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Cncer de pncreas

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por millones de millones de clulas vivas. Las clulas normales
del cuerpo crecen, se dividen para crear nuevas clulas y mueren de manera ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms
rpidamente para permitir el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la
mayora de las clulas slo se dividen para remplazar a las clulas desgastadas o a las que
estn muriendo y para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de
manera descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al
crecimiento sin control de unas clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas
normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas
clulas anormales. En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor.
Las clulas cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros tejidos, esto es algo
que las clulas normales no pueden hacer. El hecho de que crezcan sin control e invadan
otros tejidos es lo que hace que una clula sea cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido a una alteracin en el ADN. El
ADN se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal,
cuando se altera el ADN, la clula repara la alteracin o muere. Por el contrario, en las
clulas cancerosas el ADN alterado no se repara, y la clula no muere como debera. En
lugar de esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo no necesita.
Todas estas clulas nuevas tendrn el mismo ADN alterado que tuvo la primera clula
anormal.
Las personas pueden heredar un ADN alterado, pero con ms frecuencia las alteraciones
del ADN son causadas por errores que ocurren durante la reproduccin de una clula
normal o por algn otro factor del ambiente. Algunas veces, la causa del dao al ADN es
algo obvio, como el fumar cigarrillos. No obstante, es frecuente que no se encuentre una
causa clara.
Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde
comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. A este

proceso se le conoce como metstasis. Ocurre cuando las clulas cancerosas entran al
torrente sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo.
Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, se le da el nombre (y se
trata) segn el lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se propaga al
hgado sigue siendo cncer de seno, y no cncer de hgado. Asimismo, el cncer de
prstata que se propag a los huesos sigue siendo cncer de prstata y no cncer de
huesos.
Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Crecen a
velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Por esta razn, las personas
con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico para el tipo particular de cncer
que les afecta.
No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les llama
tumores benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer
mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no
pueden crecer (invadir) hacia otros tejidos. Debido a que no pueden invadir otros tejidos,
tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (hacer metstasis). Estos tumores
pocas veces ponen en riesgo la vida de una persona.

Qu es el cncer de pncreas?
Para entender el cncer pancretico, es til saber acerca del pncreas y la funcin de este
rgano.

El pncreas normal
El pncreas es un rgano que se encuentra detrs del estmago. Su forma se parece un
poco a la de un pez, con cabeza ancha, cuerpo que va de ancho a delgado y una cola
estrecha puntiaguda. En los adultos, mide aproximadamente 6 pulgadas de longitud y
menos de 2 pulgadas de ancho. La cabeza del pncreas est a la derecha del abdomen
(barriga), detrs de donde se unen el estmago y el duodeno (la primera parte del
intestino delgado). El cuerpo del pncreas se encuentra detrs del estmago y la cola del
pncreas est a la izquierda del abdomen, junto al bazo.

El pncreas tiene dos tipos diferentes de glndulas: exocrinas y endocrinas.


Las glndulas exocrinas producen el jugo pancretico, el cual es liberado en los
intestinos. Este jugo contiene enzimas que ayudan a digerir los alimentos que comemos.
Sin estas enzimas, parte de los alimentos simplemente pasara por los intestinos sin ser
absorbidos. Las enzimas son liberadas y transportadas por unos tubos diminutos llamados
conductos. Estos conductos diminutos se unen para formar conductos mayores que
desembocan en el conducto pancretico. El conducto pancretico se une con el coldoco
o conducto biliar comn (es el conducto que transporta la bilis desde el hgado), y libera
el jugo pancretico en el duodeno (la primera parte del intestino delgado) a la altura de la
ampolla de Vater. Ms del 95% de las clulas del pncreas conforman las glndulas
exocrinas y los conductos.

Un pequeo porcentaje de clulas del pncreas son clulas endocrinas. Estas clulas
estn en agrupaciones pequeas llamadas islotes (o islotes pancreticos de Langerhans).
Los islotes producen hormonas importantes, tales como insulina y glucagn, y las liberan
directamente a la sangre. La insulina reduce la cantidad de azcar en la sangre mientras
que el glucagn la aumenta.

Tumores benignos y precancerosos en el pncreas


No todos los tumores en el pncreas son cancerosos. Algunos tumores son simplemente
benignos (no cancerosos), mientras que otros se convierten en cncer con el paso del
tiempo si no reciben tratamiento (esto son conocidos como precnceres). Por una serie de
razones, en la actualidad se realizan ms estudios por imgenes como las tomografas
computarizadas. Es por esto que se detectan estos tipos de tumores pancreticos con ms
frecuencia.
Neoplasias qusticas serosas (SCNs) (tambin conocidas como cistadenomas serosos):
tumores que tienen sacos (quistes) llenos de lquido acuoso. Estos tumores casi siempre
son benignos, y la mayora no necesita tratamiento a menos que aumenten mucho de
tamao o causen sntomas.
Neoplasias qusticas mucinosas (MCNs) (tambin conocidas como cistadenomas
mucinosos): tumores de crecimiento lento que tienen quistes llenos de una sustancia de
aspecto gelatinoso llamada mucina. Por lo general, estos tumores se originan en el cuerpo
o la cola del pncreas. Aunque no son cancerosos, algunos de ellos pueden progresar con
el paso del tiempo hasta convertirse en tumores cancerosos si no reciben tratamiento. La
decisin de extraer estos tumores o de simplemente mantenerlos bajo observacin
minuciosa, depende de varios factores, tales como el tamao, la velocidad de crecimiento,
cmo se ven en los estudios por imgenes, y si estn causando sntomas.
Neoplasias papilares mucinosas intraductales (IPMNs): tumores benignos que crecen
en los conductos pancreticos. Al igual que las neoplasias qusticas mucinosas (MCNs),
estos tumores producen mucina, y algunas veces se pueden convertir en cncer con el
paso del tiempo si no se recibe tratamiento. Algunos de estos tumores simplemente se
pueden mantener bajo observacin minuciosa, pero al igual que los MCNs, es posible que
sea necesario extraer algunos de ellos mediante ciruga si tienen rasgos sospechosos.

Cnceres pancreticos
Las clulas exocrinas y endocrinas del pncreas forman tumores de tipos distintos. Es
muy importante distinguir entre el cncer de pncreas exocrino y endocrino. Cada uno
tiene factores de riesgo distintos, as como distintas causas, signos y sntomas, y se
diagnostican con pruebas distintas, se les aplican tratamientos distintos y sus pronsticos
difieren entre s.

Tumores exocrinos
Los tumores exocrinos son por mucho, el tipo de cncer de pncreas ms comn. Cuando
alguien dice que tiene cncer de pncreas, por lo general lo que quiere decir es que tiene
un cncer de pncreas exocrino.
Adenocarcinoma pancretico: un adenocarcinoma es un cncer que se origina en las
clulas glandulares. Aproximadamente el 95% de los cnceres de pncreas exocrinos son
adenocarcinomas. Generalmente, estos cnceres se originan en los conductos del

pncreas, pero en ocasiones pueden formarse a partir de las clulas que producen las
enzimas pancreticas. En este caso se les llama carcinomas de clulas acinosas.
Tipos de cncer menos comunes: los otros tipos de cncer de pncreas exocrinos
incluyen a los carcinomas adenoescamosos, carcinomas de clulas escamosas,
carcinomas de clulas en anillo de sello, carcinomas indiferenciados, y carcinomas
indiferenciados con clulas gigantes. Estos tipos se distinguen unos de otros por la forma
en que lucen cuando se observan con un microscopio.
Neoplasias slidas pseudopapilares (SPNs): estos tumores poco comunes son de
crecimiento lento y casi siempre ocurren en mujeres jvenes. Aun cuando estos tumores
suelen crecer lentamente, a veces se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Por lo
tanto, el mejor tratamiento consiste en ciruga. El pronstico para las personas con estos
tumores a menudo es muy favorable.
Cncer ampular (carcinoma de la ampolla de Vater): este cncer se origina en la
ampolla de Vater, el lugar donde la va biliar y el conducto pancretico se unen y
desembocan en el intestino delgado. Los cnceres ampulares no son tcnicamente
cnceres pancreticos, pero se incluyen en este documento porque los tratamientos son
muy similares.
Estos cnceres a menudo obstruyen el conducto biliar mientras an son pequeos y no se
han propagado mucho. Este bloqueo causa que la bilis se acumule en el cuerpo, lo cual
ocasiona que la piel y los ojos adquieran un color amarillento (ictericia), as como la
orina se torna oscura. Por esta razn, estos cnceres por lo general se detectan ms
temprano que la mayora de los cnceres pancreticos, y usualmente el pronstico es
mejor que en los cnceres pancreticos tpicos.

Tumores endocrinos
Los tumores del pncreas endocrino son poco comunes, representando menos del 4% de
todos los cnceres pancreticos. Colectivamente, a veces se les conoce como tumores
neuroendocrinos (NETs) pancreticos o tumores de clulas de los islotes.
Los tumores neuroendocrinos pancreticos pueden ser benignos o malignos (cancerosos).
Los tumores malignos y los benignos pueden tener un aspecto microscpico parecido.
Por lo tanto, no siempre se puede definir con claridad si un NET pancretico es cncer o
no. Algunas veces el diagnstico slo se confirma cuando el tumor se propaga fuera del
pncreas.
Hay muchos tipos de tumores neuroendocrinos pancreticos.
Tumores funcionales: alrededor de la mitad de los NETs producen hormonas que son
liberadas a la sangre y causan sntomas. A estos se les llama tumores funcionales. Cada
uno recibe su nombre segn el tipo de clula productora de hormonas en el que se
generan.
Los gastrinomas surgen de las clulas productoras de gastrina. Alrededor de la mitad
de los gastrinomas son cancerosos.

Los insulinomas surgen de las clulas productoras de insulina. La mayora de los


insulinomas son benignos (no cancerosos).
Los glucagonomas surgen de las clulas productoras de glucagn. La mayora de los
glucagonomas son cancerosos.
Los somatostatinomas surgen de las clulas productoras de somatostatina. La
mayora de los somatostatinomas son cancerosos.
Los vipomas surgen de las clulas productoras de pptido intestinal vasoactivo (VIP,
por sus siglas en ingls). La mayora de los VIPomas son cancerosos.
Los ppomas surgen de las clulas productoras de polipptido pancretico. La mayora
de los PPomas son cancerosos.
Los tipos ms comunes de NETs funcionales son gastrinomas e insulinomas. Los otros
tipos ocurren en muy pocas ocasiones.
Tumores no funcionales: estos tumores no producen un exceso de hormona suficiente
como para causar sntomas. Es ms probable que sean cncer que los tumores
funcionales. Debido a que no producen exceso de hormonas que cause sntomas, a
menudo estos tumores pueden crecer bastante antes de ser detectados.
Tumores carcinoides: estos son otro tipo de NET que pocas veces puede originarse en el
pncreas, aunque son mucho ms comunes en otras partes del sistema digestivo. A
menudo, estos tumores producen serotonina (tambin llamada 5-HT) o su precursor, 5HTP.
El tratamiento y el pronstico de los NETs pancreticos dependen del tipo especfico de
tumor y la etapa (extensin) del tumor, aunque usualmente el pronstico es mejor que el
de los cnceres pancreticos exocrinos.

Qu indican las estadsticas clave sobre el


cncer de pncreas?
En los Estados Unidos, la Sociedad Americana Contra El Cncer calcula que para el
2015:
Aproximadamente 48,960 personas (24,840 hombres y 24,120 mujeres) sern
diagnosticados con cncer de pncreas.
Aproximadamente 40,560 personas (20,170 hombres y 19,850 mujeres) morirn a
causa de cncer de pncreas.
Las tasas de incidencia del cncer de pncreas han estado aumentando ligeramente
durante ms o menos los ltimos 10 aos.
El cncer de pncreas representa alrededor de 3% de todos los cnceres en los Estados
Unidos, y es responsable de aproximadamente el 7% de las muertes por cncer.

El riesgo promedio de padecer cncer pancretico durante la vida es aproximadamente de


1 en 67 (1.5%). El riesgo de una persona puede verse alterado por ciertos factores de
riesgo que se indican en la siguiente seccin.
Para obtener las estadsticas relacionadas con la supervivencia, lea la seccin,
Supervivencia del cncer de pncreas segn la etapa.

Cules son los factores de riesgo de


padecer cncer de pncreas?
Un factor de riesgo es cualquier factor que afecta sus probabilidades de tener una
enfermedad, como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen diferentes factores de
riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la
edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.
No obstante, el tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una
persona padecer la enfermedad. Adems, muchas personas que adquieren la enfermedad
pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.
Los investigadores han detectado varios factores de riesgo que pueden afectar las
probabilidades de que una persona padezca cncer de pncreas. La mayora de stos son
factores de riesgo de cncer de pncreas exocrino.

Factores de riesgo que se pueden cambiar


El consumo de tabaco
El tabaquismo es uno de los factores de riesgo ms importantes para el cncer de
pncreas. El riesgo de padecer cncer de pncreas es aproximadamente el doble de alto
entre los fumadores que entre las personas que nunca han fumado. Los cientficos
consideran que esto puede que se deba a que los qumicos causantes de cncer que hay en
el humo del cigarrillo entran a la sangre ocasionando daos al pncreas. Se piensa que
entre el 20 y 30 por ciento de los casos de cncer de pncreas exocrino son a causa de
fumar cigarrillos. Adems, fumar cigarros y pipa tambin aumenta el riesgo, as como el
uso de productos de tabaco de consumo oral (sin humo).

Sobrepeso y obesidad
El sobrepeso es un factor de riesgo de padecer cncer pancretico. Las personas que
tienen mucho sobrepeso (obesidad) tienen aproximadamente una probabilidad 20%
mayor de padecer cncer de pncreas.
Acumular peso alrededor de la cintura puede ser un factor de riesgo incluso en las
personas que no tienen mucho sobrepeso.

Exposicin a ciertos qumicos en el trabajo


La exposicin intensa en el trabajo a ciertos pesticidas, tintes y sustancias qumicas
usadas en la refinera del metal podra aumentar el riesgo de padecer cncer de pncreas.

Factores de riesgo que no se pueden cambiar


Edad
El riesgo de padecer cncer de pncreas aumenta conforme la persona envejece. Casi
todos los pacientes son mayores de 45 aos de edad. Alrededor de dos tercios de los
pacientes tienen al menos 65 aos de edad. La edad promedio al momento de realizarse el
diagnstico es de 71 aos.

Incidencia segn el sexo


Los hombres son aproximadamente 30% ms propensos a padecer cncer de pncreas
que las mujeres. Esto se debe, al menos en parte, a un mayor consumo de tabaco en los
hombres, lo que aumenta el riesgo de cncer pancretico (lea la informacin anterior). La
diferencia en el riesgo de cncer pancretico era an mayor en el pasado (cuando el
consumo de tabaco era mucho ms comn en hombres que en mujeres), pero se ha ido
aminorando en aos recientes.

Raza
Las personas de raza negra son ms propensas a desarrollar cncer de pncreas en
comparacin con las personas de raza blanca. Las razones de esto no estn claras, pero
puede que sea en parte a los mayores ndices de otros factores de riesgo para el cncer
pancretico, tales como diabetes, tabaquismo en los hombres y el sobrepeso en las
mujeres.

Antecedentes familiares
El cncer de pncreas parece presentarse con mayor frecuencia en algunas familias. En
algunas de estas familias, el alto riesgo se debe a un sndrome hereditario (se explica ms
adelante). En otras familias, se desconoce el gen que causa el riesgo aumentado.

Sndromes genticos
Los cambios genticos hereditarios (mutaciones) pueden ser transmitidos de uno de los
padres a un hijo. Estos genes anormales pueden causar tanto como el 10% de los cnceres
pancreticos y tambin pueden causar otros problemas. Ejemplos de sndromes genticos
que pueden causar cncer de pncreas exocrino incluyen:
Sndrome hereditario de cncer de seno y ovario, causado por mutaciones en el gen
BRCA2.

Melanoma familiar, causado por mutaciones en el gen p16/CDKN2A.


Pancreatitis familiar, causada por mutaciones en el gen PRSS1.
Cncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC), tambin conocido como
sndrome de Lynch, en la mayora de los casos causado por un defecto en los genes
MLH1 o MSH2. Los cambios en otros genes tambin pueden causar HNPCC, tales
como MLH3, MSH6, TGBR2, PMS1, y PMS2.
Sndrome Peutz-Jeghers (PJS), causado por defectos en el gen STK11. Este sndrome
tambin se ha asociado con plipos en el tracto digestivo y otros tipos de cncer.
Sndrome von Hippel-Lindau causado por mutaciones en el gen VHL. Puede derivar
en un riesgo aumentado de cncer de pncreas y carcinoma de la ampolla de Vater.
Los tumores neuroendocrinos pancreticos y los cnceres tambin pueden ser causados
por sndromes genticos, tales como:
Neurofibromatosis, tipo 1, el cual es causado por mutaciones en el gen NF1. Este
sndrome causa un riesgo aumentado de muchos tumores incluyendo
somatostatinomas.
Neoplasia endocrina mltiple tipo 1 (MEN1), causada por mutaciones en el gen
MEN1. Este sndrome ocasiona un riesgo aumentado de tumores de la glndula
paratiroides, la glndula pituitaria y las clulas de los islotes del pncreas.
Los cambios en los genes que causan estos sndromes se pueden reconocer mediante
pruebas genticas. Para ms informacin sobre pruebas genticas, lea la seccin Puede
detectarse temprano el cncer de pncreas?.

Diabetes
El cncer de pncreas es ms comn en las personas que padecen diabetes. La razn de
esto se desconoce. El riesgo principalmente se encuentra en las personas con diabetes tipo
2. Con ms frecuencia, este tipo de diabetes comienza en la adultez y a menudo est
relacionada con el sobrepeso o la obesidad. No se tiene certeza si hay un incremento del
riesgo en las personas con el tipo 1 (en personas de menor edad) de la enfermedad.
En algunas personas, sin embargo, el cncer parece haber causado la diabetes (no a la
inversa). Esto puede ocurrir cuando el cncer se propaga por el pncreas y causa
suficiente dao a las clulas que producen insulina como para ocasionar la diabetes.

Pancreatitis crnica
La pancreatitis crnica es la inflamacin a largo plazo del pncreas. Esta afeccin est
asociada con un incremento en el riesgo de cncer de pncreas (especialmente en
fumadores), pero la mayora de las personas con pancreatitis nunca desarrolla este cncer.

Un pequeo nmero de casos de pancreatitis crnica se debe a una mutacin gentica


hereditaria. Las personas con esta forma hereditaria (familiar) de pancreatitis tienen un
riesgo elevado de por vida de padecer cncer de pncreas.

Cirrosis del hgado


La cirrosis es una lesin del hgado que ocurre en las personas con dao heptico causado
por cosas como la hepatitis y el uso de alcohol. Las personas con cirrosis parecen tener
un riesgo aumentado de cncer de pncreas.

Problemas estomacales
La infeccin del estmago con la bacteria llamada Helicobacter pylori, la cual causa
lcera, puede aumentar el riesgo de cncer de pncreas. Algunos investigadores creen que
el exceso de cido estomacal podra tambin aumentar el riesgo.

Factores con efectos sobre el riesgo que no estn claros


Alimentacin
Algunos estudios han asociado el cncer pancretico con el consumo de mucha carne
roja, cerdo y carnes procesadas (como los embutidos y el tocino). En otros se ha
reportado que las dietas con un alto consumo de frutas y verduras pueden ayudar a
reducir el riesgo de cncer de pncreas. Pero no todos los estudios han reportado estas
asociaciones, y el papel exacto de la alimentacin en relacin con el cncer pancretico
an est bajo estudio.

Inactividad fsica
Algunas investigaciones sugieren que la falta de actividad fsica podra aumentar el
riesgo de cncer pancretico. Sin embargo, no todos los estudios han coincidido en esto.

Caf
Algunos estudios ms antiguos han sugerido que consumir caf podra aumentar el riesgo
de cncer de pncreas, pero los estudios ms recientes no han confirmado esto.

Alcohol
Algunos estudios han encontrado un vnculo entre el consumo excesivo de alcohol y el
cncer de pncreas. Este vnculo an no est claro, aunque el consumo excesivo de
alcohol puede derivar en condiciones como pancreatitis crnica y cirrosis, las cuales se
sabe aumentan el riesgo de cncer pancretico.

Conocemos las causas del cncer de


pncreas?
Los cientficos no saben exactamente cules son las causas de la mayora de los cnceres
de pncreas, pero stos han encontrado varios factores de riesgo que pueden hacer ms
probable que una persona padezca esta enfermedad. Algunos de estos factores de riesgo
afectan el ADN de las clulas del pncreas, lo cual puede ocasionar el crecimiento
anormal de las clulas y originar la formacin de tumores.
El ADN es la sustancia qumica que se encuentra en cada clula y que porta nuestros
genes (las instrucciones de cmo funcionan nuestras clulas). Nos parecemos a nuestros
padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no slo afecta
nuestra apariencia externa.
Algunos genes controlan cundo crecen nuestras clulas, cundo se dividen para formar
nuevas clulas y cundo mueren. A ciertos genes que ayudan a las clulas a crecer,
dividirse y a mantenerse vivas se les denominan oncogenes. Otros que retardan la
divisin celular o que hacen que las clulas mueran en el momento apropiado se llaman
genes supresores de tumores. El cncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en
el ADN que activan a los oncogenes o desactivan a los genes supresores de tumores.

Mutaciones genticas hereditarias


Ciertos cambios hereditarios en el ADN pueden ocasionar padecimientos que son un
rasgo de familia y que aumentan el riesgo de padecer cncer de pncreas. Estos
sndromes, los cuales causan una pequea parte de todos los cnceres de pncreas, fueron
descritos en la seccin Cules son los factores de riesgo del cncer de pncreas?.

