-1956: por cuenta de las empresas petroleras que operan en el Zulia, se comienzan
obras de dragado para garantizar el ingreso de embarcaciones de mayor calado (hasta 35
pies de profundidad) al Lago de Maracaibo; la presin de estas empresas hace que el
Gobierno deba asumir el proyecto, de modo que en 1952 se crea el Instituto Nacional de
Canalizaciones, que a partir de all se encarga de su ejecucin y mantenimiento.
1948: primeros egresados de la UCV y del pas como ingenieros de petrleo e ingenieros
mecnicos. El sistema de riego de El Cenizo (edo. Trujillo) que se haba iniciado en 1945alcanza las 8.000 hectreas servidas. En la ULA se crea la Escuela, luego Facultad -1952-,
de Ciencias Forestales, que forma ingenieros forestales. Tambin en esa universidad se
establece el Laboratorio de Hidrulica, luego Centro de Hidrulica, primer espacio de
investigacin ingenieril en el mbito universitario nacional. Entra en operacin el
Laboratorio de Ensayo de Materiales del MOP, primer centro de pruebas y certificacin de
calidad para la industria de la construccin. Se establece en Barcelona la segunda planta
cervecera del grupo Polar. El STMG-MF se convierte en Instituto Nacional de Minera y
Geologa, an adscrito al MF. La planta de General Motors en Antmano inicia el
ensamblaje de automviles y camiones, con partes y piezas fundamentalmente de
importacin.
1948-1950: de 48 ingenieros agrnomos que contrata el MAC en este lapso, 8 eran
venezolanos, 11 de otros pases latinoamericanos y 29 europeos o norteamericanos.
Dictadura

militar

modernizadora:

1949-1958

1949: dan inicio las obras de la Avenida Bolvar y del Centro Simn Bolvar en Caracas,
concluidas 5 aos despus. Desde el golpe de noviembre de 1948 y hasta su asesinato en

noviembre de 1950, el Presidente de la Junta Militar de Gobierno es el Teniente Coronel


Carlos Delgado Chalbaud, quien se haba graduado como ingeniero (1937) en la cole de
Travaux Publics en Pars, siendo el nico profesional del rea que ha ejercido la Presidencia
de la Repblica. El ing. Gerardo Sansn, Ministro de Obras Pblicas, promueve desde su
despacho la contratacin con empresas nacionales de ingeniera. El Laboratorio de Ensayos
de Materiales de la UCV, a cargo del Dr. Ramn Espinal, comienza a prestar servicios
remunerados en su especialidad para la industria de la construccin. Primer egresado de
ingeniera
de
minas
despus
de
cursar
la
carrera
en
la
UCV.

Fig. 9 Carlos Delgado Chalbaud (19091950)


1950: IV Congreso de Ingeniera en Caracas, donde estn presentes 136 delegados que se
distribuyen en 10 comisiones de trabajo. La Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de
la UCV pasa a llamarse Facultad de Ciencias Matemticas y Naturales, con 1.024
estudiantes inscritos. Se otorgan all los 2 primeros ttulos de ingeniero electricista y el
primer ttulo de ingeniero hidrulico y sanitario. Se agrega un perodo de 6 meses a las
carreras de Ingeniera, cuyo lapso de extiende a 4 aos y medio. Se reintegra la Escuela de
Qumica a la Facultad, como Departamento de la Escuela de Ciencias. Despus de casi 6
dcadas sin otorgar ttulos, hay 12 egresados de ingeniera civil en LUZ incluyendo a una
mujer: Rosa Castellanos. Dora Micheletti de Zerpa es la primera ingeniero agrnomo del
pas, egresada de la UCV. Empieza la construccin de la Autopista Caracas La Guaira,
finalizada en 1953. Es derribado el Hotel Majestic por las obras del Centro Simn Bolvar.
Se publica el primer mapa tectnico de Venezuela. SIVENSA, empresa pionera de la
siderrgica industrial nacional, empieza a colar acero en su planta de Antmano. Comienza
el proyecto para la Unidad Agrcola de Turn, edo. Portuguesa, iniciativa gubernamental
precursora en el uso de la ingeniera agronmica para impulsar el desarrollo de una
comunidad productiva. La construccin, que con mucho es entonces la actividad industrial
no petrolera ms importante, este ao supera en valor producido el millardo de bolvares
(Bs. 1.037,32 millones), de los cuales 80,5 % corresponden al sector pblico y 19,5 % al
privado. Las flamantes Planta Elctrica de La Cabrera (edo. Carabobo) y Fbrica de
Cemento de Pertigalete (edo. Anzotegui) son publicitadas como lo ms moderno en su
respectiva
clase
que
hay
en
Latinoamrica.

