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Lasar Segall

De la Escuela de Pars a Brasil


Por Santiago Raigorodsky. Director de Tarbut Arte.

Quien escribe este artculo ha tenido la fortuna de conocer la obra de Lasar Segall en el
pas que este artista adopt para vivir parte de su vida y desarrollar lo ms importante de
su arte, Brasil. Hace ya varias dcadas, durante aos he vivido all y he tenido la ocasin
de conocer en profundidad su trabajo y de conmoverme con muchas de sus obras. En
ese tiempo he tenido oportunidad de visitar el entonces pequeo Museo Lasar Segall en
el estado de So Paulo, dedicado a su obra e incluso mantener una corta conversacin
con uno de sus hijos, ya que el artista haba fallecido tiempo antes.

No me cabe duda que para gran parte del pblico europeo la


figura de este importante artista sigue siendo prcticamente
desconocida. Lamentablemente la vieja Europa desde
siempre irradia a sus artistas hacia todos los continentes,
cosa que no suele suceder en sentido contrario, de all la
inquietud de dar a conocer a este creador y su fecunda y
madura obra. Segall, dueo de un poderoso lenguaje propio,
supo adaptarse a las circunstancias por l vividas y hacer de
ellas un puente de unin entre los creadores de la Escuela
de Pars y ese inmenso pas que es Brasil, en una poca
donde haca pocos aos haba nacido el llamado
Modernismo Brasileo.

El siguiente prrafo, extrado de un artculo publicado por


Lasar Segall - 1945
foto
de Benedito Junqueira
Mara Hirszman en abril del 2013, nos sirve como
introduccin a este escrito que tratar de dar a conocer
algunos aspectos sobre la fascinante figura de este gran artista.

Lasar Segall nace en Vilna, capital de Lituania el 21 de julio de 1891, en esa poca
Lituania estaba bajo los dominios de la Rusia zarista.

Sealado como el principal maestro expresionista en Brasil, admirado por ser el autor de
algunas de las ms punzantes obras sobre el horror de la guerra y del antisemitismo,
investigado con ahnco por haber desarrollado un estilo absolutamente propio y al mismo
tiempo en contacto con la tradicin de la pintura, al rever gneros tales como el retrato, la
naturaleza muerta y el paisaje con una cierta fascinacin ante las nuevas posibilidades
que se le abran con la escena tropical brasilea y al dedicarse a una amplia gama de
lenguajes (pintura, escultura, grabado y dibujo), Lasar Segall se encuentra entre los
artistas ms vistos y estudiados en Brasil. Los eventos alrededor de su obra se suceden
sin grandes intervalos de tiempo entre s.

Lasar fue el sexto hijo de una familia juda religiosa, sus padres fueron Esther Ghodes
Glaser y Abel Segall un calgrafo escriba de la Tor. En total fueron ocho los hijos de ese
matrimonio. El artista pas su infancia en Vilna. All, de 1905 a 1906 estudi Bellas Artes
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en la Escuela de Diseo, donde es estimulado a viajar para


seguir sus estudios, por el pintor Antokolski, sobrino del
famoso escultor Mark Antokolski.

En 1907, con quince aos, Segall llega a Berln y asiste


durante dos aos a las clases de la Escuela de Artes
Aplicadas y a la Academia Imperial de Bellas Artes de esa
ciudad. All entonces predominaban las tendencias ligadas al
movimiento impresionista y asomaba un incipiente posimpresionismo.

Un par de aos ms tarde el joven Segall, decepcionado por


el academicismo en boga, en un acto de rebelin contra la
Academia, expondr en la Freie Sezession, uno de los
movimientos precursores del expresionismo, donde recibe el
premio Max Libermann.

Retrato de Mujer - 1905


carbn y pastel -36 x 28,5 cm.
Museo Lasar Segall

Podemos ya apreciar en el cuadro titulado Sin Padre, de 1909, que las pinceladas libres
con las que la obra est realizada nos retrotraen a un cierto impresionismo. No obstante
difiere de esa escuela en cuanto a que su trabajo tiene una atmsfera sombra, reforzada
por los tonos oscuros de la paleta y donde se destaca la caracterizacin social y
psicolgica de los personajes.

Poco despus, en 1910 procurando nuevos conocimiento y experiencias en la bsqueda


de un lenguaje propio, abandona Berln y se traslada a Amsterdam y posteriormente a
Dresden. En esta ciudad es donde realmente comienza a desarrollar su propio estilo
vinculndose al expresionismo de Liebermann y Kokoshka.

Al mismo tiempo que Segall exploraba sus orgenes judos,


mantiene su aprendizaje en la Academia de Bellas Artes
como "Meister-Schueler" (Estudiante-Maestro), con el
privilegio de tener su propio taller. Con ello tambin satisfaca
su necesidad de independencia.Es en ese mismo ao que
realiza su primera muestra individual en la Galera Gurlitt de
Dresden.

En medio de sus viajes a Alemania y Holanda, realizados


entre 1909 y 1912, es en 1911 que el artista se compromete
a ir a Brasil por primera vez, decidido a visitar a tres de sus
hermanos que all vivan.