Mutaciones genticas adquiridas


En su mayora, en lugar de heredarse, las mutaciones del ADN de los genes relacionadas
con los casos de cncer de pncreas ocurren despus del nacimiento. En ocasiones, estas
mutaciones adquiridas resultan de la exposicin a qumicos que causan cncer (como los
que se encuentran en el humo del tabaco). No obstante, a menudo se desconoce qu causa
estos cambios. Muchos cambios genticos probablemente sean solo eventos aleatorios
que algunas veces ocurren en el interior de una clula, sin que haya una causa externa.
A menudo, algunos de los cambios en el ADN que se observan en los casos espordicos
(no hereditarios) de cncer de pncreas son iguales a los que se observan en los casos
hereditarios, mientras que otros son diferentes. Por ejemplo, muchos de los casos
espordicos de cncer de pncreas presentan cambios en los genes p16 y TP53, los cuales
tambin se observan en algunos sndromes genticos. Sin embargo, muchos cnceres del
pncreas tambin presentan cambios en genes, tales como KRAS, BRAF, y DPC4
(SMAD4), los cuales no son parte de sndromes hereditarios. Tambin se pueden
encontrar otros cambios genticos en los cnceres pancreticos, aunque a menudo no est
claro qu ocasion estos cambios.

Se puede prevenir el cncer de pncreas?


La causa de muchos cnceres pancreticos se desconoce. Por lo tanto, no existe una
manera segura de prevenirlos. No obstante, existen algunas medidas que puede tomar
para reducir su riesgo de padecer esta enfermedad.
El hbito de fumar es el factor de riesgo ms importante y evitable del cncer de
pncreas. Este factor es el responsable de un 20 a 30 por ciento de los casos de cncer de
pncreas. Dejar de fumar ayuda a reducir el riesgo. Si fuma y quiere ayuda para dejar de
fumar, hable con su mdico o llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800227-2345.
Lograr y mantener un peso saludable tambin podra ayudar a reducir su riesgo. Aunque
mantenerse activo fsicamente y consumir alimentos sanos no tienen efectos claros sobre
el riesgo de padecer cncer de pncreas, ambas actividades pueden ayudar a mantener un
peso saludable. La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda seleccionar los
alimentos y bebidas en cantidades que ayuden a lograr y a mantener un peso saludable.
Adopte una dieta saludable con nfasis en los alimentos de origen vegetal. Esto incluye al
menos una cantidad de frutas y verduras equivalente a 2 tazas todos los das. Opte por
panes, pastas y cereales de granos enteros (productos integrales) en lugar de granos
refinados, y coma pescado, aves o frijoles en lugar de carnes rojas y procesadas. Para ms
informacin, lea Guas de la Sociedad Americana Contra El Cncer sobre nutricin y
actividad fsica para la prevencin del cncer.
Por ltimo, evitar la exposicin en el lugar de trabajo a sustancias perjudiciales, como
ciertos pesticidas y otros qumicos podra reducir su riesgo de cncer pancretico.

Se puede detectar el cncer de pncreas en


sus primeras etapas?
El cncer de pncreas es difcil de encontrar temprano. El pncreas est en una regin
profunda del cuerpo. Por lo tanto, no se pueden ver ni palpar los tumores en sus etapas
iniciales durante los exmenes fsicos de rutina. Los pacientes por lo general no tienen
sntomas hasta que el cncer ya se ha propagado hacia otros rganos.
Se emplean pruebas o exmenes de deteccin para buscar una enfermedad en personas
que no han presentado ningn sntoma de la enfermedad (y que no hayan tenido
anteriormente esta enfermedad). Actualmente, ningn grupo profesional importante
recomienda pruebas de deteccin rutinarias para el cncer de pncreas en personas que
estn en riesgo promedio. Esto se debe a que ninguna prueba de deteccin ha demostrado
reducir el riesgo de morir a causa de este cncer.
En ocasiones, los niveles de ciertas protenas en la sangre se elevan en las personas que
tienen cncer de pncreas. Estas protenas, llamadas marcadores tumorales, se pueden
detectar mediante anlisis de sangre. Los marcadores tumorales CA 19-9 y antgeno
carcinoembrionario (CEA) son los que estn ms estrechamente asociados con el cncer
de pncreas. Sin embargo, los niveles de estas protenas no siempre se elevan cuando una

persona tiene cncer pancretico, e incluso si tiene la enfermedad, a menudo el cncer


est avanzado para cuando esto ocurre. En ocasiones, los niveles de estos marcadores
tumorales pueden elevarse aun cuando una persona no tiene cncer pancretico. Por estas
razones, no se realizan anlisis de sangre para detectar cncer pancretico, aunque un
mdico podra an ordenar estas pruebas si una persona presenta sntomas que podran
sugerir este cncer. Estas pruebas se utilizan con ms frecuencia en personas que ya han
sido diagnosticadas con cncer pancretico para ayudar a saber si el tratamiento est
funcionando o si el cncer est progresando (lea Cmo se diagnostica el cncer de
pncreas?.

Pruebas genticas para personas que podran estar en un


mayor riesgo
Algunas personas podran tener un mayor riesgo de cncer de pncreas debido a
antecedentes familiares de la enfermedad (o un historial familiar de otros canceres).
Saber si tiene o no un mayor riesgo puede ayudarle a usted y a su mdico a decidir si
debe hacerse pruebas para encontrar el cncer de pncreas temprano, cuando podra ser
ms fcil tratarlo (lea informacin ms adelante).
Se cree que hasta el 10% de los cnceres de pncreas son causados por cambios
hereditarios del ADN. Se pueden realizar pruebas para identificar algunos de estos
cambios. Sin embargo, determinar si una persona tiene un mayor riesgo no es fcil. A
menudo resulta til consultar con alguien que tenga experiencia sobre los sndromes de
cncer hereditario, tal como un asesor en gentica, genetista o un onclogo (mdico que
trata a las personas con cncer).
La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda con insistencia que cualquier
persona que est considerando someterse a pruebas genticas, hable con un asesor en
gentica, integrante de enfermera o mdico calificado para que interpreten y le expliquen
lo que significan los resultados de estas pruebas antes de realizarlas. Es importante
entender qu pueden y qu no pueden indicarle las pruebas, as como lo que significara
cualquier resultado. Las pruebas genticas se usan para saber si hay mutaciones genticas
en su ADN que causen afecciones hereditarias. Se emplean para diagnosticar estas
afecciones hereditarias y no cncer pancretico en s. Su riesgo puede ser mayor si
padece de uno de estos padecimientos, pero esto no significa que usted tenga (ni que
definitivamente padecer) cncer pancretico. Para ms informacin, vea nuestro
documento (disponible en ingls) Genetic Testing: What You Need to Know.

Pruebas para cncer de pncreas en personas con alto


riesgo
Las nuevas pruebas de deteccin temprana pueden ser tiles para las personas con un alto
riesgo de cncer pancretico debido a antecedentes familiares. Una de ellas se conoce
como ecografa endoscpica (consulte la seccin Cmo se diagnostica el cncer de
pncreas?). Esta prueba no se usa para detectar el cncer en el pblico general, pero
puede usarse en algunas personas con antecedentes familiares significativos de cncer

pancretico o con un sndrome gentico que aumente su riesgo. Mediante este estudio, los
mdicos han podido encontrar temprano cnceres en etapas tratables en algunos
miembros de familias de alto riesgo.
Los mdicos tambin estn estudiando otras nuevas pruebas para tratar de detectar
temprano el cncer pancretico. Las familias interesadas pueden participar en estudios
para determinar la funcin potencial de las pruebas de deteccin en personas con un
antecedente familiar de la enfermedad.

Signos y sntomas del cncer de pncreas


Los sntomas de los cnceres pancreticos exocrinos y endocrinos a menudo son
diferentes de modo que se describen por separado.
Tener uno o ms de los sntomas que se presentaron a continuacin no significa que usted
tiene cncer de pncreas. De hecho, es ms probable que muchos de estos sntomas sean
causados por otras afecciones. No obstante, si tiene cualquiera de estos sntomas, es
importante que un mdico le examine para que se pueda determinar la causa y recibir
tratamiento de ser necesario.

Signos y sntomas del cncer de pncreas exocrino


A menudo, los cnceres pancreticos en etapas tempranas no causan ningn signo o
sntoma. Para cuando causan sntomas, a menudo ya han crecido por el pncreas o se han
propagado fuera del mismo.

Ictericia y sntomas relacionados


La ictericia se manifiesta a travs de la piel y los ojos que se tornan amarillentos. Se
presenta como uno de los primeros sntomas en la mayora de las personas con cncer de
pncreas (y prcticamente todas las personas con cncer ampular).
La ictericia es causada por la acumulacin de bilirrubina, una sustancia verde oscura
producida en el hgado. Normalmente, el hgado segrega bilirrubina como parte de un
lquido llamado bilis. La bilis pasa por el conducto coldoco hacia los intestinos y
eventualmente abandona el cuerpo a travs de las heces fecales. Cuando el conducto
coldoco se obstruye, la bilis no puede llegar hasta los intestinos y el nivel de bilirrubina
en el cuerpo se acumula.
Los cnceres que comienzan en la cabeza del pncreas estn cerca del conducto coldoco.
Estos cnceres pueden presionar el conducto y causar ictericia cuando an son bastante
pequeos, lo que puede permitir que estos tumores sean encontrados en una etapa inicial.
Pero los cnceres que se originan ya sea en el cuerpo o la cola del pncreas no ejercen
presin en el conducto hasta que se encuentran propagados por todo el rgano. Para ese
momento, el cncer a menudo tambin se ha propagado fuera del pncreas.

Cuando el cncer de pncreas se propaga, comnmente pasa primero al hgado. Esto


puede causar ictericia.
Orina oscura: Algunas veces, la primera seal de ictericia es el color oscuro de la orina
causado por la bilirrubina. A medida que los niveles de bilirrubina aumentan en la sangre,
la orina se torna de un color marrn.
Excremento de color claro: si el conducto biliar est bloqueado, la bilis (y la
bilirrubina) no puede llegar al intestino. Cuando esto ocurre, una persona puede notar que
las heces fecales se tornan de un color ms claro.
Comezn de la piel: cuando la bilirrubina se acumula en la piel, sta se torna amarilla y
comienza a picar.
El cncer pancretico no es la causa ms comn de ictericia. Otras causas, como los
clculos biliares, la hepatitis y otras enfermedades del hgado son causas mucho ms
comunes.

Dolor del abdomen o de la espalda


El dolor de abdomen (vientre) o de espalda es comn en el cncer de pncreas. Los
cnceres que se originan en el cuerpo o la cola del pncreas pueden crecer
significativamente y pueden comenzar a comprimir otros rganos cercanos causando
dolor. Puede que el cncer adems se propague a los nervios cercanos al pncreas, lo cual
a menudo causa dolor de espalda. Por supuesto, el dolor en el abdomen o en la espalda es
bastante comn y con ms frecuencia es causado por otros padecimientos distintos al
cncer pancretico.

Prdida de peso y falta de apetito


En las personas que padecen cncer de pncreas, es muy comn adelgazar sin planearlo.
A menudo, estas personas tienen poco o ningn apetito.

Problemas digestivos
Heces fecales plidas y grasosas: si el cncer bloquea el paso del jugo pancretico al
intestino, es posible que una persona no pueda digerir alimentos grasosos. La grasa sin
digerir puede causar que las heces sean de color plido inusual, gruesas, grasosas y que
floten en el inodoro.
Nuseas y vmitos: si el cncer presiona el extremo ms lejano del estmago, esto puede
bloquearlo parcialmente, dificultando el paso de los alimentos. Esto puede causar
nuseas, vmitos y dolor que tiende a intensificarse despus de comer.

Agrandamiento de la vescula biliar


Si el cncer obstruye el conducto biliar, la bilis puede acumularse en la vescula, lo cual a
su vez causa que sta se agrande. En ocasiones, un mdico puede palpar este

agrandamiento durante un examen fsico (como una gran protuberancia debajo de la


costilla derecha). Tambin puede detectarse mediante estudios por imgenes.

Cogulos sanguneos
En ocasiones, la primera seal de que una persona tiene cncer de pncreas es la
formacin de un cogulo de sangre en una vena grande, a menudo en una pierna. A esto
se le llama trombosis venosa profunda o TVP (DVT, por sus siglas en ingls). Los
sntomas pueden incluir dolor, hinchazn, enrojecimiento y calor en la pierna afectada.
En ocasiones, se puede desprender un fragmento de cogulo y desplazarse a los
pulmones, lo que podra dificultar la respiracin y causar dolor en el pecho. A un cogulo
sanguneo en los pulmones se le llama embolia pulmonar (o PE, por sus siglas en
ingls).
Aun as, tener un cogulo sanguneo por lo general no significa que usted tiene cncer. La
mayora de los cogulos sanguneos son causados por otras cosas.

Anomalas del tejido graso


Algunas personas con cncer pancretico desarrollan una textura irregular del tejido
graso debajo de la piel. Esto es causado por la secrecin de enzimas pancreticas que
digieren la grasa.

Diabetes
En pocas ocasiones, el cncer de pncreas destruye las clulas productoras de insulina
causando diabetes (alto nivel de azcar en la sangre). Los sntomas pueden incluir sentir
sed y hambre, as como tener que orinar frecuentemente. Con ms frecuencia, surgen
pequeos cambios en los niveles de azcar en la sangre que no causan sntomas de
diabetes, pero que an se pueden detectar mediante anlisis de sangre.

Signos y sntomas de tumores neuroendocrinos


pancreticos
Los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs) a menudo liberan exceso de hormonas
en el torrente sanguneo. Los diferentes tipos de tumores producen distintas hormonas, lo
que ocasiona diferentes sntomas.

Gastrinomas
Estos tumores producen gastrina, una hormona que le indica al estmago que produzca
ms cido. La produccin excesiva de gastrina causa una afeccin llamada sndrome de
Zollinger-Ellison, en la que el estmago produce demasiado cido. Esto ocasiona lceras
estomacales que pueden causar dolor, nuseas y falta de apetito. Las lceras graves
pueden comenzar a sangrar. Si el sangrado es leve, esto puede derivar en anemia (muy
pocos glbulos rojos), lo que puede provocar sntomas, como sensacin de cansancio y

dificultad para respirar. Si el sangrado es ms grave, esto puede causar que las heces
fecales se tornen negras y alquitranadas. Un sangrado profuso puede por s solo poner en
peligro la vida.
Si el cido del estmago alcanza el intestino delgado, puede daar las clulas del
revestimiento intestinal y descomponer las enzimas digestivas antes de que tengan la
oportunidad de digerir los alimentos. Esto puede causar diarrea y prdida de peso.

Glucagonomas
Estos tumores producen glucagn, una hormona que aumenta los niveles de glucosa en la
sangre. La mayora de los sntomas que pueden ser causados por un glucagonoma son
leves y con ms frecuencia son causados por otra enfermedad.
El exceso de glucagn puede causar un aumento en los niveles de azcar en la sangre, lo
que algunas veces causa diabetes. Esto puede causar sntomas, tales como sentir sed y
hambre, as como tener que orinar frecuentemente.
A menudo, las personas con estos tumores tambin tienen problemas con diarrea, prdida
de peso y mala nutricin. Los problemas con la nutricin pueden derivar en sntomas
tales como irritacin de la lengua (glositis) y las esquinas de la boca (queilosis angular).
Los sntomas que hacen que la mayora de las personas con glucagonomas visiten a sus
mdicos consisten en una erupcin llamada eritema necroltico migratorio. Esta es una
erupcin roja con hinchazn y ampollas que a menudo pasan de un lugar a otro en la piel.
Es la caracterstica ms distintiva de un glucagonoma.

Insulinomas
Estos tumores producen insulina, lo que reduce los niveles de glucosa en la sangre.
Demasiada produccin de insulina ocasiona un bajo nivel de azcar en la sangre
(hipoglicemia), lo que puede causar sntomas tales como debilidad, confusin, sudoracin
y palpitaciones cardacas rpidas. Cuando el nivel de azcar en la sangre es muy bajo, la
persona puede desmayarse o incluso caer en coma y presentar convulsiones.

Somatostatinomas
Estos tumores producen somatostatina, lo que ayuda a regular a otras hormonas. Los
sntomas de este tipo de tumor pueden incluir diarrea, problemas con la vescula biliar y
sntomas de diabetes (sentir sed y hambre, as como tener que orinar frecuentemente).
Los problemas con la vescula biliar pueden ocasionar dolor abdominal, nusea, poco
apetito e ictericia (la piel y la parte blanca de los ojos se tornan amarillenta).
Los sntomas iniciales de un somatostatinoma tienden a ser leves y son causados con ms
frecuencia por otras cosas de modo que estos tumores suelen ser diagnosticados en una
etapa avanzada. A menudo, no son encontrados sino hasta que se han propagado al
hgado, cuando causan problemas como ictericia y dolor.

VIPomas
Estos tumores producen una sustancia llamada pptido intestinal vasoactivo (VIP, por sus
siglas en ingls). Demasiada produccin de VIP puede derivar en problemas con diarrea.
Al principio, esto podra ser leve, pero luego empeora. Cuando son diagnosticados, la
mayora de las personas presenta diarrea grave y acuosa con muchas evacuaciones al da.
Las personas con estos tumores tambin suelen presentar bajos niveles de cido en sus
estmagos, lo que ocasiona problemas para digerir los alimentos. Tambin pueden
presentar altos niveles de azcar en la sangre.

PPomas
Estos tumores producen polipptido pancretico (PP), lo que ayuda a regular tanto el
pncreas exocrino como el endocrino. Pueden causar problemas, como dolor abdominal y
un agrandamiento del hgado. Algunos pacientes tambin presentan diarrea acuosa.

Tumores carcinoides
A menudo, estos tumores producen serotonina o su precursor, 5-HTP. Cuando un tumor
pancretico produce estas sustancias, stas se desplazan primero al hgado. El hgado
descompone estas sustancias antes de que puedan alcanzar el resto del cuerpo y causar
problemas. Por esta razn los tumores carcinoides a menudo no causan sntomas sino
hasta que se han propagado fuera del pncreas.
Cuando estos tumores se propagan, con ms frecuencia lo hacen al hgado, donde las
clulas cancerosas pueden liberar hormonas directamente en la sangre que sale del
hgado. Esto puede causar el sndrome carcinoide, con sntomas que incluyen rubor (la
piel se torna roja con una sensacin de calor), diarrea, respiracin sibilante y un ritmo
cardaco acelerado. A menudo, estos sntomas ocurren en episodios, y entre episodios el
paciente se puede sentir bien.
Con el paso del tiempo, las sustancias semejantes a hormonas liberadas por estos tumores
pueden daar las vlvulas del corazn, causando falta de aire, debilidad, y un soplo
cardaco (un sonido anormal del corazn).

Tumores neuroendocrinos no funcionales


Estos tumores no producen exceso de hormonas de modo que no causan sntomas en
etapas tempranas y a menudo pueden crecer bastante antes de ser detectados. La mayora
de stos son cancerosos y comienzan a causar problemas conforme aumentan en tamao
o se propagan fuera del pncreas. Los sntomas pueden ser iguales a los del cncer de
pncreas exocrino, incluyendo ictericia (piel y ojos amarillos), dolor en el abdomen y
prdida de peso.

Sntomas causados por la propagacin del cncer


Cuando los tumores neuroendocrinos pancreticos se propagan, con ms frecuencia se
propagan al hgado. Esto puede causar que aumente el tamao del hgado, lo que puede
causar dolor y falta de apetito. Tambin pueden afectar la funcin del hgado,
produciendo ictericia en algunas ocasiones (la piel y los ojos adquieren un color
amarillento) y resultados anormales en pruebas de laboratorio.
A pesar de que estos tipos de cncer a menudo se propagan primero al hgado, se pueden
extender a otros rganos y tejidos. Los sntomas dependen del lugar donde el cncer est
creciendo. Por ejemplo, el cncer que se propaga a los pulmones puede causar dificultad
para respirar o tos. La propagacin a los huesos puede causar dolor en esos huesos.

Cmo se diagnostica el cncer de


pncreas?
Cuando una persona presenta signos y sntomas que podran ser causados por cncer de
pncreas, se realizarn ciertos exmenes y pruebas para encontrar la causa. Si se descubre
cncer, entonces se realizarn pruebas adicionales para ayudar a determinar la extensin
(etapa o estadio) del cncer.

Antecedentes mdicos y examen fsico


Su mdico le har preguntas sobre sus antecedentes mdicos para determinar si tiene
algn factor de riesgo de cncer de pncreas y para obtener informacin sobre cualquier
sntoma que presente, tal como dolor, alteraciones con el apetito, prdida de peso y
cansancio.
La exploracin fsica a fondo se centrar principalmente en el abdomen (vientre) para
determinar si tiene masas o acumulacin de lquido. Los cnceres que obstruyen el
conducto biliar pueden provocar que la vescula se agrande, lo cual a veces se puede
palpar en un examen fsico. El cncer de pncreas puede propagarse al hgado,
ocasionando su agrandamiento. Se le revisar su piel y la parte blanca de los ojos para ver
si tiene ictericia (color amarillento).
El cncer tambin puede propagarse a los ganglios linfticos sobre la clavcula y a otras
localizaciones. Estas reas sern observadas con cuidado para determinar si hay
abultamientos o hinchazn que podran significar propagacin de un cncer.
Si los resultados del examen son anormales, su mdico probablemente ordenar pruebas
para ayudar a encontrar el problema. Tambin es posible que le pidan que consulte con
un gastroenterlogo (un mdico que trata enfermedades del sistema digestivo) para
realizar ms pruebas y tratamiento.

