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Plasticidad en los Suelos

Es el efecto resultante de una presin y una deformacin.


La magnitud de la deformacin que puede soportar un suelo con un
determinado contenido de humedad est dada por la distancia que las
partculas pueden moverse sin perder su cohesin. La presin que se requiere
para producir una deformacin especfica es un ndice de la magnitud de las
fuerzas de cohesin que mantienen las partculas juntas. Estas fuerzas varan
con el espesor de las pelculas de agua entre partculas. Puesto que la
deformacin total que puede ser producida vara con el tamao y forma de las
partculas, es evidente que la superficie total presente determina el nmero de
pelculas de agua contribuyentes a la cohesin.
El fenmeno de plasticidad en los suelos puede explicarse de la siguiente
manera: Las partculas coloidales en un suelo a bajos contenidos de humedad
estn probablemente desordenadas (ver figura 1).
Figura 1. Teora de la Pelcula de Agua.

Las partculas de un suelo se recubren por una pelcula de agua adsorbida,


cuando el porcentaje de humedad en el sistema aumenta (ver figura 2). La
fuerza de adhesin del agua sobre la superficie de la partcula vara con el tipo
de coloide.
Figura 2. Tipos de Agua en el Suelo.

Cuando el contenido de humedad es suficiente para alcanzar el lmite inferior


de plasticidad, las partculas se orientan cuando se les aplica una presin (ver
figuras 1 y 2). La tensin de estas pelculas de agua adsorbidas mantiene
juntas las partculas adyacentes.
Cuando la presin se incrementa por encima de la tensin de estas pelculas
que mantienen unidas las partculas, stas se deslizan unas sobre otras (ver fig
5). Despus que la presin cesa, las partculas no retoman su posicin original
porque estn unidas en sus nuevas posiciones por la tensin de las pelculas
hmedas (ver figura 1).

*La plasticidad de un suelo se debe a su contenido de partculas ms finas de


forma laminar, que ejerce gran influencia en la compresibilidad del suelo
mientras el pequeo tamao de tales partculas hace que la permeabilidad del
conjunto sea baja.

La plasticidad puede estudiarse con base en curvas esfuerzo - deformacin de


los materiales, cuya forma depende de las caractersticas del material. Para
esfuerzos bajos la relacin esfuerzo - deformacin es reversible
(comportamiento elstico), para esfuerzos mayores es irreversible
(comportamiento plstico).

La distincin entre el comportamiento elstico y plstico comprende dos


aspectos:

1. Influencia de la historia de esfuerzos.


2. Razn de variacin actual de esos esfuerzos.

El primero se relaciona con dos caractersticas o puntos de fluencia (de tensin


y compresin), mostrando el material comportamiento elstico mientras el
esfuerzo actual se mantenga entre esos lmites; al principio tales
caractersticas son aproximadamente iguales y en el caso de material
perfectamente plstico, permanecen constantes. Para materiales donde hay
endurecimiento por deformacin progresiva, los valores de esos lmites
dependen de la historia de esfuerzos

Figura 4. Grficas Real e Idealizada de una Arcilla en su Estado Plstico.


Plasticidad: Propiedad de un material por la cual es capaz de soportar deformaciones rpidas,
sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse.

En la figura 4 se muestran las curvas real e idealizada de la relacin esfuerzo deformacin de una arcilla suave durante su intervalo plstico.
La plasticidad de los suelos se debe a la carga elctrica de las partculas
laminares que generan campos que actan como condensadores e influyen en
las molculas bipolares del agua. En suelos plsticos el espesor de estas capas
de agua slida y viscosa influidas, es grande y su efecto en la interaccin de
las partculas de suelo determinan su plasticidad.