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Geografa humana

Distribucin espacial de la poblacin mundial.


La geografa humana constituye la segunda gran divisin de la geografa. Como disciplina se
encarga de estudiar las sociedades humanas desde una ptica espacial, la relacin entre
estas sociedades y el medio fsico en el que habitan, as como los paisajes culturales y
las regiones humanas que stas construyen. Segn esta idea, la Geografa humana podra
considerarse como una geografa regional de las sociedades humanas, un estudio de las
actividades humanas desde un punto de vista espacial, una ecologa humana y una ciencia de
los paisajes culturales. Analiza la desigual distribucin de la poblacin sobre la superficie
terrestre, las causas de dicha distribucin y sus consecuencias polticas, sociales,
econmicas, demogrficas y culturales en relacin a los recursos existentes o potenciales del
medio geogrfico a distintas escalas.
Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales
amplias. Estas sociedades crean un entorno social y fsico mediante procesos de
transformacin de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se
asientan. Su accionar modifica ambos aspectos en funcin de las necesidades e intereses que
los agentes sociales que las forman, especialmente de los agentes sociales dominantes.
Estas transformaciones se deben a procesos econmicos, polticos, culturales, demogrficos,
etc.
El conocimiento de estos sistemas geogrficos formados por la sociedad y su medio fsico
(regiones humanas, paisajes culturales, territorios etc), es el objeto de estudio de la geografa
humana. Podemos considerar como iniciador de la geografa humana a Elise Reclus en
Francia, teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania.
Retrato de Friedrich Ratzel.

Concepciones acerca de la geografa humana[editar]


Aunque la primera obra de Geografa humana apareci en Alemania en el siglo XIX con el
nombre de Antropogeografa, obra de Friedrich Ratzel, fueron varios gegrafos franceses los
que le dieron un gran impulso a esta rama de la geografa a fines de dicho siglo y en la
primera mitad del siglo XX a nivel de investigacin emprica. Ms recientemente, la Geografa
humana a nivel universitario ha venido siendo dividida en subdisciplinas ms especficas y
aplicadas. En algunas universidades, aparece con el nombre de Geografa simplemente al
desaparecer la Geografa fsica como disciplina o pasar a otras escuelas y facultades, y lo
mismo podemos decir de otras ramas geogrficas como es el caso de la Geografa Regional
en este caso por absorcin o confluencia a un punto de vista comn. Entre los gegrafos
franceses que han desarrollado obras sobre Geografa humana podemos citar a Vidal de la
Blache, Albert Demangeon y Max Derruau, adems de Eliseo Reclus, cuya obra El hombre en
la Tierra constituye la primera obra de Geografa Humana de orientacin ecolgica cuidadosa
y exhaustivamente desarrollada y que constituye el punto de partida de la geografa francesa
que se desarroll posteriormente.

Portada de la obra cumbre de Eliseo Reclus El hombre y la tierra (1905-1908).


Paul Vidal de la Blache fue el verdadero impulsor de la escuela francesa de geografa.
Presenta una visin distinta de la Geografa humana a la desarrollada por Ratzel. Bastantes
historiadores de la geografa coinciden en atribuir a Ratzel la visin determinista de la
Geografa humana desarrollada con mayor intensidad por su discpula Ellen Churchill
Semple en EE.UU. Vidal de la Blache en cambio es conocido como el fundador
del posibilismo geogrfico. Sus aportes ms importantes al campo de la geografa humana
fueron los conceptos degnero de vida o modos de vida y el desarrollo del enfoque regional
de la geografa.
Max Sorre fue uno de los discpulos de Vidal de la Blache que ms contribuy al desarrollo de
la Geografa humana en Francia. En El hombre en la Tierra se presentan algunos enunciados
que sirven para definir a la geografa humana francesa desde una ptica ecolgica y
paisajstica:

El primer problema de la Geografa humana consiste en dilucidar las


relaciones entre el hombre y el medio consideradas desde un ngulo
espacial.

En buena parte, la Geografa humana se nos presenta como una


Ecologa del Hombre.

La Geografa humana es la descripcin cientfica de los paisajes


humanos y de su distribucin en el globo.