Estudios por imgenes


Los estudios por imgenes utilizan ondas sonoras, rayos X, campos magnticos o
sustancias radiactivas para obtener imgenes del interior del cuerpo. Los estudios por
imgenes se pueden hacer por varias razones tanto antes como despus del diagnstico de
cncer de pncreas. Estas razones incluyen:
Para encontrar reas sospechosas que podran ser cancerosas.
Saber si el cncer se ha propagado, y de ser as, cun lejos.
Ayudar a determinar si el tratamiento es eficaz.
Identificar signos del cncer que regresa despus del tratamiento.

Tomografa computarizada
La tomografa computarizada (CT scan) usa rayos X para producir imgenes
transversales detalladas de su cuerpo. La CT se usa a menudo para diagnosticar el cncer
de pncreas porque puede mostrar el pncreas con bastante claridad. Adems, este
estudio puede ayudar a mostrar si el cncer se ha propagado a los rganos adyacentes al
pncreas, as como a ganglios linfticos y a rganos distantes. Una CT puede ayudar a
determinar si la ciruga puede ser una buena opcin de tratamiento.
El tomgrafo que se utiliza para este estudio consiste en un anillo grande similar a una
rosca (dona) grande, con una camilla estrecha que se desliza hacia adentro y afuera de la
abertura central. Usted tendr que acostarse inmvil sobre la camilla mientras se realiza
el examen. Las tomografas computarizadas toman ms tiempo que las radiografas
convencionales, y usted puede sentirse un poco confinado por el anillo mientras se toman
las fotografas. En lugar de tomar una sola imagen, como se hace en una radiografa
convencional, una tomografa computarizada toma muchas imgenes mientras gira a su
alrededor. Luego, una computadora combina estas imgenes en una imagen de una
seccin de su cuerpo.
Antes de realizar el estudio, se le podr solicitar que beba aproximadamente entre 1 y 2
pintas (entre medio y un litro) de un lquido llamado contraste oral. Esto ayuda a delinear
el intestino, a fin de que determinadas reas no puedan confundirse con tumores. Es
posible que tambin le coloquen una lnea IV a travs de la cual se inyecta una clase
diferente de tinte de contraste (agentes de contraste por va intravenosa). Esto ayuda a
delinear mejor las estructuras, como los vasos sanguneos en su cuerpo.
La inyeccin puede causar cierto enrojecimiento y sensacin de calor. Algunas personas
son alrgicas al colorante y desarrollan urticaria, o pocas veces, presentan reacciones ms
graves, como problemas para respirar y presin sangunea baja. Asegrese de decir al
mdico si es alrgico a algo o si ha tenido alguna vez una reaccin a cualquier material de
contraste utilizado para rayos X.
Si su mdico sospecha que usted podra tener cncer de pncreas, puede que se le haga un
conjunto de CT de su abdomen antes de recibir el contraste IV. Entonces se pueden

realizar otros conjuntos de imgenes en los prximos minutos a medida que el contraste
pasa a travs del pncreas y otras partes del cuerpo. Estos conjuntos de imgenes se
conocen como una CT multifase o una CT de protocolo pancretico.
Biopsia con aguja guiada por CT: la CT tambin se puede utilizar para guiar la aguja
de la biopsia hacia un rea donde se sospecha que hay un tumor pancretico. Pero si se
necesita una biopsia con aguja, la mayora de los doctores prefieren usar una ecografa
endoscpica (descrita ms adelante) para guiar la aguja hacia el tumor.
Para este procedimiento, usted permanece en la camilla de la CT, mientras un mdico
mueve una aguja de biopsia a travs de la piel y hacia el tumor. Las tomografas
computarizadas se repiten hasta que la aguja est dentro de la masa. Entonces, se extrae
una muestra mediante una biopsia con aguja para observarla con un microscopio.

Imgenes por resonancia magntica


Las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI) utilizan
ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X. La energa de las ondas de radio es
absorbida por el cuerpo y luego liberada en un patrn formado por el tipo de tejido del
cuerpo y por ciertas enfermedades. Una computadora traduce el patrn en una imagen
detallada de las partes del cuerpo. Al igual que la CT, se inyectar un material de
contraste, pero esto se usa con menos frecuencia.
La mayora de los mdicos prefieren examinar el pncreas con una tomografa
computarizada, pero tambin se puede hacer una MRI.
Adems, se pueden usar tipos especiales de MRI en personas que podran tener cncer de
pncreas.
La colangiopancreatografa MR (MRCP), la cual se puede usar para observar los
conductos biliares y pancreticos, se describe ms adelante en la seccin sobre
colangiopancreatografa.
La angiografa por MR (MRA), la cual se usa para observar los vasos sanguneos,
se menciona ms adelante en la seccin sobre angiografa.
Las imgenes por resonancia magntica toman ms tiempo que las tomografas (a veces
hasta una hora ms) y son un poco ms incmodas. Puede que durante la realizacin del
estudio, permanezca acostado dentro de un tubo estrecho lo cual puede resultar incmodo
y confinante para algunas personas. Otra opcin la constituyen las nuevas mquinas de
MRI que son ms abiertas. La mquina de MRI produce un zumbido fuerte y chasquidos
que pueden resultar incmodos. En algunos lugares se proveen audfonos o tapones para
los odos con el fin de ayudar a bloquear este ruido.

Ecografa
En los estudios de ecografa se usan ondas sonoras para producir imgenes de los
rganos, como el pncreas.

Ecografa abdominal: para este estudio, se mueve sobre la piel del abdomen una sonda
en forma de vara llamada un transductor. El transductor emite las ondas sonoras y
detecta los ecos a medida que rebotan de los rganos. Una computadora procesa el patrn
de ecos para crear una imagen en la pantalla. Los ecos que la mayora de los tumores del
pncreas producen difieren de los que produce el tejido normal del pncreas. Los
distintos patrones de eco pueden ayudar a los mdicos a distinguir algunos tipos de
tumores pancreticos entre s.
Si no est claro qu podra estar causando los sntomas abdominales en una personas, una
ecografa podra ser el primer estudio a realizase debido a que es fcil de llevar a cabo y
no expone a la persona a radiacin. No obstante, si los signos y los sntomas indican que
es ms probable que sean causados por cncer de pncreas, la tomografa computarizada
generalmente es ms til que la ecografa para observar el pncreas.
Adems, la ecografa se usa comnmente para examinar el hgado, y se puede usar si una
persona presenta sntomas (como ictericia) que apuntan a un problema con el hgado.
Ecografa endoscpica: este estudio es ms preciso que la ecografa abdominal y puede
ser muy til en el diagnstico de cncer pancretico. Este estudio se realiza con una
pequea sonda de ultrasonido en el extremo de un endoscopio (un tubo delgado, flexible
que los doctores utilizan para observar el interior del tracto digestivo).
Para este estudio, primero se le administra una medicina para adormecerle. Luego se
desliza la sonda por su boca o la nariz a travs del esfago y del estmago, y hasta la
parte inicial del intestino delgado. Entonces, la sonda se dirige hacia el pncreas, el cual
est prximo al intestino delgado. La sonda ubicada en la punta del endoscopio puede
llegar a estar muy cerca del pncreas, por lo que es una buena manera de observar el
pncreas. Resulta mejor que la CT para localizar tumores pequeos. Si se observa un
tumor, se puede pasar una pequea aguja hueca a travs del endoscopio para obtener
muestras de biopsia del tumor durante este procedimiento.

Colangiopancreatografa
Una colangiopancreatografa es un estudio por imgenes para observar los conductos
pancreticos y biliares para determinar si estn estrechos, bloqueados o dilatados. Estos
estudios pueden ayudar a mostrar si una persona podra tener un tumor pancretico que
est bloqueando un conducto. Tambin se puede usar para ayudar a planear la ciruga.
Este estudio se puede hacer de diferentes maneras, cada una de las cuales tiene ventajas y
desventajas.
Colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (ERCP): para este procedimiento,
un endoscopio (un tubo flexible y delgado con una cmara de vdeo en el extremo) se
introduce en la garganta y se pasa hacia abajo por el esfago y el estmago hasta llegar a
la parte inicial del intestino delgado. Por lo general, este procedimiento se hace mientras
se le da medicina para que est adormecido.
El mdico puede observar a travs del endoscopio para encontrar la ampolla de Vater
(lugar donde el conducto coldoco desemboca en el intestino delgado). El mdico gua un

catter (un tubo muy pequeo) a travs del extremo del endoscopio y hasta el conducto
coldoco. Entonces, se inyecta una pequea cantidad de tinte (material de contraste) en el
conducto coldoco y se toman las radiografas. Este tinte delinea los conductos biliares y
pancreticos. Las radiografas pueden mostrar un estrechamiento u obstruccin de estos
conductos que podran deberse al cncer de pncreas. El mdico que hace este examen
tambin puede colocar un cepillo pequeo a travs del tubo para extraer clulas y hacer
una biopsia (para observar con un microscopio y determinar si son cancerosas).
La ERCP tambin puede utilizarse para colocar una endoprtesis (stent, un tubo
pequeo) en el conducto biliar o pancretico para mantenerlo abierto en caso de que un
tumor cercano est ejerciendo presin sobre ste. Esto se describe con ms detalles en la
seccin sobre ciruga paliativa en la seccin Ciruga para el cncer de pncreas.
Colangiopancreatografa por resonancia magntica (MRCP): sta es una manera no
invasiva de observar el pncreas y las vas biliares utilizando el mismo tipo de mquina
usada para los MRI convencionales. No requiere de una infusin de un agente de
contraste y no es invasiva, contrario a la ERCP. Debido a que no es invasiva, los mdicos
a menudo usan la MRCP si el propsito del estudio es slo observar los conductos
biliares y pancreticos. Sin embargo este estudio no se puede usar para obtener muestras
de biopsia de tumores o para colocar endoprtesis en los conductos.
Colangiopancreatografa transheptica percutnea (PTC): en este procedimiento, el
mdico coloca una aguja fina y hueca a travs de la piel del abdomen y hacia un conducto
biliar que se encuentra dentro del hgado. Luego se inyecta un tinte de contraste a travs
de la aguja y se toman radiografas conforme el tinte pasa por los conductos biliares y
pancreticos. Al igual que la ERCP, este mtodo tambin se puede usar para tomar
muestras de lquidos o tejidos o para colocar un stent en un conducto con el fin de
ayudar a mantenerlo abierto. Debido a que es un procedimiento ms invasivo (y puede
causar ms dolor), por lo general la PTC no se usa a menos que ya se haya tratado la
ERCP o que sta no se pueda realizar por alguna razn.

Centellografa de receptores de somatostatina (SRS)


Este estudio, tambin conocido como OctreoScan, puede ser muy til en el diagnstico
de tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs). Utiliza una sustancia parecida a una
hormona llamada octreotide que se adhiere a una sustancia radiactiva (indio 111). El
octreotide se adhiere a protenas en las clulas del tumor de muchos tumores
neuroendocrinos pancreticos (NETs), pero es menos til en encontrar los insulinomas.
Una pequea cantidad de esta sustancia se inyecta en una vena. La sustancia viaja por la
sangre y se une a los tumores neuroendocrinos pancreticos. Aproximadamente cuatro
horas despus de la inyeccin, se puede usar una cmara especial para mostrar donde se
ha acumulado la radioactividad en el cuerpo. Luego de varios das tambin se pueden
hacer estudios adicionales.
Este estudio puede ayudar a diagnosticar estos tumores, pero tambin puede ayudar a
tomar decisiones sobre el tratamiento. Los tumores neuroendocrinos pancreticos que se
muestran en la SRS a menudo dejarn de crecer si son tratados con octreotide.

Tomografa por emisin de positrones


Para la tomografa por emisin de positrones (positron emission tomography, PET) se
inyecta una forma de azcar radiactiva (conocida como fluordesoxiglucosa o FDG) en la
sangre. La cantidad de radiactividad que se emplea es muy poca y el cuerpo la eliminar
ms o menos al da siguiente. Debido a que las clulas cancerosas en el cuerpo crecen
rpidamente, stas absorben grandes cantidades de azcar radiactivo. Despus de
aproximadamente una hora, usted ser colocado en la camilla de la mquina de la PET.
Usted permanecer acostado por aproximadamente 30 minutos mientras una cmara
especial crea una fotografa de las reas de radiactividad en el cuerpo. La imagen no es
muy detallada, como en la CT o MRI, pero puede proveer informacin til sobre todo su
cuerpo.
En ocasiones, este estudio se realiza para detectar la propagacin de los cnceres de
pncreas exocrinos, pero debido a que los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs)
crecen lentamente, stos no se muestran bien en la PET.
Algunas mquinas especiales pueden hacer una PET y una CT al mismo tiempo (PET/CT
scan). Esto permite al mdico comparar las reas de mayor radiactividad en la PET con la
apariencia ms detallada de esa rea en la CT. Este estudio puede ayudar a determinar la
etapa (extensin) del cncer. Puede ser especialmente til para encontrar el cncer
exocrino que se ha propagado ms all del pncreas y que no pudiese extirparse mediante
ciruga.

Angiografa
La angiografa es un estudio de radiografa que se usa para examinar los vasos
sanguneos. Se inyecta una pequea cantidad de un material de contraste en una arteria
para delinear los vasos sanguneos, y luego se toman las radiografas.
La angiografa puede mostrar si la sangre que fluye en un rea en particular est
bloqueada o comprimida debido a un tumor y tambin puede mostrar cualquier vaso
sanguneo anormal (alimentando el cncer) en el rea. Esta prueba puede ser til para
determinar si el cncer de pncreas ha crecido ms all de las paredes de ciertos vasos
sanguneos. Se usa principalmente para ayudar a los cirujanos a decidir si el cncer se
puede extirpar completamente sin causar dao a los vasos sanguneos vitales y tambin
les ayuda a planificar la operacin.
Adems, la angiografa se puede utilizar para detectar tumores neuroendocrinos
pancreticos que son tan pequeos que no se pueden observar en otros estudios por
imgenes. Estos tumores causan que el cuerpo forme ms vasos sanguneos para
alimentar al tumor. Estos vasos sanguneos adicionales se pueden observar en la
angiografa.
La angiografa por rayos X es un procedimiento que puede ser incmodo porque el
mdico tiene que insertar un pequeo catter en la arteria que llega al pncreas. Por lo
general el catter se inserta en una arteria en la ingle y se gua hasta llegar al pncreas. Se
suele administrar un anestsico local para adormecer el rea antes de insertar el catter.

Luego se inyecta rpidamente el tinte para delinear todos los vasos mientras se toman las
radiografas.
Adems, la angiografa se puede hacer con un explorador de CT (angiografa por CT) o
un explorador MRI (angiografa por MR). Actualmente, estas tcnicas se usan con ms
frecuencia porque pueden proveer informacin sobre los vasos sanguneos en o cercanos
al pncreas sin la necesidad de un catter en la arteria. Puede que an necesite una lnea
intravenosa para que el tinte de contraste pueda ser inyectado en el torrente sanguneo
durante el estudio por imgenes.

Anlisis de sangre
Puede que se utilicen varios tipos de pruebas sanguneas que puedan ser tiles para
diagnosticar el cncer de pncreas o, de haberse detectado, para determinar las opciones
de tratamiento.

Pruebas de sangre para los cnceres de pncreas exocrinos


Pruebas de la funcin heptica: la ictericia (la piel y los ojos adquieren un color
amarillento) es a menudo uno de los primeros signos de cncer pancretico, pero puede
tener muchas otras causas distintas al cncer. A menudo, los mdicos ordenan anlisis de
sangre para evaluar la funcin del hgado en personas con ictericia para ayudar a
determinar su causa.
Por ejemplo, las pruebas sanguneas que analizan los niveles de distintos tipos de
bilirrubina (un qumico producido por el hgado) pueden ayudar a determinar si la
ictericia del paciente es causada por una enfermedad en el hgado o por una obstruccin
del flujo biliar (ya sea por un clculo biliar, un tumor o alguna otra enfermedad).
Marcadores tumorales: los marcadores tumorales son sustancias que a veces se pueden
encontrar en la sangre de una persona con cncer. En el cncer de pncreas existen dos
marcadores tumorales que pueden ser tiles:
CA 19-9 es una sustancia que a menudo las clulas del cncer de pncreas exocrino
liberan en la sangre, aunque con frecuencia no puede ser detectada sino hasta que el
cncer ya se encuentra en etapa avanzada.
El antgeno carcinoembrionario (CEA) es otro marcador tumoral que puede ser til
en detectar el cncer pancretico avanzado en algunas personas, aunque no se usa con
tanta frecuencia como CA 19-9.
Ninguna de estas pruebas de marcadores tumorales es lo suficientemente precisa para
indicar con certeza si alguien tiene o no cncer pancretico. Los niveles de estos
marcadores tumorales no estn elevados en todas las personas con cncer pancretico, y
algunas personas que no tienen cncer de pncreas podran tener altos niveles de estos
marcadores debido a otras razones. Aun as, estas pruebas a veces pueden ser tiles, junto
a otras pruebas, en determinar si una persona tiene cncer.

En las personas que se sabe tienen cncer de pncreas y que presentan altos niveles de
CA19-9 o CEA, estos niveles se pueden supervisar por un tiempo para ayudar a
determinar cun bien est funcionando el tratamiento. Si se extrae el cncer por
completo, estas pruebas tambin se pueden hacer para detectar el regreso del cncer.
Otras pruebas sanguneas: pueden ayudar a evaluar el estado general de salud del
paciente (como la funcin de sus riones y la mdula sea). Estas pruebas pueden ser
tiles para determinar si los pacientes podran tolerar una intervencin quirrgica mayor.

Pruebas sanguneas para tumores neuroendocrinos pancreticos


Los anlisis de sangre para conocer los niveles de ciertas hormonas pancreticas pueden a
menudo ayudar a diagnosticar los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs).
En el caso de insulinomas, los niveles de insulina, glucosa y pptido C se miden mientras
el paciente est en ayunas (sin comer o beber). (El pptido C es un subproducto de la
produccin de insulina). Se extrae sangre cada 6 a 8 horas hasta que el paciente comienza
a presentar sntomas de bajos niveles de azcar en la sangre. El diagnstico de un
insulinoma se hace cuando existe un bajo nivel de glucosa en la sangre con altos niveles
de insulina y pptido C.
Otras hormonas pancreticas, tal como gastrina, glucagn, somatostatina, polipptido
pancretico y VIP (pptido intestinal vasoactivo), se pueden medir en la sangre para
ayudar a diagnosticar tumores neuroendocrinos pancreticos. Puede ser muy til medir el
nivel de una sustancia llamada cromogranina A (CgA). Este nivel aumenta en la mayora
de los casos de tumores neuroendocrinos pancreticos, incluso en los tumores que no
producen exceso de hormonas (tumores no funcionales).
Las personas que padecen acidez estomacal o lceras y que toman los medicamentos
conocidos como inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol (Prilosec),
esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), a menudo tienen que dejar de tomarlos
por una semana antes de someterse a estas pruebas. Esto se debe a que estas medicinas
pueden aumentar falsamente los niveles de gastrina y CgA.
La medicin de los niveles de gastrina es ms til cuando se combinan con una prueba
que mida la cantidad de cido en el estmago. Esto se debe a que los bajos niveles de
cido pueden derivar en altos niveles de gastrina. Cuando un gastrinoma est presente, se
observan altos niveles de gastrina junto con altos niveles de cido.
Tumores carcinoides: En caso de carcinoides, se puede hacer un anlisis de sangre para
detectar serotonina, la cual producen muchos de estos tumores. El organismo convierte la
serotonina en cido 5-hidroxiindolactico (5-HIAA), y lo libera en la orina. Una prueba
comnmente usada para detectar sndrome carcinoide mide los niveles de 5-HIAA en una
muestra de orina tomada en 24 horas. Esta prueba puede ayudar a diagnosticar muchos
(pero no todos) los tumores carcinoides.
Algunas veces, los tumores no producen mucha serotonina, pero s producen su
precursor, 5-HTP, el cual se puede convertir en serotonina en la orina. En pacientes con

estos tumores, el nivel de serotonina en la sangre puede estar normal, aunque los niveles
de serotonina y 5-HTP en la orina estn elevados.
El consumo de alimentos que contengan mucha serotonina puede aumentar los niveles de
5-HIAA en la orina. Entre estos alimentos se encuentran, la banana, el pltano macho, el
kiwi, ciertas nueces, aguacate, tomates y berenjena. Adems, las medicinas, incluyendo
jarabe para la tos y acetaminofn (Tylenol) pueden afectar los resultados. Estas sustancias
deben evitarse antes de realizar las pruebas de orina y sangre para tumores carcinoides.
Otras pruebas comunes que se realizan para detectar carcinoides incluyen, anlisis de
sangre para cromogranina A (CgA), enolasa especfica de neuronas (NSE), sustancia P y
gastrina. Como se indic anteriormente, los medicamentos conocidos como inhibidores
de la bomba de protones que reducen la acidez estomacal, pueden aumentar los niveles de
CgA y gastrina incluso en personas que no tienen tumores carcinoides. Si usted toma una
de estas medicinas, hable con su mdico sobre lo que debe evitar antes de someterse a
estas pruebas sanguneas.
Dependiendo de la ubicacin del tumor y de los sntomas del paciente, los mdicos
tambin pueden ordenar otros anlisis de sangre.