En esa poca Segall tambin muestra su admiracin por la


obra de Paul Czanne, especialmente en el aspecto
O violinista - 1909
constructivo que podremos apreciar a la largo de
71 x 51 cm.- leo s.papel
prcticamente toda su carrera y que podemos ver
Museo Lasar Segall
claramente en O violinista, probablemente de de 1909.

Tiempo despus el artista adoptar tonos ms claros como por ejemplo, en Lectura de
1913, aunque mantiene una cierta predileccin por el blanco y negro, una caracterstica
de su produccin posterior.

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En el extenso archivo conservado en el museo de su


nombre, podemos ver algunas fotos significativas de esa
poca. Hay all un hermoso retrato del pintor cuando era
joven, vestido con tpicas ropas rusas, o el registro de una
sesin de pintura al aire libre con sus pares de la Academia
de Dresden en 1911, cargando sobre sus hombros a la
modelo desnuda, en una especie de manifiesto visual de los
principios de libertad y vanguardia que se hallaban en
gestacin en aquel momento.

Fueron aquellos aos intensos, plenos de experiencias tanto


en cuanto a su formacin como artista como a su condicin
juda. Era ste un momento donde el artista se encontraba
identificado con los esfuerzos de su primer profesor, Lev
Antokolski en el sentido de construir un arte especficamente
judo. Una de sus obras representativas de aquel momento
en que prevaleca su fase decididamente expresionista y
elementos cubistas es Aldea Rusa de 1912.

Lasar Segall y la modelo - 1911

En esta obra podemos ver una composicin totalmente geometrizada que ya se perciba
en algunos grabados anteriores que el artista haba realizado. Las casas bajas de la aldea
y los personajes que vemos rememoran sin duda escenas de la vida en su tierra natal.

Es en 1912 que marcha a So Paulo en Brasil,


all permaneci 8 meses. Ese viaje,
prcticamente en los comienzos de su carrera,
decidira su futuro en un pas que influenciara
profundamente su obra.

Regresa a Dresden, pero como decimos aquella


primera estancia en Brasil fue decisiva en su
obra tanto en cuanto a los temas como al estilo.
A partir de ese momento varias de sus pinturas
de esta poca retratan la jungla brasilea, que
es a menudo representada mediante una masa
Aldea rusa - leo s. tela - 62,5 x 80,5 cm.
de formas geomtricas de color verde. En su
Museo Lasar Segall
cuadro Encuentro muestra a una pareja
interracial, fruto de su experiencia en Brasil,
donde all era algo frecuente, pero socialmente
problemtico en muchos pases europeos.

A Segall le cupo el honor de ser uno de los primeros pintores en presentar


expresionismo alemn en Sudamrica. El primer contacto de su obra con Brasil ocurre
1913, cuando expone en So Paulo y en Campinas. All el artista muestra trabajos
transicin entre el impresionismo y el expresionismo, dentro de un estilo muy personal
el que se comenzaba a afirmar.

el
en
de
en

En el final de ese mismo ao el artista vuelve a Europa dejando varias de sus obras en
colecciones brasileas. Luego de una estada de tres semanas en Pars, donde incluye
largas visitas al Museo de Louvre, el artista regresa a Dresden en Alemania.

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En 1914 se declara la Primera Guerra Mundial y como otros, debido a su ciudadana rusa,
fue exilado en un campo de prisioneros en Meissen, por ser "extranjero enemigo". Por
interferencia de un antiguo profesor suyo, Gotthard Khl, Segall consigue regresar a
Dresden. En ese tiempo el artista conoce a Margaret Quack, con quien se casara poco
ms tarde, en 1918, al finalizar la guerra .

Es a partir de 1914 que Segall comienza a profundizar su trabajo en la corriente


expresionista desenvolvindose ya plenamente en esa esttica. El artista busca en ese
nuevo lenguaje pictrico una mayor intensidad que le proporcionar una caracterizacin
psicolgica ms aguda y profunda a sus figuras.

Sus pinturas, bajo el impacto de la Primera Guerra Mundial, entre 1914 y 1918, adems
de continuar presentando una fuerte tendencia a lo geomtrico reflejan ya decididamente
una marcada preocupacin por las injusticias sociales y el sufrimiento humano. El artista
utiliza entonces colores oscuros y con fuertes contrastes acordes con los temas que trata.

En 1917 viaja por ltima vez a Vilna, su ciudad natal, encontrndola totalmente destruida
por la guerra. A partir de sus impresiones ante esa destruccin, llena de gente sumida en
la miseria deambulando por las calles, el artista produce una serie de dibujos, litografas y
grabados en metal que reflejan la angustia que pesa sobre el artista.

Poco tiempo despus publica su lbum Cinco litografas sobre una criatura dcil,
basadas en un cuento de Dostoievski llamado Krotkaya donde el artista, en su particular
lenguaje, crea los personajes que de alguna manera reflejan su propio mundo interior. Es
ese un tiempo en que el artista reforzar su identificacin con algunas cuestiones judas
que se tornan importantes para su experiencia artstica.

poca tambin sta donde la evolucin que


el artista tiene en el color la apreciamos en
cuadros como Kadish - rezo por los
muertos de 1918 o Eternos caminantes
de 1919.