1950-1959: la Electricidad de Caracas pone en servicio 5 unidades termoelctricas a vapor


en
su
planta
de
Arrecifes,
con
capacidad
total
de
175
MW.
1951: una expedicin llega al nacimiento del Ro Orinoco, reflejando la intencin del
Estado venezolano por llevar su impulso modernizador a todos los confines del territorio.
Se instala el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. La Iron Mines Co. realiza operaciones
de extraccin y exportacin de hierro en el Cerro El Pao del edo. Bolvar, con gabarras que
van por el Cao Mnamo hasta Puerto de Hierro, en la Pennsula de Paria, donde se
trasborda a buques cargueros. La Orinoco Mining Co. inicia labores para explotar
comercialmente el hierro del Cerro Bolvar, en lo que ser el origen de dos nuevos centros
urbanos: Ciudad Piar y Puerto Ordaz. En octubre, debido a la continua oposicin
universitaria a la dictadura militar, el gobierno interviene la UCV, suspende el Estatuto
Orgnico, nombra un Consejo de Reforma como mxima autoridad institucional, y con el
Decreto 321 impone un rgimen jurdico que da marcha atrs en el proceso modernizador;
todo esto va acompaado del encarcelamiento y/o expulsin de la UCV de numerosos
miembros de la institucin, as como la suspensin de actividades hasta octubre de 1952. Al
inaugurar su planta en el este de Caracas, la Cervecera Polar va a consolidarse como
dominante en ese rubro. Aparece la Federacin Venezolana de Profesionales de la
Ingeniera y la Arquitectura FEVPIA- con el propsito de asumir la defensa econmica del
gremio, para lo cual lanza una plancha en las elecciones del CIV, donde resulta triunfante y
promueve
un
cambio
en
la
orientacin
institucional.
1952: el CIV cuenta con 1.612 afiliados. En LUZ abre la Escuela de Ingeniera de
Petrleos. Cesa de funcionar y se desmantela el Ferrocarril Caracas La Guaira, que haba
quedado en completa propiedad del Estado desde la dcada anterior. Comienza operaciones
la empresa oficial Minas de Carbn de Lobatera (edo. Tchira). En funciones el gasoducto
que desde el edo. Gurico atiende las reas industriales de Caracas, Maracay y Valencia. En
el aire la Televisora Nacional, de adscripcin estatal, emisora de TV pionera en Venezuela.
1952-1953: la Orinoco Mining Co. realiza el dragado de la va Puerto Ordaz Cao
Macareo para ampliar el tonelaje de los cargueros de mineral que puedan navegar esa ruta
fluvial.
1953: la Ley de Universidades impuesta por la dictadura denomina Facultad de Ingeniera a
aquellas donde se cursa la carrera, fijando un lapso de 5 aos y 10 perodos para todas sus
especialidades, aparte de liquidar la gratuidad de la educacin superior y la opcin de
Petrleo en la UCV. Arquitectura se separa para constituir una nueva Facultad, lo que
tambin se prev para la Escuela de Ciencias. Se crean en Caracas las primeras
universidades privadas: Santa Mara y Catlica Andrs Bello, esta ltima con estudios de
ingeniera civil, que poco despus tambin estarn en la Santa Mara. La Creole Petroleum
Co. trae la primera computadora al pas, que tambin es la primera en Amrica Latina. Los
tneles y viaductos de la flamante Autopista Caracas La Guaira son obras viales en ese
momento sin paralelo en Latinoamrica, al igual que las dos torres de concreto armado del
Centro Simn Bolvar, ejemplos de la magnitud de la inversin en obras pblicas en un
perodo (1948-1958) donde ese rubro promediaba un 30 % del gasto del Estado. Se decreta
la Petroqumica Nacional (desde 1956, Instituto Venezolano de Petroqumica), cuyas
instalaciones se establecern en Morn, edo. Carabobo. Dos televisoras privadas emiten
desde la capital: Televisa y Radio Caracas TV. Se crea la Comisin de Estudios para la
Electrificacin del Caron, que al ao siguiente comienza con el proyecto de la central
hidroelctrica Macagua I. Tambin se instala la Oficina de Estudios Especiales OEE-,
cuya funcin principal es el desarrollo en Guayana de una industria siderrgica nacional. El