Biopsia
Los antecedentes mdicos de una persona, el examen fsico y los resultados de los
estudios por imgenes pueden sugerir de forma contundente la presencia de cncer de
pncreas, pero usualmente la nica forma de estar seguro es extirpando una pequea
muestra del tumor y observarla bajo el microscopio. Este procedimiento se conoce como
biopsia. Las biopsias se pueden realizar de diferentes maneras.
Biopsia percutnea (a travs de la piel): el mdico inserta una aguja fina y hueca a
travs de la piel del abdomen y hacia el pncreas para extraer un pequeo fragmento del
tumor. Esto se conoce como biopsia por aspiracin con aguja fina (fine needle aspiration,
FNA). El mdico gua la aguja usando las imgenes de una ecografa o una CT.
Biopsia endoscpica: los mdicos tambin pueden hacer una biopsia de un tumor
durante una endoscopia. El mdico pasa un endoscopio (un tubo delgado y flexible que
tiene una pequea cmara de video en el extremo) por la garganta y hacia el intestino
delgado cerca del pncreas. En ese momento, el mdico puede utilizar una ecografa
endoscpica (EUS) para pasar una aguja hasta el tumor o una colangiopancreatografa
retrgrada endoscpica (ERCP) para extraer clulas de los conductos biliares o
pancreticos. Estas pruebas se describieron en detalles anteriormente. Para realizar estas
pruebas, se le administra un sedante (estar sooliento), aunque usualmente no es
necesario aplicar anestesia general (no estar en sueo profundo). Estos tipos de biopsias,
pocas veces causan efectos secundarios significativos.
Biopsia quirrgica: las biopsias quirrgicas actualmente se realizan con menos
frecuencia que en el pasado. Pueden ser tiles si al cirujano le preocupa que el cncer se
haya propagado fuera del pncreas y quiere examinar (y posiblemente hacer biopsias)
otros rganos en el abdomen.

La manera ms comn de realizar una biopsia quirrgica es mediante una laparoscopia (a


veces llamada ciruga mnimamente invasiva). Usted estar sedado o adormecido durante
este procedimiento. El cirujano hace varias incisiones (cortes) pequeas en el abdomen e
inserta instrumentos compactos semejantes a telescopios. Uno de los instrumentos tiene
una pequea cmara de video en el extremo para permitir que el cirujano pueda observar
dentro del abdomen. El cirujano puede observar el pncreas y otros rganos para detectar
tumores y tomar muestras de biopsia de reas anormales.
En el pasado, los cirujanos a menudo usaban una laparotoma (se realizaba una larga
incisin a travs de la piel hacia la pared del abdomen) para examinar los rganos
internos y tomar muestras de biopsia. Pero este tipo de ciruga requiere un periodo de
recuperacin ms prolongado y hoy da se realiza pocas veces.

Puede que algunas personas no necesiten una biopsia


En pocas ocasiones, puede que el mdico no haga una biopsia en alguien que tenga un
tumor en el pncreas si los estudios por imgenes muestran que es muy probable que el
tumor sea cncer y si tal parece que se puede hacer una ciruga para remover todo el
cncer. En cambio, el mdico proceder con la ciruga y al mismo tiempo se pueden
observar las clulas del tumor para confirmar el diagnstico. Si el mdico descubre
durante la ciruga que el cncer se propag demasiado como para removerlo
completamente, puede que slo se extraiga una muestra del cncer para confirmar el
diagnstico, y el resto de la operacin planeada ser suspendida.
Si se plane tratamiento (tal como quimioterapia o radiacin) antes de la ciruga, es
necesario realizar primero una biopsia para confirmar el diagnstico.
Lea nuestro documento Testing Biopsy and Cytology Specimens for Cancer para aprender
ms sobre los diferentes tipos de biopsias, cmo se realizan pruebas a las muestras en el
laboratorio para diagnosticar la enfermedad, y lo que indicar los resultados.

Cmo se clasifica por etapas el cncer de


pncreas?
La etapa de un cncer pancretico (extensin de la enfermedad al momento del
diagnstico) es el factor ms importante para considerar las opciones de tratamiento y
predecir el pronstico del paciente. El cncer de pncreas es clasificado por etapas segn
los resultados de los exmenes, los estudios por imgenes, y las biopsias, los cuales se
describen en la seccin Cmo se diagnostica el cncer de pncreas?.

Sistema de clasificacin por etapas TNM del American Joint


Committee on Cancer (AJCC)
Un sistema de clasificacin por etapas es una manera estndar que los mdicos emplean
para resumir qu tan lejos se ha propagado un cncer. El sistema principal que se utiliza
para describir las etapas de los cnceres de pncreas es el sistema TNM del American

Joint Committee on Cancer (AJCC). El sistema TNM se basa en tres piezas clave de
informacin:
La letra T describe el tamao del tumor primario y si ste ha crecido fuera del
pncreas y hacia los rganos adyacentes.
La N describe la propagacin a los ganglios linfticos cercanos (ndulos regionales).
La M indica si el cncer ha hecho metstasis (se ha propagado) a otros rganos del
cuerpo (los sitios de propagacin ms comunes del cncer pancretico son el hgado,
los pulmones y el peritoneo, es decir, el espacio alrededor de los rganos digestivos).
Los nmeros o las letras que aparecen despus de la T, N y M proveen ms detalles
acerca de cada uno de estos factores.

Categoras T
TX: no se puede evaluar el tumor principal.
T0: no hay evidencia de un tumor primario.
Tis: carcinoma in situ (el tumor est limitado a las capas superiores de clulas del
conducto pancretico. (Muy pocos tumores pancreticos se detectan en esta etapa).
T1: el cncer an se encuentra dentro del pncreas y mide 2 centmetros (cm) o menos de
ancho (alrededor de 3/4 de pulgada).
T2: el cncer an se encuentra dentro del pncreas, pero mide ms de 2 centmetros (cm)
de ancho.
T3: el cncer ha crecido fuera del pncreas hacia los tejidos cercanos que le rodean, pero
no hacia los vasos sanguneos o nervios principales.
T4: el cncer ha crecido fuera del pncreas hacia los grandes vasos sanguneos o nervios
cercanos.

Categoras N
NX: no se pueden evaluar los ganglios linfticos adyacentes (regionales).
N0: el cncer no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos.
N1: El cncer se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos.

Categoras M
M0: el cncer no se ha propagado a los ganglios linfticos distantes (aparte de los que
estn cerca del pncreas) ni a rganos distantes como el hgado, los pulmones, el cerebro,
etc.
M1: el cncer se ha propagado a ganglios linfticos distantes o a rganos distantes.

Agrupacin por etapas del cncer de pncreas


Una vez que se han determinado las categoras T, N y M, esta informacin se combina
para asignar una etapa general de 0, I, II, III o IV (a veces seguida por una letra). Este
proceso se conoce como agrupacin por etapas.
Etapa 0 (Tis, N0, M0): el tumor est confinado a las capas superiores de clulas del
conducto pancretico y no ha invadido los tejidos ms profundos. No se ha propagado
fuera del pncreas. Estos tumores a veces son referidos como carcinoma in situ
pancretico o neoplasia intraepitelial pancretica III (PanIn III).
Etapa IA (T1, N0, M0): el tumor est confinado en el pncreas y mide 2 cm de ancho o
menos (T1). El cncer no se propag a los ganglios linfticos cercanos (N0) ni a sitios
distantes (M0).
Etapa IB (T2, N0, M0): el tumor est confinado en el pncreas y mide ms de 2 cm de
ancho (T2). El cncer no se propag a los ganglios linfticos cercanos (N0) ni a sitios
distantes (M0).
Etapa IIA (T3, N0, M0): el tumor crece fuera del pncreas, pero no hacia los vasos
sanguneos o nervios principales (T3). El cncer no se propag a los ganglios linfticos
cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).
Etapa IIB (T1-3, N1, M0): el tumor est confinado en el pncreas o est creciendo fuera
del pncreas, pero no hacia los vasos sanguneos o nervios principales (T1-T3). Se ha
propagado a los ganglios linfticos adyacentes (N1), pero no a lugares distantes (M0).
Etapa III (T4, Cualquier N, M0): el tumor est creciendo fuera del pncreas hacia los
vasos sanguneos o nervios principales adyacentes (T4). Puede o no haberse propagado a
los ganglios linfticos adyacentes (cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes
(M0).
Etapa IV (Cualquier T, Cualquier N, M1): el cncer se ha propagado a sitios distantes
(M1).

Otros factores de pronstico


Aunque no son formalmente parte del sistema TNM, otros factores tambin son
importantes en determinar el pronstico (perspectiva de supervivencia).
Grado del tumor: el grado del cncer (qu tan anormal se ven las clulas bajo el
microscopio) se indica en una escala de G1 a G3 (o a veces de G1 a G4), donde G1
identifica a los cnceres cuyas clulas se ven con la mayor normalidad, presentando el
mejor pronstico.
Los detalles sobre la clasificacin por grados son un poco diferentes para los cnceres
exocrinos y los NETs. Para los NETs, las medidas de cuantas de las clulas parecen estar
dividindose es una parte importante en la asignacin del grado. Esto se puede determinar
al contar el nmero de mitosis (clulas que han comenzado a dividirse en dos nuevas

clulas) usando un microscopio o con una prueba Ki-67 que reconoce las clulas que
estn casi listas para comenzar la divisin.
Extensin de la reseccin: para los pacientes que son sometidos a ciruga, otro factor
importante es la extensin de la reseccin (si todo el tumor se extirp):
R0: se extirp todo el tumor visible y microscpico.
R1: se extirp todo el tumor visible, pero las pruebas de laboratorio de la muestra
extrada muestran que probablemente quedaron algunas reas pequeas de cncer.
R2: parte del tumor visible no pudo ser extirpado.

Cncer pancretico resecable frente a cncer pancretico


no resecable
El sistema de clasificacin AJCC provee un resumen detallado de cun lejos se ha
propagado el cncer. No obstante, para propsitos de tratamiento, los mdicos usan un
sistema de clasificacin ms sencillo, el cual divide los cnceres en grupos basndose en
la probabilidad de que puedan ser extrados mediante ciruga (resecados). Estos grupos
son llamados resecable, de resecabilidad limtrofe e irresecable (ya sea localmente
avanzado o metastsico).
Estos trminos se usan con ms frecuencia para describir los cnceres pancreticos
exocrinos que para los tumores neuroendocrinos pancreticos.

Resecable
Si el cncer est slo en el pncreas (o se ha propagado justo ms all de ste), y el
cirujano cree que se puede extraer por completo el tumor, se le llama resecable. (En
general, esto incluira a la mayora de los cnceres en etapas IA, IB y IIA del sistema
TNM).
Es importante indicar que algunos cnceres podran parecer resecables basndose en los
estudios por imgenes, como las tomografas computarizadas, pero una vez que el
cirujano comienza la operacin, podra descubrirse claramente que no se puede extraer el
cncer por completo. Si esto ocurre, se puede extraer solo una muestra del cncer para
confirmar el diagnstico (si an no se ha hecho una biopsia) y el resto de la operacin
planeada ser suspendida para ayudar a evitar el riesgo de efectos secundarios graves.

Resecabilidad limtrofe
Este trmino se usa para describir algunos cnceres que podran acabar de llegar hasta los
vasos sanguneos cercanos, aunque los mdicos creen que an podran extraerlos
completamente mediante ciruga. Esto incluira a algunos cnceres en etapa III del
sistema TNM.

Irresecable
Estos cnceres no se pueden extraer completamente mediante ciruga.
Avanzado localmente: si el cncer an no se ha propagado a rganos distantes, pero aun
as no se puede extraer completamente con ciruga, se le llama avanzado localmente. A
menudo, la razn por la cual no se puede extraer el cncer es porque ha crecido hacia o
alrededor de los vasos sanguneos principales adyacentes. (En general, esto incluira a los
cnceres en etapas IIB, y a la mayora de los cnceres en etapa III del sistema TNM).
Sera muy poco probable que una ciruga para tratar de extraer estos tumores sea til y
podra causar efectos secundarios mayores. Aun as puede que se realice cierto tipo de
ciruga, pero esta sera una operacin de menor grado con el objetivo de aliviar sntomas
o problemas, tales como una obstruccin del conducto biliar o del tracto intestinal, no
para curar el cncer.
Metastsico: si el cncer se propaga a los rganos distantes, se denomina metastsico.
Estos cnceres no se pueden extraer por completo. Aun as puede que se haga la ciruga,
pero la meta sera aliviar los sntomas, no curar el cncer.

Supervivencia del cncer de pncreas segn la etapa


Los mdicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para discutir el pronstico de una
persona en forma estndar. Es posible que algunas personas con cncer pancretico
quieran conocer las estadsticas de supervivencia de personas en situaciones similares,
mientras que para otras las cifras pueden no ser tiles e incluso pueden no querer
conocerlas. Si usted decide que no quiere saber las estadsticas de supervivencia, no lea
los siguientes prrafos y pase a la prxima seccin.
La tasa de supervivencia a 5 aos se refiere al porcentaje de pacientes que vive al menos
5 aos despus de su diagnstico de cncer. Por supuesto, muchas de estas personas
viven mucho ms de 5 aos. Adems, las personas con cncer de pncreas pueden morir
por otras causas. Las tasas a continuacin, llamadas tasas de supervivencia observada, no
toman eso en consideracin.
Las cifras que se presentan a continuacin estn entre las ms actuales disponibles. A fin
de obtener tasas de supervivencia a 5 aos, los mdicos tienen que observar a las
personas que recibieron tratamiento hace, al menos, 5 aos. Los avances en el tratamiento
desde entonces pueden producir un mejor pronstico para personas que hoy da son
diagnosticadas con cncer de pncreas.
Con frecuencia, las tasas de supervivencia se basan en resultados previos de muchas
personas que han tenido la enfermedad, pero no puede preverse qu le suceder a una
persona en particular. Hay muchos otros factores que pueden afectar el pronstico de una
persona, como su edad y su estado general de salud y qu tan bien responda al
tratamiento contra el cncer. El mdico puede indicarle cmo se aplican las cifras que se
presentan a continuacin a su caso, ya que l o ella conoce mejor su situacin.

Cncer de pncreas exocrino


Las cifras a continuacin provienen del National Cancer Data Base, y se basan en
personas diagnosticadas con cncer de pncreas exocrino entre 1992 y 1998.

Etapa

Tasa de supervivencia
observada a 5 aos

Etapa IA

14%

Etapa IB

12%

Etapa IIA

7%

Etapa IIB

5%

Etapa III

3%

Etapa IV

1%

En general, las personas que pueden ser tratadas con ciruga vivieron por ms tiempo,
mientras que la supervivencia de los que no se sometieron a ciruga fue bastante
desfavorable.

Los tumores neuroendocrinos pancreticos tratados con ciruga


Para los tumores neuroendocrinos pancreticos, las estadsticas de supervivencia segn la
etapa slo estn disponibles para pacientes tratados con ciruga. Estas cifras provienen de
la base de datos nacional sobre cncer (National Cancer Data Base) y se basan en
pacientes que fueron diagnosticados entre los aos 1985 y 2004.

Etapa

Tasa de supervivencia
observada a 5 aos

Etapa I

61%

Etapa II

52%

Etapa III

41%

Etapa IV

16%

En esta base de datos, la tasa de supervivencia a 5 aos para las personas a quienes no se
les pudo extraer los tumores mediante ciruga fue de 16%.

Cmo se trata el cncer de pncreas?


Esta informacin representa los puntos de vista de los mdicos y del personal de enfermera que prestan
servicio en la Junta Editorial del Banco de Datos de Informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer. Estos puntos de vista se basan en la interpretacin que ellos hacen de los estudios publicados en
revistas mdicas, as como en su propia experiencia profesional.
La informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una poltica oficial de la
Sociedad y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico que remplace la experiencia y el juicio de
su equipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn
informados para tomar decisiones conjuntamente con su mdico.
Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones
generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su mdico sobre sus opciones de tratamiento.

Informacin general sobre los tratamientos


Despus de encontrar y clasificar el cncer, el equipo que atiende su cncer hablar con
usted sobre las opciones de tratamiento. Es importante que dedique tiempo para sopesar
sus opciones. Usted tendr que comparar los beneficios de cada opcin de tratamiento
con los posibles efectos secundarios y riesgos. Al seleccionar un plan de tratamiento, dos
de los factores principales que hay que considerar son si el cncer se puede extraer
(resecar) con ciruga y su salud general.
Los tipos principales de tratamiento para el cncer de pncreas son:
Ciruga

Tcnicas de ablacin
Radioterapia
Quimioterapia y otros medicamentos
El control del dolor tambin es una parte importante del tratamiento para muchos
pacientes.
Dependiendo del tipo y la etapa del cncer, algunos de estos tratamientos podran
combinarse.
Los mdicos en su equipo de atencin al cncer podran incluir:
Un cirujano: un mdico que emplea la ciruga para tratar los cnceres u otros
problemas.
Un endocrinlogo: un mdico que trata enfermedades en las glndulas que segregan
hormonas.
Un onclogo especialista en radioterapia: un mdico que usa radiacin para tratar el
cncer.
Un mdico onclogo: un mdico que usa quimioterapia y otras medicinas para tratar
el cncer.
Puede que muchos otros especialistas tambin formen parte de su equipo de tratamiento,
incluyendo asistentes mdicos, enfermeras practicantes, enfermeras, siclogos,
trabajadores sociales, nutricionistas, y otros profesionales de la salud. Para ms
informacin lea Health Professionals Associated With Cancer Care.
Es importante hablar con el mdico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo
sus objetivos y posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar la decisin que mejor
se ajuste a sus necesidades. Tambin es importante que haga preguntas si hay algo que no
entiende bien. Usted puede encontrar algunas buenas preguntas en la seccin, Qu debe
preguntar a su mdico acerca del cncer de pncreas?.
Las prximas secciones describen los tipos diferentes de tratamiento para el cncer de
pncreas. Le sigue informacin sobre los tratamientos ms comunes para el cncer de
pncreas segn la etapa.

Ciruga para el cncer de pncreas


Hay dos tipos generales de ciruga que se usan para tratar el cncer de pncreas.
La ciruga potencialmente curativa se usa cuando los resultados de los exmenes y
las pruebas sugieren que es posible extraer por completo el cncer.
La ciruga paliativa puede realizarse si los estudios por imgenes muestran que el
tumor est demasiado extendido como para extraerlo completamente. Esta ciruga se

hace para aliviar los sntomas o para prevenir ciertas complicaciones, como el
bloqueo del conducto biliar o los intestinos, pero no tiene el objetivo de tratar de curar
el cncer.
Varios estudios han demostrado que extraer solo parte del cncer no ayuda a los pacientes
a vivir ms tiempo. Por lo tanto, la ciruga potencialmente curativa se realiza solamente
si el cirujano cree que se puede extraer el cncer por completo. Aun as, esta es una de las
operaciones ms difciles de realizar para un cirujano. Adems, resulta ser una de las
operaciones ms difciles para los pacientes, ya que pueden surgir complicaciones y la
recuperacin puede tomar varias semanas. Los pacientes necesitan evaluar los beneficios
potenciales y los riesgos de dicha ciruga con detenimiento.

Ciruga potencialmente curativa


Menos de 1 de cada 5 cnceres de pncreas parecen estar confinados a este rgano al
momento del diagnstico. Aun as, no todos estos cnceres resultan ser realmente
resecables una vez iniciada la ciruga. En ocasiones, el cirujano comienza la operacin y
se da cuenta que el cncer se ha extendido demasiado como para extraerlo por completo.
Si esto ocurre, es posible que se suspenda la ciruga, o el cirujano podra continuar con
una operacin ms sencilla con el objetivo de aliviar o prevenir sntomas (lea Ciruga
paliativa ms adelante). Esto es debido a que sera muy poco probable que la operacin
planeada cure el cncer, y an podra resultar en efectos secundarios graves. Tambin
prolongara el periodo de recuperacin, lo que podra atrasar otros tratamientos.
La ciruga ofrece la nica oportunidad realista de curar el cncer de pncreas exocrino,
aunque no siempre conduce a una cura. Incluso si se extirpa todo el cncer visible, a
menudo algunas cuantas clulas cancerosas ya se han propagado a otras partes del
cuerpo. Estas clulas pueden con el tiempo crecer hasta convertirse en nuevos tumores, lo
que puede ser muy difcil de tratar.
Las tasas de xito a largo plazo para la ciruga de los tumores neuroendocrinos
pancreticos son a menudo mucho mejores. Estos tumores tienen una mayor probabilidad
de ser curados con ciruga.
La ciruga curativa se realiza principalmente para tratar los cnceres localizados en la
cabeza del pncreas. Debido a que estos cnceres se encuentran cerca del conducto biliar,
a menudo causan ictericia, lo que permite que se detecten lo suficientemente temprano
como para poder extraerlos. Las cirugas para otras partes del pncreas se mencionan a
continuacin, pero stas solamente se llevan a cabo cuando es posible la extirpacin total
del cncer.
Se pueden usar tres procedimientos para extirpar tumores de pncreas:
Pancreatoduodenectoma (operacin de Whipple): este es el tipo de operacin ms
comn para extirpar un cncer de pncreas exocrino. En ocasiones tambin se emplea
para tratar los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs).
Durante esta operacin, el cirujano extrae la cabeza del pncreas, y a veces tambin el
cuerpo del pncreas. Tambin se extraen estructuras adyacentes, tal como parte del

intestino delgado, parte del conducto biliar, la vescula biliar, los ganglios linfticos
cercanos al pncreas, y a veces parte del estmago. El prximo paso consiste en conectar
el conducto biliar y el pncreas al intestino delgado de manera que la bilis y las enzimas
digestivas puedan entrar al intestino delgado. Las partes del intestino delgado (o el
estmago y el intestino delgado) tambin se vuelven a conectar para que los alimentos
puedan pasar por el tracto digestivo.
Con ms frecuencia, esta operacin se lleva a cabo a travs de una incisin grande (corte)
en la mitad del abdomen (vientre). En los principales centros de cncer, algunos mdicos
tambin realizan la operacin laparoscpicamente, lo que a veces se conoce como
ciruga mnimamente invasiva (lea Qu avances hay en la investigacin y el
tratamiento del cncer de pncreas?.
Una operacin de Whipple es un procedimiento complejo que requiere de mucha
habilidad y experiencia. Conlleva un riesgo relativamente elevado de complicaciones que
a veces pueden poner en peligro la vida. Cuando la operacin se realiza en hospitales
pequeos o por mdicos con menos experiencia, hasta 15% de los pacientes podran
morir como consecuencia de complicaciones quirrgicas. Por otro lado, cuando esta
operacin se realiza en centros oncolgicos por cirujanos con experiencia en el
procedimiento, menos del 5% de los pacientes mueren como consecuencia directa de la
ciruga.
Para que los pacientes tengan los mejores resultados deben ser tratados por un cirujano
que haga muchas de estas operaciones en un hospital donde se realicen muchas de ellas.
En general, las personas que se someten a este tipo de ciruga tienen mejores resultados
cuando estn en un hospital donde se realizan al menos de 15 a 20 cirugas de pncreas
por ao (procedimientos Whipple).
Aun as, incluso en las mejores manos, muchos pacientes presentan complicaciones de la
ciruga. stas pueden incluir:
Fugas de las varias conexiones entre rganos que el cirujano tiene que hacer.
Infecciones
Sangrado.
Dificultad para que el estmago se vace por s solo despus de comer.
Otras complicaciones a largo plazo pueden incluir prdida de peso, dificultad para digerir
algunos alimentos, cambio en los hbitos de evacuacin y diabetes en algunas personas.
Pancreatectoma distal: en esta operacin, el cirujano extirpa slo la cola del pncreas o
la cola y una porcin del cuerpo del pncreas. Generalmente el bazo tambin se extirpa.
Esta operacin se usa con ms frecuencia para tratar tumores neuroendocrinos
pancreticos en la cola y el cuerpo del pncreas. En raras ocasiones se utiliza para tratar
cnceres de pncreas exocrinos, ya que por lo general cuando estos tumores se detectan
ya se han propagado.