Ese mismo ao publicara "Memorias de


Vilna", un lbum de grabados a punta
seca prologado por Paul Fernando
Schmidt. Posteriormente expone en el
Museo Folkwang de Hagen.
Eternos caminantes - 1919

Sin duda, la mayora de obras de Segall


nacen en un ambiente artstico marcado por
el cubismo y por la segunda fase del expresionismo alemn, ms cercano a una
aproximacin realista de la figura, que incluye artistas como George Grosz y Otto Dix.

No obstante, en comparacin con los colores vivos utilizados por esos artistas, sus obras
tienen un carcter melanclico o lrico y son trabajadas en tonalidades sobrias, con
predominio de ocres, grises, negros y violetas. La gama cromtica alude la tristeza en
trabajos como Pobreza, de 1921, en el cual la construccin en formas angulosas
triangulares, utilizada ya anteriormente, cede lugar a lneas ms curvas y a figuras que
presentan una deformacin expresiva, con cabeza y ojos enormes.
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En 1920, l ayuda a Marie Wigman para crear su escuela de baile en Dresden. En ese
momento, se encuentra con Paul Klee y en 1921, conoce a Wassily Kandinsky, El
Lissitzki, Nam Gabo y Alexander Archipenko, stos tres ltimos eran artistas de origen
judo. Ese mismo ao, publica un lbum de grabados, "Bubu", basado en el libro de
Charles-Louis Philippe, "Bubu de Montparnasse".

Durante los aos siguientes Segall fue relacionndose con otros artistas como George
Grosz, Kurt Schwitters y Otto Dix. Con este ltimo, junto a Conrad Felixmuller, Otto Lange
y otros fund el Grupo de Artistas Radicales de Secesin de Dresden 1919, con el
objetivo declarado de promover una filosofa esttica expresionista y vanguardista, as
como organizar exposiciones.

En mayo de 1922 encontramos a Segall exponiendo en la Internationale Kunstausstellung


(Exposiin Internacional de Arte) de Dsseldorf y simultneamente a esa exposicin
representa a la Secesin de Dresden en el Congreso de la Unin de los Artistas
Internacionales. En esa ocasin el artista se relacion con otros pintores, entre ellos
estaban Max Ernst, Yankel Adler, Arthur Kaufmann y Gert Wollheim.

Incansablemente, el artista prosigue con su obra y al ao siguiente realiza una muestra


individual en la Galera Fisher, de Frankfurt y tambin en el Gabinete de Estampas del
Museo de Leipzig. Adems ilustra el libro Maasse-Bichl (pequeo libro de historias), de
David Bergelsohn, con 17 grabados, libro este editado por Wostock, de Berln.

En 1923, el ao de su segundo viaje a Brasil, se instala de forma permanente. Segall se


traslad all junto a su esposa, Margaret. El aspecto trgico causado por la posguerra es
evidenciado con intensidad inusitada en esos aos en los que Segall emprende su partida
de Europa con destino a Brasil. El pasado se revela entonces de modo complejo en la
obra del artista, atravesada por algunos de los signos ms perturbadores de las
catstrofes que castigaron al tumultuoso inicio del siglo XX: los refugiados, los aptridas,
los emigrantes, la miseria, la prostitucin.

En enero de 1924, despus de pasar por Rio de Janeiro, la pareja desembarca en Santos
para finalmente residir en So Paulo. Luego de su llegada, reciben en su casa, la visita de
numerosos simpatizantes del Modernismo brasileo.

El artista realiza entonces una exposicin individual en la calle lvares Penteado, de So


Paulo, donde muestra obras producidas en Alemania. Ese mismo ao se separa de
Margaret, quien retorna a Berln. En noviembre, ejecuta trabajos de decoracin para el
Baile Futurista, en el Automvil Club y poco despus realiza una conferencia Sobre Arte
en Villa Kyrial, residencia del senador Jos de Freitas Valle, importante punto de reunin
de artistas e intelectuales.

Unos aos antes, la vida cultural de Brasil haba comenzado a dar notables cambios que
desembocaran en el llamado Modernismo brasileo. ste fue un movimiento cultural de
amplio espectro que afect tanto a la literatura como a las artes plsticas. En l
convergieron movimientos de las vanguardias europeas anteriores a la Primera Guerra
Mundial, tales como el cubismo y el futurismo, que fueron asimilados
"antropofgicamente", es decir, aprovechando de ellos slo lo que era considerado
positivo y adecuado para la realidad brasilea.

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El Modernismo se caracteriz por el propsito de construir una verdadera cultura


brasilea, liberndose de ciertos valores de la cultura europea, de all que se requiri
revisar crticamente las tradiciones culturales brasileas.

En su primer fase se busca lo moderno, original y polmico, al tiempo que se busca la


identidad de Brasil en sus orgenes y se revaloriza al indio como verdaderamente
brasileo. Es un movimiento profundamente nacionalista, que busca tambin afirmarse en
el aspecto lingstico, diferenciando la "lengua brasilea", hablada por la gente de la calle,
de la lengua portuguesa.

Fue un periodo de gran efervescencia cultural, rico en manifiestos y revistas de vida


efmera, que Mrio de Andrade, uno de sus principales impulsores, describira
retrospectivamente como "la mayor orga intelectual que la historia artstica del pas ha
registrado".