Estado se convierte en propietario de la CANTV y de las minas de oro de El Callao, edo.


Bolvar. El Censo Industrial de esta fecha apunta la existencia de 16.045 establecimientos
industriales,
donde
se
ocupan
138.064
personas.
1954: V Congreso Venezolano de Ingeniera en Barquisimeto, con participacin de 334
delegados, distribuidos en 13 comisiones ante las que se presentan 66 trabajos; en paralelo
se realiza la 1ra. Convencin de Centros de Ingenieros de la Repblica. Inauguracin de la
carretera Caracas San Cristbal (Panamericana), que sustituye a la carretera transandina
gomecista como principal ruta automovilstica al occidente del pas. El sector oficial
reorganiza el sector elctrico bajo su control, creando 15 compaas annimas de
electricidad distribuidas a lo largo de todo el pas, cuya propiedad es de la CVF. La Orinoco
Mining Co. comienza a exportar el hierro del Cerro Bolvar. Matilde Caamao es la primera
mujer con ttulo de ingeniero electricista que egresa de la UCV. El boom de realizacin
de obras pblicas est en pleno apogeo, con mltiples ejemplos por todo el pas donde cabe
mencionar a la Ciudad Vacacional Los Caracas, el dique seco de Puerto Cabello, diversas
edificaciones para uso militar, hospitales y avenidas. Tambin se inauguran varias
modernas plantas industriales del sector privado en la regin central. William H. Carson
Decano de la Escuela de Ingeniera Qumica y Ciencia de los Materiales de la Universidad
de Oklahoma- recibe de la UCV el primer doctorado honoris causa en ingeniera concedido
en
el
pas.
1954 55: la UCV concluye su mudanza a la Ciudad Universitaria; su anterior sede se
convierte en local del Palacio de las Academias y la Biblioteca Nacional. Nuevas
suspensiones de actividades e incesante represin contra muchos universitarios debido a su
participacin
en
la
lucha
antidictatorial.
1955: se supera el promedio de dos millones de barriles diarios de petrleo. En la Facultad
de Agronoma de la UCV se abre el Instituto de Produccin Animal, primer espacio de
investigacin vinculado a la ingeniera en esta casa de estudios. Se firma un contrato entre
el Gobierno y el consorcio italiano Innocenti-Fiat para construir la Planta Siderrgica del
Orinoco; en relacin con este programa, la OEE otorga 172 becas en el exterior para
estudios de ingeniera: 38 en siderrgica, 36 en mecnica, 31 en metalrgica, 30 en
elctrica, 21 en qumica, 9 en industrial, 3 en minas, 3 en civil y 1 en textil. En el remozado
Observatorio Cagigal se establece la primera estacin sismolgica moderna que opera en el
pas. Se constituye la Sociedad Venezolana de Gelogos. Un grupo de ingenieros de la
Shell pide trato igualitario para los profesionales tcnicos venezolanos al servicio de la
industria petrolera. Se inaugura en Caracas el mayor proyecto de viviendas multifamiliares
del pas: el Conjunto Residencial 2 de Diciembre (a la cada del rgimen pasa a llamarse
23
de
Enero).
1956: en la UCV se crean Ingeniera Metalrgica y la Licenciatura en Hidrometeorologa
(sta con 4 aos de estudio); Las 4 escuelas de su Facultad de Ingeniera son Civil, Minas y
Metalurgia, Geologa e Industrial. El MOP publica el primer Registro Hidromtrico
Nacional. En Mrida, con patrocinio de la FAO-ONU y adscrito a la ULA, se abre el
Instituto Forestal Latinoamericano de Investigacin y Capacitacin, centro internacional
para el desarrollo e investigacin en ingeniera forestal. 2da. Convencin de Centros de
Ingenieros en Caracas. Hay una nueva oleada de otorgamiento de concesiones petroleras en
beneficio de las transnacionales que dominan ese negocio en el pas. Se inauguran el Hotel
Humboldt y el Telefrico del vila, en la montaa del mismo nombre al norte de Caracas.
Primera promocin de tcnicos en petrleo y minera egresada de la Escuela Tcnica
Industrial de Caracas. Se sobrepasan los 10.000 pozos petroleros en produccin.