El bazo ayuda al organismo a combatir infecciones. Por lo tanto, si se extirpa el bazo


usted tendr un mayor riesgo de infeccin con ciertas bacterias. Para atender este
problema, los mdicos recomiendan que los pacientes reciban ciertas vacunas antes de
esta operacin.
Pancreatectoma total: esta operacin alguna vez se utiliz para los tumores en el
cuerpo o cabeza del pncreas. La ciruga extirpa todo el pncreas y el bazo. Actualmente
se utiliza poco para tratar los cnceres de pncreas exocrinos debido a que la extirpacin
de todo el pncreas no parece ofrecer ventaja alguna.
Es posible vivir sin un pncreas, no obstante, cuando el pncreas se extirpa por completo,
a esas personas se les deja sin clulas de los islotes que son las productoras de insulina y
otras hormonas que ayudan a mantener los niveles de azcar en la sangre. Estas personas
desarrollan diabetes, lo cual puede ser difcil de manejar debido a que dependen
totalmente de inyecciones de insulina. Las personas que se han sometido a esta ciruga
tambin necesitan tomar enzimas pancreticas en forma de pastilla para ayudarles a
digerir ciertos alimentos.
Su mdico recomendar ciertas vacunas antes de esta operacin, ya que el bazo ser
extirpado.

Ciruga paliativa
Si el cncer se ha propagado demasiado como para extraerlo completamente, cualquier
ciruga considerada ser con fines paliativos (con el propsito de aliviar o prevenir los
sntomas). Debido a que el cncer de pncreas puede progresar rpidamente, la mayora
de los mdicos no aconsejan la ciruga mayor con fines paliativos, especialmente para las
personas que no gozan de buena salud.
Algunas veces se podra comenzar la ciruga con la esperanza de curar al paciente, pero el
cirujano descubre que esto no es posible. En este caso, el cirujano puede continuar la
operacin como procedimiento paliativo (ciruga de derivacin) para aliviar o prevenir
sntomas.
El cncer que crece en la cabeza del pncreas puede bloquear el conducto coldoco
cuando ste pasa por esta parte del pncreas. Esta obstruccin puede causar dolor y
problemas digestivos debido a que la bilis no llega al intestino. Los qumicos de la bilis
tambin se acumularn en el cuerpo. Esto puede causar ictericia, nuseas y vmitos, as
como otros problemas.
Para aliviar la obstruccin del conducto biliar, hay dos opciones principales.
Colocacin de una endoprtesis (stent): el mtodo ms comn para aliviar un conducto
biliar obstruido no conlleva una ciruga en realidad. En cambio, se coloca una
endoprtesis (stent, un tubo pequeo que usualmente est hecho de metal) dentro del
conducto para mantenerlo abierto. Esto por lo general se lleva a cabo con un endoscopio
(un tubo flexible y largo) mientras el paciente est sedado. A menudo, esto es parte de
una colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (ERCP). El doctor desliza el
endoscopio a travs de la garganta hasta llegar al intestino delgado. Luego inserta la

endoprtesis hacia el conducto biliar mediante el endoscopio. La endoprtesis (stent)


tambin se puede colocar a travs de la piel durante una colangiopancreatografa
transheptica percutnea (PTC). (Estas pruebas se describen en la seccin Cmo se
diagnostica el cncer de pncreas?).
La endoprtesis ayuda a mantener abierta la va biliar y a resistir la compresin que
ejerce el cncer que la rodea. Despus de varios meses, la endoprtesis podra
congestionarse, y puede que sea necesario su descongestin o reemplazo. Tambin se
pueden usar endoprtesis de mayor tamao para mantener abiertas partes del intestino
delgado si es que estn en peligro de ser bloqueadas por el cncer.
Las endoprtesis tambin se pueden colocar para ayudar a aliviar la ictericia antes de
realizar la ciruga curativa (usualmente varias semanas antes). Esto ayuda a reducir el
riesgo de complicaciones a causa de la ciruga.
Ciruga de derivacin: en las personas que estn lo suficientemente saludables, otra
opcin para aliviar un conductor biliar consiste en realizar una ciruga para desviar el
flujo de la bilis desde el conducto coldoco directamente al intestino delgado y as
circundar al pncreas. Por lo general, este procedimiento requiere que se haga una
incisin grande en el abdomen que puede requerir varias semanas para la recuperacin.
Algunas veces se puede llevar a cabo a travs de varios cortes pequeos realizados en el
abdomen mediante el uso de instrumentos quirrgicos largos y especiales. (A esto se
conoce como ciruga laparoscpica o ciruga mnimamente invasiva).
A menudo, la colocacin de una endoprtesis es ms fcil y la recuperacin es ms corta,
razn por la cual este procedimiento se realiza con ms frecuencia que la ciruga de
derivacin. No obstante, la ciruga puede ofrecer algunas ventajas, tales como:
A menudo puede ofrecer un alivio ms duradero que una endoprtesis, la cual podra
requerir limpieza o reemplazo.
Podra ser una opcin si por alguna razn no es posible colocar una endoprtesis.
Durante la ciruga, el cirujano puede cortar los nervios que van al pncreas o
inyectarlos con alcohol. Esto puede que reduzca o elimine cualquier dolor causado
por el cncer. (A menudo el cncer de pncreas causa dolor si alcanza a estos
nervios).
Aun as, una derivacin biliar puede ser una operacin mayor. Por lo tanto, resulta
importante que usted est lo suficientemente saludable para tolerarla, y que hable con su
mdico sobre los posibles beneficios y riesgos antes de someterse a la ciruga.
Algunas veces, durante la operacin tambin se desconecta el extremo que conecta al
estmago con el duodeno (la parte inicial del intestino delgado) y se reconecta con una
porcin del intestino delgado que se encuentra ms abajo. (Esto se conoce como una
derivacin gstrica). A menudo, durante una etapa avanzada del cncer de pncreas, el
duodeno es bloqueado por el cncer, lo cual produce dolores y vmitos que hacen
necesaria una ciruga. Algunas veces circundar el duodeno antes de que esto ocurra puede
ayudar a evitar una segunda operacin.

Ciruga para tratar tumores neuroendocrinos pancreticos


Adems de las cirugas descritas anteriormente, se pueden emplear algunos
procedimientos menos extensos para extirpar los tumores neuroendocrinos pancreticos
(NETs).
A menudo, se hace la laparoscopia primero para localizar mejor el tumor y ver cun lejos
se ha propagado. Para este procedimiento, el cirujano hace varias incisiones (cortes)
pequeas en el abdomen e inserta instrumentos delgados parecidos a telescopios. Uno de
los instrumentos tiene una pequea cmara de video en el extremo para permitir que el
cirujano pueda observar dentro del abdomen. El cirujano puede observar el pncreas y
otros rganos para detectar tumores y tomar biopsias de reas anormales.
Algunas veces, si el tumor pancretico es pequeo, slo se extirpa el tumor en s. A esto
se le llama enucleacin. Esta operacin se hace usando un laparoscopio de manera que
slo se necesitan hacer algunas incisiones pequeas. Puede que esta operacin sea todo lo
que se necesite para tratar un insulinoma, ya que este tipo de tumor a menudo es benigno.
Los gastrinomas pequeos y algunos otros tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs)
tambin se pueden tratar con enucleacin, aunque algunas veces tambin se extirpa el
duodeno (la primera parte del intestino delgado). Por otro lado, los gastrinomas ms
grandes y otros tipos de tumores neuroendocrinos pancreticos a menudo requieren una
pancreatoduodenectoma (operacin de Whipple) o una pancreatectoma distal,
dependiendo de la localizacin del tumor.
En algunos casos, tambin se extirpan los ganglios linfticos que rodean el pncreas para
que puedan ser examinados y as saber si hay signos de propagacin del cncer.
Se puede hacer una ciruga para extraer metstasis si un tumor neuroendocrino
pancretico se ha propagado al hgado (el lugar ms comn de propagacin) o los
pulmones. La extirpacin de las metstasis puede mejorar los sntomas y prolongar la
vida de los pacientes con tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs). En unos pocos
casos se puede hacer un trasplante de hgado para tratar los tumores neuroendocrinos
pancreticos que se han propagado al hgado.
Para ms informacin sobre ciruga como un tratamiento para el cncer, lea nuestro
documento Ciruga: una gua para pacientes y sus familias.

Tratamientos de ablacin o embolizacin para el cncer de


pncreas
Estos tratamientos consisten en diferentes maneras de destruir los tumores, en lugar de
extraerlos mediante ciruga. En ocasiones se pueden emplear para ayudar a tratar el
cncer pancretico que se ha propagado a otros lugares, especialmente al hgado. Sin
embargo, es muy poco probable que estos tratamientos curen por s solos a los cnceres
pancreticos. Es ms probable que estos tratamientos se usen para ayudar a prevenir o
aliviar los sntomas del cncer y a menudo se emplean con otros tipos de tratamientos.

Tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs): cuando estos tumores se han


propagado a otros lugares, estos tratamientos a menudo alivian los sntomas y ayudan
a las personas a vivir por ms tiempo.
Cnceres de pncreas exocrinos: estos tratamientos se usan con menos frecuencia
en los cnceres exocrinos (los cuales representan la mayora de los cnceres
pancreticos), aunque en ocasiones se podran usar para tratar reas de propagacin
cuando solo existen unas pocas.

Tratamientos ablativos
La ablacin se refiere a tratamientos que destruyen a los tumores, usualmente con calor o
fro extremo. Este tipo de tratamiento por lo general no requiere hospitalizacin. Existen
distintos tipos de tratamientos ablativos:
Ablacin por radiofrecuencia (RFA): En ese procedimiento se utilizan ondas radiales
de alta energa como tratamiento. El mdico inserta una sonda delgada parecida a una
aguja en el tumor. Entonces se pasa una corriente elctrica de alta frecuencia a travs del
extremo de la sonda, lo que calienta el tumor y destruye las clulas cancerosas. Este
tratamiento se usa principalmente para tumores pequeos.
Termoterapia por microondas: este procedimiento es similar a la RFA, excepto que se
usan microondas para calentar y destruir el tejido anormal.
Criociruga (crioablacin): Este procedimiento destruye un tumor mediante congelacin
usando una sonda de metal delgada. La sonda se gua hacia el tumor y se pasan gases
muy fros a travs de la sonda para congelar el tumor, lo que destruye las clulas
cancerosas. En comparacin con otras tcnicas de ablacin, este mtodo se puede usar
para tratar tumores ms grandes. Sin embargo, este mtodo a veces requiere de anestesia
general (en la anestesia general usted est profundamente dormido y sin sentir dolor).
Efectos secundarios de los tratamientos ablativos: Los posibles efectos secundarios
despus de la terapia de ablacin incluyen dolor abdominal, infeccin y sangrado en el
interior del cuerpo. Las complicaciones graves son poco comunes, pero es posible que
ocurran.

Embolizacin
Durante la embolizacin, el mdico inyecta sustancias en una arteria para tratar de
bloquear el flujo sanguneo que va hacia las clulas cancerosas, causando que stas
mueran. En ocasiones, se puede usar para tumores que son demasiado grandes como para
ser tratados con ablacin. Este tipo de tratamiento por lo general no requiere
hospitalizacin.
Existen tres tipos principales de embolizacin:
Embolizacin arterial: tambin se conoce como embolizacin transarterial (o TAE). En
este procedimiento, se coloca un catter (un tubo flexible y delgado) en una arteria a
travs de un pequeo corte en la parte interna del muslo y se gua hasta la arteria que

alimenta al tumor. Por lo general, se inyecta un tinte en la sangre en ese momento para
permitir al mdico vigilar el paso del catter mediante angiografa (la angiografa es un
tipo especial de radiografa). Una vez se coloca el catter, se inyectan pequeas partculas
en la arteria para taparla.
Quimioembolizacin: Este mtodo, tambin conocido como quimioembolizacin
transarterial (o TACE) combina la embolizacin con la quimioterapia. Con ms
frecuencia, esto se hace mediante el uso de partculas diminutas que suplen un
medicamento de quimioterapia para la embolizacin. La TACE tambin se puede hacer al
administrar quimioterapia a travs del catter directamente en la arteria, y luego tapando
la arteria.
Radioembolizacin: esta tcnica combina la embolizacin con la radioterapia. En los
Estados Unidos, esto se realiza al inyectar pequeas esferas radiactivas (microesferas) en
la arteria. Una vez inyectadas, las esferas se alojan en los vasos sanguneos cercanos al
tumor donde emiten pequeas cantidades de radiacin hacia el lugar donde est el tumor
por varios das. La radiacin se desplaza a una distancia muy corta de modo que sus
efectos son limitados principalmente al tumor.
Efectos secundarios de la embolizacin: Las posibles complicaciones despus de la
embolizacin incluyen dolor abdominal, fiebre, nuseas, infeccin y cogulos sanguneos
en los vasos sanguneos adyacentes. Las complicaciones graves no son comunes, pero
pueden ocurrir.

Radioterapia para cncer pancretico


La radioterapia utiliza rayos X o partculas de alta energa para destruir las clulas
cancerosas. Puede ser til en el tratamiento de algunos cnceres pancreticos exocrinos.
Los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs) no responden bien a la radiacin. Por
lo tanto, no se usa con frecuencia para tratar estos tumores. La radiacin se usa algunas
veces para tratar los tumores neuroendocrinos pancreticos que se han propagado a los
huesos y estn causando dolor. Tambin se puede usar para tratar estos tumores bajo la
forma de radioembolizacin, lo que se discuti en la seccin Tratamientos de ablacin o
embolizacin para el cncer de pncreas.
La radioterapia externa es el tipo de radioterapia que se usa ms a menudo para tratar el
cncer de pncreas exocrino. Este tratamiento enfoca la radiacin en el cncer desde una
mquina que est fuera del cuerpo.
Para los cnceres pancreticos exocrinos, la radiacin se puede usar en diferentes
situaciones:
Si se planea una ciruga, se puede administrar radiacin antes de la operacin
(tratamiento preoperatorio o neoadyuvante) o despus de la ciruga (tratamiento
postoperatorio o adyuvante). Por lo general, la radiacin se administra junto con la
quimioterapia, lo que se conoce como quimiorradiacin o quimiorradioterapia. A
menudo, se prefiere el tratamiento preoperatorio debido a que el tratamiento
postoperatorio por lo general debe posponerse por varias semanas durante las cuales

la persona se recupera de la ciruga. El tratamiento inmediatamente despus de una


ciruga puede interferir con la cicatrizacin de la herida.
La radioterapia (combinada con la quimioterapia) se puede usar en personas cuyos
cnceres han crecido fuera del pncreas y no se pueden extraer mediante ciruga
(cnceres avanzados localmente/ irresecables).
En ocasiones, la radiacin se usa para ayudar a aliviar sntomas, tal como el dolor, en
personas con cnceres avanzados o en personas que no estn lo suficientemente
saludables como para someterse a otros tratamientos, como ciruga.
Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiacin tomar medidas cuidadosamente
para determinar los ngulos correctos para emitir los haces de radiacin, y las dosis
adecuadas de radiacin. La radioterapia es muy similar a la radiografa, pero la radiacin
es ms intensa. El procedimiento en s no es doloroso. Cada tratamiento dura slo unos
minutos, aunque el tiempo de preparacin (colocarle en el lugar correcto para el
tratamiento) usualmente toma ms tiempo. Con ms frecuencia, los tratamientos de
radiacin se administran 5 das a la semana por varias semanas.

Posibles efectos secundarios


Algunos de los efectos secundarios comunes de la radioterapia incluyen:
Cambios en la piel (como una quemadura de sol en las reas donde se administra
radiacin.
Nuseas y vmitos
Diarrea
Cansancio
Prdida de apetito
Prdida de peso
La radiacin tambin puede disminuir los recuentos sanguneos y puede aumentar el
riesgo de graves infecciones.
A menudo, estos efectos desaparecen tras pocas semanas de completar el tratamiento.
Cuando se administra radiacin con quimioterapia, a menudo los efectos secundarios
empeoran. Pregunte a su mdico cules efectos secundarios debe esperar y cmo puede
prevenirlos o aliviarlos.
Usted puede encontrar ms informacin general sobre la radioterapia en nuestro
documento Radioterapia: una gua para pacientes y sus familias.

Quimioterapia y otros medicamentos para el cncer de


pncreas
La quimioterapia (quimio) utiliza medicamentos contra el cncer que se inyectan en una
vena o que se administran por va oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguneo
y llegan a todas las reas del cuerpo, por lo que este tratamiento es potencialmente
beneficioso en los casos en los que el cncer se ha propagado ms all del rgano en el
que se inici.

Quimioterapia para cncer de pncreas exocrino


Puede que se use la quimioterapia en cualquier etapa del cncer pancretico:
La quimioterapia se puede administrar antes de la ciruga (a veces junto con
radiacin) para tratar de reducir el tamao del tumor. A esto se le conoce como
tratamiento neoadyuvante.
Por otro lado, la quimioterapia se puede usar despus de la ciruga (algunas veces
junto con radiacin) para tratar de eliminar cualquier clula cancerosa remanente
(pero que no se puede ver). Este tipo de tratamiento, llamado tratamiento adyuvante,
reduce la probabilidad de que el cncer regrese en el futuro.
La quimio se emplea comnmente cuando el cncer est avanzado y no se puede
remover completamente con ciruga.
Cuando se administra la quimioterapia junto con radiacin, se conoce como
quimiorradiacin o quimiorradioterapia. Esto puede ayudar a que la radiacin sea ms
eficaz, aunque tambin causa efectos secundarios ms graves.
Se pueden usar muchos medicamentos de quimioterapia diferentes para tratar el cncer de
pncreas, incluyendo:
Gemcitabina (Gemzar)
5-fluorouracilo (5-FU)
Irinotecn (Camptosar)
Oxaliplatino (Eloxatin)
Paclitaxel ligado a albmina (Abraxane)
Capecitabina (Xeloda)
Cisplatino
Paclitaxel (Taxol)
Docetaxel (Taxotere)

Liposoma de irinotecn (Onivyde)


Por lo general, se administran dos o ms medicamentos juntos en las personas que gozan
de suficiente salud. En aquellas que no estn suficientemente saludables como para
recibir tratamientos combinados, se puede usar un solo medicamento (usualmente
gemcitabina, 5-FU, o capecitabina).
Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada perodo de tratamiento
seguido de un perodo de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo
general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.

Posibles efectos secundarios


Los medicamentos de quimioterapia atacan a las clulas que se estn dividiendo
rpidamente, razn por la cual funcionan contra las clulas cancerosas. Sin embargo,
otras clulas en el cuerpo, tales como aquellas en la mdula sea (donde se producen
nuevas clulas sanguneas), el revestimiento de la boca y los intestinos, as como los
folculos pilosos, tambin se dividen rpidamente. Tambin es probable que la
quimioterapia afecte a estas clulas. Esto puede producir efectos secundarios, los cuales
dependern del tipo de medicamentos que se usen, la cantidad que se administre y la
duracin del tratamiento. Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:
Nuseas y vmitos
Prdida del apetito
Prdida del cabello
lceras en la boca
Diarrea o estreimiento
Debido a que la quimioterapia puede daar la mdula sea, donde se producen nuevas
clulas sanguneas, los recuentos de clulas sanguneas pueden bajar. Esto puede
producir:
Mayor posibilidad de infeccin (a causa de una escasez de glbulos blancos).
Sangrado o aparicin de moretones despus de cortes o lesiones menores (a causa de
una escasez de plaquetas).
Cansancio y respiracin entrecortada (debido a muy pocos glbulos rojos).
Muchos de los medicamentos de quimioterapia usados para el cncer de pncreas pueden
causar diarrea.
Otros efectos secundarios pueden ocurrir dependiendo de qu medicamentos de
quimioterapia son usados. Por ejemplo:
Los medicamentos, tales como el cisplatino, el oxaliplatino y el paclitaxel ligado a
albmina, pueden causar dao a los nervios (neuropata). Esto puede causar sntomas

de hormigueo, adormecimiento o incluso dolor en las manos y los pies. Por alrededor
de un da despus del tratamiento, el oxaliplatino puede causar dolor en los nervios
que empeora con la exposicin al fro. A menudo, esto causa dolor al tragar, el cual
empeora cuando el paciente trata de tragar alimentos o lquidos fros.
El cisplatino puede causar dao a los riones (nefropata). Los mdicos tratan de
prevenir este problema administrndole al paciente muchos lquidos antes y despus
de dar el medicamento.
Si usted va a recibir quimioterapia, haga preguntas al equipo de profesionales que
atienden el cncer sobre los medicamentos que se usarn y los efectos secundarios que se
espera que cause la quimioterapia.
La mayora de los efectos secundarios desaparecen cuando cesa el tratamiento. Si surgen
efectos secundarios, a menudo existen tratamientos que pueden ayudar a aliviarlos o a
eliminarlos. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para prevenir o reducir la
nuseas vmitos.
Para ms informacin sobre quimioterapia, lea nuestro artculo titulado Quimioterapia:
una gua para pacientes y sus familias.