Junto a l fueron otras figuras relevantes del movimiento Oswald de Andrade, Manuel
Bandeira, Antonio de Alcntara Machado y muchos otros. Posteriormente y en una
segunda fase aparecen figuras como Vinicius de Moraes, Jorge de Lima y Carlos
Drummond de Andrade as como muchos otros.

Con ellos la poesa prosigui la tarea de purificacin de medios y formas antes iniciada,
ampliando la temtica hacia las inquietudes filosficas y religiosas, al tiempo que la prosa
ampliaba su rea de inters para incluir nuevas preocupaciones de orden poltico, social,
econmico, humano y espiritual.

Integrndose a ellos, en poco tiempo Segall se convirti en una


figura muy influyente, empapando el modernismo brasileo con
el color, la intensidad psicolgica y la distorsin espacial,
caractersticas de la tradicin alemana. Otros pintores de
singular importancia en este movimiento fueron Anita Malfatti,
Cndido Portinari, Tarsila do Amaral y Emiliano Di Cavalcanti.

En 1925 Segall realiza pinturas murales con las que decora el


Pabelln de Arte Moderna de Olvia Guedes Penteado,
localizado en el jardn de su residencia, en la calle Conselheiro
Nbias, donde se reunan los modernistas.

Al respecto de ese trabajo Mrio de Andrade seal: Segall se


revel en la decoracin de ese saln un idealista excelente. Um
idealista de felicidad. Y me parece que fue ese idealismo el que
le permiti llegar en los cuadros actuales a un concepto ms
Muchacho con lagartos
1924 - leo s. tela
realista, abandonando aquel trgico mortificante e incesante que
98 x 61 cm.
le caracteriza en toda la obra anterior a la fase brasilea.

Ya en sus primeros trabajos realizados en Brasil, Segall se ve deslumbrado por la luz y los
colores tropicales. Se sensibiliza no slo por el paisaje sino tambin con el ambiente
artstico brasileo: su produccin mantiene un acercamiento a obras de Tarsila do Amaral
y con otros artistas locales. Realiza varias obras en las que acenta el drama de los
marginados por la sociedad. Son pinturas de este perodo: Muchacho con lagartos de
1924, Paisaje brasileo de1925 y Colina roja de 1926. No obstante los cambios
realizados, Segall se mantuvo fiel a los principios cubistas.
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El artista no permanece soltero por mucho tiempo, se casa en junio de 1925 con una ex
alumna suya, Jenny Klabin. El matrimonio pasa la luna de miel en Ro de Janeiro y en
diciembre de ese ao ambos viajan a Europa. Segall continu pasando temporadas en
Alemania, pero se nacionaliz brasileo en 1927.

En este etapa Segall retornara a la representacin directa de temas judaicos, por ocasin
de la muerte de su padre. En los aos anteriores, l ya haba pintado espordicamente la
imagen de Abel Segall enfatizando su profunda religiosidad a travs de atributos como la
Bblia, o la kip, como en el cuadro Velhice (Vejez, de 1924), ms su muerte y el luto de
la familia lo llev a producir un grupo de obras centradas en las tradiciones y ritos judos.
Pai Abel, Kaddisch de 1927, Feriado religioso y
Viglia fnebre de 1928 entre otros, hacen parte de
ese conjunto.

Un ao antes de ese hecho, en 1926, Segall expone


sus primeros trabajos de la llamada fase brasilea.
Sus obras se muestran en la Galera NeumannNierendorf de Berln y en la galera Neue Kunst Fides,
de Dresden. En abril, nace en Berln su primer hijo,
Mauricio y en octubre la familia retorna al Brasil.

En los aos siguientes se suceden exposiciones en


So Paulo y Ro de Janeiro donde Segall muestra los
trabajos hechos en Brasil entre 1924 y 1928,
produccin que qued conocida conforme a la
expresin de Mrio de Andrade como fase
Feriado religioso - 38 x 40 cm.
brasilea. Como dijimos, esa nueva pintura exhiba
una fuerte influencia del pas, tanto en lo referente a
los temas figuras de negros, plantas tropicales, favelas como al uso de colores ms
vivos y luminosos. La Pinacoteca del Estado de So Paulo adquiere la pintura Bananal
de 1927.

Por otro lado, el artista, con una fuerte consciencia social, en la serie Mangue realizada
en Brasil entre 1926 y 1929 aborda el tema de la prostitucin.

El Mangue fue una gran zona de prostitucin en Rio de Janeiro y, segn el poeta Manuel
Bandeira, tuvo su auge, cuando era frecuentado por sambistas, intelectuales y artistas.
Aquello era una ciudad dentro de la ciudad, con mucha luz, mucho movimiento, mucha
alegra. En esta serie (de la cual tambin hablaremos ms adelante) en los trabajos de
Segall predomina un clima de tensin establecido por la presencia de elementos como
persianas y cortinados as como por ambientes opresivos donde se sitan los personajes.

El inquieto artista decide nuevamente viajar a Europa donde introducir un nuevo cambio
en su obra. En 1928 llega a Pars. l va a menudo a los cafs de Montparnasse y cumple
con los artistas de la poca.