perodo

Fig. 10 Algunas obras pblicas del


perezjimenista

1956-1959: el Instituto Nacional de Canalizaciones asume y culmina un amplio proyecto de


dragado y canalizacin de la Boca Grande del Delta del Orinoco, que termina de hacer
accesible a la navegacin de gran calado el tramo hasta Puerto Ordaz.
1957: VI Congreso de Ingeniera, en Valencia, que promulga un nuevo Cdigo de tica
Profesional; asisten 370 delegados, con 113 observadores y 112 ponencias; en paralelo se
realiza la 3ra. Convencin de Centros de Ingenieros. Al acercarse su centenario, el CIV
comisiona a E. Arcila Faras para preparar una historia de la ingeniera nacional. El salario
mensual mnimo para la profesin est en los 1.100 bolvares (algo ms de 300 dlares). El
Centro de Ingenieros del Estado Zulia es el ms importante del interior del pas, con 180
inscritos. Se crea la Asociacin Venezolana de Ingeniera Elctrica y Mecnica, que
comienza a editar su Revista. Se inaugura el sistema Tuy I del Acueducto Metropolitano de
Caracas. El Servicio Meteorolgico de la Fuerza Area publica el primer Atlas
Climatolgico de Venezuela. El Estado venezolano firma un convenio con un consorcio
germano-venezolano para el proyecto y construccin del puente sobre el Lago de
Maracaibo, que se inaugurara en 1962. Hay importantes avances en la construccin de la
Autopista Caracas Valencia. En marcha los trabajos del Ferrocarril Barquisimeto Puerto
Cabello, nica obra de su tipo que se ejecutar en el segundo tercio del s. XX, a pesar de
cclicos anuncios de planes y programas para desarrollar un gran sistema ferroviario
nacional. Se inicia la construccin del Telefrico de Mrida, en su momento el ms largo y
alto del mundo. IBM instala en Caracas la primera computadora de segunda generacin que
opera en Amrica Latina. Como parte de la promocin inicial de esa especialidad en LUZ,
Dilcia Ramrez es la primera ingeniero petrolero del pas. Hasta la fecha (desde 1944) la
UCV ha otorgado a 41 mujeres grados en el rea de Ingeniera. El valor anual de la
actividad de la industria de la construccin supera la barrera de los dos millardos de
bolvares (Bs. 2.248,38 millones), donde 84,4 % corresponde al sector pblico y 15,6 % al
privado.

Enero 1958: con la crisis militar que se evidencia en el fallido golpe del primer da del ao
sumada a la crisis poltica y econmica que vena desde fines del ao anterior- se inicia un
rpido proceso de convulsiones poltico-sociales, que culminar en el derrocamiento y
huida de Marcos Prez Jimnez. En ese momento se hace notar la presencia del CIV, que
das antes de la cada del rgimen realiza una asamblea y emite un manifiesto
denuncindolo, firmado por 369 integrantes del CIV, incluyendo 9 mujeres [el facsmil de
ese documento est en RIVAS RIVAS 1972, Vol. 6, pp. 207-208]. Blas Lamberti antes
Presidente del CIV dos veces- ser a partir del 24 de enero miembro de la Junta de
Gobierno que reemplaza al dictador. Con el cambio de gobierno y las nuevas circunstancias
que vive el pas, se abre una nueva fase histrica para la ingeniera venezolana.