Terapia dirigida para los cnceres de pncreas exocrinos


A medida que los investigadores aprenden ms sobre los cambios en clulas que causan
cncer, ellos han desarrollado medicamentos ms recientes diseados a combatir estos
cambios de manera especfica. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta
manera que los que se usan comnmente en la quimioterapia. Algunas veces, estos
medicamentos funcionan cuando los medicamentos convencionales de quimioterapia no
son eficaces y a menudo presentan efectos secundarios diferentes (y menos graves). (Para
ms informacin, lea la seccin Qu avances hay en las investigaciones y el tratamiento
del cncer de pncreas?
El erlotinib (Tarceva) es un medicamento que ataca a una protena conocida como
EGFR sobre la superficie de las clulas cancerosas, la cual normalmente estimula el
crecimiento de clulas cancerosas. Este medicamento puede ayudar a algunos pacientes
con cncer avanzado de pncreas. Las personas que reciben erlotinib combinado con el
medicamento de quimioterapia gemcitabina suelen responder ligeramente mejor que
aquellas que solo reciben gemcitabina. Puede que algunas personas se beneficien ms que
otras con esta combinacin. Los efectos secundarios comunes del erlotinib incluyen
irritaciones en la piel semejantes al acn, diarrea, falta de apetito y cansancio.

Quimioterapia para tumores neuroendocrinos pancreticos


A menudo, la quimioterapia no es muy til en el tratamiento de estos tumores. Por lo
tanto, no se usa a menudo para tratar estos tumores. Al igual que en los cnceres
pancreticos exocrinos, la quimioterapia conlleva a menudo el uso de una combinacin
de dos o ms medicamentos.

La doxorrubicina (Adriamycin) y el streptozocin son los medicamentos que se usan con


ms frecuencia para los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs). En lugar del
medicamento regular, algunas veces se ha utilizado una forma especial de doxorrubicina,
conocida como doxorrubicina liposomal (Doxil). En esta forma, el medicamento se
disuelve en gotas diminutas de grasa, lo que permite que se administre con menos efectos
segundarios graves.
Otros medicamentos de quimioterapia que pueden ser tiles en el tratamiento de estos
tumores, incluyen el fluorouracilo (5-FU), la dacarbazina (DTIC) y la temozolomida
(Temodar). Algunos estudios recientes han encontrado que la combinacin de
temozolomida con talidomida o con capecitabina (Xeloda) puede ser til.

Terapia dirigida para tumores neuroendocrinos pancreticos


Algunos medicamentos dirigidos pueden ser tiles para tratar los tumores
neuroendocrinos pancreticos (NETs).
El sunitinib (Sutent) ataca tanto el crecimiento de los vasos sanguneos, as como otros
blancos que ayudan en el crecimiento de las clulas cancerosas. Se ha demostrado que
desacelera el crecimiento de los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs)
avanzados y ayuda a los pacientes a vivir por ms tiempo. Este medicamento se
administra de forma oral mediante pastillas que se toma una vez al da. Los efectos
secundarios ms comunes son nusea, diarrea, cambios en la piel o el color del cabello,
llagas en la boca, debilidad y bajos recuentos sanguneos. Otros efectos posibles incluyen
cansancio, alta presin arterial, problemas cardacos, sangrado, sndrome de pies y manos
(enrojecimiento, dolor, y descamacin de la piel en las palmas de las manos y las plantas
de los pies) y niveles bajos de la hormona tiroidea.
El everolimus (Afinitor) funciona al bloquear una clula protenica conocida como
mTOR, la cual normalmente ayuda en el crecimiento y divisin celular. Este
medicamento ha demostrado que ayuda a desacelerar el crecimiento del tumor, aunque
an no est claro si ayuda a las personas a vivir por ms tiempo. El everolimus se
administra en forma de pastilla una vez al da. Los efectos secundarios comunes de este
medicamento incluyen llagas en la boca, infecciones, nuseas, prdida de apetito, diarrea,
sarpullido en la piel, sensacin de cansancio o debilidad, acumulacin de lquido
(usualmente en las piernas), y aumento en los niveles de colesterol y azcar en la sangre.
Un efecto secundario menos comn, pero grave, consiste en dao a los pulmones. Esto
puede causar dificultad respiratoria u otros problemas.

Otros medicamentos para tratar los tumores neuroendocrinos


pancreticos
Para el tratamiento de los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs), a veces tambin
son tiles otros tipos de medicamentos.
Anlogos de la somatostatina: los medicamentos que estn qumicamente relacionados
con la somatostatina (la somatostatina es una hormona natural del cuerpo) pueden ser
muy tiles para algunos pacientes con tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs).

Estos medicamentos detienen la liberacin de hormonas hacia el torrente sanguneo por


parte de los tumores. Esto a menudo alivia los sntomas y ayuda a los pacientes a sentirse
mejor. Tambin parecen ayudar a desacelerar el crecimiento de algunos tumores. Se
espera que estos medicamentos ayuden a cualquier paciente con un tumor que se pueda
ver en una centellografa de receptores de somatostatina (lea Estudios por imgenes en
la seccin Cmo se diagnostica el cncer de pncreas?).
Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la diarrea en pacientes con VIPomas,
glucagonomas y somatostatinomas. Tambin puede ayudar con la erupcin cutnea de
los glucagonomas.
Los principales efectos secundarios son dolor en el lugar de la inyeccin y, rara vez,
retorcijones, nuseas, vmitos, dolor de cabeza, mareos y cansancio. Estos medicamentos
tambin pueden causar la acumulacin de sedimento en la vescula biliar, lo que puede
derivar en clculos biliares. Tambin pueden provocar que el organismo sea resistente a
la accin de la insulina, lo que puede aumentar los niveles de azcar en la sangre y
dificultar el control de la diabetes preexistente. Estos medicamentos no se usan con
frecuencia en el tratamiento de insulinomas, ya que sus efectos en la liberacin de otras
hormonas pueden causar peores problemas con los niveles de azcar en la sangre.
El octreotide (Sandostatin) fue el primer anlogo de somatostatina disponible. La
versin estndar del octreotide es de accin rpida y se administra como inyeccin de dos
a cuatro veces al da. Este medicamento tambin est disponible en una forma de accin
prolongada (llamada Sandostatin LAR Depot) que slo se necesita administrar una vez al
mes, lo que puede ayudar ms a los pacientes que la versin de accin rpida.
La lanreotida (Somatuline Depot), un anlogo de somatostatina ms reciente, se
administra como inyeccin debajo de la piel aproximadamente una vez al mes. Ha
mostrado que ayuda a desacelerar el crecimiento de tumores neuroendocrinos
pancreticos (NETs).
La Pasireotida (Signifor, Signifor LAR), otra somatostatina ms reciente, se inyecta
dos veces al da o aproximadamente una vez al mes. Este medicamento tambin se est
estudiando para usarlo contra tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs).
Diazoxida: este medicamento puede bloquear la segregacin de insulina del pncreas. Se
puede usar para prevenir bajos niveles de azcar en la sangre (hipoglicemia) en pacientes
con insulinomas. A menudo, este medicamento se usa antes de la ciruga con el fin de
hacer que la operacin sea ms segura para el paciente.
Inhibidores de la bomba de protones: estos medicamentos bloquean la segregacin de
cido del estmago. A menudo son muy tiles en la prevencin de lceras en pacientes
con gastrinomas, aunque puede que sea necesario tomarlos en dosis ms altas de lo usual.
Ejemplos de estos medicamentos incluyen: omeprazol (Prilosec), esomeprazol
(Nexium), lansoprazol (Prevacid) y otros.
Para obtener ms informacin sobre un medicamento mencionado en esta seccin o
cualquier medicamento que est tomando para combatir el cncer, llmenos al 1-800227-2345 o lea en Internet nuestro documento Cancer Drug Guide.

Control del dolor para el cncer de pncreas


El dolor puede convertirse en un principal problema para las personas con cncer de
pncreas, especialmente con el tipo exocrino. Estos cnceres pueden invadir y ejercer
presin en los nervios cercanos al pncreas, lo que puede causar dolor en el abdomen
(vientre) o la espalda.
No obstante, existe tratamiento para aliviar el dolor. Si tiene algn dolor, comunquese de
inmediato con su mdico o enfermera. El dolor es ms fcil de aliviar si se inicia el
tratamiento cuando lo tiene por primera vez. Usted y su mdico o enfermera pueden
establecer la mejor manera de tratar su dolor. Un especialista en el tratamiento del dolor
tambin puede ayudar a preparar un plan de tratamiento.
Existen formas comprobadas de aliviar el dolor debido al cncer de pncreas

Medicamentos contra el dolor


Para la mayora de los pacientes, el tratamiento con morfina o medicamentos similares
(opiceos) puede ayudar a controlar el dolor. A muchas personas les preocupa tomar
estos medicamentos porque temen volverse adictas, aunque los estudios han indicado que
el riesgo de esto es bajo si el paciente toma el medicamento contra el dolor segn lo
indica el mdico.
Los medicamentos contra el dolor son ms eficaces cuando se administran siguiendo un
horario programado. Estos medicamentos no funcionan tan bien si son administrados slo
cuando el dolor se intensifica. Varias formas de morfina y otros opioides de accin
prolongada vienen en forma de pastilla, y nicamente requieren ingerirse una o dos veces
al da. Incluso existe una forma de accin prolongada del medicamento fentanilo que se
aplica como parche cada 3 das.
Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos son nuseas y sentirse
sooliento, lo que se alivia con el paso del tiempo. El estreimiento es un efecto
secundario comn que no se alivia por s solo de manera que requiere tratamiento. La
mayora de las personas que reciben estos medicamentos necesitan tomar laxantes cada
da.

Otros tratamientos
Puede que se necesiten ciertos procedimientos para tratar el dolor. Por ejemplo, cortar
algunos de los nervios que se encuentran cerca del pncreas que comunican las
sensaciones de dolor o inyectar alcohol en estos, puede aliviar el dolor y permitirle el uso
de menores dosis de medicamentos contra el dolor. Esta operacin se puede hacer como
parte de una ciruga realizada por distintos motivos (como extraer el cncer o aliviar la
obstruccin del conducto biliar).
Tambin puede ser un procedimiento separado. Por ejemplo, el doctor puede hacer un
bloqueo de nervios al inyectar los nervios cercanos al pncreas con un anestsico o una
medicina que destruya los nervios. Este procedimiento se puede hacer al pasar una aguja

a travs de la piel o al usar un endoscopio (un tubo flexible y largo que se introduce por
la boca y pasa por el estmago).
El tratamiento del cncer con quimioterapia y/o radiacin tambin puede a veces aliviar
el dolor al encoger el tamao del cncer.
Para ms informacin sobre el dolor, y lo que se puede hacer al respecto, lea nuestro
documento Gua para el control del dolor causado por el cncer. En la seccin
Recursos adicionales relacionados con el cncer de pncreas, se puede encontrar una
lista de algunos otros documentos sobre este tema.

Estudios clnicos para el cncer pancretico


Es posible que haya tenido que tomar muchsimas decisiones desde que se enter de que
tiene cncer de pncreas. Una de las decisiones ms importantes que tomar es elegir cul
es el mejor tratamiento para usted. Tal vez haya escuchado hablar sobre estudios clnicos
para el cncer de pncreas. O quiz un integrante de su equipo de atencin mdica le
coment sobre un estudio clnico.
Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se
realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. Se llevan a cabo
para aprender ms sobre nuevos y prometedores tratamientos o procedimientos.
Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el
cncer. Algunas veces, puede que sean la nica manera de recibir algunos tratamientos
ms recientes. Tambin es la nica forma que tienen los mdicos de aprender mejores
mtodos para tratar el cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas.
Si est interesado en aprender ms sobre los estudios clnicos que podran ser adecuados
para usted, comience por preguntar a su mdico si en la clnica u hospital se realizan
estudios clnicos. Tambin puede comunicarse con nuestro servicio de compatibilidad de
estudios clnicos para obtener una lista de los estudios que cumplen con sus necesidades
desde el punto de vista mdico. Este servicio est disponible llamando al 1-800-303-5691
o mediante nuestro sitio en Internet en www.cancer.org/clinicaltrials. Tambin puede
obtener una lista de los estudios clnicos que se estn realizando en la actualidad
comunicndose con el Servicio de Informacin sobre el Cncer (Cancer Information
Service) del Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute o NCI, por sus
siglas en ingls) llamando al nmero gratuito 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) o
visitando el sitio Web de estudios clnicos del NCI en www.cancer.gov/clinicaltrials.
Existen ciertos requisitos que usted debe cumplir para participar en cualquier estudio
clnico. Si rene los requisitos de un estudio clnico, es usted quien decide si se inscribe o
no en el mismo.
Puede obtener mucha ms informacin sobre los estudios clnicos leyendo nuestro
documento Estudios Clnicos: lo que necesita saber.

Terapias complementarias y alternativas para el cncer


pancretico
Cuando una persona tiene cncer es probable que oiga hablar sobre formas de tratar el
cncer o de aliviar los sntomas que el mdico no le ha mencionado. Todos, desde amigos
y familiares hasta grupos de medios de comunicacin de las redes sociales y pginas en
Internet, pueden ofrecer ideas sobre lo que podra ayudarle. Estos mtodos pueden incluir
vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros mtodos, como por ejemplo, la acupuntura
o los masajes.

Qu son exactamente las terapias complementarias y alternativas?


Estos trminos no siempre se emplean de la misma manera y se usan para hacer
referencia a muchos mtodos diferentes, por lo que el tema puede resultar confuso.
Usamos el trmino complementario para referirnos a tratamientos que se usan junto con
su atencin mdica habitual. Los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar
del tratamiento indicado por el mdico.
Mtodos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios
no se ofrecen como curas del cncer. Se emplean principalmente para ayudarle a sentirse
mejor. Algunos mtodos que se usan junto con el tratamiento habitual son la meditacin
para reducir la tensin nerviosa, la acupuntura para ayudar a aliviar el dolor, o el t de
menta para aliviar las nuseas. Se sabe que algunos mtodos complementarios son tiles,
mientras que el beneficio de otros no ha sido investigado. Se ha demostrado que algunos
no son tiles, y se ha determinado que algunos son perjudiciales.
Tratamientos alternativos: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas
del cncer. No se ha demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros
ni eficaces. Algunos de estos mtodos pueden ser peligrosos, o tienen efectos secundarios
que representan un riesgo para la vida. Pero en la mayora de los casos, el mayor peligro
es que usted pueda perder la oportunidad de recibir los beneficios de un tratamiento
mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden
darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el
tratamiento ayude.

Obtenga ms informacin
Resulta comprensible que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos, pues
quieren hacer todo lo posible por combatir el cncer, y la idea de un tratamiento con
pocos o ningn efecto secundario suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil recibir
tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posible que ya no den resultado. Pero
la verdad es que la mayora de los mtodos alternativos no han sido probados y no se ha
demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer.
Mientras analiza sus opciones, aqu mencionamos tres pasos importantes que puede
seguir:

Busque seales de advertencia que sugieran fraude. Promete el mtodo curar todos
los tipos de cncer o la mayora de ellos? Le indican que no debe recibir tratamiento
mdico habitual? Es el tratamiento un secreto que requiere que usted visite
determinados proveedores o viaje a otro pas?
Hable con su mdico o con el personal de enfermera acerca de cualquier mtodo que
est pensando usar.
Llmenos al 1-800-227-2345 o lea Mtodos complementarios y alternativos para la
atencin del cncer para obtener ms informacin sobre mtodos complementarios y
alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos especficos que est
evaluando.

La eleccin es suya
Siempre es usted quien debe tomar las decisiones sobre cmo tratar o manejar la
enfermedad. Si desea seguir un tratamiento no convencional, obtenga toda la informacin
que pueda acerca del mtodo y hable con su mdico al respecto. Con buena informacin
y el respaldo de su equipo de atencin mdica, es posible que pueda usar en forma segura
los mtodos que puedan ayudarle y que evite aquellos que puedan ser perjudiciales.

Tratamiento del cncer de pncreas por etapa


En la mayora de los casos, el tratamiento del cncer de pncreas se basa en su etapa o
estadio (cun lejos se ha propagado en el cuerpo). Sin embargo, otros factores, como el
estado general de la salud de la persona, pueden afectar las opciones de tratamiento.
Consulte con su doctor si tiene cualquier pregunta sobre el plan de tratamiento que l o
ella recomienda.
Es difcil poder determinar la etapa del cncer pancretico de manera precisa mediante
los estudios por imgenes. Los doctores deben decidir antes del tratamiento si hay una
buena probabilidad de que el cncer sea resecable (o sea si se puede extirpar por
completo). Sin embargo, en ocasiones resulta que los cnceres se han propagado ms de
lo que se pens inicialmente.

Cncer de pncreas exocrino


Resecable: por lo general los cirujanos consideran que un cncer pancretico es resecable
si an parece estar dentro del pncreas o no se extiende lejos del pncreas. La mayora de
los cnceres pancreticos que han alcanzado los vasos sanguneos grandes adyacentes no
son resecables.
Si los estudios por imgenes muestran una probabilidad razonable de poder extirpar el
cncer por completo, la ciruga es el tratamiento preferido en caso de ser posible, por
conformar la nica oportunidad realista de cura. En funcin de dnde se haya originado
el cncer, generalmente se lleva a cabo el procedimiento de Whipple (una
pancreatoduodenectoma) o una pacreatectoma distal. En ocasiones, incluso cuando se

cree que un cncer es resecable, es evidente durante la operacin que no es posible


extraerlo por completo. Si esto ocurre, continuar con la operacin podra causar ms dao
que bien. Se puede suspender la ciruga, o el cirujano podra continuar con una operacin
ms sencilla con el objetivo de aliviar o prevenir problemas, tales como obstruccin del
conducto biliar.
Aun cuando se extirpe todo el tumor visible mediante ciruga, el cncer a menudo
regresa. Administrar quimioterapia (quimio), ya sea sola o con radioterapia
(quimiorradiacin) despus de la ciruga (conocido como tratamiento adyuvante) podra
ayudar a algunos pacientes a vivir por ms tiempo. La gemcitabina (Gemzar) o el 5-FU
son los medicamentos de quimioterapia que se utilizan con ms frecuencia.
A algunos pacientes se les administra quimio, ya sea sola o con radioterapia antes de la
ciruga (lo que se conoce como tratamiento neoadyuvante). Algunos mdicos prefieren
administrar quimioterapia antes de la ciruga, ya que la recuperacin despus de la ciruga
a menudo es prolongada lo cual puede demorar o incluso impedir administrar dicho
tratamiento. El tratamiento neoadyuvante tambin podra ayudar a reducir el tamao del
tumor, lo que podra hacer ms fcil la ciruga. Pero an no se ha determinado que este
enfoque sea mejor que administrarlo despus de la ciruga. A algunas personas que
reciben tratamiento neoadyuvante tambin se les administra quimio despus de la ciruga
si estn lo suficientemente saludables.
Resecabilidad limtrofe: un pequeo nmero de cnceres pancreticos han alcanzado los
vasos sanguneos cercanos, pero no se han expandido dentro o alrededor de ellos. Puede
que estos cnceres an se puedan extraer mediante ciruga, aunque las probabilidades de
extraer el cncer por completo son menores. Por lo tanto, estos se consideran cnceres de
resecabilidad limtrofe.
Estos cnceres a menudo se tratan primero con quimioterapia neoadyuvante (a veces con
radiacin). Entonces se realizan estudios por imgenes (y a veces laparoscopia) para
asegurarse de que el cncer no ha crecido demasiado como para ser extrado. Siempre y
cuando no haya crecido demasiado, se hace entonces una ciruga para extraer el cncer.
Puede que despus de esto se administre ms quimioterapia.
Otra opcin consiste en realizar una ciruga como tratamiento inicial, seguida de
quimioterapia adyuvante (y posiblemente radiacin). Si durante la ciruga es evidente que
no se puede extraer el cncer por completo, continuar con la operacin podra causar ms
dao que bien. Se puede suspender la ciruga o el cirujano puede continuar con una
operacin ms sencilla con el objetivo de aliviar o prevenir problemas, tales como
obstruccin del conducto biliar.
Avanzado localmente (no resecable): los cnceres localmente avanzados han crecido
demasiado dentro de los vasos sanguneos cercanos o en otros tejidos como para
extraerlos completamente mediante ciruga, pero no se han propagado al hgado ni a
rganos y tejidos distantes. La ciruga para tratar de extraer estos cnceres no ayuda a los
pacientes a vivir por ms tiempo. Por lo tanto, si se realiza una ciruga en estos cnceres
es para aliviar la obstruccin del conducto biliar o para circundar un intestino obstruido a
causa del cncer que ejerce presin sobre otros rganos.