Vivi en Pars entre 1928 y 1932, y all se interes por primera vez por la escultura (sus
bronces de esta poca hacen referencia a temas brasileos). Elabora esculturas
realizadas en arcilla, madera y piedra. All realiza una muestra en la galera Vignon, unas
puntas-secas (tcnicas de grabado) de la serie denominada Emigrantes. En febrero de
1930 nace Oscar, su segundo hijo.
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Un par de aos ms tarde, los Segall fijaron
definitivamente su residencia en So Paulo,
instalndose en una combinacin de vivienda y
estudio que fue diseada por el arquitecto
modernista Gregori Warchavchik, y en la que
pas el resto de su vida. El edificio, uno de los
ms emblemticos del Modernismo brasileo, es
en la actualidad un museo consagrado a la vida
y la obra de Segall.

En ese mismo ao Segall funda, con un grupo


de amigos, el "SPAM" (Sociedad Paulista de Arte
Moderna) con la que participa en varios
proyectos nacionales de decoracin.

Progrom - 1937.
Entre 1933 y 1934 desarrolla una intensa
leo
c.
arena - 184 x 150 cm
actividad, realiza el proyecto y la decoracin del
Museo Lasar Segall
baile Carnaval en la Ciudad del SPAM, en los
salones del Trocadero, en So Paulo. Participa
de la Primera Exposicin de Arte Moderno del SPAM, y en agosto realiza una exposicin
individual de acuarelas y aguas fuertes, en la Pr-Arte de Rio de Janeiro.

Su arte llega a Roma donde expone en la Casa de Arte Bragaglia y tambin muestra sus
obras en la Galera Millone de Miln. A partir de 1935, pinta paisajes de Campos de
Jordo (ciudad brasilea perteneciente al estado de So Paulo), su obra adquiere aspecto
de materia densa, con un color muy peculiar y de un cromatismo muy refinado.

Mientras tanto y debido a las presiones de un grupo fascista conocidos por el nombre de
integralismo, el SPAM cesa sus actividades. Se trataba de un grupo que discriminaba a
los extranjeros en Brasil y de forma especial a los judos, tildndolos de enemigos del
Estado. De forma particular se cebaron en la figura de Segall que para ese entonces era
la fuerza impulsora del SPAM.

Segall hace una segunda estancia en Pars entre 1935 y


1938, estada marcada por dos acontecimientos que dejan
su huella en l: una exposicin en la galera Renou y Colle y
la publicacin de una segunda monografa de Paul
Fierens (Editions des Chroniques du Jour), ambos hechos
ocurren en 1938. Si bien esos dos acontecimientos
resultaron altamente importantes en la trayectoria del artista
la situacin en Europa comenzaba a cambiar radicalmente.

Pster de la muestra de arte


degenerado - Munich - 1937
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Un par de aos antes el artista haba comenzado una serie


de trabajos sobre grandes temas que constituiran un punto
de vital importancia en su obra, as nace Pogrom de
1936/37 y posteriormente Navo de Emigrantes de
1939/40, Guerra de 1942, Campo de Concentracin de
1945 y xodo de 1947, junto a otros cuadros que
derivaron en cuaderno llamado Visiones de la Guerra.


Los ataques al arte empezaron casi inmediatamente despus del ascenso de Hitler al
poder en 1933. Como comenz a suceder con muchos otros artistas, el trabajo de Segall
comienza a considerarse como degenerado y absurdo. En concreto en Alemania, su
obra ya no poda ser vista en exposiciones, el nazismo avanzaba rpidamente.

Por 1937, una comisin liderada


por Adolf Ziegler, el pintor favorito
de Hitler, fue la encargada de
vaciar los museos alemanes de un
arte para ellos inaceptable.
Seiscientas cincuenta de las obras
incautadas fueron incluidas en una
muestra llamada Entartete
Kunst (Arte Degenerado), que
abri el 19 de julio de 1937.

La muestra, impulsada por el


ministro de Propaganda del Reich,
Joseph Goebbels, fue montada por
los nazis en la Haus der Kunst en
Mnich. La misma consista en
Navo de Emigrantes - 1939/41. leo c. arena - 184x 150 cm.
obras de arte moderno
Museo Lasar Segall
caticamente colocadas y
acompaadas por etiquetas donde
ridiculizando a las obras se colocaron escritos furiosos y burlones textos como la locura
se vuelve mtodo o la revelacin del alma racial juda.

Adems se mencionaba el precio desorbitado que las autoridades alemanas anteriores a


1933 haban pagado por ellas, en tanto el pueblo sufra las consecuencias de las ingentes
reparaciones de guerra alemanas y de la tremenda crisis de 1929. Diseado para inflamar
la opinin pblica, la exposicin viaj luego a muchas otras ciudades en Alemania y
Austria.

Artistas judos y comunistas, pioneros de la abstraccin,y especialmente los


expresionistas del movimiento con sede en Dresden conocido como Die Brcke (El
Puente) fueron condenados como artistas
ponzoosos y enfermos. Se mostraron obras
procedentes de 32 museos y de unos 120
artistas proscriptos. Entre muchos otros
estaban Max Ernst, Paul Klee, Wassily
Kandinsky, Oskar Kokoschka, Emil Nolde,
Otto Dix y Lasar Segall de quien se
exhibieron 10 de sus obras, tres eran pinturas
y siete grabados.