La Geografa es tambin la disciplina de los espacios terrestres; entre


todas las ciencias de la Naturaleza y del Hombre, ninguna otra sita en
primer plano la localizacin de los fenmenos.1

Enfoque de la Geografa humana[editar]

Aunque el objetivo de la geografa humana no se centra en el


conocimiento del medio fsico, estudiado por la geografa fsica, es
necesario cierto conocimiento del paisajenatural para adentrarnos
en la geografa ambiental, un campo de estudio emergente dentro
de la geografa humana.
Los mtodos de la geografa humana, lo mismo que sucede con la
geografa fsica, son sumamente diversos, y podemos citar
procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos, incluyendo
entre los primeros, los estudios de casos, las encuestas, el anlisis
estadstico, y la formulacin de modelos, todo lo cual se ha venido
agrupando como la geografa cuantitativa, desarrollada en la
dcada de los 60 del siglo XX, con los trabajos iniciales de David
Harvey y otros. Y entre los procedimientos de investigacin
cualitativos podemos sealar todos aquellos utilizados por
las ciencias sociales en general, como los que se emplean
en demografa, antropologa, historia, sociologa y muchas otras
ciencias.
En resumen, la metodologa empleada en geografa humana es
aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografa
general y en muchas otras ciencias (aunque con nfasis distinto en
cuanto al empleo de dichos mtodos), tal vez con la excepcin
del mtodo regional aunque, en sentido estricto, este mtodo
siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemticas: no
hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologas
en cualquier ciencia. Y al referirnos a la metodologa en las ciencias
sociales no podemos olvidar las crticas de Paul Karl Feyerabend en
su obra Contra el mtodo (1975, edic. espaola), donde critica la
simplicidad metodolgica con que se vena abordando los estudios
de historia y de otras ciencias sociales.

Los campos de estudio de la Geografa


humana[editar]
Aunque en un principio, el objeto de la geografa humana era el
estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el
hombre y el medio natural, el desarrollo progresivo del conocimiento
de los procesos sociales oblig a la sucesiva aparicin de diversas
ramas que enfatizaban algunos de ellos considerndolas como
ciencias o ramas relativamente autnomas. Todo ello vino a sustituir
el concepto original de la geografa humana por una integracin de
una serie de conocimientos sistemticos estudiados con ms detalle
por ciencias como:

Geografa de la poblacin, que estudia los patrones de


distribucin de los seres humanos sobre la superficie terrestre y

los procesos temporales o histricos que los han originado o


modificado.

Geografa econmica, que estudia los patrones y procesos


econmicos y su distribucin en el tiempo y, esencialmente, en
el espacio terrestre. En sentido estricto, la geografa econmica
estudia la distribucin geogrfica de los factores econmicos y
las implicaciones de la misma sobre los pases, regiones y, en
general, sobre las sociedades humanas. Est estrechamente
relacionada con la Economa, pero enfatizando los temas
referidos a la distribucin geogrfica de los factores econmicos.
Para Krugman es la "rama de la economa" acerca de la
"localizacin de la produccin en el espacio". 2

Geografa cultural, que ms que un campo de estudio es un


enfoque de la geografa humana que investiga las relaciones
mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un
punto de vista posibilista. Aunque este enfoque fue introducido
por Vidal de La Blache, fueron gegrafos como el
norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de
Geografa) y otros, los que lo desarrollaron hasta el punto de
que llegaron a formar una escuela o concepcin de la geografa
en el siglo XX. Vino a surgir como una reaccin en contra
del determinismo ambiental.

El parlamento de la Repblica de Singapur, con rascacielos de la ciudad al


fondo de la imagen. Un cono del campo de estudio de la Geografa
Urbana.

Geografa urbana, ciencia que estudia las aglomeraciones


humanas representadas por las ciudades, su poblacin,
caractersticas, evolucin histrica, funciones e importancia
relativa.

Geografa rural, estudia el mundo rural, las estructuras y los


sistemas agrarios, los espacios rurales, las actividades

econmicas que se llevan a cabo en stos (agricultura,


ganadera, turismo), los tipos de asentamiento y los problemas
de estas reas (despoblacin, envejecimiento, problemas
econmicos, problemas ambientales, etc). Como ciencias afines
pueden citarse a la agronoma, la sociologa rural y la economa.

Geografa poltica, se encarga del estudio de los espacios


polticos. Como ciencias afines pueden citarse a la ciencia
poltica, a lageopoltica y al campo multidisciplinario de
los estudios internacionales.

Geografa mdica ciencia que se ocupa del estudio de los


efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la
distribucin geogrfica de las enfermedades incluyendo tambin
el estudio de los factores ambientales que influyen en su
propagacin. Su ciencia auxiliar es la Medicina.

Geografa del envejecimiento, tambin conocida como geografa


gerontolgica, analiza las implicaciones socioespaciales del
envejecimiento de la poblacin a partir de la comprensin de las
relaciones entre el entorno fsico-social y las personas mayores,
a diferentes escalas, micro (vivienda), meso (barrio) y macro
(ciudad, regin, pas), etc. La contribucin de los gegrafos del
envejecimiento, como Graham D. Rowles, estn contribuyendo a
la gerontologa ambiental comprendiendo los aspectos
ambientales de la gerontologa en pases desarrollados y en
desarrollo.