Las opciones convencionales de tratamiento para los cnceres avanzados localmente son
la quimioterapia, quimiorradiacin, o ambas. Este tratamiento puede ayudar a algunos
pacientes a vivir por ms tiempo aun si el cncer no se encoje. Administrar quimioterapia
junto con radiacin puede funcionar mejor al encoger el cncer. Sin embargo, esta
combinacin causa ms efectos secundarios y puede ser ms difcil de tolerar en
comparacin con uno de estos tratamientos.
Metastsico (propagacin amplia): los cnceres de pncreas a menudo se propagan
primero dentro del abdomen y el hgado. Tambin puede propagarse a los pulmones, los
huesos y al cerebro.
Estos tumores se han propagado demasiado como para extraerlos mediante ciruga.
Incluso cuando los estudios por imgenes muestren que la propagacin ha ocurrido slo a
otra parte del cuerpo, debe asumirse que un pequeo grupo de clulas cancerosas
(demasiado pequeo como para poder apreciarse con los estudios por imgenes) ya ha
alcanzado a otros rganos del cuerpo.
La quimioterapia es el tratamiento principal para estos cnceres. Este tratamiento puede
en ocasiones reducir el tamao de estos cnceres o desacelerar el crecimiento de los
mismos por un tiempo. Asimismo, podra ayudar a las personas a vivir por ms tiempo,
aunque no se espera que cure el cncer.
La gemcitabina es el medicamento que se usa con ms frecuencia. Se puede usar solo
(especialmente en personas en mal estado de salud), o se puede combinar con otros
medicamentos, como paclitaxel basado en albmina (Abraxane), erlotinib (Tarceva), o
capecitabina (Xeloda).
Otra opcin que puede ayudar a los pacientes a vivir por ms tiempo es una combinacin
de medicamentos de quimioterapia llamada FOLFIRINOX. sta consiste en cuatro
medicamentos: 5-FU, leucovorn, irinotecn (Camptosar), y oxaliplatino (Eloxatin). Este
tratamiento podra ayudar a los pacientes a vivir por ms tiempo en comparacin con la
gemcitabina sola, aunque puede causar ms efectos secundarios graves. Por lo tanto, el
uso de este tratamiento se limita a personas que por lo dems se encuentran saludables.
Actualmente, existe una escasez de leucovorn a escala nacional, lo que algunas veces
limita la oferta de FOLFIRINOX por parte de los mdicos.
Tambin se podran usar otros tratamientos para ayudar a prevenir o aliviar los sntomas
de estos cnceres. Por ejemplo, se podra usar radioterapia o algn tipo de bloqueo
nervioso para ayudar a aliviar el dolor causado por el cncer, o se podra colocar una
endoprtesis (stent) durante una endoscopia para ayudar a mantener abierto el conducto
biliar.
Debido a que los tratamientos actualmente disponibles no son eficaces para muchas
personas, tal vez usted quiera considerar formar parte en un estudio clnico de nuevos
medicamentos o combinaciones de medicamentos.
Cncer recurrente: Al cncer se le llama recurrente cuando reaparece despus del
tratamiento. La recurrencia del cncer de pncreas ocurre primero con ms frecuencia en
el hgado, aunque tambin se puede propagar a los pulmones, los huesos, u otros rganos.

Cuando el cncer de pncreas recurre es esencialmente tratado de la misma manera que el


cncer metastsico, y es probable que incluya quimioterapia si la persona puede tolerarla.
Es posible usar otros tratamientos como la radioterapia o la colocacin de una
endoprtesis (stent) para ayudar a prevenir o a aliviar los sntomas del cncer.

Cncer de la ampolla de Vater


La ampolla de Vater es el rea donde el conducto pancretico y el conducto coldoco
drenan en el duodeno (la primera parte del intestino delgado). El cncer en este sitio
(conocido como cncer ampular) puede originarse en el conducto pancretico, el
duodeno o conducto coldoco. En muchos pacientes, el cncer ampular no puede
distinguirse del cncer de pncreas sino hasta despus de realizar la ciruga.
A menudo, estos cnceres causan sntomas iniciales, tal como ictericia. Por lo tanto, con
frecuencia se detectan mientras an son resecables. Con frecuencia, la ciruga con el
procedimiento de Whipple resulta exitosa en el tratamiento de estos cnceres en etapa
temprana. Despus de la ciruga, a menudo se recomienda quimioradiacin
postoperatoria.
El carcinoma ampular ms avanzado se trata igual que el cncer de pncreas.

Tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs)


El tratamiento de los tumores neuroendocrinos pancreticos (NETs) depende en gran
medida de si se pueden o no extraer completamente. Es ms probable que estos tumores
sean resecables que los cnceres del pncreas exocrino. La mayora de los tumores
neuroendocrinos pancreticos que no se han propagado a partes distantes del cuerpo son
resecables. Incluso algunos tumores neuroendocrinos pancreticos que se han propagado
podran ser resecables si no se han extendido demasiado (por ejemplo, si slo
comprometen una pequea porcin del hgado).
Resecable: si el tumor es resecable, se extirpar mediante ciruga. El procedimiento que
se utiliza depende del tipo de tumor, su tamao y su localizacin en el pncreas. Se puede
hacer una laparoscopia antes de la diseccin para localizar e identificar mejor la etapa del
tumor. La ciruga puede ser tan simple como una enucleacin (se extrae solo el tumor) o
tan compleja como un procedimiento de Whipple (pancreatoduodenectoma). A menudo
se extirpan los ganglios linfticos para saber si hay propagacin del cncer.
Antes de cualquier ciruga, a menudo se administran medicamentos para controlar
cualquier sntoma causado por el tumor. Para los gastrinomas se usan medicamentos para
bloquear el cido estomacal (como inhibidores de la bomba de protones). A menudo las
personas con insulinomas son tratadas con diazoxida para evitar que el nivel de azcar en
la sangre baje demasiado. Si el tumor era visible en la centellografa de receptores de
somatostatina (OctreoScan), se puede usar octreotide (Somatostatin) para controlar
cualquier sntoma.

Para muchos tumores neuroendocrinos pancreticos, la ciruga es todo el tratamiento que


se necesita. No obstante, despus de la ciruga, es importante vigilar su recuperacin
para prestar atencin a signos que indiquen que el cncer ha regresado o se ha propagado.
Irresecable: estos tumores no se pueden extraer por completo mediante ciruga. A
menudo, los tumores neuroendocrinos pancreticos crecen lentamente. Por lo tanto, se
usan pruebas de laboratorio y estudios por imgenes para vigilar al tumor (o tumores) y
detectar signos que indiquen que el tumor est creciendo.
Las personas con cnceres que se han propagado fuera del pncreas a menudo presentan
sntomas, como diarrea o problemas hormonales. Estos a menudo se pueden aliviar con
medicamentos, como octreotide, diazoxida, e inhibidores de la bomba de protones. La
lanreotida tambin podra desacelerar el crecimiento del tumor.
Si se requiere tratamiento adicional, se podra usar quimioterapia o medicamentos
dirigidos (tales como sunitinib o everolimus), aunque usualmente se espera hasta que el
paciente presente sntomas que no se puedan controlar con otros medicamentos o
presente signos de crecimiento tumoral en los estudios por imgenes. Se puede emplear
tambin ciruga o tcnicas de ablacin para tratar las metstasis en el hgado.

Ms informacin sobre el tratamiento de cncer pancretico


Para obtener ms detalles sobre las opciones de tratamiento, incluyendo informacin que
no se haya analizado en este documento, la Red Nacional Integral del Cncer (National
Comprehensive Cancer Network [NCCN]) y el Instituto Nacional del Cncer (NCI) son
buenas fuentes de informacin.
La NCCN est integrada por expertos de muchos de los centros del pas que son lderes
en el tratamiento del cncer y desarrolla pautas para el tratamiento del cncer a ser usadas
por los mdicos en sus pacientes. Estas pautas estn disponibles en la pgina Web de la
NCCN (www.nccn.org).
El NCI, parte del US National Institutes of Health, proporciona pautas de tratamiento por
telfono (1-800-4-CANCER) y su sitio Web (www.cancer.gov). Tambin se provee
informacin detallada dirigida a los profesionales de atencin del cncer en
www.cancer.gov.

Qu debe preguntar a su mdico sobre el


cncer de pncreas?
Es importante que tenga conversaciones sinceras y abiertas con su equipo de atencin
mdica contra el cncer. Ellos desean responder a todas sus preguntas, sin importar lo
poco importantes que le parezcan a usted. Por ejemplo, considere las siguientes
preguntas:
Qu tipo de cncer de pncreas tengo?

Se ha propagado el cncer desde el lugar donde se origin?


En qu etapa se encuentra el cncer que tengo? Es resecable?
Necesito otras pruebas antes de poder decidir el tratamiento?
Tengo que consultar a otros mdicos?
Cunta experiencia tiene con el tratamiento de este tipo de cncer?
Debera buscar una segunda opinin? Puede recomendar a un mdico o a un centro
de cncer?
Cules son mis opciones de tratamiento?
Qu recomienda y por qu?
Cul es el objetivo de cada tratamiento?
Cun probable es que el tratamiento sea til?
Qu riesgos o efectos secundarios podra esperar? Cunto tiempo es probable que
duren?
Afectar el tratamiento mi alimentacin?
Cmo afectara el tratamiento mis actividades cotidianas?
Debo considerar un estudio clnico?
Cun pronto necesito comenzar el tratamiento?
Qu debo hacer para prepararme para el tratamiento?
Cunto tiempo durar el tratamiento? Cmo ser la experiencia del tratamiento?
Dnde se administrar?
Cules seran mis opciones si el tratamiento no surte efecto o si el cncer regresa?
Dnde puedo obtener ms informacin y apoyo?
Adems de estos ejemplos de preguntas, asegrese de escribir las que usted desee hacer.
Recuerde que los mdicos no son los nicos que pueden proporcionarle informacin.
Otros profesionales de atencin a la salud, como las enfermeras y los trabajadores
sociales, pueden tener las respuestas a algunas de sus preguntas. Usted puede encontrar
ms informacin sobre cmo comunicarse con su equipo de atencin mdica en nuestro
documento titulado La comunicacin con su mdico.

Qu sucede despus del tratamiento del


cncer de pncreas?
Para algunas personas con cncer de pncreas el tratamiento puede quitar o destruir el
cncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensin como entusiasmo. Usted
sentir alivio de haber completado el tratamiento, aunque an resulte difcil no
preocuparse por el regreso del cncer, (al regreso del cncer se le conoce como
recurrencia). sta es una preocupacin muy comn entre las personas que han tenido
cncer.
Puede que pase un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que
sea til saber que muchos sobrevivientes de cncer han aprendido a vivir con esta
incertidumbre y hoy da viven vidas plenas. Nuestro documento Living with Uncertainty:
The Fear of Cancer Recurrence provee ms detalles sobre este tema y se puede leer en
Internet.
Para la mayora de las personas con cncer de pncreas exocrino (y algunas personas con
tumores neuroendocrinos pancreticos), la enfermedad nunca desaparece completamente.
Puede que estas personas reciban tratamientos regularmente con quimioterapia,
radioterapia, u otras terapias para tratar de ayudar a mantener el cncer bajo control y
aliviar los sntomas de la enfermedad. Aprender a vivir con un cncer que no desaparece
puede ser difcil y muy estresante, ya que causa incertidumbre. Nuestro documento When
Cancer Doesnt Go Away provee ms detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores
An si complet el tratamiento, sus mdicos querrn estar muy atentos a usted. Es muy
importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los mdicos
le formularn preguntas sobre cualquier problema que tenga y le harn exmenes y
anlisis de laboratorios o estudios por imgenes para determinar si hay signos de cncer o
para tratar efectos secundarios. Estas pruebas se describen en la seccin Cmo se
diagnostica el cncer de pncreas?.
Casi todos los tratamientos contra el cncer tienen efectos secundarios. Algunos de ellos
pueden durar de unas pocas semanas a meses, pero otros pueden durar el resto de su vida.
ste es el momento de hacerle cualquier pregunta al equipo de atencin mdica sobre
cualquier cambio o problema que usted note, as como hablarle sobre cualquier inquietud
que pudiera tener.
Una vez finalice el tratamiento del cncer, es probable que usted an necesite visitar a su
mdico por muchos aos. Pregunte qu clase de programa de seguimiento le espera.
Tambin es muy importante mantener un seguro mdico. Las pruebas y las consultas
mdicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cncer, esto
podra ocurrir.

Si el cncer recurre, el tratamiento depender del lugar donde est el cncer, de qu


tratamientos ha recibido anteriormente y de su estado general de salud. Nuestro
documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence (disponible slo en
ingls) puede proveer informacin sobre cmo manejar y lidiar con esta fase de su
tratamiento.

Asistencia con la nutricin y el dolor


El cncer de pncreas con frecuencia causa prdida de peso y debilidad debido a una
nutricin deficiente. Puede que estos sntomas sean a causa del tratamiento o del cncer
en s. Un equipo de doctores y nutricionistas puede trabajar con usted para proveerle
suplementos nutricionales e informacin sobre sus necesidades nutricionales particulares.
Esto puede ayudarle a mantener su peso y consumo nutricional. Muchos pacientes tienen
que tomar pastillas con enzimas pancreticas que ayudan a digerir los alimentos para que
puedan ser absorbidos. En caso de graves problemas de nutricin el mdico puede
colocar una sonda de alimentacin en el estmago para mejorar la nutricin y los niveles
de energa de la persona. Por lo general, esto es temporal. Para ms informacin y
consejos sobre nutricin durante y despus del tratamiento del cncer, lea nuestro
documento titulado Nutricin para la persona con cncer durante el tratamiento: una
gua para pacientes y sus familias.
Existen muchas maneras de controlar el dolor causado por el cncer pancretico. Si usted
presenta dolor, infrmeselo de inmediato al equipo de profesionales de la salud que
atiende su cncer, para que ellos puedan proveerle el tratamiento contra el dolor ms
eficaz lo antes posible. Para ms informacin, lea nuestro documento Gua para el
control del dolor causado por el cncer.

Consultas con un nuevo mdico


En algn momento despus del diagnstico y tratamiento del cncer, es posible que usted
tenga que consultar con un mdico nuevo, quien desconozca totalmente sus antecedentes
mdicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su
diagnstico y tratamiento. La recopilacin de estos detalles durante y poco despus del
tratamiento puede ser ms fcil que tratar de obtenerlos en algn momento en el futuro.
Asegrese de que tenga disponible la siguiente informacin (y siempre guarde copias
para usted):
Una copia del informe de patologa de cualquier biopsia o ciruga.
Copias de los estudios por imgenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden
grabar digitalmente (en un DVD, etc.).
Si se someti a una ciruga, una copia del informe del procedimiento.
Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que el mdico prepara
cuando le enva a su casa.

Si ha recibido quimioterapia, terapia dirigida o tratamiento con otro medicamento,


una lista de sus medicinas, las dosis de los medicamentos y cundo los tom.
Si recibi radioterapia, un resumen del tipo y dosis de radiacin, as como el
momento y el lugar en donde se administr.
Los nombres y la informacin de contacto de los mdicos que trataron su cncer.

Cambios en el estilo de vida despus del cncer pancretico


Usted no puede cambiar el hecho de que ha tenido cncer. Lo que s puede cambiar es la
manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse
sano y a sentirse tan bien como le sea posible. ste puede ser el momento de revaluar
varios aspectos de su vida. Tal vez est pensando de qu manera puede mejorar su salud a
largo plazo. Algunas personas incluso comienzan estos cambios durante el tratamiento.

Tome decisiones ms saludables


Para muchas personas, recibir un diagnstico de cncer les ayuda a enfocarse en la salud
de formas que tal vez no consideraban en el pasado. Qu cosas podra hacer para ser una
persona ms saludable? Tal vez podra tratar de comer alimentos ms sanos o hacer ms
ejercicio. Quizs podra reducir el consumo de alcohol o dejar el tabaco. Incluso cosas
como mantener su nivel de estrs bajo control pueden ayudar. ste es un buen momento
para considerar incorporar cambios que puedan tener efectos positivos durante el resto de
su vida. Se sentir mejor y adems, estar ms sano(a).
Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquieten. Obtenga ayuda
para aquellos que le resulten ms difciles. Por ejemplo, si est considerando dejar de
fumar y necesita ayuda, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-2272345.

Alimntese mejor
Alimentarse bien puede ser difcil para cualquier persona, pero puede ser an ms difcil
durante y despus del tratamiento del cncer. Esto resulta especialmente cierto en
personas con cnceres de pncreas (como se mencion en la seccin anterior). El cncer
o su tratamiento puede afectar su apetito o puede alterar la forma en que usted digiere los
alimentos. Las nuseas pueden ser un problema. Incluso puede que pierda peso sin
desearlo. Todas estas cosas pueden causar mucha frustracin.
Si el tratamiento le ocasiona cambios de peso o problemas con la alimentacin, coma lo
mejor que pueda y recuerde que estos problemas pueden aliviase con el paso del tiempo.
Puede que encuentre til comer porciones pequeas cada 2 o 3 horas hasta que se sienta
mejor. Usted puede tambin preguntar a los especialistas en cncer que lo atienden sobre
consultar a un nutricionista (un experto en nutricin) que le pueda dar ideas sobre cmo
lidiar con estos efectos secundarios de su tratamiento.

Una de las mejores cosas que puede hacer despus del tratamiento del cncer es adoptar
hbitos saludables de alimentacin. Puede que a usted le sorprendan los beneficios a
largo plazo de algunos cambios simples, como aumentar la variedad de los alimentos
sanos que consume. Lograr y mantener un peso saludable, adoptar una alimentacin sana
y limitar su consumo de alcohol puede reducir su riesgo de padecer varios tipos de
cncer. Adems, esto brinda muchos otros beneficios a la salud.
Para ms informacin, lea nuestro documento Nutrition and Physical Activity During and
After Cancer Treatment: Answers to Common Questions.

Descanso, cansancio y ejercicio


El cansancio extremo, tambin llamado fatiga, es muy comn en las personas que reciben
tratamiento contra el cncer. ste no es un tipo de cansancio normal, sino un agotamiento
que a menudo no se alivia con el descanso. Para algunas personas, el cansancio
permanece durante mucho tiempo despus del tratamiento, y puede que les resulte difcil
estar activas y realizar otras cosas que deseen llevar a cabo. No obstante, el ejercicio
puede ayudar a reducir el cansancio. Los estudios han mostrado que los pacientes que
siguen un programa de ejercicios adaptado a sus necesidades personales se sienten mejor
fsica y emocionalmente, y pueden sobrellevar mejor su situacin.
Si estuvo enfermo y no muy activo durante el tratamiento, es normal que haya perdido
algo de su condicin fsica, resistencia y fuerza muscular. Cualquier plan de actividad
fsica debe ajustarse a su situacin personal. Una persona que nunca se ha ejercitado no
podr hacer la misma cantidad de ejercicio que una que juega tenis dos veces a la
semana. Si no ha estado activo en varios aos, usted tendr que comenzar lentamente.
Quizs deba comenzar con caminatas cortas.
Hable con el equipo de profesionales de la salud que le atienden antes de comenzar.
Pregnteles qu opinan sobre su plan de ejercicios. Luego, trate de conseguir a alguien
que le acompae a hacer ejercicios de manera que no los haga solo. La compaa de
familiares o amigos al comenzar un nuevo programa de actividades puede aportarle ese
estmulo adicional para mantenerlo en marcha cuando la voluntad no sea suficiente.
Si usted siente demasiado cansancio, tendr que aprender a balancear la actividad con el
descanso. Est bien descansar cuando lo necesite. En ocasiones, a algunas personas les
resulta realmente difcil tomar descansos cuando estaban acostumbradas a trabajar todo el
da o a asumir las responsabilidades del hogar. Sin embargo, ste no es el momento de ser
muy exigente con usted mismo. Est atento(a) a lo que su cuerpo desea y descanse
cuando sea necesario (Para ms informacin sobre cmo manejar el cansancio y sobre el
tratamiento de otros efectos secundarios, vea la seccin Recursos adicionales
relacionados con el cncer de pncreas).
Tenga en cuenta que el ejercicio puede mejorar su salud fsica y emocional:
Mejora su condicin cardiovascular (corazn y circulacin).
Junto con una buena alimentacin, le ayudar a lograr y a mantener un peso
saludable.

Fortalece sus msculos.


Reduce el cansancio y le ayuda a tener ms energa.
Ayuda a disminuir la ansiedad y la depresin.
Le puede hacer sentir ms feliz.
Le ayuda a sentirse mejor consigo mismo.
Adems, sabemos que realizar regularmente una actividad fsica desempea un papel a
largo plazo en ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La prctica regular de
actividad fsica tambin brinda otros beneficios a la salud.

Puedo reducir el riesgo de que mi cncer de pncreas


progrese o regrese?
La mayora de las personas quieren saber si hay cambios especficos en el estilo de vida
que se puedan adoptar para reducir el riesgo de que el cncer progrese o regrese.
Lamentablemente, para la mayora de los cnceres existe poca evidencia slida que
permita guiar a las personas en este asunto. Sin embargo, esto no implica que no haya
nada que no se pueda hacer, sino que en su mayor parte, esto an no se ha estudiado bien.
La mayora de los estudios analizan los cambios en el estilo de vida para prevenir la
aparicin del cncer en primer lugar y no tanto para disminuir su progreso o prevenir su
regreso.
Actualmente no se sabe lo suficiente sobre el cncer de pncreas como para afirmar con
certeza si existen cosas que usted pueda hacer que sean beneficiosas. El consumo de
tabaco ha sido claramente asociado con cncer de pncreas. Por lo tanto, no fumar puede
ayudar a reducir su riesgo. No sabemos con certeza si esto ayudar, pero s sabemos que
puede ayudar a mejorar su apetito y su salud en general. Tambin puede reducir la
probabilidad de desarrollar otros tipos de cncer. Si quiere dejar de fumar y necesita
ayuda, llame a su Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345.
Puede que ayude el adoptar comportamientos saludables, tales como una buena
alimentacin, ejercitarse de forma habitual y mantener un peso saludable, aunque nadie lo
sabe con certeza. Sin embargo, nosotros s sabemos que estos tipos de cambios pueden
tener efectos positivos en su salud que pueden ser mayores que su riesgo de cncer.
Hasta el momento, ningn suplemento alimenticio ha demostrado claramente que ayude a
reducir el riesgo de que el cncer pancretico progrese o regrese. De nuevo, esto no
significa necesariamente que ninguno ser til, aunque es importante que entienda que
ninguno ha demostrado que lo sea.