Eternos caminantes de 1919 fue una de


esas obras que haba sido adquirida aos
antes por el Museo de la Ciudad de Dresden.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, la
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Segall ejecutando Navo de emigrantes


Fotografa de Hidelgard Rosenthal

pintura fue ubicada en una coleccin particular y lleg a Brasil luego de la muerte del
artista.

La muestra de Arte Degenerado fue una de la exhibiciones ms infames del siglo XX;
tambin, una de las que recibieron ms visitantes.

Mientras sucedan estos dramticos hechos Segall continuaba su trabajo, en ese ao de


1938, a caballo entre Brasil y Francia realiza escenarios para el ballet Sueos de una
noche de verano, puesto en escena en el Teatro Municipal de So Paulo. Adems
expone en el Primer Saln de Mayo, en el Esplanada Hotel, de So Paulo y representa
oficialmente al Brasil en el Congreso Internacional de Artistas Independientes, en Pars.

El Museo Jeu de Paume, actual Museo Nacional de Arte Moderno, en Pars, adquiere su
pintura Retrato de Lucy VI de 1936 y el Museo de Arte de Grenoble su pintura Jovem
com Acordeo II de 1937.

Los temas destacados en la obra de Segall estn ligados a profundos dramas humanos.
Una de sus obras ms famosas, un cuadro de grandes dimensiones es Navo de
Emigrantes, de 1939/1940. Se trata de una pintura al leo con arena esparcida sobre la
tela, predomina en ella un color marrn que ayuda a transmitir la tristeza y el sufrimiento
de la gente que hua de la guerra, las persecuciones, del hambre y la miseria de su tierra
natal.

Esa huda de Europa significaba tambin un destino incierto al final de ese viaje. En los
rostros de las personas que aparecen en el cuadro abarrotando la cubierta del barco se
adivina el sufrimiento de dejar detrs una vida inacabada para intentar recomenzarla en
otro lugar. El mar que rodea al navo es un mar sin fin donde no se adivinan las distancias
hacia el destino final.

De alguna manera, esta obra, como otras de Segall, tiene algo de autobiogrfico ya que la
vida del artista, desde muy temprana edad estaba marcada por diversos viajes.

Desde su primer viaje al Brasil, en diciembre de 1912, l anot, en pequeos cuadernos


las experiencias que vivi a bordo de los navos. As como en sus viajes entre el Viejo y el
Nuevo Mundo cruzando el Atlntico produjo instantneas de viajes, retratos de diferentes
tipos humanos, lo cotidiano de los marineros, detalles constructivos de las
embarcaciones, la experiencia de la inmensidad del ocano enfrentada a la fragilidad del
destino humano. Sus apuntes y tambin cuantiosas fotos que el artista realiz, dieron
origen, en el final de los aos 1920, a grabados de la serie Emigrantes y, durante la
Segunda Guerra Mundial, a la tela Navo de Emigrantes.

El destino de Segall, que recorri enormes distancias geogrficas, culturales y afectivas,


para tornarse un artista brasileo, se cruza con el de todos los emigrantes homenajeados
en esa tela que es un testimonio vehemente de la historia del siglo XX.

Navo de Emigrantes ha penetrado en el imaginario brasileo con contundencia, tal vez


porque habla de una experiencia que fue colectiva y comn para muchos de los que
emigraron al Brasil en esos aos dndose la asociacin entre los emigrantes y refugiados
con el trfico negrero y la esclavitud. El cuadro para muchos crticos es considerado como
una especie de Guernica brasileo.

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Por ejemplo, el escritor Moacyr Scliar, utiliza ese cuadro para hablar de la emigracin de
Rusia y tambin Clarice Lispector se refiere a ese cuadro al imaginar su llegada al Brasil.
En "Viajando por mar", incluido en A descoberta do mundo, Navo de Emigrantes es
utilizado para imaginar ese viaje que realizara con su familia.

Independientemente de su obra plstica, en 1939, Lasar Segall, devenido terico del arte,
publica por primera vez en lengua yiddish en el peridico brasileo Velt Spiegel Existe
un arte judaico?. En el mismo, el autor reconoce los aportes de los artistas judos al
desarrollo del arte en general, pero sostiene el criterio de que no existe un arte
especficamente judo, y que a lo sumo existen artistas judos con un profundo sentido
humano. El artculo es interesante para conocer las ideas estticas de Lasar Segall.

Posteriormente Segall materializa Vises de Guerra (Visiones de la Guerra), un


cuaderno que rene 75 acuarelas realizadas entre 1940 y 1943 durante la Segunda
Guerra Mundial. En l retrata la guerra por medio del rescate de su vivencia de la Primera
Guerra Mundial y tambin por medio de cartas de amigos, noticias de peridicos y relatos
de la radio que hablaban de los horrores que ocurrieron en ese perodo. Algunas de las
imgenes se refieren a la Primera Guerra y a los pogroms ocurridos a los judos en Rusia.

Esos trabajos fueron realizados por Segall ya en Brasil, con ellos hace una dura crtica de
la guerra y retrata el sufrimiento humano y la debilidad delante del horror. Para cerrar el
cuaderno, Segall ilustr la imagen de dos manos asegurando una paloma, smbolo de
esperanza.

En 1940 el artista expone de forma individual en Nueva York en la Neumann-Williard


Gallery y en 1942, Ruy Santos produce el filme El artista y el paisaje sobre la obra de
Segall.

Posteriormente publica el lbum Mangue, donde


se pueden apreciar 4 grabados originales y 42
reproducciones de dibujos realizados entre los
aos 1925 y 1943. El lbum es presentado con
textos de Jorge de Lima, Mrio de Andrade y
Manuel Bandeira (Ed. Revista Acadmica, Rio de
Janeiro).

En una de las partes de la presentacin Bandeira


escribe; Como tantos otros artistas, como tantos
poetas, novelistas y socilogos, nacionales y
extranjeros, atrados por la curiosidad de aquel
fenmeno nico en la historia de la prostitucin,
Lasar Segall tambin hizo la peregrinacin del
Mangue ... Pero lo que le atraa all no era lo
Grupo de Mangue - 20,5 x 20 cm.
pintoresco
de las costumbres, no era el sabor de
xilograbado - 1943
la msica popular de primera mano...

Segall, alma seria y grave, iba all para saber sobre las almas ms solitarias y amargadas
de aquel mundo de perdicin, como ya supiera sobre las almas ms solitarias y
amargadas del mundo judo, sobre las vctimas de los pogroms, sobre la cubierta de
tercera clase de los trasatlnticos de lujo.

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Las mujeres que mir con tan profunda piedad fueron de preferencia que aquellas que
otro espritu de igual fraterna humanidad, el poeta Vincius de Moraes, llor del
desamparo social en los versos de la Balada do Mangue...

Como las prostitutas del poeta, las del pintor son tambin pobres, trgicas mujeres,
maternales hienas, que no despertaban el deseo de nadie y apenas engaaban con
triste herosmo el deseo insatisfecho de los hombres sin mujeres, tan miserables como
ellas...

No hay en las figuras de este lbum, fijadas siempre con un trazo lacerante, ninguna
sensualidad: hay tan solamente el testimonio de un corazn bien formado de un gran
artista en el proceso de injusticia social.

Sera mucho ms extenso este artculo si tuviramos que mencionar las innumerables
exposiciones e intervenciones que Segall realiz a lo largo de los aos, de all que slo
mencionamos algunas ms como la retrospectiva de su obra realizada en el Museo
Nacional de Bellas Artes de Ro y su participacin en 1945 de una exposicin sobre el
Arte condenado por el III Reich, realizada en la galera Askanazy de Ro de Janeiro.

En ese ao ilustra Poesas reunidas de Oswald de Andrade y tambin Cano da


Partida de Jacinta Passos y realiza los escenarios de la pieza de Sholem Aleijem Dos
groisse Guevins (La suerte grande) que se present en el teatro Ginstico de Ro de
Janeiro.

En marzo de 1948 realiza en Nueva York una exposicin individual en la Associated


American Artists Galleries. Su pintura xodo I de 1947 es donada al Museo Judo de
Nueva York. Posteriormente expone en Washington en la Pan American Union.

En octubre de 1951 realiza una exposicin retrospectiva (1908-1951) en el Museo de Arte


de So Paulo. La I Bienal del Museo de Arte Moderno de So Paulo le dedica una sala
especial a su obra. En 1952 se publica el libro Lasar Segall, de Pietro Maria Bardi (Ed.
Museu de Arte de So Paulo). Al respecto de ese libro, y con anterioridad, Bardi le solicita
a Segall un escrito autobiogrfico que ste realiza y que qued registrado con el ttulo de
Minhas recordaes.

Dos aos ms tarde, en 1954 realiza escenarios y figurines para el ballet El mandarn
maravilloso, en So Paulo, con msica de Bela Bartok y coreografa de Aurlio Milloss.
Ya en la dcada de 1950, el arte de Segall revela ms libertad plstica, aproximndose a
la abstraccin, como por ejemplo, en Floresta Crepuscular, de 1956. En esa obra la
naturaleza es la inspiracin y sus composiciones son predominantemente verticales, en
los cuales se establece un sutil estudio de luz y color.

En 1955 la III Bienal del Museu de Arte Moderno de So Paulo le dedica nuevamente una
sala especial y el crtico de arte Marcos Margulies produce el documental A esperana
eterna, sobre la obra de Segall.

Un ao ms tarde el artista regresa a Pars con motivo de una exposicin en el Museo


Nacional de Arte Moderno para una retrospectiva de su obra. El crtico Jean Cassou,
conservador jefe del Museu Nacional de Arte Moderna de Pars, haba iniciado los
preparativos para una gran retrospectiva de Segall, que slo se realizara en 1959.

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El artista, afectada su salud, debi regresar a Brasil y muere de un infarto el 2 de agosto


de 1957 en su casa de So Paulo.

Tiempo despus, su viuda, Jenny Klabin inicia el trabajo de autenticacin de obras que no
estaban an firmadas por el artista, al mismo tiempo que cuida de la conservacin de las
mismas con vistas a la creacin de un museo. Auxiliada por sus hijos Mauricio y Oscar y
por su amigo Luis Hossaka, coordina varias exposiciones pstumas de Segall (entre ellas
la muestra de Museo Nacional de Arte Moderno de Pars) y otras en Europa y tambin en
Israel entre 1958 y 1962, cumpliendo el objetivo de reintroducir el nombre de Lasar Segall
en el panorama artstico internacional.