Cmo puede el cncer de pncreas afectar su salud


emocional?
Durante y despus del tratamiento es posible que se sienta agobiado con muchas
emociones diferentes. Esto les sucede a muchas personas.
Puede que se encuentre pensando sobre la muerte, o acerca del efecto de su cncer sobre
sus familiares y amigos, as como el efecto sobre su vida profesional. Quizs ste sea el
momento para revaluar la relacin con sus seres queridos. Otros asuntos inesperados
tambin pueden causarle preocupacin. Por ejemplo, tal vez sienta estrs a causa de
preocupaciones econmicas que surgen a medida que recibe tratamiento. Tambin es
posible que las consultas con los mdicos sean menos frecuentes y que tenga ms tiempo
disponible para usted. Estos cambios pueden causar ansiedad a algunas personas.
Casi todas las personas que tienen o han tenido cncer pueden beneficiarse de recibir
algn tipo de apoyo. Necesita personas a las que pueda acudir para que le brinden
fortaleza y consuelo. El apoyo puede presentarse en diversas formas: familia, amigos,
grupos de apoyo, iglesias o grupos espirituales, comunidades de apoyo en lnea u
orientadores individuales. Lo que es mejor para usted depende de su situacin y de su
personalidad. Algunas personas se sienten seguras en grupos de apoyo entre pacientes o
en grupos educativos. Otras prefieren hablar en un entorno informal, como la iglesia. Es
posible que algunas personas se sientan ms a gusto hablando en forma privada con un
amigo de confianza o un consejero. Sea cual fuere su fuente de fortaleza o consuelo,
asegrese de tener un lugar a donde acudir en caso de tener inquietudes.
El cncer puede ser una experiencia muy solitaria. No es necesario ni conveniente que
trate de sobrellevar todo usted solo. Sus amigos y familiares pueden sentirse excluidos si
usted no permite que le ayuden. Deje que tanto ellos como cualquier otra persona que
usted considere puedan ayudarle. Si no sabe quin puede ayudarle, llame a la Sociedad
Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345 y le pondremos en contacto con un
grupo o recurso de apoyo que podra serle de utilidad. Tambin puede leer el artculo
Distress in People with Cancer en nuestra pgina de Internet para obtener ms
informacin.

Qu sucede si el tratamiento del cncer de


pncreas ya no da resultado?
Si el cncer contina creciendo o reaparece despus de cierto tratamiento, es posible que
otro plan de tratamiento s pueda curar el cncer, o por lo menos mantenerlo bajo control
lo suficiente como para ayudarle a vivir ms tiempo y hacerle sentir mejor. Los estudios
clnicos tambin pueden ofrecer la oportunidad de intentar tratamientos ms recientes que
podran ser tiles. Sin embargo, cuando una persona ha probado muchos tratamientos
diferentes y no hay mejora, puede que incluso los tratamientos ms nuevos ya no sean
tiles. Si esto ocurre, es importante sopesar los posibles beneficios limitados de tratar un
nuevo tratamiento y las posibles desventajas del mismo, incluyendo los efectos
secundarios del tratamiento. Cada persona enfrenta esto a su manera.

Cuando llegue el momento en el que usted haya recibido muchos tratamientos y ya nada
surta efecto, probablemente sea la parte ms difcil de la batalla contra el cncer. El
mdico puede ofrecerle nuevas opciones, pero en algn momento deber considerar que
es poco probable que el tratamiento mejore su salud o cambie su pronstico o
supervivencia.
Si quiere continuar recibiendo tratamiento lo ms que pueda, es necesario que reflexione
y compare las probabilidades de que el tratamiento sea beneficioso con los posibles
riesgos y efectos secundarios. Su mdico puede estimar la probabilidad de que el cncer
responda al tratamiento que usted est considerando. Por ejemplo, el mdico puede
indicar que la probabilidad de que un tratamiento adicional surta efecto es de alrededor de
1 en 100. Aun as, algunas personas sienten la tentacin de intentar esto, pero es
importante que tenga expectativas realistas si opta por este plan.

Atencin paliativa
Independientemente de lo que usted decida hacer, lo importante es sentirse lo mejor
posible. Asegrese de solicitar y recibir el tratamiento para cualquier sntoma que pudiese
tener, como nuseas o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atencin paliativa.
La atencin paliativa ayuda a aliviar sntomas, pero no se espera que cure la enfermedad.
Se puede administrar junto con el tratamiento del cncer, o incluso puede ser el
tratamiento del cncer. La diferencia es el propsito con que se administra el tratamiento.
El objetivo principal de la atencin paliativa es mejorar su calidad de vida o ayudarle a
sentirse lo mejor que se pueda tanto como sea posible. Algunas veces esto significa que
se usarn medicamentos para ayudar a aliviar los sntomas, como el dolor o la nusea. En
ocasiones, sin embargo, los tratamientos usados para controlar sus sntomas son los
mismos que se usan para tratar el cncer. Por ejemplo, podra usarse radiacin u otros
tratamientos para ayudar a aliviar el dolor causado por el cncer que se ha propagado a
los nervios adyacentes. Otra opcin podra ser colocar una endoprtesis (stent) en los
intestinos para evitar que el cncer ocasione una obstruccin. No obstante, esto no es lo
mismo que recibir tratamiento para tratar de curar el cncer.

Atencin de hospicio
Es posible que en algn momento se beneficie de un programa de cuidados paliativos
(hospicio). sta es una atencin especial que trata a la persona ms que a la enfermedad,
enfocndose ms en la calidad de vida que en la duracin de la vida. La mayora de las
veces, esta atencin se proporciona en casa. Es posible que el cncer est causando
problemas que requieran atencin, y un programa de cuidados paliativos se enfoca en su
comodidad. Usted debe saber que aunque la atencin de una institucin para el cuidado
de enfermos terminales a menudo significa el final de los tratamientos, como
quimioterapia y radiacin, no significa que usted no pueda recibir tratamiento para los
problemas causados por el cncer u otras afecciones de salud. En un programa de
cuidados paliativos, el enfoque de la atencin est en vivir la vida tan plenamente como
sea posible y que se sienta lo mejor posible en esta etapa difcil. Puede obtener ms
informacin sobre la atencin de hospicio en nuestro documento Hospice Care.

Mantener la esperanza tambin es importante. Es posible que su esperanza de cura ya no


sea tan clara, pero an hay esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos,
momentos llenos de felicidad y de sentido. Una interrupcin en el tratamiento contra el
cncer en este momento le brinda la oportunidad de renfocarse en lo que es ms
importante en su vida. ste es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre
dese hacer y dejar de hacer aqullas que ya no desea. Aunque el cncer est fuera de su
control, usted an tiene opciones.

Para obtener ms informacin


Usted puede aprender ms sobre los cambios que ocurren cuando el tratamiento curativo
deja de surtir efecto, as como sobre planes y preparaciones para usted y su familia en
nuestros documentos Cncer avanzado y Cuando el final de la vida se acerca.

Qu avances hay en la investigacin y el


tratamiento del cncer de pncreas?
En muchos centros mdicos alrededor del mundo actualmente se estn realizando
investigaciones sobre las causas, el diagnstico y el tratamiento del cncer de pncreas.

La gentica y la deteccin temprana


Los cientficos cada vez aprenden ms sobre los cambios en el ADN que ocasionan que
las clulas del pncreas se tornen cancergenas. Los cambios hereditarios en los genes,
como en el BRCA2, p16 y los genes responsables del cncer colorrectal hereditario sin
poliposis (HNPCC) pueden aumentar el riesgo de que una persona padezca cncer de
pncreas.
Actualmente los investigadores estn estudiando las formas en las que estos y otros genes
pueden ser alterados en los cnceres pancreticos que parecen no ser hereditarios. Ellos
han descubierto que el cncer pancretico no se forma repentinamente. Este cncer se
desarrolla durante muchos aos en una serie de fases, lo que se conoce como neoplasia
intraepitelial pancretica o PanIN. En las fases iniciales, tal como PanIN 1, existen
cambios en un pequeo nmero de genes, y las clulas del conducto pancretico no lucen
muy anormales. En fases ms tardas, tal como PanIN 2 y PanIN 3, existen anomalas en
varios genes y las clulas del conducto pancretico lucen ms anormales.
Los investigadores estn utilizando esta informacin para desarrollar pruebas de
deteccin de cambios genticos adquiridos (no hereditarios) en cncer pancretico y
condiciones precancerosas. Uno de los cambios ms comunes del ADN en estos
padecimientos afecta al oncogn KRAS, lo que afecta la regulacin del crecimiento de las
clulas. A menudo, las pruebas de diagnstico nuevas pueden reconocer este cambio en
muestras de jugo pancretico tomadas durante una ERCP (colangiopancreatografa
retrgrada endoscpica).

Por ahora, los estudios por imgenes, como la ecografa endoscpica, la


colangiopancreatografa retrgrada endoscpica y las pruebas genticas para detectar
cambios en ciertos genes (como el KRAS) son opciones para las personas que tienen
antecedentes familiares pronunciados de cncer de pncreas. Pero no se recomienda
realizar estas pruebas en personas cuyo riesgo sea promedio y que carezcan de sntomas.

Tratamiento
El principal enfoque de mucha de la investigacin que se lleva a cabo es sobre la
bsqueda de mejores tratamientos del cncer pancretico. Los principales objetivos
consisten en mejorar la ciruga y la radioterapia, as como determinar la mejor
combinacin de tratamientos para ciertas etapas del cncer.

Ciruga
La ciruga para extraer el cncer pancretico (con ms frecuencia la operacin de
Whipple) es una operacin compleja y de larga duracin que pueden ser difcil tanto para
el cirujano como para el paciente. A menudo requiere de una estada hospitalaria de una
semana o ms, debido, al menos en parte, a la incisin grande que se hace en el vientre.
En algunos de los principales centros de cncer, un nuevo mtodo permite realizar la
operacin laparoscpicamente. Para este mtodo, el cirujano hace varias incisiones
pequeas en el vientre en lugar de una grande. Luego se introducen instrumentos
quirrgicos largos y delgados y una diminuta cmara de vdeo a travs de estos cortes
para realizar la operacin. Una ventaja de esta ciruga consiste en que las personas a
menudo se recuperan de la misma con ms rapidez. Aun as, es una operacin compleja.
Los cirujanos estn analizando cmo se compara esta ciruga con la operacin
convencional y qu pacientes podran beneficiarse ms de la misma.

Radioterapia
Algunos estudios en curso estn buscando las diferentes maneras de administrar radiacin
para tratar el cncer de pncreas exocrino. Estas incluyen radioterapia intraoperatoria (en
la cual una sola dosis grande de radiacin se administra al pncreas en el quirfano al
momento de la ciruga) y radiacin con rayos de protones (la cual usa un tipo especial de
radiacin que podra causar menos dao a las clulas normales adyacentes).

Quimioterapia
Se estn realizando muchos estudios clnicos para probar nuevas combinaciones de
medicamentos de quimioterapia para el cncer de pncreas. En varios estudios se est
investigando si la combinacin de gemcitabina con otros medicamentos ayudara a los
pacientes a vivir por ms tiempo. Por ejemplo, agregar capecitabina (Xeloda) a la
gemcitabina parece ayudar a algunos pacientes. La combinacin de gemcitabina,
irinotecn, y celecoxib (medicamento para la artritis) tambin muestra ser promisoria.

En otros estudios se estn probando mejores vas para combinar la quimioterapia con la
radioterapia o las terapias dirigidas ms recientes.

Terapias dirigidas
A medida que los investigadores descubren ms sobre lo que diferencia a las clulas del
cncer pancretico de las clulas normales, han desarrollado nuevos medicamentos que
pueden aprovechar estas diferencias para atacar slo a las clulas deseadas. Estas terapias
dirigidas pueden ofrecer otra opcin para tratar el cncer de pncreas. Puede que
demuestren ser tiles si se usan en conjunto con los tratamientos actuales, y no como
sustituto de stos. En general, parece ser que provocan menos efectos secundarios que los
medicamentos tradicionales de quimioterapia. La bsqueda de nuevas terapias dirigidas
para atacar los cnceres es un rea activa de investigacin.
Inhibidores de los factores de crecimiento: muchos tipos de clulas cancerosas,
incluyendo las del cncer pancretico, contienen ciertas molculas sobre su superficie que
estimulan su crecimiento. A estas molculas se les llama receptores del factor de
crecimiento. Un ejemplo es el receptor del factor de crecimiento epidrmico (EGFR).
Varios medicamentos dirigidos al EGFR estn bajo estudio. Uno de ellos, conocido como
erlotinib (Tarceva), ya ha sido aprobado para su uso junto con la gemcitabina.
Factores contra la angiognesis: todos los cnceres dependen de nuevos vasos
sanguneos para obtener los nutrientes para su crecimiento. Para bloquear el crecimiento
de estos vasos y con esto destruir el tumor por falta de nutricin, los cientficos han
elaborado medicamentos contra la angiognesis. Estos medicamentos se estn probando
en estudios clnicos para pacientes con cncer de pncreas.
Medicamentos que atacan el estroma tumoral (tejido de sostn): el cncer pancretico
no siempre responde bien a la quimioterapia. Esto se debe parcialmente a las
caractersticas de las clulas cancerosas, aunque otra razn podra ser el denso tejido de
apoyo que rodea al tumor (estroma). El estroma parece formar una barrera que ayuda a
proteger a las clulas cancerosas de los efectos de los medicamentos de la quimioterapia.
Los investigadores estn evaluando medicamentos que atacan directamente al estroma
para ayudar a romperlo. Esto podra ayudar a que la quimioterapia u otros medicamentos
sean ms eficaces. Algunos de estos tipos de medicamentos se estn probando
actualmente en estudios clnicos.
Otras terapias dirigidas: muchos medicamentos que se enfocan a otros aspectos de las
clulas cancerosas estn siendo estudiados para su uso contra el cncer de pncreas.
Algunos de estos medicamentos, como el sunitibib (Sutent), estn dirigidos a distintas
reas.

Inmunoterapia
La inmunoterapia pretende estimular el sistema inmunolgico de una persona, o
proporcionarle componentes del sistema inmunolgico ya preparados para atacar a las
clulas cancerosas. Algunos estudios de estos tratamientos han mostrado resultados
promisorios.

Anticuerpos monoclonales: una forma de inmunoterapia usa inyecciones de anticuerpos


monoclonales sintticos. Estas protenas del sistema inmunolgico estn hechas para
asentarse sobre molculas especficas, como el antgeno carcinoembrionario (CEA), el
cual a veces se detecta sobre la superficie de clulas de cncer de pncreas. Las toxinas o
los tomos radiactivos pueden adherirse a estos anticuerpos lo cual los conduce
directamente a las clulas del tumor. Se espera que esto afecte las clulas del cncer sin
daar las clulas normales. Para el cncer de pncreas, estos tratamientos estn en la
actualidad slo disponibles en estudios clnicos.
Vacunas contra el cncer: Se estn probando en estudios clnicos varios tipos de
vacunas para estimular la respuesta inmunolgica del cuerpo ante las clulas cancerosas
del pncreas. Contrario a las vacunas contra las infecciones, como el sarampin y las
paperas, estas vacunas estn diseadas para ayudar a tratar, no prevenir, el cncer de
pncreas. Una de las posibles ventajas de estos tipos de tratamientos consiste en que
parecen tener efectos secundarios muy limitados. Hasta el momento, las vacunas slo
estn disponibles en estudios clnicos.
Medicamentos que atacan a los puntos de control del sistema inmunolgico: El
sistema inmunolgico normalmente evita atacar a las otras clulas normales del cuerpo al
usar puntos de control (molculas o clulas inmunolgicas que necesitan ser activadas
o inactivadas) para iniciar una respuesta inmune. En ocasiones, las clulas cancerosas
encuentran la forma de usar estos puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema
inmunolgico. Los nuevos medicamentos que atacan a estos puntos de control han
demostrado ser muy promisorios en el tratamiento de algunos tipos de cncer y
actualmente se estudian para usarlos en el cncer pancretico.

Individualizacin de la terapia
Algunos medicamentos parecen surtir mejor efecto si se pueden encontrar ciertos tipos de
mutaciones en los tumores de los pacientes. Por ejemplo, el erlotinib puede ser ms eficaz
en los pacientes cuyos tumores tienen un cambio particular en el gen EGFR. Este
concepto es sujeto de investigacin intensa. Tambin pueden existir algunas alteraciones
genticas que afectan el rendimiento de la gemcitabina en un paciente en particular.
Identificar marcadores que puedan predecir el rendimiento de un medicamento antes de
ser administrado es una importante rea de investigacin en muchos tipos de cncer.

Nuevos tratamientos para tumores neuroendocrinos pancreticos


(NETs)
Muchos tumores neuroendocrinos pancreticos tienen receptores de somatostatina en sus
clulas. Estos tumores se pueden tratar con octreotide y otros medicamentos similares. En
estudios preliminares, se ha demostrado que los nuevos medicamentos que usan una
forma radiactiva de octreotide reducen el tamao de algunos tumores y evitan el
crecimiento de otros tumores.

Recursos adicionales relacionados con el


cncer de pncreas
Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer
La informacin a continuacin puede ser de utilidad para usted. Estos materiales se
pueden leer en nuestro sitio Web u ordenarlos a travs de nuestra lnea gratuita de
telfono (1-800-227-2345).

Cmo lidiar con el diagnstico y el tratamiento


Health Professionals Associated With Cancer Care
La comunicacin con su mdico
Despus del diagnstico: una gua para pacientes y familiares
Cmo enfrentar el cncer en la vida diaria
Nutricin de la persona con cncer durante su tratamiento: una gua para pacientes y
familiares

Cmo vivir con cncer


El cuidado del paciente en el hogar: una gua para pacientes y familiares
Distress in People With Cancer
Gua para el control del dolor causado por el cncer
La ansiedad, el miedo y la depresin
Living With Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence
When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence

Inquietudes de los familiares y de las personas encargadas del cuidado


de los pacientes
Cmo hablar con sus familiares y amigos sobre su cncer
Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico
What It Takes to Be a Caregiver

Seguro mdico y asuntos financieros


Gua financiera para los sobrevivientes del cncer y sus familias: pacientes en tratamiento
Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cncer

Ms informacin sobre los tratamientos del cncer


Ciruga: una gua para pacientes y familiares
Quimioterapia: una gua para pacientes y familiares
Radioterapia: una gua para pacientes y familiares
Targeted Therapy
Estudios clnicos: lo que necesita saber

Tratamiento de los efectos secundarios del cncer


Nuseas y vmitos
Anemia in People With Cancer
Fatigue in People With Cancer
Peripheral Neuropathy Caused by Chemotherapy

Cuando el tratamiento no surte efecto


When Cancer Doesnt Go Away
Cuando el final de la vida se acerca
Hospice Care
Su Sociedad Americana Contra El Cncer tambin cuenta con libros que podran ser de
su ayuda. Llmenos al 1-800-227-2345 o visite nuestra librera en lnea en
cancer.org/bookstore para averiguar los costos o hacer un pedido.

Organizaciones nacionales y sitios en Internet*


Junto con la Sociedad Americana Contra El Cncer, algunas otras fuentes de informacin
y apoyo son:
National Cancer Institute (NCI)
Lnea telefnica gratuita: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER)
TTY: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov

Ofrece una amplia variedad de informacin actualizada, precisa y gratuita sobre el


cncer a los pacientes, sus familias y al pblico en general; tambin puede ayudar
a las personas a encontrar estudios clnicos en su rea.
Pancreatic Cancer Action Network, Inc.
Telfono sin cargo: 1-877-272-6226
Sitio Web: www.pancan.org
El Pancreatic Cancer Action Network, Inc. tiene un programa Patient and
Liaison Services (PALS) que ofrece informacin sobre el cncer de pncreas, las
opciones de tratamiento, la alimentacin y la nutricin, especialistas y estudios
clnicos que son especficos para el cncer pancretico, y ms; tambin tiene el
PALS Survivor and Caregiver Network a travs del cual las personas que han sido
diagnosticadas recientemente y sus familiares se ponen en contacto con
voluntarios que son sobrevivientes del cncer y con personas encargadas del
cuidado de pacientes.
Confronting Pancreatic Cancer (Pancreatica)
Sitio Web: www.pancreatica.org
Para informacin prctica, imparcial y comprensible sobre el cncer de pncreas;
tambin provee una lnea telefnica gratuita y de orientacin en 1-800-525-3777 y
otro servicio telefnico gratuito que le pondr en contacto con un compaero
sobreviviente en 1-800-433-0464
Hirshberg Foundation for Pancreatic Cancer Research
Nmero de telfono: 1-310-473-5121
Sitio Web: www.pancreatic.org
Provee una variedad de informacin, recursos y apoyo para pacientes de cncer de
pncreas y sus familiares, incluyendo recomendaciones para instalaciones de
tratamiento, segundas opiniones y mdicos en todo los Estados Unidos.
The Lustgarten Foundation for Pancreatic Cancer Research
Lnea sin cargo: 1-866-789-1000
Sitio Web: www.lustgarten.org
Ofrece un manual gratuito para el paciente titulado Understanding Pancreatic
Cancer, boletines informativos, y una serie trimestral gratuita de informacin
para el paciente Pregunte a un experto que incluye actualizaciones en temas de
inters para personas con cncer de pncreas.
*La inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

Independientemente de quin sea usted, nosotros le podemos ayudar. Contctenos para


obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1-800-227-2345 o vistenos en
www.cancer.org.

Referencias: gua detallada del cncer de


pncreas
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Society; 2013.
American Cancer Society. Cancer Facts & Figures 2015. Atlanta, Ga: American Cancer
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Last Medical Review: 7/30/2014


Last Revised: 7/30/2014
2014 Copyright American Cancer Society