Quiso el destino que el 2 de agosto de


1967, exactamente diez aos despus
de la muerte de su marido, Jenny Klabin
Segall fallecera tambin como
consecuencia de un infarto. Poco tiempo
despus, el 21 de setiembre de 1967 es
inaugurado oficialmente el Museu Lasar
Segall, situado en la antigua residencia
del matrimonio.

El acervo est formado por 2.183 obras


Museo Lasar Segall
originales de Segall, entre leos,
esculturas, grabados, dibujos, acuarelas
y matrices. Esa cuantiosa produccin permite acompaar las diversas etapas de la
trayectoria del artista.

Entre los trabajos que se pueden apreciar en el museo, dependiendo del momento, se
encuentran obras como Eternos Caminhantes de 1919 y la fase brasilea, Menino com
Lagartixas de 1924, bien como obras que integran las primeras exposiciones de Segall
en So Paulo en 1913, como Figura de Homem com Violino de 1909. Diversas
naturalezas muertas como, por ejemplo, Natureza-Morta com Trs Vasos de Cactos de
1929; escenas familiares, Famlia do Pintor, de 1931; cuadros sobre la guerra,
Pogromde1937; el gran panel Navio de Emigrantes de 1939/1941 y los paisajes de
Campos de Jordo de la dcada de 1950.

En el Museo Segall tambin se encuentra la clebre serie sobre el Mangue, de


1927-1929, as como sesenta y siete esculturas (relieves, cabezas, grupos de figuras
femeninas en bronce y materiales diversos).

Finalmente destacamos unas lneas que Segall dej plasmadas en "Minhas recordaes"
donde deca Aproximaos al cuadro sin prevencin. No procuris lo bello en el sentido
vulgar de esta palabra. Dominaos. Resistid a la costumbre de procurar en un cuadro una
reproduccin de cosas con las cuales os hallis familiarizados. No procuris palabras para
explicaciones intiles, una vez que ellas nada aportan. Rendos simplemente a la fuerza
de las formas y de los colores, independientemente de lo que ellos contienen y entonces
un ligamen se establecer entre vosotros y el cuadro.

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Bibliografa recomendada
SEGALL, Lasar. "Minhas recordaes" : Textos, depoimentos e exposies, So Paulo, Museu Lasar Segall,
1993

Nadine Nieszawer, Marie Boy, Paul Fogel - Editons Denoel 2000 - "Peintres Juifs Paris 1905-1939
Escuela de Pars"
D'HORTA, Vera. "Lasar Segall : un expresionista brasileo". Catlogo de la exposicin realizada en el
Museo de Arte Moderno de Mxico y en el MALBA-Coleccin Constantini, 2002. Bs. Aires
MORAIS, Frederico. Lasar Segall e o Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Museu de Arte Moderna do Rio de
Janeiro, 1991
NAVES, Rodrigo. "Expresso e compaixo nos desenhos de Lasar Segall", en A Forma Difcil. Ensaios
sobre Arte Brasileira. So Paulo, tica, 1996
BARDI, Pietro Maria. Lasar Segall. 2a.ed. So Paulo: Instituto Lina Bo e P. M. Bardi : Imprensa Oficial do
Estado de So Paulo, 2000. 211 p., il. color.
Textos de Vera d'Horta. Ms de 155 ilustraciones a color de obras, cronologa, fotografas, documentos.
Proyecto Cultural Artistas del Mercosur, Ediciones Banco Velox, Buenos Aires, 1999. 379 pginas.

AYALA, Walmir. Dicionrio de pintores brasileiros. 2a. ed. rev. e ampl., por Andr Seffrin. Curitiba:
Ed. UFPR, 1997, 428 p. R750.81 A973d.

Pginas webs consultadas:


http://migalhasamesa.blogspot.com.es/2009/02/navio-de-emigrantes-de-lasar-segall.html
http://museusegall.org.br/mlsItem.asp?sSume=21&sItem=234 -por Vera dHorta
http://www.museusegall.org.br
http://www.revistaenie.clarin.com/arte/arte-moderno-odiaba-Hitler-Arte-degenerado_0_1106289391.html
http://revistapesquisa.fapesp.br/es/2013/06/03/el-modernismo-que-llego-del-frio/
http://cral.in2p3.fr/artelogie/IMG/article_PDF/article_a85.pdfFlorencia Garramuo - La modernidad en trnsito de Lasar Segall
http://www.revistafenix.pro.br/PDF15/Resenha_01_ABRIL-MAIO-JUNHO_2008_Kenia.pdf - Dres. Aquino y
Almeida Pereira
http://enciclopedia.itaucultural.org.br/es/pessoa8580/lasar-segall

https://es.wikipedia.org/wiki/Arte_degenerado

https://www.yumpu.com/pt/document/view/12470335/lasar-segall-e-as-vanguardas-judaicas-naeuropa-e-no-unicamp (Claudia Valladao de Mattos)

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